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DISCURSO SOBRE LA LEY DE EDUCACIN - AUDIENCIA PBLICA REALIZADA EN LA CMARA DE

DIPUTADOS DE LA NACIN

Ral R. Alfonsn

[29 de Junio de 2006]

Debate Sobre Ley de Educacin

Agradezco a los legisladores de mi partido esta invitacin para exponer sobre un asunto clave
de la realidad nacional, sin duda el que ms influir en las posibilidades genuinas de desarrollo
y bienestar que alcancemos los argentinos en las prximas dcadas.

Nadie duda que la educacin desempea un papel central en la construccin de una sociedad
democrtica, solidaria y moderna, y, por ende, es una de las tareas fundamentales del Estado.
El Estado moderno ha tenido, como sabemos, desde sus orgenes, la funcin de establecer un
sistema educativo que proveyera instruccin y contribuyera a cimentar los valores de la
nacionalidad y los derechos humanos. Ello se traduce de manera principal, en el desarrollo de
una cultura democrtica, la formacin de hombres y mujeres aptos para dar respuestas a los
crecientes desafos de los cambiantes y cada vez ms complejos sistemas de produccin.

Se trata, en consecuencia, de educar para la libertad y de educar para el cambio. De ayudar a


formar seres libres, responsables y, adems, capaces de asumir las nuevas formas de trabajo y
convivencia que impone el desarrollo tecnolgico de nuestro tiempo, que tiene una importancia
fundamental en los gravsimos problemas de desocupacin que se han generado. Hay que
comprender que estos dos objetivos se vinculan y no pueden ser encarados separadamente. La
democracia, como cultura y como orden institucional, necesita asegurar su propia continuidad
asentndose sobre bases de desarrollo y de progreso. Estas bases, por su parte, slo pueden
construirse autnticamente en un rgimen de libertad que garantice vastos mrgenes a la
innovacin y a la creatividad individuales.

Por eso los autoritarismos, an aquellos que pretenden conducir procesos de cambio, terminan
por inhibir el desarrollo de aptitudes requeridas por la constante evolucin del mundo.

La educacin democrtica consiste en desplazar de la enseanza la induccin de ideas y provocar


el libre debate de ellas, para ir de la regimentacin a la libre creatividad; del dogmatismo al
anlisis racional. Aunque la labor docente es amplia y abarcadora, es bueno no confundir la
misin del maestro con la funcin del adoctrinador, porque la enseanza no puede ser
domesticacin, ni aherrojamiento cultural. Dicho esto sin olvidar la voluntad de los sectores
satisfechos, de imponer pautas culturales a los grupos ms desprotegidos, propicias a sus
intereses, como dira Gramsci.

Educar para la libertad significa emprender una tarea para fortalecer con una cultura
democrtica al aparato institucional, de modo de sumar a ese ordenamiento externo una
subjetividad acorde con l, para que sea vivida, convertida en cultura popular, en hbitos, en
rutinas, en contenido permanente de nuestras conductas.

Encarar pues el problema de la enseanza requiere, quizs por encima de cualquier otra
consideracin, tener en cuenta algunas cuestiones clave en el sistema educativo de nuestro pas:
a) La deformacin autoritaria de la enseanza a travs del tiempo, resultado de aos de cultura
autoritaria y antidemocrtica ha impregnado contenidos, procedimientos, relaciones entre
docentes y alumnos y la vinculacin de la escuela con la sociedad; b) el deterioro del conjunto
del sistema a partir de mediados de los 70 con la descentralizacin de los establecimientos
nacionales de educacin primaria comn y de adultos a las provincias y; en los 90, del nivel
secundario y superior no universitario ;c) el deterioro paulatino del presupuesto educativo; d)
el efecto perverso de una enseanza cada vez ms empobrecida que impact sobre las
condiciones de acceso de los estudiantes a la universidad; el aumento de la pobreza de amplios
sectores de la poblacin con su efecto a mediano y largo plazo sobre todos los actores del
sistema educativo (alumnos, padres, maestros, escuelas, ministerios, etc).

Esta deformacin se prolong luego y llega hasta nuestros das con intenciones, excluyentes y
aristocratizantes, cuyas recurrentes expresiones estn siempre vinculadas a la cada de las
asignaciones presupuestarias y, a la falta de igualdad de oportunidades en el acceso a la
enseanza. La educacin superior es otro factor fundamental en la formacin de los recursos
humanos para el pas. Es necesario garantizar la igualdad de oportunidades fortaleciendo y
mejorando los niveles inicial, bsico y medio para que todos los que quieran acceder a la
universidad tengan la formacin necesaria. Asimismo, se deben fortalecer los presupuestos
universitarios y sobre todo mejorar sustancialmente los programas de becas.

La Universidad tiene una responsabilidad estratgica. Debe transformarse, modernizarse,


innovar, ser capaz de crear conocimiento y transferirlo al tejido productivo para desarrollar una
tecnologa autnoma y formar cientficos capaces de investigar y transmitir el saber generado
en otras partes.

Si no se le permite desempear este papel, no se alcanzar la modernizacin pregonada, no


habr proyecto de pas exitoso y no estaremos en condiciones de brindar mejor calidad de vida
a nuestros pueblos.

Hace un par de dcadas y en distintos pases (principalmente en Estados Unidos) sectores


reaccionarios se alarmaron por la aparicin de un discurso nuevo, que a veces con iracundia, y
a menudo con excesos, expresaba las demandas de grupos marginados. [1]

El ataque se centr sobre el sector pblico, al que se consider como el promotor principal de
las pretensiones igualitarias, el disenso radical y las polticas revolucionarias, y de manera
particular contra la educacin, procuran-do no slo limitar sus presupuestos, sino provocar una
suerte de distanciamiento entre la poltica y la escuela pblica.

En muchas partes la educacin pblica languideci y perdi la iniciativa como base de una
cultura democrtica, que comenz por ensear que no existen frmulas absolutas para
racionalizar la convivencia: no se han podido vencer ciertas tendencias humanas y sera necio
desconocer todas las consecuencias que se infieren de esa observacin.

La imperfeccin es un dato humano insoslayable e inevitable. El reconocimiento de la


imperfeccin y del disenso inevitable es el comienzo renovado de una bsqueda de mayor
justicia en una sociedad donde los hombres no dejarn de pronto de ser agresivos ni
competitivos, pero mantendrn su capacidad para ir avanzando hacia mejores niveles de
compren-sin y de solidaridad.

En los tiempos de la Segunda Guerra Mundial, el gran escritor francs Albert Camus seal que
luchara hasta el fin de sus fuerzas contra una mentira perversa y absoluta, en nombre de una
verdad apenas relativa. Y esa diferencia entre nuestras verdades a medias y las mentiras
integrales de los fanticos es aquello que nos redime como hombres y mujeres de la democracia.

El hombre o la mujer de la calle no son seres perfectos (no lo somos), por cierto. Debemos
acercarnos a ellos y, en especial, a los ms desposedos o relegados, para asumirlos con nuestras
mutuas potencialidades no realizadas y no para purificarlos con el fuego y con la sangre.

El ms modesto poltico de barrio busca comprender a la gente; los fanticos quieren, en


cambio, arrancarles sus races para convertirlos en arcilla y elaborar, sobre esa arcilla, algn
esquema dogmtico.

Hay que emprender una gigantesca reforma cultural que logre un respeto general por normas
de convivencia que garanticen los derechos civiles, que generalicen la tolerancia y resguarden
las libertades pblicas. Todo eso se llama educacin democrtica, que es adems la base de una
cultura de la juridicidad.

El sistema educativo argentino ha sufrido las mismas o mayores destrucciones que el resto de
nuestras instituciones fundamentales. Ataques sistemticos a la educacin popular, indiferencia
criminal por el porvenir de nuestros nios y jvenes, intolerancia y violencia que ensuciaron la
claridad de nuestras aulas, contenidos retrgrados y elitistas en la instruccin y formacin cvica
dieron como resultado este desalentador panorama con que nos encontramos hoy los
argentinos. Si la nacin sufre estas severas deficiencias -como si hubiramos retrocedido a las
realidades que escandalizaban a Sarmiento- es porque algo trgico ha sucedido en la educacin
argentina.

En efecto, los derechos otorgados por la Constitucin y las obligaciones establecidas por
nuestras leyes directrices fueron abandonados, los presupuestos destinados a la educacin
reducidos, as como degradado el esfuerzo de nuestros maestros y aplastada la imaginacin
creativa de nuestros muchachos. En esta condicin de sufrimiento extremo, el derecho
inalienable a la educacin fue barrido por una dcada de polticas neoliberales, en un Estado
que se desentendi, con toda intencin, de la necesidad educativa bsica.

Uno de los rasgos ms preocupantes de la Argentina de los ltimos aos fue el empobrecimiento
del debate pblico y, por consiguiente, la dificultad para formular una imagen de futuro para
nuestro pas. Cierto es que la recurrencia de situaciones extremadamente serias en el terreno
econmico -que parecen hacernos vivir en una emergencia perpetua- no ayud demasiado. La
preocupacin obsesiva por los problemas urgentes impide pensar en el futuro.

En los ltimos tiempos se manifestaron algunas posiciones acerca de la educacin que merecen
una reflexin pormenorizada. Desde una perspectiva neoliberal, hay quienes sostienen que los
problemas de la educacin Argentina son problemas de mala asignacin de recursos y de
inadecuadas estructuras de incentivos. La solucin sencilla para estos complejos problemas es
el subsidio a la demanda. Si los padres tienen el dinero que el Estado hoy malgasta en la
educacin de sus hijos -nos sealan con suficiencia doctoral-sabrn elegir lo mejor para ellos. La
competencia por los alumnos entre las escuelas, aducen, es el mecanismo ideal para mejorar la
calidad educativa y gastar mejor los dineros pblicos.

Sin embargo, no todo es un problema de la emergencia. Adems, existe una persistente ofensiva
ideolgica que apunta en el mismo sentido. Recordemos que hasta hace poco tiempo
levantaban su voz aquellas instituciones que defienden perspectivas neoliberales, las que
insistan en una prdica que, en nombre de los problemas fiscales y macroeconmicos de corto
plazo, buscaron -y, debo afirmar con suma tristeza, lo lograron-, consolidar un modelo
institucional y social en el que los mecanismos de mercado fueron los dominantes. Esos
mecanismos, predicaban, no son simplemente los mejores para coordinar la produccin de
bienes sino que son los preferibles para organizar toda la vida social. La poltica, sostenan, no
es otra cosa que un obstculo para el libre funcionamiento de los mercados, y las decisiones de
los Estados en materia social, educativa o sanitaria, lejos de contribuir a mejorar el bienestar de
la gente, eran consideradas una de las causas de sus problemas. En ltima instancia, descrean
de los instrumentos de la poltica democrtica y confiaban en que la prosecucin del inters
individual es la mejor forma de alcanzar la prosperidad nacional.

Sobre estas premisas, no tiene mucho sentido pensar en el futuro, que ser simplemente el
resultado de las interacciones entre los participantes en el mercado. Como esos participantes
no son todos iguales sino que hay algunos ms poderosos que otros, el futuro ser lo que esos
participantes vayan disponiendo que sea.

Probablemente no encontremos formulaciones tan crudas del proyecto neoliberal como la que
acabo de resear. Sin embargo, son esas y no otras las ideas que se siguieron sustentando desde
distintos diagnsticos y propuestas de reforma que solemos escuchar o leer en la Argentina de
hoy.

Frente a estos enfoques, es necesario afirmar la necesidad de construir el futuro de manera


colectiva, de recuperar capacidad de decisin democrtica sobre el destino de la nacin, de
pensar qu pas queremos para los prximos veinte aos. En este sentido, la cuestin educativa
adquiere una importancia decisiva. Qu tienen para decirnos los neoliberales sobre la
educacin Argentina? Que el sistema educativo es ineficiente y que todo funcionara bien si
distribuyramos los presupuestos educativos provinciales y nacional entre los padres. Esto
obligara a las escuelas a competir entre s por el favor y el dinero de los padres. Algunas tendran
xito y otras cerraran.

Ms all de los cuestionamientos especficos que puedan hacerse a esta propuesta, lo que me
parece importante destacar es la pobreza de la idea de educacin y de la idea de pas implcita.
La educacin es mucho ms que el sistema escolar y el sistema escolar es mucho ms que la
gestin del presupuesto. La educacin no es solamente un instrumento para la satisfaccin de
las preferencias individuales. En la educacin hay en juego valores, ideas, finalidades sociales. El
sistema educativo es un poderoso medio de integracin nacional y social. Los docentes no son
autmatas que reaccionan mecnicamente frente a un sistema de incentivos. Son ciudadanos
con una identidad profesional y con un compromiso con una misin nacional. Las escuelas no
son simplemente edificios que se llenan o se vacan al comps de la demanda. Son instituciones
complejas, en contextos sociales muchas veces difciles, y sometidas a mltiples demandas.

Est lejos de nosotros sugerir que la educacin argentina est en una situacin ideal. Sabemos
bien que hay un importante deterioro de la calidad de la enseanza, que existen altos niveles de
fracaso escolar -especialmente en la escuela media-, que tenemos profundas desigualdades
sociales y regionales y que nuestras administraciones educativas tienen problemas de eficiencia.
Creemos que hay mucho para cambiar. Pero ese cambio tiene que tener un norte educativo y
social, y tiene que llevarse adelante en un marco de acuerdos, de participacin y de
fortalecimiento de las instituciones del sistema educativo.

Cmo puede pretenderse que un chico que concurre a la escuela con el estmago vaco pueda
incorporar algn conocimiento? Cmo puede un pequeo en cuyo hogar no alcanza el dinero
para satisfacer las necesidades bsicas de un ser humano interesarse en lo que los maestros le
ensean? Cmo puede el sistema educativo pretender un buen nivel de conocimientos en
alumnos que muchas veces concurren a los establecimientos escolares no para aprender sino
para recibir alimento? Con un ndice de pobreza que alcanza a la mitad de la poblacin se torna
imposible planificar la educacin de un pas.

Pongamos, por ejemplo, el caso de la educacin secundaria, que constituye una de las
prioridades educativas. Sabemos que este nivel es una etapa clave en la formacin para la vida,
para la ciudadana y para el trabajo de nuestros jvenes. Sabemos asimismo que en nuestro pas
-como en muchos otros pases- esta etapa tiene enormes dificultades, puestas de manifiesto por
los elevados ndices de abandono y de repitencia, estos ltimos muchas veces salvados con una
simple orden de hacer pasar a todos, aunque no hayan asimilado los conocimientos bsicos, con
tal de reducir los ndices de repitencia. Una decisin dramtica e irresponsable que, sin embargo,
sirve para mejorar las estadsticas.

La magnitud y complejidad de los problemas requiere respuestas acordes. Hay que pensar qu
pasa con los adolescentes y jvenes que concurren a las escuelas secundarias: cmo interesarlos
en el conocimiento, cmo fortalecer sus deseos de comunicacin y de solidaridad, cmo
entenderlos, estimularlos y guiarlos. Es evidente que el denominado Polimodal instrumentado
como producto de la Ley Federal de Educacin en la dcada del 90, ha fallado. Es ms, ha sido
un verdadero desastre, tanto para los educandos como para los educadores. Hay que modificar
las caractersticas mismas de las escuelas, simplificando las normas, dndoles mayores
atribuciones a los directivos, concentrando a los profesores en un establecimiento, fomentando
el trabajo en equipo de los maestros.

Hay que poner un gran esfuerzo en la enseanza de las materias fundamentales y hay que
desarrollar actividades que atiendan a la diversidad de intereses de los jvenes. Hay que invertir
en mejorar las instalaciones y el equipamiento, y hay que asegurar el acceso de todos a las
tecnologas de la informacin.

Hay que fortalecer las bibliotecas escolares y mejorar los espacios destinados a actividades
deportivas y culturales. En sntesis, hay que hacer un esfuerzo colectivo para cambiar la
educacin media, a partir de las iniciativas conjuntas de las autoridades educativas nacionales y
provinciales y con el concurso de toda la comunidad educativa.

Es sta, lo comprendo muy bien, una empresa algo ms compleja, ms interesante, ms difcil y
ms estimulante que confiar en que la fuerza ciega de los mecanismos de mercado nos asegure
jvenes bien educados, ciudadanos democrticos y personas bien formadas para ingresar al
mundo del trabajo.

Desde una perspectiva presuntamente federal, algunos gobernadores de provincia


cuestionaban la existencia misma de un Ministerio de Educacin nacional. Sealaban, inmersos
o mimetizados con las polticas neoliberales que imperaron en la dcada de los 90, que si las
escuelas estaban bajo jurisdiccin provincial, no exista justificacin suficiente para una poltica
educativa nacional. Bastaba con transferir el presupuesto educativo nacional a las provincias
para que los problemas de enseanza comenzaran a solucionarse.

No voy a hacer aqu un anlisis tcnico de las soluciones propuestas. Simplemente quisiera
destacar la debilidad de las concepciones filosfico polticas que sustentan este tipo de
propuestas y argumentar a favor de una perspectiva democrtica y republicana de la poltica
educativa.
Comencemos por la segunda. La idea de que no hace falta una poltica educativa nacional deriva
de un concepto de federalismo vaciado de contenido nacional. Este concepto es ajeno a la letra
y al espritu de la Constitucin Nacional.

La Ley Federal de Educacin, sea cual fuera la valoracin que sobre ella se haga, es la base
normativa del sistema educativo nacional, que establece las competencias y responsabilidades
de los distintos poderes pblicos para el cumplimiento del derecho de ensear y de aprender
consagrado en la Constitucin. La Ley Federal de Educacin establece expresamente que: El
Estado Nacional tiene la responsabilidad principal e indelegable de fijar y controlar el
cumplimiento de la poltica educativa, tendiente a conformar una sociedad justa y autnoma, a
la vez que integrada a la regin, al continente y al mundo.

Ms all de estas consideraciones legales, este concepto de federalismo propio de las


tradiciones ms conservadoras abandona dimensiones bsicas de integracin nacional, de
apoyo a las regiones con mayores dificultades en materia educativa y, en ltima instancia, revela
la ausencia de un proyecto de futuro para el pas.

Las recetas de los neoliberales vernculos combinan un diagnstico catastrofista con una
solucin drstica. La raz de todos los males se encuentra en la hipertrofia del Estado; la clave
de todas las soluciones reside en la aplicacin generalizada de los mecanismos de mercado. Para
esta perspectiva, la idea de un conjunto de instituciones, conducidas por gobernantes elegidos
democrticamente, orientadas a la satisfaccin del inters general es errnea o directamente
nociva. En el caso del sistema educativo, el diagnstico es que los Estados provinciales y nacional
gastan mucho y mal.

Lo grave es la idea de Nacin y del papel de la educacin que subyace a esta concepcin. Por
supuesto que la Argentina tiene problemas educativos serios y que el desempeo de sus
instituciones dista de ser ideal. Pero estos problemas -nuestros problemas- solamente pueden
ser resueltos a partir de decisiones polticas bien fundadas, con consenso y con solvencia tcnica,
que tengan como norte una concepcin humanista de la educacin y una visin amplia y
generosa del futuro del pas, y que expresen una voluntad colectiva mayoritaria.

Los problemas de la educacin en nuestro pas son conocidos, pero, por cierto, no son exclusivos
de la Argentina. Tampoco lo son las expectativas sociales depositadas en la educacin
secundaria. Un informe de la UNESCO, coordinado por Jacques Delors[2], seala con justeza que
las familias y los alumnos la consideran a menudo como la va principal de ascenso social y
econmico.

Pero, al mismo tiempo, se la acusa de no ser igualitaria y de estar insuficientemente abierta al


mundo exterior y, en trminos generales, de no conseguir que los adolescentes estn
preparados para la enseanza superior, ni tampoco para el ingreso al mundo laboral. Adems,
se sostiene que las asignaturas que en ella se ensean no son pertinentes y que no se da
suficiente importancia a la adquisicin de actitudes y valores.

La simple enunciacin de las expectativas y de los problemas revela la importancia y la


complejidad del asunto. Podemos pensar que sin una poltica de alcance nacional que lo encare
de una manera sistemtica, cada provincia tendr la voluntad, los medios y la capacidad para
abordarlo? Categricamente, no. El camino es otro.

El punto de partida es el reconocimiento de la prioridad del tema por parte de las autoridades
educativas nacionales y provinciales. El diseo de una estrategia de reforma acordada entre la
Nacin y cada provincia es el paso siguiente. Esto no es una tarea sencilla. Tenemos malas
experiencias de reformas en el papel que no cristalizan en buenas reformas en la realidad. Hay
que tomar en consideracin una multiplicidad de aspectos: las caractersticas de las escuelas, la
forma de organizacin del trabajo docente, la distribucin de materias, las condiciones sociales
de los barrios donde estn las escuelas, los intereses y las preocupaciones de los nios, los
adolescentes y los jvenes que estudian, etc... Y, sobre todo, hay que tener una orientacin
valorativa clara. La afirmacin del valor del conocimiento cientfico, del papel de la educacin
en la construccin de una ciudadana democrtica, de la importancia del trabajo y del esfuerzo,
de la necesidad de apropiarse de nuestro riqusimo legado cultural, de la importancia de
aprender a convivir con otros y a formular proyectos colectivos, son pautas que deben orientar
nuestra accin.

La alternativa a estas visiones empobrecedoras y estrechamente utilitarias de la educacin


supone la afirmacin de un conjunto de principios bsicos. La respuesta a la pregunta acerca de
la eficiencia en la administracin de los sistemas educativos depende en primer lugar de la
claridad y coherencia de los propsitos sustantivos de la poltica educativa, y no a la inversa. En
otras palabras, sin saber para qu es muy difcil encontrar el cmo.

El informe de la UNESCO sintetiza de manera admirable las respuestas a los grandes objetivos
de la educacin. El informe identifica cuatro grandes pilares de la educacin. El primero,
aprender a conocer, alude a la importancia de dominar los instrumentos del saber: entender el
mundo que nos rodea; desarrollar nuestras capacidades intelectuales y comunicarnos
fluidamente con los dems. El segundo, aprender a hacer -necesariamente ligado con el
primero- pone el acento en la formacin para el trabajo en un mundo que est experimentando
profundas mutaciones en la organizacin de la produccin y del trabajo. El tercero, aprender a
vivir juntos, aprender a vivir con los dems, constituye uno de los principales desafos para la
educacin actual, en un mundo en el que recrudecen los conflictos violentos. Implica, por una
parte, reconocer las semejanzas y la diversidad entre los hombres y las culturas. Por otra,
requiere la promocin del trabajo cooperativo, dentro y fuera de la escuela.

Finalmente, se trata de aprender a ser, a asegurar el derecho de que cada uno pueda desarrollar
plenamente sus potencialidades: su inteligencia, su sensibilidad, su sentido esttico, su sentido
de la responsabilidad individual y social, su espiritualidad, su creatividad.

Estos grandes pilares -que no son otra cosa que la actualizacin de los grandes principios de la
educacin democrtica y progresista- nos brindan un horizonte deseable que tenemos que
hacer posible. Y para hacerlo posible tenemos que recuperar el valor de la poltica en su forma
ms noble: la capacidad que tiene una comunidad de fijar democrticamente sus objetivos, de
definir sus opciones de acuerdo con sus convicciones, de construir un futuro ms justo.

Durante mi gobierno se adopt como pilar fundamental el desarrollo de una poltica educativa
de clara inspiracin nacional y democrtica, basada en el concepto esencial de que el hombre
es el gran protagonista y el destinatario final de todo proceso formativo. Entendimos a la
educacin en un sentido integral, dinmico y continuo, iniciado en la niez, acrecentado con la
capacidad laboral y profesional y el acceso a las manifestaciones plurales de nuestra cultura, y
enriquecido en forma constante.

Era imperioso superar la urgencia; salir del atraso y la marginalidad y sacar a grandes sectores
de nuestra poblacin de esa condicin inaceptable a la que se haban visto sometidos como
consecuencia pattica del autoritarismo, el neoliberalismo y la destruccin. Eso se manifestaba
en un importante nmero de argentinos privados de instruccin bsica, coartados en su
posibilidad de insercin en la sociedad.

Construir un pas moderno, nuevo, diferente, sera una quimera si permanecamos indiferentes
a esta realidad, pensando en un pas chiquito y empobrecido; con enclaves de modernidad en
un mar de atraso.

El Plan de Alfabetizacin que pusimos en marcha en 1985 no tena solamente la intencin de


proporcionar instruccin elemental a quienes carecan de ella, sino que iba ms all en sus
objetivos: buscaba formar hombres y mujeres libres con espritu crtico, abiertos al cambio y a
la innovacin, al par que prepararlos para una vida digna.

En su primer aspecto, la alfabetizacin buscaba la recuperacin de la identidad. Un hombre que


no puede escribir su nombre, que no sabe manejar su herramienta de trabajo, que no sufre el
estmulo de la palabra escrita es un hombre que queda excluido de la sociedad; y esto es algo
que ni el Estado ni la sociedad misma se pueden permitir, sin correr serio riesgo de disgregacin.
Necesitbamos permitirle a millones de compatriotas reconocer y asumir su propia identidad,
porque ello significaba darnos identidad a nosotros mismos como pueblo y como nacin.

El Plan que pusimos en marcha entonces permiti aprender a los alfabetizandos y a los
alfabetizadores. Era la identidad de un pueblo que surga del conocimiento de sus diferentes
expresiones culturales y manifestaciones multifacticas que enriquecen nuestra tierra, de usos
y costumbres que han estado desconectados entre s y que intentamos recuperar como
totalidad. Deseo destacar en este sentido el esfuerzo realizado en la confeccin del Atlas
lingstico y antropolgico que fue un paso importante para el rescate de las culturas en
extincin y la revalorizacin de las culturas regionales.

En el discurso que pronunci en abril de 1986 con motivo de la inauguracin del Segundo
Congreso Pedaggico Nacional, recordaba aquel Congreso de 1882 -que dio lugar a la ley 1420
de Educacin Primaria Comn Obligatoria, Gratuita y Laica de 1884. A aquel primer Congreso
Pedaggico fueron convocados sin exclusiones pensadores y pedagogos de todas las corrientes.

Se celebr bajo la presidencia de Nicols Avellaneda con miras a elaborar una propuesta
educativa ajustada a los requerimientos de un pas que acababa de ingresar a la etapa de su
autoconstruccin, tras el largo perodo de luchas civiles que culmin con la unidad nacional.

Quienes se reunieron en ese Congreso representaban una generacin pionera en la labor de dar
forma a un pas por cuya independencia haban combatido sus padres y sus abuelos.

Aquellos argentinos pensaron en una nacin ordenada federalmente bajo las normas de la
democracia representativa y convocaron a ciudadanos del mundo entero a poblarlo sin
distinciones de raza o de credo. Pensaron en un pas que creciera robusto en su conviccin de
que los hombres son sagrados para los hombres y que los pueblos son sagrados para los pueblos.

En los sueos de la joven repblica no haba ms fronteras que la ignorancia y la pobreza.


Conscientes de ello, aquellos argentinos decidieron y concretaron una gigantesca siembra de
granos y escuelas cuyos frutos conocimos dcadas despus.

De las pautas establecidas por el Congreso Pedaggico de 1882 eman una poltica que habra
de dar a la Argentina el sistema educativo ms avanzado de Latinoamrica.
Una instruccin pblica multitudinaria, generosa, igualadora y oportuna fue el resultado de
aquellos impulsos progresistas, democrticos, que se plasmaron en la ley 1420 de Enseanza
Comn, Gratuita, Obligatoria y Laica y posteriormente en la Reforma Universitaria.

Respetables y fundadas objeciones se realizaban contra ese amplio e influyente modelo


educativo de nuestra historia. El cosmopolitismo de sus contenidos culturales, el propsito de
insertar a la Argentina en un esquema mundial de divisin de roles productivos que no nos fue
a la postre favorable, fueron polmicas vlidas.

Sin embargo, con aciertos y errores, excesos y defectos, aquella educacin fue hija de la
Constitucin y madre de la prosperidad. La misma secuencia, con los contenidos y valores de la
contemporaneidad constituan la tarea que tenamos que abordar cuando la recuperacin
democrtica.

Seran errores equiparablemente graves concebir que la vertiente del pensamiento pedaggico
predominante en aquellos debates totalizaba el acervo educativo, como sostener que slo era
genuinamente nacional la tradicin educativa y cultural cuyos puntos de vista no se impusieron.

Ambas fueron indispensables para que la nacin avanzara en aquella encrucijada; ambas
estaban presentes desde antes en nuestra historia y convivieron despus aportando lo mejor de
s para definir, en la noble tarea de la formacin de la niez y la juventud, los perfiles de una
nacin plural, diversa y por ello intelectual y espiritualmente rica.

Las inestabilidades y enfrentamientos que tuvieron por escenario la educacin y por


protagonista a los tradicionales veneros de nuestra cultura fueron estriles cuando desbordaron
el cauce del disenso constructivo; cuando cayeron en el recurso de negarse mutuamente
atributos de nacionalidad; cuando colocaron a la educacin, en fin, al servicio de la poltica o de
la ideologa, perdiendo de vista que stas se justifican slo si estn puestas al servicio del bien
comn.

La unidad nacional es algo ms que una metodologa poltica para tiempos de crisis. Es la
apelacin a una textura irreductible de nuestra patria. No alude a lo territorial, ni a lo material,
ni a lo simblico, ni a lo jurdico solamente, sino a todas esas dimensiones juntas y a la de los
sentimientos de los habitantes. A ese delicado terreno de la subjetividad de los pueblos en el
que las naciones se concretan como realidades espirituales irrevocables o se desvanecen en
fanatismos inconsistentes y sectarios.

Una nacin que es vivida por su pueblo, que es sentida y entendida como un hogar comn, tiene
asegurada su unidad. Esa unidad es ms slida y resistente si se reconoce esencialmente
compuesta, plural en sus rasgos interiores, diversa y libre en sus expresiones representativas.

Dije en aquella oportunidad que as como hace ms de un siglo la naciente unidad nacional
necesit una amplia reforma educativa para consolidarse a s misma, era por entonces la
democracia; con sus contenidos de tolerancia, de pluralismo, de respeto por el disenso y de
solidaridad social; la que necesitaba con igual grado de urgencia una acorde accin pedaggica
que asegurara su arraigo en la conciencia nacional.

No debamos impregnar nuestro sistema educacional de un determinado credo o una


determinada corriente de pensamiento, sino que era imperioso implantar los comunes
denominadores que permitieran la convivencia libre y mutuamente respetuosa de todos ellos.
La ley de convocatoria al Segundo Congreso Pedaggico Nacional fue votada por la unanimidad
de los legisladores de ambas Cmaras del Congreso Nacional, en lo que poda considerarse un
punto ms alto de coincidencia ciudadana en torno de un debate insubstituible.

Si al Congreso de 1882 fueron llamados slo expertos en la materia, en 1986 fue convocado todo
el pueblo argentino, convirtindose ese acontecimiento en la mayor y ms profunda experiencia
de participacin emprendida hasta entonces en esa nueva etapa de vida constitucional.

Legisladores, funcionarios, docentes, tericos de !a educacin, partidos polticos, instituciones


religiosas, sindicatos, asociaciones barriales, entidades empresarias, padres y alumnos fueron
llamados a integrar, mediante sesiones de discusin celebradas en sus respectivos mbitos, esa
gigantesca asamblea en la que le toc por primera vez a todo el pueblo argentino la
responsabilidad de establecer los criterios de su propia formacin.

Mucho camino nos quedaba por recorrer a los argentinos en ese imprescindible aprendizaje,
que nos haba sido vedado por las variadas formas de autoritarismo que conoci nuestro pas.
De esos sombros perodos heredamos una tendencia a la pasividad y a un exceso de delegacin
en los poderes del Estado. Consultndonos unos a otros, entre todos podramos encontrar el
campo frtil para las innovaciones y propuestas renovadoras que tanto anhelbamos.

El esfuerzo deba ser de todos, en una convergencia hacia la formacin integral, armnica y
permanente de la persona humana en la totalidad de sus dimensiones constitutivas, la
capacidad de presencia consciente, critica y creativa, valorante y rectora; la libertad
responsable, la corporeidad asumida en todas sus posibilidades y limitaciones; la reciprocidad
en la comunin y participacin interpersonal.

En momentos en que el pas acceda a una etapa histrica marcada por la gigantesca revolucin
tecnolgica y productiva que estaba cambiando la faz del mundo, nos encontramos con que
debemos rescatar en el campo de la enseanza la universalidad que consagr para ella el
Congreso Pedaggico de 1882.

Era cierto, asimismo, que problemas socioeconmicos lacerantes convertan la igualdad de


oportunidades en una abstraccin, si no le asistan medidas que aliviaran "#8209;si no era
posible superarlos en lo inmediato"#8209; los efectos del empobrecimiento y del atraso que
haban sido impuestos a nuestro pas.

La igualdad de oportunidades deba comenzar en el nivel preescolar para que el rendimiento de


la escuela primaria pudiera ser equivalente. La generalizacin del ciclo preescolar deba permitir
entonces asumir plenamente el papel de educadores.

Sin embargo, estas medidas acerca de las cuales seguramente existe un consenso general,
implicaban necesariamente una reevaluacin, una reflexin serena sobre los mtodos de
enseanza y en particular de la articulacin entre los distintos niveles de enseanza.

Sabemos que parte de la desercin escolar, tanto en el nivel primario como en el secundario, y
an en las propias universidades, tiene como causa inmediata el verdadero shock que produce
el cambio de nivel.

No entramos preparados a este siglo XXI, en el cual ya no es condicin suficiente; aunque s,


desde luego, necesaria; la cantidad de escuelas o la cantidad de maestros. Necesitamos que la
calidad de nuestra enseanza se incremente tan rpidamente como sea posible.
Pero no debe interesar la cantidad oligarquizante, la calidad disponible slo para algunos
privilegiados. Debemos exigir no slo educacin para todos sino tambin educacin de calidad
para todos. En definitiva, la democracia, la soberana y la identidad cultural de la Argentina sern
las conquistas irreversibles que obtendremos de este progreso. Una civilizacin de tolerancia,
fraternidad y libertad.

Tal vez un aporte que pueda hacer sea clarificar el marco que brinda a esta iniciativa la
Constitucin Nacional, que tanto en su texto histrico como en el actual de 1994, contiene
importantes principios, derechos y responsabilidades que deben entenderse como los pilares
para edificar un ordenamiento poltico y jurdico de nuestra educacin.

En nuestra Constitucin histrica se estableca en el artculo 5 que las provincias sern


autnomas en virtud de una Constitucin propia, dictada a imagen y semejanza de la Nacional,
en la que deba quedar asegurada la educacin primaria, la administracin de justicia y el
rgimen municipal.

Adems, por el Artculo 14 se estableca que todos los habitantes de la nacin gocen conforme
a las leyes que reglamente su ejercicio, su derecho a ensear y a aprender.

Por otra parte, en el artculo que regulaba las potestades legislativas se estableca que el
Congreso poda dictar planes de instruccin general y universitaria.

En la reforma de 1994, se introdujeron en la Constitucin Nacional varias novedades relevantes


para el diseo de una poltica pblica de educacin.

El inciso 19 del Artculo 75 introduce entre las atribuciones especficas del Congreso de la
Nacin sancionar leyes de organizacin y de base de la educacin, sealando cinco principios
rectores que el Poder Legislativo est obligado a contemplar:

1) La unidad nacional con respeto a las provincias y localidades.

2) La responsabilidad principal del Estado, con participacin de las familias y la sociedad.

3) Los valores democrticos, reafirmando la no discriminacin e igualacin de oportunidades.

4) La gratuidad y equidad de la educacin pblica estatal.

5) La autonoma y autarqua de las universidades nacionales y provinciales.

De esta manera se estableca que una legislacin nacional deba disear los mecanismos para
que la escuela fuera comn en todas las provincias, as como asegurar que cada una de ellas le
imprima la variable de su propio estilo y contenidos suplementarios.

De esta manera, se evita la uniformidad empobrecedora y al mismo tiempo la diferenciacin


divisiva. Es decir, se busca una combinacin armnica entre unidad y diversidad.

Tambin se zanja una discusin que pareca interminable: en la Argentina el Estado es la agencia
social sealada en primer lugar para atender la educacin popular y debe otorgar amplias
oportunidades de compartir esa tarea a los padres de los alumnos y a expresiones de la sociedad
que deseen allegar su aporte en un marco de libertad.

Se estableci la gratuidad, que ha sido en el pas el dispositivo igualitario ms significativo a lo


largo de su historia para abrir las puertas del sistema educacional en todos sus niveles a las hijas
e hijos de los sectores populares.
La mencin a la equidad no puede interrumpir la gratuidad sino por el contrario extenderla
mediante becas que el Estado otorgue a los estudiantes cuyas familias se encuentren en
situaciones de pobreza que le impiden ejercer sus derechos.

El Quinto eje consagra para los tiempos el ms caro reclamo de la Reforma Universitaria de 1918.
Los obstculos opuestos a la eleccin de autoridades en la Universidad de Buenos Aires son una
muy reciente e inquietante muestra de que la autonoma universitaria no est exenta de
amenazas.

Las Universidades pblicas deben ser gobernadas por sus propios ciudadanos, con ajuste a las
leyes pero sin injerencia alguna del gobierno. Estarn dotadas de recursos suficientes para
sostener sus polticas y la gratuidad de los estudios.

Su integracin en el sistema educacional de la Argentina y su contribucin a la unidad nacional


es responsabilidad de sus estatutos y de las autoridades legtimas surgidas de sus claustros.

Uno de los asuntos ms delicados que hay que discernir en el pas despus de la frustrante
experiencia de la dcada de los noventa y cuando no estuvimos lejos de que, durante la crisis
del 2001, se disolviera el departamento del Poder Ejecutivo especializado en la educacin.

Ya hemos afirmado, con la Constitucin en la mano, que el Congreso de la Nacin puede y debe
dictar una legislacin de organizacin y de base de la educacin. En ella podra efectuar
delegaciones legislativas, siempre y cuando dictare bases para su ejercicio y plazo determinado,
segn lo establece el Artculo 76.

Considerando que la totalidad de los establecimientos y planteles que ofrecen enseanza


sistemtica estn bajo responsabilidad de las provincias y la Ciudad Autnoma de Buenos Aires,
son stas las que, en el rgimen federal de nuestra Repblica, deben asegurar la educacin
primaria (y, por extensin, cabe interpretar que tambin los otros niveles que le hubieran sido
transferidos).

Por lo tanto la cuestin de la legislacin y la poltica educativa est en la lnea de flotacin de los
derechos de Autonoma, por los cuales como contrapartida el Gobierno Federal por aplicacin
del Artculo 5 de la Constitucin garante a cada provincia el goce y ejercicio de sus
instituciones.

En ese contexto entendemos que es fundamental encontrar el espacio para que el Ministerio de
Educacin del Gobierno Federal sea un actor importante en la formulacin y puesta en marcha
de las polticas educacionales.

Estamos dispuestos y preparados para identificar las vas que concilien las esferas en tensin,
tanto la autonoma de las provincias cuanto la divisin y control recproco entre los poderes sin
sacrificar el natural liderazgo que el gobierno nacional tiene que ejercer.

Pero deseo ser claro en este punto: la bsqueda de la gobernabilidad general del sistema
contar con todo nuestro apoyo pero no cederemos en nuestro celoso resguardo de las
atribuciones constitucionales del Congreso y de la autonoma de las Provincias, no
convalidaremos ninguna estrategia destinada a re centralizar la poltica educacional.

El rgimen de coparticipacin federal de impuestos, cuya ley es un mandato constitucional


expreso pendiente de ejecucin desde 1994 y en mora desde 1999, constituye junto con los
recursos de propia recaudacin el financiamiento regular de las provincias.
La torta fiscal a distribuir debe integrarse con la parte de la riqueza nacional con que los
particulares contribuyan al sostenimiento del Estado.

El sostenimiento del sistema educativo es clave para el arreglo de un rgimen fiscal estable,
tanto por su destacada importancia para el desarrollo y la justicia social cuanto, tambin, por su
gravitacin cuantitativa en la composicin de las erogaciones provinciales, entre las que figura
como el rubro ms importante en todos los casos.

El financiamiento de la educacin ha sido y es cada vez ms la vctima del retardo en la


determinacin de qu ingresos pblicos forman el erario, cunto de su producido es de
propiedad originaria de las provincias y cmo se distribuye con equidad entre todas ellas.

Nuestra posicin es que el rgimen de coparticipacin federal es prioritario en la Argentina y


que la educacin ser la poltica pblica ms beneficiada por su sancin.

Eso no releva al Gobierno Nacional de la obligacin de dotar fondos para la educacin con
recursos propios, hasta hoy no comprometidos en la magnitud necesaria, para impulsar una
poltica transformadora y solidaria de escala nacional, cuya ejecucin concertada con las
Provincias reforzara la capacidad de invertir en la educacin.

Esas inversiones permitiran exhibir la vocacin integradora entre todas las regiones argentinas,
organizando planes redistributivos que den apoyo de mayor magnitud a aquellas provincias con
indicadores productivos ms dbiles e indicadores educacionales ms alarmantes.

Si bien reconocemos la importancia cuantitativa de las asignaciones previstas en la reciente


legislacin de educacin tcnica y de financiamiento educativo, no estamos satisfechos por las
fuentes financieras que movilizan ni con los mecanismos de distribucin que contemplan.

En parte, esas leyes reiteran mecanismos tpicos de formulacin de proyectos ensayados hasta
la saturacin durante la frustrante experiencia de los noventa y por otro lado ensayan una
supervisin del Ministerio de Educacin de la Nacin sobre las Provincias que llega incluso a la
atribucin de establecer penalidades financieras sobre los fondos de la coparticipacin federal
de impuestos, a nuestro entender de notoria inconstitucionalidad.

Es tarea de los legisladores, en amplia consulta con todos los sectores y entidades interesadas,
delinear el texto de la nueva legislacin.

Estoy seguro que contamos con los antecedentes y la vocacin patritica necesarios para acertar
en el camino correcto.

El dficit educacional del presente es visible. Aunque el gobierno no sea propenso a comunicarlo
todos sabemos con base en estudios oficiales y privados y en mltiples testimonios de
protagonistas y observadores lcidos que la educacin no contribuye a la igualdad entre los
argentinos como todos deseamos y como debera ocurrir.

Una poltica pblica a escala nacional es imperiosa y posible.

Para iniciar y alimentar ese debate hemos pensado que la lectura atenta de la Constitucin
Nacional es un punto de partida inmejorable. Encontramos all algunas limitaciones que fueron
pensadas para controlar el desborde de autoridad, sin dudas, pero muchas ms garantas y
habilitaciones previstas para que el ingenio y la voluntad poltica, surgidos de una conciencia
nacional compartida, encuentren las respuestas y resuelvan las deficiencias de nuestra
educacin
A veces temo que reeditemos estriles dicotomas que dividan en lugar de sumar a los
argentinos, pero pronto advierto con esperanza que la Constitucin Nacional del Siglo XIX
implica un mandato para el Progreso y la reforma constitucional de 1994, posterior a la Ley
Federal de Educacin, expone con un sentido profundo y superador las frmulas para el
Desarrollo Humano, con las cuales los argentinos podremos inspirarnos para arrimar nuestro
consenso o nuestra discrepancia respetuosa a la labor de ustedes, los legisladores, en esta sede
central de la representacin poltica y de la democracia argentina.

El Documento elaborado por el Ministerio de Educacin para debatir una nueva Ley de
Educacin Nacional gira sobre diez ejes fundamentales.

Sin pretender realizar un anlisis exhaustivo del mismo y a modo de ejemplo, las lneas de accin
del primero de esos ejes plantean:

1) Definir una estructura del sistema educativo unificada para todo el pas

2) Declarar obligatoria la enseanza secundaria.

3) Universalizar la educacin inicial.

4) Ofrecer alternativas educativas para los jvenes y adultos que no completaron su escolaridad
obligatoria.

5) Garantizar el acceso y la permanencia a personas con necesidades especiales.

Todos estos aspectos y otros de similar importancia expresados en el documento aparecen en


realidad como un compendio de buenas intenciones con las que necesariamente hay que
coincidir: extender la obligatoriedad, salarios dignos para los docentes, incorporacin de otros
idiomas, etc. El problema es que se carece de un diagnstico claro acerca del esfuerzo financiero,
de los recursos humanos y de la infraestructura que debera hacer cada jurisdiccin para
lograrlo. Recordemos, por ejemplo, que no se ha cumplido con la obligatoriedad del preescolar
previsto en la Ley Federal de Educacin.

Tampoco queda claro cual ha de ser la forma en que se dar unidad al sistema educativo. No
parecera correcto hacer obligatorias las resoluciones del Consejo Federal de Educacin, que es
un rgano formado por ministros, sin quebrar el equilibrio de poderes entre el Ejecutivo y el
Legislativo en materia educativa

Habra que sealar, sin embargo, que se excluye del tratamiento el financiamiento de la
educacin, la educacin tcnica profesional y a la educacin superior. No queda claro si estas
cuestiones formarn la parte de la nueva ley o se regirn por normas especficas.

Finalmente, refirmonos a la Teora de la Justicia de Rawls.[3] En la posicin original los


individuos imaginarios se comprometeran con dos principios bsicos de justicia: 1) cada persona
ha de tener un derecho igual al esquema ms extenso de libertades bsicas iguales que sea
compatible con un esquema semejante de libertades para los dems. 2) las desigualdades
sociales y econmicas habrn de ser conformadas de modo tal que a la vez: a) se espere
razonablemente que sean ventajosas para todos, b) se vinculen a empleos y cargos asequibles
para todos.

Por el segundo principio o principio de diferencia, vinculado a la igualdad, se entiende que


nadie merece sus mayores talentos o capacidades, sino que los beneficiados por la lotera
natural son solamente justificables si mejoran las expectativas de los ms desaventajados, vale
decir que las violaciones a una idea estricta de igualdad slo son aceptables en el caso de que
sirvan para engrosar las porciones de recursos en manos de los menos favorecidos, y nunca en
el caso en que las disminuya. Esta concepcin es muy superior a la de igualdad de
oportunidades, que no consulta la problemtica de la lotera natural.

En efecto, se dice que la instruccin recibida es igual en trminos de asistencia escolar, pero ha
quedado demostrado que en la Argentina existe una abrumadora diferencia en cuanto a la
calidad de la enseanza recibida, segn se trate de zonas pobres o pudientes.

Pareciera en consecuencia que la primera obligacin del Estado es volcar todos sus esfuerzos en
procura de una autntica igualdad de conocimientos.

RAL RICARDO ALFONSN