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Los auxiliares extranjeros y su aporte a la Independencia de Colombia

Por: Rodrigo de J. Garca Estrada

Probablemente para muchos colombianos resulte extrao saber que algunos franceses,

norteamericanos, holandeses e italianos participaron en los primeros movimientos

autonomistas e independentistas del perodo comprendido entre 1810 y 1815; quizs tanto

como descubrir que un grupo de extranjeros form parte del ejrcito libertador que libr las

batallas ms decisivas por la independencia del territorio nacional. No obstante, para la

mayora pueden resultar muy familiares ciertos toponmicos de la geografa nacional como

Codazzi, Puerto Serviez o Girardot. La escasa memoria histrica del ciudadano colombiano

le impide establecer el nexo entre los primeros hechos aludidos y las huellas que aquellos

han dejado en nuestra geografa.

Para refrescar un poco la memoria, es oportuno recordar que, contraviniendo la inveterada

poltica espaola de impedir el ingreso de sbditos de otras naciones europeas, las polticas

borbnicas del siglo XVIII fueron tolerantes con la presencia de mdicos y militares

franceses e irlandeses, y con los cientficos e ingenieros alemanes, de quienes se esperaba

sus aportes tcnicos y tecnolgicos para mejorar la productividad de la minera, un mejor

conocimiento y explotacin de los recursos naturales, la modernizacin de ejrcitos y

milicias, entre otros aspectos. De alguna manera, esta poltica borbnica tendra

continuidad entre los criollos ilustrados que lideraron los primeros movimientos hacia la

autonoma e independencia poltica de estas colonias.

Esto se expres en las primeras medidas tomadas por el gobierno soberano de Cartagena, el

cual adopt en 1812 como poltica de estado el fomento a la inmigracin extranjera,


ofreciendo a cambio tierras baldas, un frtil campo a la industria, y la otorgacin de

patentes de corso a aquellos capitanes extranjeros interesados en apresar navos espaoles a

cambio de una parte del botn. Polticas similares fueron adoptadas por el Congreso de las

Provincias Unidas de la Nueva Granada, y segn el historiador Jos Manuel Restrepo,

Este pensamiento encerraba miras polticas de grande utilidad y de vastas consecuencias. 1

En ese contexto se entiende la llegada de militares europeos como Pedro Labatut, Manuel

Serviez, Luis Per de Lacroix, Agustin Codazzi, Luis Aury, Carlos Ludovico, Gregor

McGregor y Alejandro Macaulay, entre otros, que ayudaron a organizar los incipientes

ejrcitos para velar por la defensa y seguridad del territorio frente a la inminente represalia

espaola.

A mediados de 1815 lleg a Santa Marta la expedicin pacificadora de Pablo Morillo, que

en diciembre del mismo ao se tom a Cartagena y meses despus la capital del virreinato,

obligando a las tropas republicanas, bajo el mando de Serviez, a replegarse hacia los llanos

colombo-venezolanos. Empez de esta manera un proceso de preparacin y organizacin

de la campaa libertadora en cabeza de Simn Bolvar, quien de nuevo acudi a la ayuda

internacional para lograr su cometido. Por medio de su agente en Europa Luis Lpez

Mndez, consigui recursos financieros para emprender varias expediciones que se

dirigieron a puertos venezolanos y se reunieron en Angostura (actualmente Ciudad

Bolvar), donde empez a organizarse un nuevo ejrcito y se plane la denominada

campaa libertadora.

Esta vez, la mayora de auxiliares extranjeros, como eran llamados en la poca, provenan

de Irlanda, Inglaterra y Escocia, aunque haba personas procedentes de las ms diversas


1
Jos Manuel Restrepo, Historia de la revolucin de la Repblica de Colombia en la Amrica meridional,
Medelln, Universidad de Antioquia, 2009, tomo I, pp. 184-185
latitudes, con los que se organiz la Legin Britnica. Se calcula entre cinco mil y siete mil

su nmero y la valoracin de sus aportes varan desde quienes aseguran que no fueron

significativos, hasta aquellos que los consideran indispensables. La verdad es que muchos

murieron en la travesa, otra parte regres pronto a sus pases de origen, y otros ms

murieron en suelo venezolano por enfermedades tropicales o en los campos de batalla. As

que slo poco ms de un centenar de ellos particip en las ofensivas del Pantano de Vargas

y Boyac que consolidaron la Independencia de la Nueva Granada. Lo que nadie puede

negar es que un grupo de veteranos extranjeros fueron los bolivarianos ms vehementes,

an despus de la Convencin de Ocaa (1828), motivo por el cual se granjearon la

confianza del Libertador quin les encarg la administracin de algunas provincias y la

represin de las revueltas llevadas a cabo por los militares constitucionalistas, como la

encabezada en el oriente antioqueo por el general Jos Mara Crdova. Por su

bolivarianismo, los extranjeros fueron objeto de animadversin por parte de los

santanderistas, algunos de ellos fueron expulsados del pas, otros encarcelados, se les

prohibi participar en poltica y fueron excluidos del ejrcito. De esta manera concluy su

periplo por Colombia, donde apenas se les recuerda, a diferencia de Venezuela donde

forman parte del panten de los hroes, al lado de Bolvar, Sucre, Urdaneta y Pez.

HOJA DE VIDA
Rodrigo de Jess Garca Estrada. Profesor asociado de la Universidad de Antioquia, Medelln.
Magister en Historia de Colombia de la Universidad Nacional de Colombia y candidato al
Doctorado en Historia de la Universidad Andina Simn Bolvar (Sede Quito). Ha publicado diversos
artculos sobre el tema de la inmigracin extranjera en Colombia, en revistas como Boletn Cultural
y Bibliogrfico, Estudios Sociales e Historia y Sociedad. Autor de los libros Extranjeros en Colombia
(Bogot, Planeta, 2006), Extranjeros en tela de juicio (Medelln, IDEA, 2007) y Sociedad de Mejoras
Pblicas de Medelln, 100 aos haciendo ciudad (Medelln, 1999). Coautor de varios libros sobre la
historia moderna de Antioquia, los empresarios antioqueos y extranjeros, as como de algunas
historias institucionales, entre otras, el Concejo de Medelln, la Universidad de Antioquia, el Club
Campestre El Rodeo y el Centro Colombo Americano de Medelln. Direccin electrnica:
rodrygarcia@gmail.com, rogarcia@antares.udea.edu.co