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Sefarad (Sef)

Vol. 69:2, julio-diciembre 2009


pgs. 281-302
ISSN 0037-0894

Motivos filo-espicos en el Midrs.


Fbulas y ancdotas de rabinos en levtico rabb 22,4

*
Lorena Miralles Maci
Universidad de Granada

El pasaje de LvR 22,4 combina armoniosamente una serie de fbulas con algunos episodios
de la vida de ciertos rabinos. Estos relatos comparten un mismo contexto y una misma temtica,
ya que estn relacionados con la observacin de la naturaleza y sobre todo del mundo animal.
Aunque no es posible afirmar con seguridad si el origen de las fbulas se halla en las tradiciones
espicas, se observan claros paralelos entre las imgenes del Midrs y las de las colecciones de
poca helenstica-romana que han llegado hasta nuestros das. Por tanto, el presente estudio tiene
una doble finalidad: por un lado, el anlisis de las fbulas y su vinculacin con los motivos es-
picos y, por otro, ofrecer un valioso ejemplo de cmo se conjugan estos relatos con las ancdotas
de los sabios a travs de los recursos propios de la literatura rabnica.

Palabras clave: Levtico Rabb; fbulas; ancdotas de rabinos; tradicin espica.

philo-aesopian motifs in the midrash: fables and sages anecdotes in leviticus rabbah. The
text of LvR 22:4 collects some fables and the Rabbis vital experiences, bringing them together
harmoniously. These stories share the same context and theme, because they both are related to the
observation of the nature and especially to the world of the animals. Although it is not possible to
ascertain whether the origin of the fables lies in the Aesopian tradition, clear parallels are observed
between the images of the Midrash and those of the Roman-Hellenistic collections that have come
down to us. Therefore, the aim of this study is twofold: on the one hand, to analyse the fables and
their links with the Aesopian motifs and, on the other, to offer a valuable example of how these tales
are perfectly combined with the Sages anecdotes by means of the Rabbinic literary devices.

Keywords: Leviticus Rabba; Fables; Sages anecdotes; Aesopian Tradition.

Entre las distintas colecciones de fbulas que nos han llegado de la


Antigedad el ejemplo ms significativo es el de los relatos espicos, que han
sido transmitidos en diferentes lenguas y formas literarias (prosa o verso) y que
siguen gozando de plena actualidad. Si bien no podemos ir ms all de lo que
nos cuenta la leyenda acerca de la vida y obra original de Esopo, es indudable

* lorenamm@ugr.es
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que las colecciones recogidas y/o compuestas bajo su autora disfrutaron de gran
fama. Esto permiti su difusin de manera ms o menos sistemtica hasta la
Edad Media y despus hasta nuestros das. En estas colecciones tuvieron cabida
tanto los motivos de la sabidura popular del mundo helenstico-romano como
las fbulas de los pueblos del entorno. Podemos suponer entonces que muchas
de las narraciones breves que hoy se catalogan como fbulas espicas tienen
su origen en una tradicin que se remonta a Asia Menor, Egipto y sobre todo a la
India. Al mismo tiempo, este corpus sirvi como fuente de inspiracin para las
grandes composiciones medievales en rabe, hebreo, latn, lenguas romances,
germnicas, etc.
Aunque la supuesta obra original del legendario Esopo se perdi (la cual da-
tara del s. vi a.C.) y tambin la recopilacin de Demetrio de Fleron, Aesopica
(s. iii a.C.), nos han llegado al menos tres colecciones de fbulas espicas cuya
fecha es anterior a los primeros midraim judos (a partir del s. iii d.C.): la re-
censin Augustana en prosa (cuyo ncleo inicial se sita en el s. i a.C., o incluso
antes y cuya forma definitiva puede datar de los ss. iv-v d.C.) y los trabajos en
verso en griego y latn respectivamente de Babrio (s. ii a.C.) y Fedro (ss. i a.C i
d.C.) . Adems, es posible que otras fbulas y otros motivos, pertenecientes in-
1

cluso a un corpus muy antiguo, se hubieran seguido transmitiendo slo de forma


oral y hubieran sido incorporados a la literatura escrita en fecha muy posterior.
En el presente estudio se hace referencia con las expresiones fbulas espicas
o motivos espicos (nunca fbulas de Esopo) a esa tradicin que arranca
en el Oriente Prximo, Egipto, la India y Grecia, que confluye en el mundo
helenstico-romano bajo la autora de un Esopo legendario y que posteriormente
es transmitida a otros pueblos .
2

1
Vase L. Miralles Maci, The fable of the Middle-Aged Man with Two Wifes: from
the Aesopian Motif to the Babylonian Talmud Version in b. B. Qam. 60b, JSJ 39 (2008),
pgs. 268-270 y la bibliografa de las siguientes dos notas. Los corpora de textos en griego y latn
se pueden consultar en B. E. Perry, Aesopica: A Series of Texts Relating to Aesop or Ascribed to
Him of Closely Connected with the Literary Tradition that Bears His Name (Urbana 1952); B. E.
Perry, Babrius and Phaedrus (Cambridge, Mass. 1965).
2
Existen numerosas colecciones y traducciones de fbulas espicas, pero para facilitar la
localizacin de stas sin recargar el texto cito por los ndices de Perry, Aesopica, y la pgina
web de L. Gibbs: Aesopica: Aesops Fables in English, Latin & Greek (http://mythfolklore.net/
aesopica/index.htm). Sobre las distintas tradiciones donde aparecen las fbulas griegas y latinas
se debe consultar la completsima obra de Fr. Rodrguez Adrados, Historia de la fbula greco-
latina, vol. 3: Inventario y documentacin de la fbula greco-latina (Madrid 1987); sobre todo su
edicin en ingls revisada y aumentada: History of the Graeco-Latin Fable. Vol. 3: Inventory and
Documentation of the Graeco-Latin Fable (trans. L. A. Ray, F. Rojas del Canto. Supplemented
and Edited by the Author and Gert-Jan van Dijk, Leiden-Boston 2003).

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Las fbulas espicas nunca dejaron de pertenecer al mbito de la oralidad


como parte de la sabidura y el imaginario populares. Sus temas continuaron
siendo incorporados y adaptados a nuevos contextos siempre que surga la nece-
sidad de aportar ejemplos didcticos. En este sentido, los motivos de la tradicin
espica tuvieron muy buena acogida en los crculos rabnicos, segn nos lo de-
muestran las numerosas fbulas que el Midrs y el Talmud nos han transmitido
en forma de parbolas (maal, matla) y casos particulares (maa, ubda) .
3

Asimismo, la literatura rabnica tena el terreno abonado para dar cabida a este
gnero sapiencial:
(a) Los contactos de Israel con los pueblos del Oriente Prximo y Egipto
y mucho despus con las tradiciones indias dejaron su impronta en su
literatura sapiencial, cuyos temas e imgenes tienen a menudo un claro
paralelo entre s .
4

(b) En la Biblia Hebrea ya encontramos algunas narraciones breves con un


estilo similar al de las fbulas espicas, como por ejemplo la historia de
los rboles que queran coronar un rey entre ellos (Ju 9,8-15) .
5

(c) En poca del Segundo Templo apareci una importantsima literatura


sapiencial, que beba de las tradiciones helensticas en sentido amplio y
que, sin entrar a formar parte de la Biblia Hebrea, cal profundamente en
la tradicin juda y despus rabnica.
(d) La tradicin rabnica ya dispona de los recursos necesarios para adaptar
las fbulas espicas a sus desarrollos hermenuticos a travs de las par-
bolas y los casos particulares.
A grandes rasgos la fbula espica se define como un cuento breve protago-
nizado por animales, plantas, objetos inanimados, seres humanos o dioses que

3
Vase por ejemplo la lista de J. Jacobs, Aesops Fables Among the Jews, Jewish
Encyclopedia (www.jewishencyclopedia.com); H. Schwarzbaum, Talmudic-Midrashic
Affinities of some Aesopic Fables, en ed. H. A. Fischel, Essays in Greco-Roman and
Related Talmudic Literature (New York 1977), pgs. 425-442; Sh. Friedman, The Talmudic
Proverb in Its Cultural Setting [heb.], JSIJ 2 (2003), pgs. 25-82. Sobre los motivos del
folklore en los textos rabnicos vase D. Neuman, Motif-Index of Talmudic-Midrashic
Literature (PhD Diss., Bloomington, IN 1954), sobre todo los relativos a los animales pgs.
202-250, y C. Thoma S. Lauer, Die Gleichnisse der Rabbinen, 4 vols. (Bern 1986-2000).
4
Para las fbulas egipcias vase E. Brunner-Traut, Altgyptische Tiergeschichte und Fabel:
Gestalt und Strahlkraft (Darmstadt 1984), las de Babilonia: W. G. Lambert, Babylonian Wisdom
Literature (Oxford 1960), pgs. 175ss. La coleccin ms representativa de la India es la conocida
con el nombre de Panchatantra (vase la n. 19 al final).
5
Este relato fue incorporado desde la Edad Media a las colecciones de fbulas espicas:
Perry 262; Gibbs 26.

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llevan a cabo una accin o tienen un determinado comportamiento cuya conse-


cuencia se traduce en una enseanza especfica. sta poda deducirse de la propia
fbula o bien aparecer en forma de sentencia breve al inicio o al final de la histo-
ria. Partiendo de la presente definicin, podemos suponer que ni el Midrs ni el
Talmud encontraron grandes impedimentos a la hora de amoldar la fbula espica
al esquema de la parbola rabnica (maal, matla), compuesta por la propia narra-
cin y su aplicacin (nimal), y al del caso particular (maa, ubda), del que se
deriva una regla o principio con el que se justifica una opinin .
6

La literatura rabnica se sirvi de la tradicin espica de dos maneras. (1) Por un


lado, algunas fbulas fueron incorporadas al corpus literario rabnico con muy pocas
variantes, de modo que se puede leer sinpticamente el maal o el maae frente a
la fbula (en griego y/o latn). (2) Por otro, se hallan referencias o reelaboraciones
de fbulas en los textos midrsicos y talmdicos, en los que se intuye un sustrato
de la tradicin espica. En relacin con estos segundos casos no podemos hablar de
fbulas espicas tal y como nos han llegado a travs de las colecciones, sino de
motivos espicos. Es en este sentido como se va a abordar el presente estudio.

1. El contexto de lvr 22,4

En Levtico Rabb (= LvR), obra cuya composicin final se sita probablemente


en la Palestina de los ss. iv-v d.C., encontramos un fragmento en el que aparecen
varios motivos espicos (algunos bastante reelaborados). Se trata del pasaje de LvR
22,4, en el que la interpretacin rabnica de un versculo se justifica a travs de
los episodios protagonizados por diferentes maestros o por medio de ejemplos que
podemos catalogar de fbulas. Estos relatos breves, la mayora transmitidos en
arameo, han sido introducidos en la narracin de la siguiente manera:
(a) Si es una fbula, se indica con la expresin aramea ...( un he-
cho / una historia sucedi en relacin con) que aqu podemos interpretar
como rase una vez;
(b) slo en un caso aparece la frmula aramea ( en una ocasin) en
conexin con el relato sobre un rabino que acaba interviniendo en la
propia fbula;
(c) si se refiere a una ancdota relacionada con un rabino, se especifica su
nombre, sin utilizar ningn tipo de frmula;

6
Para el caso del maal vase Miralles Maci, The Fable, pgs. 270-272 y la bibliografa
all citada.

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(d) una excepcin es la ltima narracin donde aparece la frmula ... , que
normalmente es considerada la equivalente hebrea de ... , pero
que aqu se utiliza para introducir un episodio distinto de los anteriores.
La para de LvR 22, que comenta Lv 17,3: Todo hombre de la casa de Israel
que inmole un toro, un cordero o una cabra en el campamento, o que lo inmole
fuera del campamento, comienza poniendo en conexin este versculo con Qo
5,8 en su interpretacin rabnica: Lo superfluo de la tierra est [incluido tam-
bin] entre todas las cosas . Para justificar este versculo se enumeran una serie
7

de casos: las bagatelas del mundo y las incluidas en la Revelacin (LvR 22,1),
algunos insectos como moscas, pulgas y mosquitos (LvR 22,2); y en LvR 22,3 se
ofrece una interpretacin de Qo 5,8 vinculada a las palabras que Dios les dirigi a
los profetas avisndolos de que, si ellos no estaban dispuestos a cumplir con Sus
mandatos, se servira de animales como la serpiente, la rana, el escorpin, el mos-
quito. Como prueba de que stos estn destinados a infligir al hombre los castigos
por sus fechoras, se cuenta el episodio del malvado Tito, cuya muerte la caus
el mosquito del vino que se le col por la nariz, le lleg hasta el cerebro y creci
hasta alcanzar el tamao de una paloma. En medio de este relato se incluye una
referencia a las aguas como instrumento punitivo para los malvados, relacionada
con la tormenta a la que Tito sobrevivi camino de Roma.
El presente contexto, donde predominan las referencias al mundo animal,
favoreci la inclusin de fbulas y ancdotas de rabinos en LvR 22,4. stas
gozaron de gran popularidad entre los midraim, ya que no slo tenemos como
paralelo de todo el pasaje el texto de QoR 5,5 (a Qo 5,8), sino que algunos de los
relatos tambin fueron recogidos por GnR 10,7; NmR 18,22; Tanj uqqat 1 .
8

2. Motivos espicos en lvr 22,4

En la mayora de manuscritos el prrafo se inicia con la frmula rabnica


otra interpretacin ( ) y la cita de Qo 5,8. En el contexto de la fbula,
este versculo (que formalmente es el proemio de la homila de Lv 17,3) desem-
pea tambin la funcin de moraleja (sentencia breve que resume la enseanza

7
, que significa ventaja, provecho, se puede interpretar segn el contexto del Midrs
como lo que sobra (M. Jastrow, Dictionary of the Targumim, the Talmud Babli and Yerushalmi,
and the Midrashic Literature [London New York 1903], s.v.), demostrando que incluso lo que
se considera superfluo tambin tiene una razn para existir.
8
El pasaje completo de QoR se puede consultar en M. C. Motos Lpez, Midrs Qohlet
Rabbah. Las vanidades del mundo. Comentario rabnico al Eclesiasts (Estella 2001), pgs. 258ss.

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desprendida de la narracin). En este caso precede a la historia (promicio) y


pone de manifiesto que la existencia de todo lo que se encuentra sobre la tierra,
por insignificante y despreciable que parezca, tiene su provecho, ya que est
destinado a cumplir con los mandatos divinos.
Los relatos se presentan en el mismo orden que en la edicin de Margulies,
indicando en cada caso si se trata de una fbula o de un episodio en la vida de un
rabino. El texto base de esta edicin es el manuscrito de Londres, pero tengo en
cuenta adems las variantes y aadidos ms significativos de otros manuscritos
(principalmente el de Mnich) y sobre todo de la Editio Princeps (= EP), puesto
que son importantes para iluminar y aclarar la interpretacin del texto .
9

2.1. La fbula de la rana y el escorpin

En la actualidad una de las fbulas ms populares es, sin duda, la del escor-
pin que le pide a una rana que le pase el ro sobre su espalda. La rana acepta
cargar con l, pero a mitad de ro el escorpin le pica, causando la muerte de am-
bos: la de ella por envenenamiento y la de l porque se acaba ahogando. Antes
de morir, la rana le pregunta por qu lo ha hecho y ste le contesta que est en
su propia naturaleza el actuar as .
10

Con frecuencia esta fbula ha sido errneamente atribuida a Esopo. Sin em-
bargo, aunque no perteneca al corpus de las grandes colecciones griegas y la-
tinas que nos han llegado, no debemos descartarla como parte de la tradicin
espica en el sentido ms amplio, ya que o bien slo fue transmitida oralmente
de un pueblo a otro, o su origen se encuentra en un relato antiqusimo: en la f-
bula espica del ratn y la rana (Perry 384; Gibbs 139) . En sta se narra cmo
11

un ratn le pide a una rana que le cruce un ro. Con una cuerda se ata la pata del
ratn a la suya y nadando llega hasta la mitad. All la rana se sumerge intencio-

9
M. Margulies, Midrash Wayyikra Rabbah. A Critical Edition Based on Manuscripts
and Genizah Fragments with Variants and Notes (5 vols., Jerusalem, 1953-1960). Para ver los
manuscritos completos: Ch. Milikowsky, http://www.biu.ac.il/JS/midrash/VR/editionData.htm
(2004).
10
En una versin india interviene en la fbula una tortuga en lugar de una rana; vase M.
Burrows Danton, The Scorpion and the Tortoise, The Tortoise and the Geese and other Fables
of Bidpai (Boston-New York 1908), recogido en The Baldwin Online Childrens Project, Bringing
Yerterdays Classics to Todays Children, Yesterdays Classics LLC (http://www.biu.ac.il/JS/
midrash/VR/editionData.htmhttp://www.mainlesson.com/displayauthor.php?author=dutton,
2000-2008).
11
Por ejemplo, Jacobs (Aesops Fables) cita este relato en conexin con bNed 41a.

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nadamente y el ratn se ahoga, de manera que su cuerpo queda flotando sobre


el agua. Entonces un milano que volaba por la zona ve el cuerpo del ratn y lo
atrapa, llevndose la rana atada a la pata. As, el cadver del ratn y la malvada
rana se convierten en comida para el milano .
12

La versin aramea de LvR, que tiene como paralelos arameos GnR 10,7 y
QoR 5,5 y hebreos NmR 18,22 y Tanj uqqat 1 , nos sorprende por dos mo-
13

tivos: (1) los protagonistas son una rana y un escorpin, como en la fbula que
hoy en da circula y no como en la espica, y (2) el final no se resuelve con la
muerte de los animales, sino con la de un hombre al que le pica el escorpin.

Otra interpretacin de Lo superfluo de la tierra (Qo 5,8). En relacin con


este [versculo] dijo R. Tanjuma [que] R. Menajm, R. Berey, R. Jelb y
R. Aj contaron [la siguiente fbula]:
rase una vez (... ) un hombre que estaba de pie a la orilla del
14
ro y vio una rana cargando con un escorpin para cruzar el ro. Exclam
(el hombre): ste est destinado a cumplir Su misin (la de Dios)!. (La
rana) le cruz el ro y (el escorpin) fue a llevar a cabo su misin y [enton-
ces] (la rana) vino a devolverlo a su lugar.
(ep aade en hebreo:) Y se escuch un grito de lamento en la ciudad: A
15
fulano lo ha mordido un escorpin y ha muerto!.

Evidentemente las diferencias entre la fbula espica y el relato del


Midrs son notables, en especial en la funcin que desempean los perso-
najes: mientras que en la tradicin espica el mal infligido por la rana al
ratn le es devuelto por medio del milano, en el Midrs la rana y el escor-
pin son enviados a cumplir la voluntad divina acabando con la vida de un
hombre . De aqu se desprende la moraleja que encierra la interpretacin
16

rabnica de Qo 5,8.

12
Ms elaborada en Gibbs 140. La fbula aparece en la tradicin india (Batrachomyomachia)
y tambin en la egipcia; vase H. Schwarzbaum, The Mishle Shualim (Fox Fables) of Rabbi
Berechiah ha-Nakdan. A Study in Comparative Folklore and Fable Lore (Kiron 1979), pgs.
5-7. Sobre la fbula en la tradicin helenstico-romana y medieval vase Rodrguez Adrados,
Inventario y documentacin, pgs. 274ss. (H 302); pg. 511 (M 312).
13
En hebreo tambin en el ms. de Mnich de LvR.
14
El Jordn segn el ms. de Mnich y en las versiones de NmR 18,22, Tanj uqqat 1.
15
Estas palabras tambin aparecen en QoR 5,5 (a QoR 5,8). El ms. de Mnich reproduce la
fbula en hebreo introducida por la frmula maa y atribuida a R. Jann de Sforis.
16
Estas diferencias han llevado a Schwarzbaum (The Mishle Shualim, pg. 6), con el que no
estoy de acuerdo, a negar una conexin entre los relatos.

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No obstante, resultan mucho ms significativas sus semejanzas: un mismo


escenario, el motivo de la rana arrastrando o cargando con otro animal que no
sabe nadar y la participacin de un tercer personaje del que depende la resolu-
cin de la fbula (de una forma o de otra). Adems de estos puntos en comn,
hay que tener en consideracin las siguientes observaciones: (a) una misma f-
bula puede ser modificada de una tradicin a otra segn las intenciones de los
autores; (b) la finalidad de una determinada fbula, resumida en la moraleja, no
es siempre la misma entre las tradiciones ; (c) tanto el Midrs como el Talmud
17

son textos que permitieron la adopcin de historias populares para iluminar y


justificar las opiniones de los rabinos, modificndolas segn sus necesidades.
En definitiva, se puede admitir sin dificultad una cierta influencia de la tra-
dicin espica en esta fbula, ya que no es improbable que la imagen de la rana
arrastrando a otro animal en un ro o en una charca fuera recibida de manera oral
y adecuada al contexto midrsico. De hecho, si tuviramos la certeza de que la
fbula circulaba en aquellos tiempos ms o menos como hoy la conocemos, este
final distinto hubiera causado seguramente un gran impacto en el receptor.
LvR y sus paralelos no son los nicos pasajes donde se menciona este motivo
en la literatura rabnica. En un fragmento del Talmud de Babilonia (Ned 41a) se
dice que un rabino, Semuel, en una ocasin fue testigo de este hecho.

2.2. La fbula del segador y la serpiente

Uno de los motivos ms frecuentes en las fbulas es el de la serpiente que


intenta acabar con la vida de un hombre. Encontramos numerosos ejemplos en
las composiciones de poca helenstica-romana, cuyo origen se remonta segura-
mente a las tradiciones del Oriente Prximo, la literatura india y a los primeros
relatos espicos. En las colecciones de fbulas espicas que datan de este perio-
do se recogen varias historias relacionadas con el presente motivo, entre las que
destaco tres casos :
18

(a) El cazador de pjaros y la vbora (Perry 115; Gibbs 138): un cazador de


pjaros vio un tordo en un rbol y observndolo fijamente para apresarlo

17
Un caso muy claro, que aparece en las colecciones espicas ms antiguas y en el Talmud,
es el de la fbula del hombre que tena dos amantes, una joven y otra vieja, cuya finalidad (expre-
sada en la moraleja) va cambiando segn la tradicin o el contexto que la recoja; vase Miralles
Maci, The Fable, pgs. 272ss.
18
Un cuarto caso es el del hombre que reanima una vbora con su calor (Perry 176; Gibbs
440); vase el apartado 2.7. al final.

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pis una vbora que le mordi. Antes de morir reconoci que, queriendo
matar una presa, l mismo se haba convertido en una.
(b) El granjero y la serpiente domstica (Perry 573; Gibbs 74): una serpiente, que
viva en casa de un granjero, iba a comer a su mesa; despus de enriquecerse,
se enfad con la serpiente y, atacndola con un hacha, intent deshacerse de
ella. Al perder su fortuna y comprender que ella era la causante de su dicha,
intent recuperar la amistad con la serpiente, pero ella le dijo que no podran
ser amigos hasta que su cicatriz se curara totalmente .
19

(c) La serpiente que muerde al hijo de un granjero (Perry 51; Gibbs 75): una
serpiente que sola rondar la puerta de la casa de un granjero mordi y
mat a su hijo. Querindose vengar, tom un hacha e intent golpearla,
pero slo le cort la punta de la cola. Por miedo a la venganza, se dispuso a
hacer las paces con ella. Sin embargo, sta le asegur que su amistad sera
imposible, porque cada vez que ella mirara su cola se acordara de lo suce-
dido y lo mismo le pasara a l siempre que viera la tumba de su hijo .
20

Tambin en la literatura rabnica se recogen fbulas protagonizadas por ser-


pientes . Una de ellas es la que aqu presenta LvR 22,4 en conexin con un ser
21

humano, igual que en los tres relatos espicos citados anteriormente. La fbula
midrsica, transmitida casi toda en arameo y con paralelos en GnR 10,7; NmR
18,22; QoR 5,5; Tanj uqqat 1, dice as:

R. Pinjs en nombre de R. Yojann de Sforis [cont la siguiente fbula]:

rase una vez (... ) un hombre que estaba segando en el valle


22
de Bet-if. Vio una planta, la tom y se hizo una tiara para su cabeza .

19
Sobre esta fbula y la siguiente en las distintas tradiciones clsica e india vase Schwarzbaum,
The Mishle Shualim, pgs. 123-137. Las versiones espicas se pueden leer conjuntamente con
la historia india (Panchatantra III 5) en J. Jacobs, Indian Fairy Tales (London-New York 1912),
pgs. 246-247; en las pgs. 112-114 se puede consultar la historia india en traduccin inglesa.
En traduccin alemana vase la de Th. Benfey (de 1859) recogida en la edicin de A. Greither,
Pancatantra. Die fnf Bcher indischer Lebensweisheit (Mnchen 1986), pgs. 150-151.
20
En la literatura rabnica tambin se hallan varios casos donde una serpiente pretende
morder o muerde a una persona. En LvR 20,3 tenemos un ejemplo relacionado con el hijo de un
determinado hombre y para otras historias vase H. Schwarzbaum, Studies in Jewish and World
Folklore (Berlin 1968), pg. 280.
21
Vase A. M. Singer, Animals in Rabbinic Teaching: The Fable (New York 1979),
pgs. 79-88.
22
M lee en hebreo: Haba una vez (maa) un segador que estaba segando en el valle de
Bet-Topaj y cuando lleg la hora de la calina tom una planta y se la at a la cabeza. Tambin
NmR 18,22 y Tanj uqqat 1 seala el momento del da.

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[Entonces] pas una serpiente, a la que golpe y mat. Pas un encantador


y se qued mirando la serpiente aquella. Exclam: Me pregunto quin
habr matado esta serpiente!. Respondi el hombre: Yo la he matado!.
Levant el rostro y vio la planta reelaborada en [forma de] tiara sobre su
cabeza. Le dijo: Ciertamente [que] t la mataste!. Le pregunt: Puedes
quitarte esa planta de tu cabeza?. Le respondi: S. Despus de quitrse-
la le pregunt: Puedes tocar la serpiente con esta ramita?. Le respondi:
S. Justo despus de tocar la serpiente se le aflojaron sus miembros.

Es imposible saber si realmente el origen de esta fbula se encuentra entre


los relatos espicos, pero la similitud entre los motivos es innegable: por un
lado, un hombre vinculado a las labores del campo quiere matar una serpiente y,
por otro, este animal acaba con su vida.
No obstante, la fbula midrsica est mucho ms elaborada e incorpora ele-
mentos ms sofisticados: la planta, el hechicero, la ramita. Adems, la forma de
resolver la historia es muy ingeniosa, ya que slo al final podemos comprender
la funcin de los personajes y objetos que intervienen: el segador estaba destina-
do a morir, la serpiente a matarlo, la tiara con la planta a protegerlo del veneno,
el encantador a asegurarse de que esto se llevara a cabo, la ramita a transmitirle
el veneno. Todo el tiempo en que el segador lleva sobre su cabeza la tiara, el
veneno de la serpiente no hace su efecto, pero cuando el encantador le pide que
se la quite y que toque al animal con una ramita, se intoxica y cae muerto (se
le aflojaron sus miembros).
El texto no nos dice si este experto (supuestamente conocedor de los desig-
nios divinos) haba ejercido algn tipo de encantamiento sobre la serpiente. Sin
embargo, el razonamiento rabnico as lo pudo entender. La fbula se enmarca
en la explicacin de Qo 5,8, donde se utiliza la palabra yitron (lo superfluo,
el provecho, entre otras acepciones). En una de las numerosas ocasiones en
las que se halla el mismo trmino en Qohlet se dice: Si la serpiente muerde
falta de encantamiento, ningn provecho ( )obtiene el encantador (Qo
10,11) . No sabemos si la serpiente atac previamente al segador por influencia
23

de este personaje y su veneno no le caus dao (gracias a la tiara), o bien si slo


lo infect una vez muerta (cuando l ya no llevaba la planta sobre la cabeza). En
cualquier caso, la finalidad es la misma: la serpiente termina con su existencia
cumpliendo la voluntad divina.

23
Vase en LvR 26,2 la excusa que da la serpiente cuando se le pregunta por qu muerde, la
cual est basada en este versculo (Singer, Animals in Rabbinic Teaching, pg. 85).

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motivos filo-espicos en el midrs 291

2.3. Dos ancdotas protagonizadas por R. Yannay y R. Lazar: los casos de la


mordedura de serpiente

Despus de la fbula del segador y la serpiente se recogen un par de historias


vinculadas a la experiencia vital de dos rabinos, en las que se menciona la muer-
te de un hombre por una mordedura de serpiente. La primera de ellas ha sido
transmitida en una lengua mezcla de hebreo y arameo, y tiene como paralelos
GnR 10,7; NmR 18,22; QoR 5,5; Tanj uqqat 1.

R. Yannay estaba sentado estudiando en la puerta de la ciudad y vio una


serpiente que vena agitada. [Si] la persegua por un lado, ella volva por
el otro lado. Exclam: sta est destinada a cumplir Su misin!. En ese
momento un rumor se extendi por la ciudad: [A] fulano de tal, hijo de
mengano, le ha mordido una serpiente y ha muerto!.

R. Yannay comprende de inmediato que, si no es capaz de cazar un animal


tan despreciable como una serpiente, Dios la ha elegido para llevar a cabo una
empresa. Efectivamente, su deduccin se ve confirmada cuando escucha el la-
mento de los ciudadanos. Sin embargo, frente a la descripcin de las circunstan-
cias de R. Yannay, que lo sita estudiando en la puerta de la ciudad, el relato no
especifica datos tan importantes como la identidad del individuo o las razones
divinas para tan aciago destino.
Por el contrario, en el episodio siguiente la historia ofrece ms informacin:
el hombre al que le muerde la serpiente es un romano y su muerte le lleva a
salvar la vida de R. Lazar. El texto, recogido en arameo, tiene menos paralelos
directos que el anterior (GnR 10,7; QoR 5,5), pero el Talmud de Babilonia hace
referencia a l en Ber 62b .
24

R. Lazar estaba sentado defecando en la letrina. Vino un romano [que] lo


hizo levantarse y se sent [en su lugar]. Dijo (el rabino): No es esto en
vano!. En ese momento sali una serpiente, lo atac y mat al romano.
Recit (el rabino) respecto a l [este versculo]: Entregar al hombre
(adam) en lugar tuyo (Is 43,4), [refirindose a:] Entregar a edom (= al
romano) en lugar tuyo.

Desde el principio hasta el fin no falta la irona en esta ancdota, sobre todo
en contraste con el caso anterior, donde R. Yannay estaba realizando una tarea
elevadsima. Aqu R. Lazar est en una situacin mucho menos distinguida:

24
Llamndolo Elazar (variante de Lazar), igual que en los paralelos.

Sefarad, 69:2, julio-diciembre 2009, pgs. 281-302. ISSN 00037-0894


292 lorena miralles maci

defecando en una letrina. Como el romano le hace levantarse sin haber acabado
de hacer sus necesidades corporales, el rabino intuye un motivo divino, que se
ve confirmado poco despus con la aparicin de la serpiente. Finalmente, R.
Lazar entona un versculo bblico que da explicacin a lo sucedido: Dios ya
haba augurado que el romano (Edom) sera entregado a la serpiente en lugar
del rabino. La identificacin de Edom con Roma (o romano) es comn en la
literatura rabnica.
As pues, aunque claramente estos relatos no pertenecen al mbito de la
fabulstica, comparten la misma temtica del cuento del segador y la serpien-
te, subrayando la idea de que Dios se sirve de este animal para cumplir Su
misin.

2.4. La ancdota de R. Yisjaq ben Elazar relacionada con el fmur y el emisario


imperial

La siguiente historia, que tampoco es una fbula y que adems no est


relacionada con la mordedura de una serpiente, tiene tambin conexin con
los casos anteriores, pues comparte rasgos similares: se presenta como la ex-
periencia vivida por un rabino, interviene un romano y hay un agente divino
destinado a poner fin a la vida de ste, cuya muerte repercute positivamente
sobre la comunidad juda. El texto, recogido principalmente en hebreo con
mucha influencia aramea, se encuentra tambin en GnR 10,7; NmR 18,22;
QoR 5,5.

R. Yisjaq ben Elazar se encontraba sobre uno de los diques del mar de
Cesarea y vio un fmur que se acercaba rodando y [aunque] l lo apartaba,
(el fmur) [continuaba] rodando. Exclam: ste est destinado a cumplir
Su misin!. Despus de unos das pas un emisario (imperial), (el fmur)
rod entre sus piernas, dio un traspi por su causa, cay y muri. Fueron
y lo registraron y encontraron que llevaba documentos desfavorables para
los judos de Cesarea.

Este episodio se enmarca en la misma temtica que los casos anteriores,


con la diferencia de que el agente divino consiste en un fmur en lugar de en
una serpiente. Prueba de ello es que el rabino repite las mismas palabras que
en el relato de la serpiente y R. Yannay. Por tanto, el cuento breve del segador
y la serpiente y estos tres episodios son un buen ejemplo de cmo el pasaje
de LvR 22,4 y sus paralelos combinan de forma armoniosa la fbula con las
ancdotas de rabinos.
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motivos filo-espicos en el midrs 293

2.5. El episodio fabulstico del huerto de R. Simen ben Jalafta, la hierba y la


abubilla

La siguiente historia gira en torno a la figura de R. Simen ben Jalafta; ha


sido transmitida en arameo y slo tiene un paralelo (QoR 5,5). Se inicia como
una ancdota, pero adquiere la categora de fbula, convirtiendo al rabino en
un personaje que interviene en los hechos, en lugar de ser un mero espectador
que transmite el relato (como suceda con el de la rana y el escorpin o el del
segador y la serpiente). Hay que tener en cuenta tambin otras particularidades
del texto, que podemos catalogar de episodio fabulstico. (a) En todos los ma-
nuscritos que lo recogen aparece la expresin ad zeman (en una ocasin),
frente a las dems ancdotas de LvR 22,4, que no se introducen con indicacin
ninguna, y frente a las fbulas, que comienzan siempre con la frmula aramea
ubda haw be... (rase una vez). (b) Estamos ante el nico ejemplo de LvR
22,4 donde un rabino es descrito como un observador de la naturaleza, en
oposicin a los dems sabios, de los que no se menciona ninguna caracters-
tica especial.

R. Simen ben Jalafta era un observador de los procesos [de la naturaleza].


Tena un huerto, en [el que] haba un roble ; en una ocasin ( ) estaba
25

sentado en l (huerto) [y] vio una abubilla que se construa un nido en l


(el roble). Exclam: No tiene ninguna utilidad este pjaro inmundo en
este huerto!. Fue R. Simen ben Jalafta y demoli aquel nido, [pero] la
abubilla fue y lo repar. Se levant R. Simen ben Jalafta y lo demoli [de
nuevo], [pero] fue la abubilla y lo repar [de nuevo]. Qu hizo R. Simen
ben Jalafta? Fue [y] trajo una tabla y la coloc en la superficie de la abertura
y coloc en ella un clavo. Qu hizo la abubilla? Fue [y] trajo una hierba y
la coloc sobre aquel clavo y lo quem. Qu hizo R. Simen ben Jalafta?
Exclam: Ms me valdra esconder esta hierba, no vaya a ser que aprendan
los ladrones a hacer[lo] as y destruyan a la gente.

Tanto las fbulas como las ancdotas de los rabinos que hemos visto hasta el
momento estaban claramente en conexin con la interpretacin midrsica de Qo
5,8, donde los agentes divinos (los animales o el fmur) haban sido destinados
a cumplir una misin. Este episodio fabulstico y los dos que vienen a conti-
nuacin, adems de iluminar la moraleja que encierra Qo 5,8 (incluso lo que
parece inmundo tiene su razn de ser), puede ser considerado uno de los casos
ejemplares que tantas veces nos proporciona la naturaleza y del que se extrae

25
Ms. de Mnich lee: Y estaba enseando debajo de un algarrobo.
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una enseanza prctica. En el contexto de LvR 22,4 la funcin del pjaro y la


hierba es demostrar a los ladrones cmo expoliar a los hombres, por lo cual el
rabino decide esconder la planta.
A pesar de que en la tradicin espica no aparece ninguna historia igual
al episodio de R. Simen ben Jalafta, en varias fbulas se pueden identificar
temas parecidos. Por un lado, hay relatos que tratan acerca de la problemtica
del rbol habitado por los animales y, por otro, encontramos narraciones que
ponen de manifiesto el sentimiento de desconfianza o desprecio entre hombres
y aves, demostrando en algunos casos el ingenio de stas sobre los recursos
humanos.
Entre las primeras destaca la fbula del rbol sin frutos (Perry 299; Gibbs
463). Este rbol, habitado por gorriones y cigarras, se encontraba en el terreno
de un granjero. Como el hombre no sacaba ningn provecho de l, se dispuso a
talarlo, pero los animales apelaron a su generosidad para que lo dejara intacto
y pudieran seguir viviendo en l. Sus splicas no sirvieron de nada, pues tom
un hacha y comenz a cortarlo. Slo cuando se dio cuenta de que contena una
colmena con rica miel, decidi conservarlo.
Entre las fbulas que se centran en las relaciones de los hombres con
los pjaros, varias narran cmo los seres humanos son capaces de acabar
con ellos gracias a su imaginacin ; pero tambin hay otras donde estos
26

animales hacen gala de una lucidez mayor que la humana. Un caso as es el


de las aves que se enternecieron con las lgrimas de un cazador de pjaros,
pero uno ms sabio se percat de que lloraba slo para conmoverlos y po-
der apresarlos, de modo que puso sobre aviso a sus semejantes (Perry 576;
Gibbs 297) .
27

Si bien los relatos difieren bastante del episodio del rabino, podemos ob-
servar imgenes en comn muy significativas entre las fbulas espicas y la
midrsica: el rbol habitado por animales y situado en un campo privado, la
obsesin del hombre por deshacerse de aquellos elementos que no le propor-
cionan beneficio en sus dominios y el predominio de la inteligencia de un ave
sobre la humana.

26
Por ejemplo: el caso de las grajillas que se coman los frutos del campo de un labriego
(Perry 298; Gibbs 295), el de la alondra y la trampa del cazador de pjaros (Perry 193; Gibbs 87),
el granjero que enga a los pjaros llamando pan a su honda (Perry 298; Gibbs 295), etc.
27
Tambin podemos citar la historia del cazador de pjaros que iba a recibir una visita y no
tena un animal a quien matar. La perdiz, que era el reclamo para las presas, supo exponer sus
argumentos y consigui salvar su vida, mientras que el gallo, a pesar de ser el pjaro que cantaba
las horas, acab sacrificado (Perry 361; Gibbs 123).

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motivos filo-espicos en el midrs 295

2.6. La ancdota de la burra de yannay y la fbula del compaero ciego y del


vidente

La hierba que la abubilla utiliza para quemar el clavo es el elemento que


enlaza el episodio fabulstico de R. Simen ben Jalafta con los casos que vienen
a continuacin. Ahora la hierba tiene las propiedades de quitar y devolver la vi-
sin a los animales y a los hombres. En torno a esta temtica el Midrs introduce
una ancdota relacionada con la burra de R. Yannay (el cual ya apareca en uno
de los episodios sobre la mordedura de una serpiente) y una fbula centrada en
dos compaeros que intercambian su situacin cuando comen de la hierba: el
ciego puede ver y el vidente pierde esta capacidad.

La burra de R. Yannay comi una hierba y se qued ciega, pero comi [de
nuevo de la] hierba y recobr la visin.
rase una vez (... ) dos hombres que estaban subiendo por los
caminos de Tiberias, uno era ciego y el otro de [buena] vista, [de manera
que] el que poda ver guiaba al [ciego]. Se sentaron a tomar un tentempi
en el camino y as sucedi [cuando] comieron de la hierba: el que era ciego
recobr la visin y el que poda ver se qued ciego, y cuando se marcharon
de all el [que haba sido] ciego guiaba al [que haba podido] ver.

La ancdota, que se recoge tambin en arameo en QoR 5,5, ofrece slo un


breve sumario sobre lo sucedido con la burra de Yannay. En cambio, la fbula
(que ya no tiene conexin con el rabino) est mucho ms elaborada: sita los
hechos en un contexto determinado, caracteriza a los personajes y resuelve la
trama con el intercambio de papeles entre ellos. Asimismo, debi de gozar de
mucha popularidad, pues ha sido tambin transmitida por varios de los paralelos
de LvR 22,4 (NmR 18,22; QoR 5,5; Tanj uqqat 1). Pese a las diferencias, los
dos relatos se complementan, ya que, adems de compartir un mismo tema, am-
bos presentan una situacin excepcional, que provoca un sorprendente contraste
entre ellos. Mientras que habitualmente el personaje principal en los episodios
es un rabino y los protagonistas de las fbulas los animales, aqu se invierten los
papeles: la ancdota trata el caso de la burra de uno de los maestros y el ejemplo
fabulstico el de dos hombres.
Entre las fbulas espicas no existe ninguna historia como la del ciego y su
compaero, pero no faltan ni los cuentos sobre dos viajeros que tienen una ca-
racterstica totalmente opuesta o actan de manera muy diferente ante una situa-
cin determinada, ni los de personas invidentes. Por ejemplo, entre los primeros
tenemos la fbula de los monos y de los dos hombres, el que menta siempre y
el que siempre deca la verdad (Perry 569; Gibbs 108), y la fbula de los amigos
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que viajaban juntos y se toparon con un oso, uno subindose a un rbol y el otro
tirndose al suelo hacindose el muerto (Perry 65; Gibbs 91). Y entre los relatos
de invidentes est la fbula del ciego con un sentido del tacto tan magnfico que lo
haca capaz de distinguir cualquier animal que acariciaba (Perry 37; Gibbs 37) .
28

2.7. La fbula de los pjaros y la hierba vivificadora y el hombre que le devolvi


la vida a un zorro y a un len

La ltima fbula de LvR 22,4, tambin en arameo, es la ms elaborada de to-


das las que hemos visto y tiene como paralelos QoR 5,5 (con el texto completo)
y NmR 18,22; Tanj uqqat 1 (en los que falta parte del pasaje). La historia est
en conexin con el anterior relato a travs de la hierba curativa, pero ahora ya no
tiene la propiedad de devolver la vista, sino de hacer revivir a los muertos.
En los casos anteriores (en los apartados 2.5. y 2.6.) veamos que, adems de
la enseanza vinculada a la interpretacin midrsica de Qo 5,8, se poda extraer
una segunda leccin relacionada con la observacin de la naturaleza. Aqu, sin
embargo, el texto presenta su propia moraleja al final del pasaje (epimicio), re-
cogiendo un dicho popular.
El relato se compone de varias escenas quizs de varias fbulas protago-
nizadas por distintos personajes: (1) descripcin de las circunstancias del perso-
naje humano, (2) la pelea entre dos pjaros, (3) la prueba de revivir a un zorro,
(4) la de revivir a un len y la muerte del hombre, (5) la moraleja.
29
rase una vez (... ) un hombre que suba desde Babilonia y se
sent a tomar un tentempi por el camino.
Vio a dos pjaros peleando en el camino el uno contra el otro y uno de los
dos mat a [su] compaero. Fue el ltimo (el pjaro vivo) y trajo una hierba
y la coloc sobre l (el pjaro muerto) y lo devolvi a la vida. Exclam:
Ms me vale que tome de esta hierba para hacer revivir a los muertos de
la tierra de Israel!.

28
Curiosamente en la literatura india nos ha llegado un cuento sobre dos hombres que
viajaban a caballo, de los cuales uno era ciego. Despus de pasar la noche en una pradera, el
invidente encontr una serpiente helada de fro a la que confundi con una fusta mejor que la
suya y decidi quedrsela. Al hacerse totalmente de da, el acompaante intent avisarle de que
en la mano llevaba una serpiente, pero ste pens que intentaba engaarle. Entonces la serpiente
se despert y mordi al ciego causndole la muerte (Burrows Danton, The Blind Man and the
Snake, recogido en The Baldwin Project).
29
A la tierra de Israel.

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motivos filo-espicos en el midrs 297

Mientras suba corriendo vio un zorro muerto tirado en el camino. Exclam:


Ms me vale que lo intente con este zorro!. Entonces coloc (la hierba)
sobre l y (el zorro) revivi.
Continu subiendo hasta que lleg a las colinas de Tiro. Cuando lleg a las
colinas de Tiro, vio un len muerto tirado en el camino. Exclam: Ms me
vale que lo intente con este len!. Entonces coloc sobre l [un poco] de
aquella hierba y (el len) revivi. [En ese momento] se levant y lo devor.
Esto [confirma] lo que dice la gente () : Vas a hacer el
30

bien a un malo? no hagas el bien a un malo y nada malo te pasar!.

Basta con echar un vistazo a los ndices de cualquier coleccin de fbulas espi-
cas antiguas o modernas o a los de cuentos de la India para observar la cantidad de
historias que tienen como protagonistas a los pjaros, a un zorro o a un len . No
31

obstante, no existe entre los relatos ninguna narracin exactamente igual a la que
aqu tenemos, donde la aplicacin de cierta hierba hace revivir a los tres animales
uno tras otro. En cualquier caso, esto no significa que en la base del relato midrsico
no se halle ninguno de los motivos de la fabulstica ms antigua. De hecho, algunos
de los autores que se ocuparon de los cuentos de animales en la literatura rabnica
observaron que el motivo del len reanimado aparece en los relatos indios antiguos
y que despus fue recogido tambin en las colecciones europeas medievales .
32

En las fbulas espicas no se encuentra esta imagen del len, pero existe un
caso parecido donde un animal ataca al hombre que lo revive y cuya moraleja
responde a la misma idea que en la narracin midrsica. Se cuenta que un gran-
jero hall una vbora helada de fro y, sintiendo compasin, se la puso en su
pecho para reanimarla. Al reaccionar al calor humano mat al granjero, el cual,
moribundo, exclam que hacer el bien a un malvado no trae buenas consecuen-
cias (Perry 176; Gibbs 440) .
33

30
Esta expresin sirve para introducir un dicho popular. En el Ms. de Mnich se utiliza el
trmino especfico ( refrn, proverbio).
31
Sobre el zorro y el len en las fbulas que presenta la literatura rabnica vase Singer,
Animals in Rabbinic Teaching, pgs. 50-78 y 138-165.
Vase la lista de fbulas de Jacobs, Aesops Fables y Schwarzbaum, The Mishle Shualim,
32

pg. 547, n. 5. Una versin de la fbula india se puede consultar en G. L. Chandiramani (trad.),
Panchatantra. Pandit Vishnu Sharma (Calcuta Allahabad Bombay Delhi 1993), pgs. 224-225.
33
Gibbs cita al respecto el siguiente refrn hallado en el Satiricn de Petronio (Sat. 77):
Ests alimentando una serpiente en tu pecho (Tu viperam sub ala nutricas). Otro caso intere-
sante es el del perro y el jardinero (Perry 120; Gibbs 77): un perro cay en un pozo y el jardinero
intent salvarlo, pero ste le mordi creyendo que quera ahogarlo.

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2.8. El episodio del hombre aquejado de lceras y el pozo de Miriam

El ltimo episodio del prrafo est vinculado, por un lado, a la fbula anterior
a travs del elemento sanador (all la hierba y aqu el agua) y, por otro, menciona
explcitamente la interpretacin midrsica de Qo 5,8, donde ahora son las aguas las
que cumplen la misin divina. Este relato conecta directamente con LvR 22,3 y con
la historia de Tito y el mosquito del vino. En una de las escenas se dice que, despus
de saquear el Templo y embarcar camino de Roma, se origin tal tormenta que el
propio Tito reconoci el poder divino en las aguas, observando que a travs de ellas
fueron castigadas las generaciones de malvados (la de Ens, la del diluvio, etc.). En
esta ocasin, sin embargo, las aguas no tienen un objetivo punitivo, sino la curacin
de un hombre aquejado de lceras que bajaba a baarse al pozo de Miriam.
El pasaje tiene como paralelos QoR 5,5 y con alguna variante NmR 18,22
y Tanj uqqat 1, y ha sido transmitido casi todo en hebreo. El episodio, que se
introduce con maa, ya no consiste en una ancdota relativa a un rabino, como
haba sucedido hasta ahora, sino en un ejemplo que sirve para justificar la opinin
de un maestro.

Dijo R. Tanjuma: Incluso a travs de las aguas el Santo Bendito Sea cumple
Su misin.
Haba una vez (... ) un hombre aquejado de lceras que bajaba a darse
baos en el lago de Tiberias y as sucedi: sali [a la superficie] el pozo de
Miriam, (EP aade: se ba) y se cur. Dnde est el pozo de Miriam?
Dijo R. Jiyya bar Abba: Est escrito: Se ve sobre la superficie del Yesimn
34
(Nm 21,20) , [refirindose a] que cualquiera que suba sobre la cima del
monte Yesimn ver entonces como un pequeo coladero en el mar de
Tiberias. ste es el pozo de Miriam.
Dijo R. Yojann ben Marya: Nuestros Rabbes hicieron el clculo y ste (el pozo)
35
est justo enfrente de la puerta central de la antigua sinagoga de Seringit .

Es evidente que ya no se trata de una fbula como las anteriores, ni tampoco de una
ancdota relacionada con un rabino. El texto nos lo indica tanto por el propio conte-
nido como a nivel formal: (a) hay un predominio del hebreo frente a los relatos ante-
riores que se han transmitido principalmente en arameo; (b) en todos los manuscritos
este ejemplo se introduce con maa be (heb.) en lugar de ubda haw be (aram.).

34
Yeimon significa desierto y en el TM se refiere a una zona desrtica de Jud al noreste
del Mar Muerto. En NmR 19,26 se explica este versculo: lo que puede ser visto en Yesimn (en
el desierto) es el pozo del Mar de Tiberias.
35
Posiblemente Serungaya o Serungin, cerca de Tiberias. EP lee: De Tiberias.

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motivos filo-espicos en el midrs 299

No obstante, se podra alegar al respecto que ambas frmulas son equivalentes y


que lo esperado sera la expresin con maa, dado que la mayora del pasaje se ha
transmitido en hebreo. Sin embargo, una de las partes del texto que est en arameo
se halla precisamente en la historia del hombre aquejado de lceras. As pues, resul-
ta bastante significativo el uso de maa para marcar este cambio en la narracin,
sobre todo si tenemos en cuenta cmo prosigue. El inters de los rabinos ya no se
centra en las fbulas de animales o en las ancdotas de los maestros, sino en torno
al pozo de Miriam; despus el Midrs contina en LvR 22,5 con la cuestin de los
sacrificios en tiempos del Tabernculo, finalizando con la cita de Lv 17,3-4 (el ver-
sculo que comenta la para) y cerrando la seccin vinculada a Qo 5,8.

3.Contexto y estructura del pasaje: combinacin de fbulas y


ancdotas de rabinos en lvr 22,4

Sin detenernos a estudiar en profundidad la estructura del pasaje, dos apre-


ciaciones pueden sernos de gran ayuda para entender (a) por qu encontramos
fbulas precisamente en LvR 22,4 y (b) cmo consigue el Midrs articular estas
narraciones con las ancdotas de rabinos.
a. Las fbulas y las ancdotas se han insertado en el texto que comprende LvR
22,1-5. Como habamos visto, la para se ocupa de Lv 17,3 en conexin
con Qo 5,8, es decir, un versculo acerca de los sacrificios, con otro sobre lo
superfluo que existe en el mundo. De lo que se considera superfluo se expo-
nen varios ejemplos (en LvR 22,1), entre los que se menciona a los insectos
(LvR 22,2) y despus a los animales (en LvR 22,3), que en LvR 22,4 pasan a
ser protagonistas de las fbulas o estn relacionados con las ancdotas de los
rabinos. En conexin con el mosquito se narra (al final de LvR 22,3) la histo-
ria de Tito y el episodio de la tempestad, donde l mismo reconoce el poder
divino en las aguas. Seguidamente, indicando que se trata de otra interpre-
tacin de Qo 5,8, son introducidos los relatos (ya en LvR 22,4). A su vez,
en la ltima de las historias de LvR 22,4, que ya no pertenece al gnero de la
fbula y que tampoco es una ancdota, el Midrs vuelve a aludir a las aguas
y, a continuacin (en LvR 22,5), retoma el tema de los sacrificios y acaba con
la cita de Lv 17,3. As pues, es el propio contexto el que predispone la inclu-
sin de este tipo de narraciones y tambin el que permite retomar de nuevo la
interpretacin midrsica del versculo sobre los sacrificios (Lv 17,3).
b. Respecto a la seccin de LvR 22,4 propiamente, el siguiente cuadro nos
ayudar a entender cmo el Midrs combina de forma armoniosa las f-
bulas con las ancdotas a travs de los elementos conectores y cmo in-
troduce las historias diferenciando a su vez un gnero de otro.
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300 lorena miralles maci

FRMULA ELEMENTO MORALEJA /


RELATOS TIPO DE RELATO
INTRODUCTORIA CONECTOR ENSEANZA
La rana
Fbula a
Misin divina Qo 5,8
y el escorpin
El segador y la Misin divina
Fbula a
Qo 5,8
serpiente Serpiente
R. Yannayb y
Misin divina
la mordedura de Ancdota Nombre del rabino Qo 5,8
Serpiente
serpiente
R. Lazar y la Misin divina
mordedura de Ancdota Nombre del rabino Serpiente Qo 5,8
serpiente Romano
R. Yisjaq ben
Elazar, el fmur Misin divina
Ancdota Nombre del rabino Qo 5,8
y el emisario Romano
imperial
Observacin
El huerto de
Nombre del rabino de la naturaleza (Qo 5,8)
R. Simen ben Episodio fabulstico
+ (?) Naturaleza como
Jalafta, la hierba (ancdota + fbula)
(Pjaro )d maestra (?)
y la abubillac
Hierba
La burra de
Yannay
Ancdota Nombre del rabino Hierba (Qo 5,8)
&
+ + elemento Lo que puede sanar,
el compaero
fbula sanador puede daar (?)
ciego y el
vidente
Los pjaros
y la hierba
vivificadora Fbula Hierba

& (compuesta por elemento
No hagas el bien a
el hombre que le varias escenas o sanador
un malvadoe
devolvi la vida fbulas) (Los pjaros )
a un zorro y a un
len
El hombre Elemento
Episodio
aquejado de sanador
(no es una ancdota Qo 5,8
lceras y el pozo Misin divinaf
ni una fbula)
de Miriam Las aguasg
a
En el ms. de Mnich: .
b
R. Yannay tambin aparece despus en otro episodio. Su participacin puede ser otro elemento conector entre
las historias.
c
Este relato est vinculado a los anteriores (contexto de la naturaleza), pero se aprecia una ruptura con ellos en la
forma (mezcla entre fbula y ancdota) y en la temtica (no hay un elemento de unin directo con los otros casos).
d
El pjaro vuelve a aparecer no en el relato contiguo, sino en el siguiente a ste.
e
En el ms. de Mnich: .
f
Como en los primeros relatos.
g
Las aguas en conexin con el episodio de Tito y la tempestad en LvR 22,3.

Sefarad, vol. 69:2, julio-diciembre 2009, pgs. 281-302. ISSN 0037-0894


motivos filo-espicos en el midrs 301

4. Conclusiones

El texto de LvR 22,4 es un magnfico ejemplo de cmo la literatura rabnica


combina fbulas y ancdotas de rabinos para justificar la interpretacin de un
versculo en un contexto determinado. Las conclusiones que se extraigan del
presente estudio podrn servirnos como gua para abordar otros pasajes donde
se halle este tipo de relatos en el Midrs y el Talmud, en especial donde aparez-
can pequeas colecciones de fbulas.
a. No es posible afirmar con toda seguridad si el origen de varias de las fbu-
las de LvR 22,4 se encuentra en la tradicin espica. No obstante, muchas
de las imgenes se observan tambin en las grandes colecciones de poca
helenstica-romana que nos han llegado y/o en las fbulas de la India, de
las que tambin bebieron las composiciones espicas. Hay que tener en
cuenta que las colecciones ms antiguas vinculadas a la autora de Esopo se
perdieron, lo que todava abre ms el abanico de posibilidades.
b. El carcter popular de este gnero jug un papel determinante en la trans-
misin oral de las fbulas de un pueblo a otro, a pesar de la existencia de
las grandes colecciones. Adems, muchas de ellas sufrieron reelaboracio-
nes con la finalidad de hacerlas encajar mejor en los contextos particula-
res y dar respuesta a problemas concretos de una sociedad especfica.
c. En el Talmud y en el Midrs hay casos de fbulas que son un paralelo claro
de los relatos espicos (a excepcin de algunos elementos o de la finalidad
expuesta en la moraleja). Pero tambin se encuentran fbulas que no res-
ponden a una narracin espica, sino a un motivo espico, como por ejem-
plo: el uso de una imagen en una situacin concreta, la misma relacin entre
los personajes, etc. De hecho, en LvR 22,4 no podemos hablar de fbulas
espicas, sino de motivos espicos entre las fbulas rabnicas.
d. La aparicin de fbulas en el Midrs o el Talmud se debe a un determina-
do contexto. Normalmente se trata de temas vinculados a la observacin
de la naturaleza y sobre todo del mundo animal, como sucede con nuestro
pasaje.
e. La literatura rabnica rene las condiciones necesarias para dar cabida a
la fbula a travs de las parbolas y los casos particulares con los que se
justifica una opinin o se deduce una norma. As, LvR 22,4 se sirve de los
ltimos para introducir la mayora de las fbulas.
f. Adems, esta literatura desarroll los recursos suficientes para diferenciar
un gnero de otro dentro del esquema de los casos particulares. Segn
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302 lorena miralles maci

hemos observado, en LvR 22,4 las fbulas se anuncian con la frmula


aramea ... , las ancdotas con el nombre del rabino sin indica-
cin ninguna, el episodio fabulstico (a medio camino entre la fbula y la
ancdota) con y, cuando se retoma la interpretacin midrsica del
versculo, se incluye un episodio de transicin marcado con la expresin
hebrea ... . Tambin es un indicio importante el uso de una lengua
u otra: la seccin de fbulas y ancdotas se ha transmitido casi toda en
arameo frente a la ltima historia que se recoge en hebreo. Esto no sig-
nifica que, cada vez que nos encontremos ante un prrafo similar, siem-
pre se utilicen las mismas frmulas y siempre se transmita en arameo.
nicamente podemos afirmar que la literatura rabnica dispona de una
considerable riqueza para hacerle notar al receptor los matices entre los
gneros.
g. Las fbulas combinan perfectamente con las ancdotas sobre rabinos gra-
cias a que comparten un mismo contexto y una misma temtica y a que se
relacionan unas con otras a travs de los elementos en comn: personajes,
situaciones, objetivos, enseanza que se desprende del texto, etc.
h. La interpretacin rabnica de un versculo bblico (en este caso de Qo
5,8) puede hacer la funcin de moraleja de una o ms fbulas y, a su vez,
responder a la enseanza que se extrae de los casos particulares.
i. La inclusin de fbulas en pasajes como ste se debi con toda seguri-
dad a la apertura del Midrs y del Talmud para absorber la sabidura
popular y desarrollarla como parte de su corpus temtico. De hecho, si
hubiera forma de comprobar que muchas de las historias se conocan en el
entorno rabnico tal y como nos han llegado en las colecciones espicas,
seramos mucho ms conscientes de la genialidad del Midrs al modificar
algunos de sus contenidos y/o a disear un final diferente al habitual que
causara un gran impacto en el receptor .
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Recibido: 14/04/2009
Aceptado: 01/07/2009

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Este trabajo se ha realizado con el apoyo de un Contrato de Investigacin para Doctores
de la Universidad de Granada y en el marco del Proyecto de Investigacin: Lengua y literatura
del Judasmo Clsico: Rabnico y Medieval (HUM 2006-02495/FILO). Quiero agradecerles a los
profesores Dr. Luis F. Girn Blanc (UCM) y Dr. Gnter Stemberger (Universidad de Viena) sus
valiossimas sugerencias. Una breve presentacin de esta investigacin se expuso en la Reunin
Anual de la Asociacin Espaola de Estudios Hebreos y Judos (AEEHJ), celebrada en Girona
Besal, los das 29-31 de mayo de 2008.

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