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10/8/2017 La Cultura Rastafari y sus principales manifestaciones identitarias

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La Cultura Rastafari y sus principales manifestaciones identitarias


Alberto Romero Contreras
Rastafari es una de las culturas nacidas en el Caribe, de mayor auge y diseminacin social a lo largo y ancho de todo el mundo; pero, Cmo y por qu nace esta cultura? De dnde provienen sus tradiciones y qu las fundamenta?
El presente artculo examina los principales hechos que dieron origen a dicha cultura y se enfoca en el anlisis de dos de sus principales rasgos de identidad.

Palabras clave: Rastafari, Dreadlocks, Jamaica, Marcus Garvey, Etiopa

Introduccin

Rastafari es una de las culturas surgidas en el Caribe con ms notoriedad y de mayor expansin social a lo largo y ancho del planeta; germinada en la dcada de 1930 en una Jamaica azotada por la depresin econmica y el
estancamiento social, la cultura Rastafari tiene raz en el movimiento Garveyista, una filosofa poltica del nacionalismo negro que postulaba el panafricanismo liberador.

Su nombre proviene del idioma Amrico de Etiopa: Ras, prefijo utilizado para nombrar a los prncipes del Imperio etope y, Tafari, nombre del emperador Haile Selassie hasta antes de su coronacin, quien adems, es considerado
por los Rastafari como el redentor de la africania en dispora o el prometido y esperado Dios bblico.

En sus inicios, la cultura Rastafari fue catalogada como un culto sincrtico afro-caribeo de manifestaciones polticas y religiosas, pero la realidad es mucho ms compleja; fundamentalmente podra ser descrita como una cultura de
resistencia arraigada en manifestaciones espirituales con una visin africanizante, es decir, con la idealizacin de una frica mtica en donde el glorioso porvenir estar regido bajo el mandato teocrtico del emperador Haile Selassie.
sta visin, naci de las resignificaciones simblico-culturales que los detentares de dicha identidad otorgaron a los valores y creencias judeo-cristianas, no slo en el sentido espiritual (religioso), sino en un orden total de la cultura. En
este sentido, Rastafari incluye una variedad de manifestaciones culturales, que van desde lo espiritual, poltico, social y musical entre otras.

En 1947 naci la organizacin Fe Negra Joven (YBF por sus siglas en ingls) y revolucion los preceptos y forma de vida que durante los 17 aos anteriores, los primeros Rastafari haban seguido. La YBF estableci e invent las
nuevas tradiciones que los Rastafari habran de producir y reproducir de generacin en generacin hasta nuestros das y entre ellas, se pueden mencionar el uso de los Dreadlocks, las especificidades de la alimentacin I-tal, el uso
ritual de la marihuana y la invencin de la msica Nyahbinghi como un ritmo sagrado para los rituales.

El presente artculo pretende dar una visin general sobre el surgimiento y desarrollo de la cultura Rastafari y se centrar en dos de sus principales manifestaciones: el uso de los Dreadlocks y la alimentacin I-tal.

Marcus Garvey y el movimiento de negritud

Marcus Mosiah Garvey Richards fue el doceavo hijo de Marcus Garvey y Sarah Richards. Naci el 17 de agosto de 1887 en la pequea localidad jamaicana de Saint Anns Bay;
su padre fue albail, dicono de la Iglesia Metodista y lo consideraban abogado de aldea porque resolva pleitos, escriba cartas y aconsejaba a los campesinos; era amante de
la lectura y tenia en su casa una pequea biblioteca y suscripcin a varios peridicos locales. Marcus Garvey dice que su padre era un hombre estricto y firme, resuelto, fuerte y
valiente y sin acceder ante una fuerza superior si consideraba que l tena la razn[1]. Su madre se vala de sus dotes culinarias y venda repostera en los suburbios de Kingston,
era una cristiana metodista empedernida y de aqu el nombre de su hijo Marcus Mosiah debido a su preferencia por los nombres bblicos y de las creencias astrolgicas de su
padre que presenta un futuro de promesa para el ltimo de sus hijos nacido bajo el signo de Leo.[2]

Garvey no fue el pionero en la lucha por los derechos de la poblacin negra, pero se le atribuye el liderazgo ms influyente por los derechos civiles y la concientizacin racial.
Robert Love, el editor del peridico Jamaica Advocate fue su primera influencia filosfica; el periodista, abogaba por la reforma agraria e incitaba a la superacin del hombre negro
mediante la autoeducacin. La influencia de Love en Garvey debe verse por su incorporacin a la poltica nacionalista inicial en Jamaica, as como por las ideas panafricanistas
proferidas por los afroantillanos, los afronortemaericanos y los intelectuales africanos[3]. Love, W.E.B. DuBois, Frederick Douglas y Booker T. Washington, fueron los
panafricanistas que influyeron de manera notable en la formacin poltica y filosfica de Garvey.

A los 23 aos de edad, Garvey fue electo secretario del Club Nacional y esta experiencia fue su iniciacin en la lucha por la poltica anticolonial inspirada en las ideas poltico-democrticas de Robert Love. Al terminar este puesto,
Garvey viaj a Centroamrica y desembarc en Puerto Limn, Costa Rica; en donde gracias a la influencia de su to Richards, consigui un puesto en la United Fruit Company como checador de tiempo; durante esa poca, vivi las

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condiciones de ultraje que tenan que enfrentar los trabajadores inmigrantes y organiz mtines y protestas ante el cnsul britnico.

Al mismo tiempo que desempeaba sus labores en la empresa trasnacional, ocup el puesto de editor en el peridico La Nacin. Este trabajo concluy cuando viaj a Bocas del Toro, Panam, para trabajar por algn tiempo en las
oficinas de La Prensa, el diario panameo de mayor circulacin; al finalizar su periodo de trabajo, continuo su viaje por Guatemala, Nicaragua, Ecuador, Chile, Per y, finalmente viaj a Inglaterra en donde trabaj en la African Times
and Orient Review, una revista mensual editada por el periodista egipcio Duse Mohammed Ali, que se convertira en el editor de Relaciones Exteriores del Negro World. En octubre de 1913 la edicin del Times and Orient Review
inclua un articulo de Garvey titulado Las Antillas Britnicas en el espejo de la civilizacin que mostraba el desarrollo de una perspectiva anticolonialista de Garvey en relacin a Jamaica[4]. El escrito reflejaba su ideal sobre el papel
que los negros antillanos deban tener para conseguir librarse del yugo imperialista de las potencias europeas.

En junio de 1914, Garvey dej Inglaterra y se dirigi a Jamaica. Durante su viaje trasatlntico pens en usar su experiencia de participacin poltica para emprender lo que se convertira en el proyecto de su vida: La Asociacin
Universal para el Mejoramiento del Negro (UNIA por sus siglas en ingls) que finalmente fund 5 das despus de desembarcar en Jamaica, es decir, el 20 de junio de 1914, pero no se dio a conocer pblica y oficialmente sino hasta el
1 de agosto de aqul mismo ao, da significativo porque adems marcaba la tradicional celebracin del Da de la Emancipacin de los esclavos en las colonias del Caribe Britnico.

En un primer momento, la UNIA pretenda unificar a todos los pueblos negros del mundo en una gran entidad para establecer un pas y gobierno absolutamente propios, pero con el tiempo, sus objetivos se ampliaron a nivel nacional e
internacional, entre los que se encontraban:

Promover el espritu de la raza, el orgullo y el amor.


Contribuir a la civilizacin de las tribus atrasadas de frica.
Establecer comisionados y agencias en los principales pases del mundo, para proteger a todos los negros, independientemente de su nacionalidad.
Fundar universidades, institutos y escuelas secundarias para mejorar la cultura y educacin de los hombres y mujeres de raza negra.
Efectuar un intercambio comercial e industrial a escala mundial.

Luego de establecer los objetivos, Garvey y sus colaboradores centraron su trabajo en crear oficinas de la organizacin tanto de carcter nacional, como internacional, llegando a tener para 1926, doscientas once oficinas en pases
como Cuba, Panam, Trinidad y Tobago, Costa Rica, Honduras, Repblica Dominicana, Puerto Rico, Guatemala, Ecuador, Nicaragua, Barbados, Brasil, Venezuela, Mxico, Estados Unidos de Norteamrica, Inglaterra, Australia,
Nigeria, Sudfrica, Sierra Leona, y por supuesto, Jamaica; teniendo en total, aproximadamente treinta y cinco mil miembros afiliados[5].

En 1916, Garvey viaj a Estados Unidos con el propsito de buscar ayuda para la construccin de un Tuskegee Jamaicano. Durante ese viaje, visit treinta y ocho estados para conocer a los principales lderes negros del
panafricanismo y permaneci en aquel pas hasta 1927 cuando lo deportaron. Durante su estancia, fund en Harlem, Nueva York, una oficina de la UNIA y en pocos meses reuni aproximadamente a mil afrodescendientes de Harlem.
Al principio, algunos de estos miembros trataron de convertir el movimiento en un club poltico, lo que produjo divisiones internas, pero esto se super y Garvey haciendo uso de su gran poder de retrica, denunci, protest, motiv y
convenci cada vez a ms negros sobre su lucha y as, los dos meses posteriores a la fundacin del Saln de la Libertad de Harlem, la UNIA ya contaba con dos mil miembros[6].

Con la Asociacin en Harlem, Garvey organiz diversos Congresos Internacionales de la Dispora Africana, entre los que destacan los de agosto de 1920, 1921, 1922,1924 y 1926 en aquella misma ciudad; para 1929 y 1934 en
Kingston, Jamaica y, en Toronto, Canad el de 1938. Estos congresos fueron de vital importancia para el desarrollo de las iniciativas que los delegados de la organizacin proponan en torno a los temas polticos, econmicos y
sociales para el mejoramiento del negro.

Otro punto importante de las reuniones, fue la creacin de la Compaa Naviera de Vapor Africana que posteriormente fue conocida como la Black Star Line y as mismo se cre el Sindicato Poltico Universal de Negros, antecedente
del Partido Poltico del Pueblo (PPP) fundado en Jamaica por el propio Garvey en 1928. El PPP constituy un intento osado de Garvey por fomentar un despertar poltico para movilizar y dirigir a las fuerzas progresistas criollas. Los
intereses del PPP se centraban en reformas legislativas, educativas, sanitarias y en el sistema de viviendas, entre otros; desplazando a segundo plano los temas raciales y culturales enarbolados por la UNIA, a favor de objetivos
econmicos y sociales especficos[7].

La Compaa de Entretenimiento Edelweiss fue otro proyecto que form una base organizativa para distintos programas culturales que iban desde obras de teatro, cantos corales, concursos de elocuencia, proyeccin de filmes, bailes
y hasta funciones de boxeo. Marcus Garvey escribi las obras teatrales que se presentaban en la Compaa y stas, fueron fundamentales para la concientizacin racial; algunas de estas obras fueron Slavery- From Hut to Mansion
que tomaba como punto de partida los horrores de la esclavitud para finalizar con un breve recuento de las luchas posteriores a la emancipacin; Roaming Jamaicans que describa las migraciones de los antillanos de habla inglesa
por las Amricas; The Coronation on an African King que inclua escenas en distintas capitales de frica, Europa y las Antillas, revelando los intentos de los gobiernos europeos y norteamericanos por detener la marea del movimiento
de Garvey[8].

En cuanto a sus proyectos industriales, los de mayor relevancia fueron la Corporacin Negra de Industrias (NFC) y la Lnea Naviera Black Star. La NFC era una corporacin que integraba varios negocios para construir y operar
fbricas en las grandes zonas industriales de Estados Unidos, Amrica Central, las Antillas y frica; sus principales comercios fueron la cadena de tiendas cooperativas de alimentos, restaurantes, lavanderas a vapor, sastreras,
tiendas de moda y una editorial en la que se public el peridico Negro World editado de 1918 a 1933. Este peridico desempeo un papel movilizador elemental en la promocin de la agitacin negra en contra del colonialismo y el
imperialismo; su alcance fue amplificado con la inclusin de las secciones en francs y espaol y lleg a ser distribuido por todo el continente americano, las Antillas e Inglaterra.

La Black Star Line fundada en 1919, fue el proyecto industrial de mayor ambicin cuyo objetivo era formar una compaa naviera negra que uniera a todos los pueblos de africanos del mundo para el intercambio comercial e industrial.
El proyecto para comprar los barcos de la compaa, consisti en vender acciones de cinco dlares cada una y las personas que las compraban, se convertan en accionistas de la Lnea; con este incentivo la dispora africana

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respondi a tal grado, que se compraron seis barcos; el Yarmouth rebautizado como S.S. Frederick Douglass y convertido en el barco madre de la organizacin, construido en Escocia en 1887 y utilizado durante la Primera Guerra
Mundial para transportar algodn de Amrica a Europa; este barco, fue el primer trasatlntico comprado y tripulado por afrodescendientes y, fue algo as como el Mayflower de los antillanos; dio su gira inaugural por Centroamrica y
las Antillas en 1919. Los otros barcos que integraron la compaa fueron los yates Shadyide construido en 1873 y el Kanawha rebautizado como Antonio Maceo, el S.S. Orin, el General G.W. Goethals y el The Biggest One
rebautizado como Pyllis Wheatey.

La naviera, adems de fungir como mediador econmico entre la africania internacional, tena el propsito de facilitar la repatriacin africana a todo aquel que lo quisiera; para que esto fuera posible, se cre el Plan Liberiano, conocido
en la prensa internacional como Movimiento de retorno a frica.

Entre 1920 y 1934, los delegados de la UNIA comenzaron las negociaciones con el gobierno liberiano y el presidente King acept formar una comisin nacional liberiana para coordinar las actividades con la UNIA en Nueva York;
adems ofreci una concesin de territorio experimental que contaba con quinientas hectreas; por su parte, Garvey inici una campaa internacional para obtener un prstamo de construccin de tres millones de dlares para la
rehabilitacin de Liberia[9].

Liberia, era un Estado polticamente soberano en apariencia, porque en la realidad cotidiana, Francia, Inglaterra y Estados Unidos, se disputaban el territorio y a pesar de estar sometido al neocolonialismo, Garvey confi en que el
proyecto funcionara pero, cuando finalmente el prstamo fue efectuado, en junio de 1921, un equipo de tcnicos de la UNIA entre quienes se incluan a ingenieros mecnicos, civiles y de minas, arrib a Monrovia la capital liberiana y
al instante, se les confiscaron cincuenta mil dlares en equipo y fueron deportados.

El Plan fracas porque el gobierno liberiano fue presionado por los intereses estadounidenses y por las autoridades coloniales francesas e inglesas, las cuales eran hostiles al nacionalismo garveyista, [] la propia lite gobernante
libero-americana quera el capital afroamericano, pero sin el nacionalismo anticolonial garveyista[10].

Con el fracaso del proyecto, la UNIA fue perdiendo credibilidad y las autoridades estadounidenses aprovecharon el momento para sabotear el movimiento garveyista; el 14 de octubre de 1919 Garvey sufri un atentado dentro de sus
oficinas en Harlem; tres proyectiles fueron expulsados de la pistola de un desempleado negro sureo llamado Tyler, de los cuales slo uno encontr la pierna de Garvey; Tyler se suicido unos das ms tarde en circunstancias dudosas,
despus de haber admitido que le haban ordenado cometer el asesinato y que l no sera el nico culpable. No se sabe quin pago a Tyler, sin embargo, s se conoce por los archivos del FBI, los documentos coloniales y, de
seguridad de los gobiernos britnico, francs, belga y sudafricano, la magnitud de los esfuerzos realizados para contener la difusin de las enseanzas anticoloniales de Garvey[11].

Otro ejemplo sobre los intentos de sabotaje en contra de Garvey, nos lo proporciona la carta del West Indian Protective Society of America que fue mandada a todos los gobiernos de las Indias Occidentales y en el que se lee, cuando
se hace referencia a Marcus Garvey:

No solamente es anti-blanco y anti- britnico sino [] comprometido en la ms destructiva y perniciosa propaganda para crear conflictos entre los blancos y la gente de color en las posesiones britnicas [] Me atrevo sugerirle su
excelencia, que para servir a la causa del imperio, deberan tomarse medidas de precaucin y con sumo cuidado respecto a todas las personas que ingresen a la Colonia provenientes de EUA y el Canal de Panam para ver si tales
personas son miembros de la Universal Negro Improvement Association[12].

Por otra parte, con anterioridad al atentado, Robert Abott, editor del Chicago Defender y agente del Keystone National Detective Agebcy, instig la detencin de Garvey durante un mitin en Chicago, acusndolo de vender ttulos
fraudulentos de una compaa de barcos que no tenia barcos; no obstante, ni el atentado, ni las acusaciones de Abott menguaron el trabajo y los proyectos de Garvey pero en febrero de 1925, J. Edgar Hoover, que laboraba en el
Departamento de Justicia de los Estados Unidos, logr enjuiciar a Garvey por fraude postal y finalmente fue encarcelado durante dos aos y nueve meses en la prisin federal de Atlanta hasta que fue deportado a Jamaica en
noviembre de 1927.

Cuando Garvey fue deportado a Jamaica en noviembre de 1927, lo recibi una multitud de gente en Kingston y una procesin inmensa march hacia las oficinas de la UNIA, all Garvey formul planes para viajar a Europa con la
finalidad de conseguir fondos y restaurar la UNIA. En abril de 1928 Garvey y su esposa viajaron a Inglaterra donde permanecieron hasta septiembre de aquel mismo ao; en Londres establecieron contacto con estudiantes y marinos
africanos para organizar y recaudar fondos; de Londres viajaron a Paris y posteriormente a Ginebra en donde Garvey present ante la Liga de las Naciones su Peticin de la Raza Negra. De ah marcharon a Blgica, Berln y
Hamburgo donde conocieron y se entrevistaron con polticos y acadmicos.

A su regreso a Jamaica, en septiembre de 1929 Garvey fue arrestado y el 19 de diciembre de aquel mismo ao fue liberado; continu con su labor poltica, social y cultural, pero su esfuerzo fue insuficiente para reconstruir el sueo
sobre la emancipacin africana; regres a Inglaterra en 1935 y tres aos despus fund en Londres la Escuela de Filosofa Africana y continu su trabajo periodstico en la revista The Blackman. El 10 de octubre de 1940 falleci, pero
su legado por la lucha anticolonial, la concientizacin y la mejora del hombre negro, no se perdi.

Debido a las dificultades de viajes durante la Segunda Guerra Mundial al tiempo de su muerte, su cuerpo fue enterrado en el cementerio Kensal Green en Londres y, en 1964 el gobierno de Jamaica llev sus restos de vuelta a la isla
en donde fueron enterraros con una ceremonia en el Parque Nacional de los Hroes. Marcus Mosiah Garvey fue el Primer Hroe Nacional de Jamaica.[13]

El Legado de Marcus Garvey, es esencialmente el de un luchador en contra del racismo y el colonialismo. Su determinacin, optimismo, capacidad intelectual y facilidad oratoria, constituyen su herencia hacia el orgullo racial, la lucha
en contra del racismo y el neocolonialismo y la incansable bsqueda del patrim onio cultural para la africana internacional. Marcus Garvey inici el rescate para enaltecer la herencia cultural africana que cobr fuerza para lograr el
proceso de concientizacin panafricano.

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Gnesis Rastafari

A principios y mediados del siglo XIX, los pobladores de las colonias espaolas, francesas e inglesas en Amrica, iniciaron la lucha por su independencia bajo los ideales de libertad e igualdad. Aunque no consiguieron todos sus
objetivos, surgieron los Estados nacionales donde la ciudadana comenz a vivir bajo nuevas formas de coercin social. Jamaica, alcanz su independencia hasta 1962, sin embargo, los tratados de 1834 obligaron a que la Corona
Inglesa, bajo la presin de Francia y Espaa, aboliera la esclavitud en sus colonias del Nuevo Mundo, pero la libertad de los esclavos, sin embargo, no se materializ sino hasta 1838 luego de un periodo de cuatro aos de
aprendizaje como un proceso de transicin[14].

Para los afrodescendientes la abolicin la esclavitud como sistema econmico, no borr el sistema ideolgico que esta conllev; las manifestaciones raciales dentro del rubro del estrato social, las oportunidades para el empleo y el
acceso a la educacin, entre otros, no se hicieron esperar y los afrodescendientes sufrieron una nueva negacin y discriminacin que trajo consigo varias revueltas y manifestaciones de resistencia; un ejemplo de ello es la rebelin de
1865 en Morant Bay demostrando que 27 aos despus de la abolicin completa de la esclavitud, Jamaica continuaba dividida radicalmente en trminos de raza, color y acceso a los medios de subsistencia[15].

Con la progresiva demanda de mano de obra barata, empresas inglesas como Tate and Lyle, Barclays Banck D.C.O., United Fruit Company y Alcoa, entre otras, comenzaron la explotacin por contrato de trabajadores indostanos,
asiticos y afrodescendientes que al juzgar por su nivel de blancura, accedieron nicamente a los trabajos ms duros y de menor paga dentro del creciente sistema industrial de la Corona Inglesa. Ante esta situacin, los disturbios
laborales no se hicieron esperar en las provincias de St. Thomas, Prtland y St. Elizabeth en 1867, en St. James y Hannover en 1868, al igual que en disputas sobre la tierra en la provincia de St. Mary entre 1901-1902, y motines en
Montego Bay en abril de 1902[16]. La situacin de marginalidad racial caus la migracin de miles de jamaicanos en lo particular y otros tantos antillanos en lo general, para buscar mejores oportunidades laborales, y muchos de stos,
las encontraron en la construccin del ferrocarril trasatlntico y el canal de Panam.

Entre 1850 y 1855 se desarroll el proyecto para la construccin del ferrocarril trasatlntico de Panam, que conectara a la regin del sur de Costa Rica, con el norte, centro y sur de lo que actualmente conocemos como territorio
panameo. Aunque las oportunidades de trabajo fueron amplias para los emigrantes antillanos, indostanos y asiticos, las condiciones laborales fueron bastante pesadas por las largas jornadas de trabajo y los bajos salarios; por otro
lado, el menosprecio a los rasgos culturales africanos que sobrevivieron hasta ese momento, y la discriminacin hacia las culturas negras recin surgidas, fueron desatando poco a poco nuevos movimientos de resistencia social y
cultural que para el grueso de los afrodescendientes se convirti en un proceso de concientizacin, recuperacin y orgullo racial bajo la tutela de organismos (sindicatos) negros (en el caso de los trabajadores del ferrocarril y Canal de
Panam), y organizaciones de ayuda social con un claro enfoque espiritual, como lo fue el caso de la Sociedad Misionera Bautista, el Movimiento del Gran Avivamiento y posteriormente, el Bedwardismo y el Etiopianismo.

Dcadas despus, con la construccin del canal de Panam en 1880 por parte de los franceses y posteriormente en 1904 por los norteamericanos, lleg una segunda oleada de migrantes antillanos en busca de trabajo y, entre estos
trabajadores se encontraban los jamaicanos Leonar Percibal Howell, Joseph Nathaniel Hibbert, Archibold Dunkley y Robert Hinds quienes, con el paso del tiempo, se convertiran en los principales gestores de un movimiento de
resistencia cultural que por su poder y arraigamiento social, vendra a desembocar en lo que actualmente conocemos como la cultura Rastafari.

A su llegada a Panam, estos pioneros fueron instruidos en la filosofa Bedwardista y el pensamiento panafricanista de Robert Love, y W.E.B. DuBois. Para este momento, tanto la resistencia cultural en el mbito poltico, como la del
mbito espiritual y religioso, jugaron un papel preponderante en los nuevos movimientos del nacionalismo negro. La creacin de organismos polticos como el Consejo Negro Legislativo y, el Club Nacional en Jamaica, fueron
importantes en el rgimen colonial britnico porque le dieron esperanza a los afrodescendientes de la regin antillana en lo particular y un ejemplo de buena organizacin a la afrodescendencia del resto de Amrica en lo general. En
este mismo sentido, las religiones afroantillanas desde una lectura africocntrica de la Biblia, le devolvieron la dignidad al hombre negro y crearon una visin utpica de frica como la tierra prometida donde Etiopa, tuvo un lugar
prominente por su importancia en los textos bblicos y se convirti en un smbolo escatolgico que recuper la esperanza y el mpetu en la lucha del poder negro para lograr la repatriacin a frica.

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Posteriormente, en el ao de 1910 desembarc en Panam Marcus Garvey, para trabajar en una plantacin bananera de la United Fruit Company y con el tiempo, se involucr en la lucha por los derechos de los trabajadores
migrantes negros. Con esta temprana participacin poltica, Garvey viaj a Inglaterra y de all regreso a Jamaica en 1914 donde fund la Universal Negro Improvement Asociation, que pretenda mejorar las condiciones de la gente de
raza negra. Sin embargo, el ambiente colonial de Jamaica le cre problemas a la organizacin con sectores de la comunidad blanca y mulata. Garvey se traslad a Estados Unidos en 1916, donde eventualmente encontr las
condiciones ideales para su organizacin en el barrio de Harlem, Nueva York.

La influencia de Garvey no se hizo esperar en Howell, Hibbert, Hinds y Dunkly que ya bien inmersos en el garveyismo, seguan con la actividad poltica en Panam proclamando la supremaca negra y la existencia de un Dios negro
que a su tiempo, llegara para liberarlos del yugo blanco. Esta idea, adems de fundamentarse en las palabras que su lder (Marcus Garvey) divulg durante uno de sus discursos en 1924: Miren a frica pues un Rey negro ser
coronado y el ser el redentor de toda la gente en dispora, se cimentaba entorno a la existencia de la imagen del Cristo Negro de Portobelo que los invitaba a exaltar su orgullo racial.

Para 1929, con la Gran Depresin, aproximadamente 20,000 jamaicanos volvieron a su isla al terminar sus contratos en pases como Panam y Cuba y entre esta oleada de jamaicanos que regresaban a su isla, se encontraba
Leonard P. Howell,[17] quien a su retorno, transmiti los conocimientos adquiridos en Panam y predic la fe en el Cristo Negro y la supremaca del hombre negro sobre el colono blanco.

Un ao despus, todos estos hechos cobran importancia cuando el 2 de Noviembre de 1930, Lij Tafari Makonnen, miembro de la realeza en Etiopa, es coronado emperador bajo
el nombre de Haile Selassie y los ttulos de Rey de reyes, Seor de seores y Len conquistador de la tribu de Jud. Entonces las palabras de Marcus Garvey sobre el Rey negro
que redimira a todos los afrodescendientes, aunadas con la importancia bblica de Etiopa, la opinin sobre el inminente estado de esclavitud para la posterior redencin y la
imagen del Cristo Negro de Portobelo, son consideradas como el cumplimiento de una profeca y los tempranos lideres del movimiento, llegan a concluir por separado la idea de
que Haile Selassie era el prometido y esperado Dios negro y Marcus Garvey su Profeta[18]. La ceremonia de coronacin de Haile Selassie, caus frenes en los afrodescendientes
disgregados por el mundo y las noticias de la ceremonia fueron mandadas a imprimir, por la Corona Etope, en los distintos peridicos del mundo occidental, que a la vez dieron a
muchos afrodescendientes por primera vez, una perspectiva visual de Etiopa y por otra parte, la imagen de este Rey africano con su ejrcito personal, y el Duque de Gloucester
heredero del trono britnico-, doblegado ante el trono imperial del Rey de Etiopa[19], brind la seguridad que necesitaban para luchar ante el rgimen neocolonial y el sistema
racial en el que vivieron por dcadas. As, el nacionalismo negro en Harlem, celebr la coronacin como un hecho histrico pues vieron en Haile Selassie a un hombre negro
poderoso, que posea la capacidad para restaurar el respeto, derechos y dignidad de los pueblos africanos[20].

En este momento, Leonard P. Howell comenz su predica a la gente negra en Jamaica sobre la lealtad que todos deberan de tener al emperador de Etiopa y no al Rey de
Inglaterra. Su mensaje se esparci en toda la isla y cientos de seguidores proclamaban que la gente negra en dispora, ya no tenia dos reyes sino uno slo: el verdadero Rey
Emperador Haile Selassie[21]; un ao despus, Howell tena una congregacin de 800 miembros que se reunan a las afueras de la Parroquia de Santo Toms y el peridico El
Espigador, se encarg de llevar las noticias a los lideres blancos y a la Corona Inglesa sobre las sediciosas intenciones de Howell que organizaba ataques diablicos, para
derrocar al gobierno, tanto local (de la isla) como imperial (en Inglaterra) pues la conducta entre los reunidos es tal, que de no tomarse precauciones provocara pronto una gran
insurreccin[22].

Mientras tanto, Howell continuaba con su doctrina y como parte de sus actividades venda fotos de Haile Selassie como si fueran pasaportes para el retorno a frica. Sus actividades fueron impedidas por la policaca y en 1933, Howell
y Hinds fueron arrestados y acusados de fraude.

Dunkley y Hibbert, corrieron la misma suerte por ser considerados potencialmente peligrosos. Para 1940, Howell sali de prisin y fund la comunidad del Pnchale, primera comunidad Rastafari edificada en las montaas, cercanas a
la ciudad para evitar as, el constante hostigamiento de la polica. No obstante, la guardia realiz una redada en 1941 en la que arrest a varios Rastafari bajo cargos de violacin en el cultivo de una peligrosa droga (marihuana).

En 1947, cuando ya estaba bien establecida y reconocida la persona del emperador Haile Selassie I como redentor y Dios de la africana y/o negritud en diaspora, se cre la organizacin Fe Negra Joven (YBF por sus siglas en
ingls) donde particip Ras Boanerges (hijo del trueno), tambien conocido como Congo Wattu.

Al establecerce la YBF, ya existian otros grupos Rastafari, sin embargo, La Fe Negra Joven fue el catalizador fundamental para la creacin de la primera gran organizacin Rastafari. En sus estudios sobre la YBF, Barry Chevannes
cataloga a la organizacin como un grupo de reformistas militantes conformado por jvenes Rastafari en contra de la indosilidad de los antiguos lderes del movimiento[23].

La nueva organizacin demandaba una cultura Rastafari acorde a sus necesidades sociales, basada en un discurso judeo-cristiano africanisante y estaban en desacuerdo con respecto al culto que se realizaba de forma animista con
visperas a la conformacin de una Religion. En cambio, pugnaban por ver a Rastafari como una filosofia y forma de vida espiritual en la que la necesidad basica, era estudiar y reinterpretar la forma de vida en el antiguo Israel bblico
con la finalidad de revivirla y recrearla en quellos tiempos, pero ahora con una mirada africana. Adems de ello, la organizacin estableci los principios bsicos de movimiento y posteriormente, cre toda una serie de tradiciones que
en la actualidad representan el ncleo identitario de la cultura Rastafari y dentro de ellas, destacan:

1. Divinidad de Haile Selassie.


2. Mansiones (Ordenes) Rastafari.
3. Alimentacin.
4. Atuendo, apariencia fsica e iconografa.

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5. Lenguaje y comunicacin.
6. Expresin artstica.
7. Tabernculo y/o suelo Rastafari.
8. Celebraciones y Rituales.

Tradicin culinaria Rastafari

La tradicin culinaria Rastafari vara de acuerdo a la regin en la que se consuma por la diversidad de productos locales y, es de manera bsica vegetariana. La siguiente tabla, fue distribuida durante 1947 en Montego Bay, Jamaica,
por los miembros de la YBF y en ella, se establece los tabes alimentarios que desde aquel momento, los Rastafari comenzaron a respetar. Al respecto, es importante mencionar, que dicha tabla fue la primera en establecer el rgimen
alimentario Rastafari, y al decir sobre su fecha de publicacin, conviene tengamos presente el dato, para nuestro posterior anlisis.

NUESTRO TEMPLO TEOCRTICO DIVINO DE RASTAFARI

SELASSIE I, TE PROHIBE COMER:

carne, pescado, sal, huevos, sardinas, jamn, tocino, pollo, queso,

productos elaborados con harina blanca tales como pan, pasteles, galletas,

bebidas como leche, milo, quik, cocoa, caf, refrescos, bebidas alcohlicas como ron, cerveza, brandy, ginebra, vodka[24].

En un primer nivel, sta aversin por la carne como privacin voluntaria, puede atribuirse a la devocin espiritual por las enseanzas bblicas sobre la pureza y mantenimiento del cuerpo. Esta primera justificacin, se ubica en el
mandamiento dado por Yahv a Moiss donde les ordena a los israelitas la prohibicin en el consumo de sangre ya que Si cualquier hombre de la casa de Israel o de los extranjeros que habitan entre ellos, come alguna sangre, yo
pondr mi rostro contra la persona que coma sangre, y la eliminar de su pueblo, porqu la vida de la carne en la sangre est.[25] Esta posicin, fue reforzada por el quinto mandamiento de Dios que marca no matar. As pues,
dentro de este primer plano, la obediencia a Dios y sus mandamientos, juegan un papel preponderante como sustento ideolgico contra el consumo de carne y en substitucin de ella, el optar por una dieta vegetariana tambin se
sustenta por citas bblicas y mandamiento divino; dijo Dios: mirad, os he dado toda planta que da semilla, que est sobre toda la tierra, as como todo rbol en que hay fruto y da semilla. De todo esto podris comer;[26] pero por otro
lado, el Antiguo Testamento, contiene una formula bien precisa para distinguir las carnes aptas para el consumo, de las prohibidas. Dicha formula, concentra la atencin en ciertas caractersticas fisiolgicas de los animales que se
consideran puros para consumir, entre los que se encuentran los de pezua hendida y rumiantes, los de ro o mar con aleta o escamas, e insectos que adems de andar sobre sus cuatro patas tengan zancas para saltar.[27]

Esto nos lleva a concluir entonces, que vacas, ovejas, cabras, saltamontes, langostas y un sinnmero de peces, (por slo mencionar algunas especies), son aptos para comer de acuerdo al mandamiento divino y, otro sustento bblico
al respecto, lo encontramos en los relatos sobre las ofrendas y sacrificios que el pueblo de Israel deba preparar para Yahv: Matars al carnero y rociars su sangre en el altar por todos sus lados []. Tomars el pecho del carnero
de las consagraciones, que es de Aarn, y lo mecers como ofrenda mecida delante de Yahv. Esta ser tu porcin. Apartars el pecho de la ofrenda mecida y la pierna de la ofrenda reservada, lo que fue mecido y lo que fue
reservado del carnero de la consagracin de Aarn y de sus hijos, pues ser para Aarn y para sus hijos segn estatuto perpetuo dado a los hijos de Israel.[28]

Este pasaje bblico, justifica el consumo de ciertos animales ya que adems de tomar en cuenta la distincin entre los animales aptos para comer, de los no aptos, explica la aceptacin divina de su consumo an teniendo en cuenta la
prohibicin en la ingesta de sangre, pues Dios, muy oportunamente, reservaba para s la parte espiritual del animal, es decir la sangre, en tanto que sus residuos corpreos podan ser repartidos entre sus sacerdotes; no obstante,
dicha justificacin parece no tener sentido dentro de la culinaria Rastafari; entonces, realmente la aversin a la carne dentro de la tradicin culinaria Rastafari, est determinada por parmetros espirituales y de obediencia a los
mandamientos divinos?. Dentro de un primer plano, esta aversin podra estar justificada en cierta medida por los parmetros de devocin espiritual, pero habra que indagar ms all para entender el verdadero simbolismo hacia
dicha aversin.

Conviene entonces primeramente analizar por qu los Rastafari nombran a su comida I-tal y no vegetariana; la comida vegetariana incluye una serie de productos naturales y semi naturales, es decir, verduras, frutas, legumbres,
leguminosas, productos derivados de los animales como leche, queso, crema y una serie de productos enlatados, pasteurizados e industrializados, pero nunca, el consumo de la carne animal. Por otra parte, el I-tal Food es una
derivacin del Ingles criollo jamaicano [Patu] que significa Vital[29], y se refiere a productos totalmente naturales, es decir, sin ningn tipo de alteracin qumica o intervencin para su coccin por la mano del hombre.

Ahora bien, Por qu entonces, la tradicin culinaria Rastafari, prefiere la alimentacin I-tal, de la vegetariana y la carnvora?, para formular nuestra hiptesis, ser primeramente necesario analizar brevemente la alimentacin
plantocrtica durante el rgimen colonial y las condiciones econmicas y sociales en Jamaica durante las primeras dcadas del siglo XX, puesto que stos dos, son remanentes histricos fundamentales en el surgimiento de la cultura
Rastafari y por ende, fungen como memoria colectiva de su historia como pueblo.

Los parmetros econmicos en las plantaciones, buscaban el balance nutricional de los esclavos y como normalmente las plantaciones estaban bien especializadas en la agricultura de explotacin, el esclavo no produca alimentos
para si, o bien, la produccin de alimentos para el autoconsumo era marginal; al respecto, Villapoll apunta que quiz a esto se deba que en muchas antiguas colonias del Caribe, pueda observarse hoy en da, que los hbitos
alimentarios no estn en relacin con el potencial ecolgico. Es normal ver, como los alimentos manufacturados en otros pases, invaden el mercado de estas zonas, que tienen tierras baldas, alto ndice de desempleo y mares sin

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explotar[30] y conviene tener presente su hiptesis para lneas posteriores. El hecho aqu, es que la comida en la plantacin, fundamentalmente se bas en la ingesta de arroz, maz, algunas races farinceas como la papa, boniato,
yuca o ame, pltano, tasajo, bacalao, manteca de cerdo y una gran cantidad de carbohidratos provenientes de la caa de azcar.

El consumo diario de carne y productos de origen animal, era un lujo que slo estaba reservado a una diminuta cantidad de esclavos, como lo pudieron haber sido las nodrizas, amos de llave y cocineras, pero con seguridad, la base
alimentara para los esclavos durante la poca colonial, fueron porciones grandes de frutas, vegetales y leguminosas.

Esta condicin, no vari mucho de colonia en colonia y cuando finalmente se desataron las guerras de liberacin y se consigui en algunos casos la abolicin de la esclavitud y en otros adems, la independencia y creacin de nuevos
Estados nacionales, el negro esclavo ahora convertido en ciudadano, o en otros casos (como Jamaica) en sbdito asalariado de la Corona, tuvo que conformarse una vez ms con ocupar el lugar ms bajo en la escala social y con
ello, la discriminacin racial traspas las fronteras al mbito de lo cultural, poltico y econmico que trajo consigo la plena conviccin de que el afrodescendiente no podra desarrollarse plenamente como individuo, sino por medio de la
dominacin del blanco.

Este sistema se reprodujo a lo largo y ancho del continente americano y por supuesto, la zona antillana no fue la excepcin. El grado de pobreza y desigualdad social fue tal que por ejemplo en Jamaica (por mencionar nuestro caso
particular), la tasa de desempleo en las dcadas de 1920 a 1940 oscil entre el 30 y el 45%, siendo la mayora negra, el sector poblacional ms afectado, pues sin nada en que trabajar y sin tierras que sembrar, la calidad de vida
descendi al grado de pobreza extrema.

Para la primera mitad del siglo XX, la distribucin porcentual de origen racial en Jamaica era de 90% negros, 5.8% negros mezclados, 1.7% indios, 0.7% chinos, 0.7% blancos y 0.2% de otras razas o grupos tnicos no
establecidos[31] y la desigualdad econmica reflejada en el consumo alimenticio era extrema, la harina de trigo era la fuente de protenas para el 25 por 100 ms pobre de la poblacin, situndose el pollo y la carne de vacuno en los
puestos dcimo y dcimo tercero; mientras que para el 25 por 100 ms rico, en cambio, el vacuno y el pollo ocupaban el primero y el segundo puesto respectivamente, y la harina de trigo, el sptimo[32].

Esta condicin, explica las grandes olas migratorias jamaicanas durante la primera mitad del siglo XX a pases como Panam, Costa Rica, Cuba, Estados Unidos e Inglaterra y nos proporciona las bases para entender porqu el
grueso de la poblacin, bas su dieta alimentara en productos vegetales y no animales, pues los primeros, eran de mayor accesibilidad econmica que los segundos.

Hasta aqu, tomando en consideracin que la experiencia histrica contribuye al desarrollo y seleccin de la costumbre alimentara de un pueblo, podramos establecer que la aversin por la carne dentro de la culinaria Rastafari, en un
primer nivel puede ser justificada por la devocin espiritual y la obediencia a los mandatos bblicos, pero al no coincidir esta explicacin con respecto a la ley divina sobre los animales puros e impuros para su consumo, la respuesta
ms racional nos la proporciona el conocimiento sobre las condiciones sociales y econmicas que prevalecieron dentro de la memoria colectiva de los Rastafari en Jamaica y luego se expandi hacia los de todo el mundo.

Cuando naci la cultura Rastafari en 1930, la aversin por la carne an no figuraba en el complejo simblico que rega la forma de vida de los primeros Rastafari; esa situacin cambi cuando en 1947, con la aparicin de la tabla
alimentara Rastafari y ms concretamente con la creacin de la primera Orden Rastafari, es decir, la Orden Nyahbinghi y la elaboracin de sus estatutos, se cre la aversin carnvora dentro de la dieta Rastafari como denominador
comn de su identidad.

Los primeros Rastafari, durante un periodo aproximado de diecisiete aos, podan comer cualquier alimento sin restriccin alguna (ms que la econmica), en este sentido, nuestro argumento se sostiene debido a que la posterior
aversin por la carne, tiene una implicacin que va ms all de lo espiritual y se forja en la memoria colectiva sobre los hechos socioeconmicos que sus antepasados y ellos mismos durante su juventud tuvieron que vivir; no obstante,
como forma de resistencia social frente al neocolonialismo ingls en la isla y, acorde a su creciente filosofa sobre la redencin bajo el mando de un Dios africano, la justificacin ms coherente aunque disfrazada, fue la de los
mandatos bblicos y el orden espiritual en sus vidas.

En este sentido, la tradicin alimentaria Rastafari forma parte de un proceso de tradiciones inventadas, en tanto que la apelacin al pasado mtico,[33] figura como semejanza histrica entre la gnesis de su naciente cultura y la de los
hebreos como el pueblo elegido por Dios, mientras que al mismo tiempo se da un olvido selectivo que en este caso es el de la impotencia econmica por conseguir productos carnvoros para el consumo alimentario.

Esta hiptesis puede explicar porqu la cultura Rastafari fue aceptada y diseminada rpidamente en los sectores ms populares de la sociedad jamaicana y antillana. Lneas arriba hemos mencionado la postura de Villapoll sobre el
porqu los mercados antillanos son invadidos con productos manufacturados en el extranjero para la alimentacin popular, mientras que una gran cantidad de campos frtiles para la agricultura estn sin explotar; a partir de esta
posicin, se pueden explicar las razones que tuvieron los Rastafari para que ellos y la mayora de la poblacin aceptaran con celeridad la comida I-tal que se convirti en una tradicin culinaria que los llev a desarrollar un sistema de
agricultura autosuficiente y disminuy los gastos personales y/o familiares destinados a la alimentacin. Con ello, no slo se present la renuncia a la dieta carnvora, sino en cierta medida tambin a la de tipo vegetariano (libre de
carne, pero con inclusin de productos manufacturados) que era ms cara.

Ahora bien, si la justificacin oculta por la aversin a la carne fue el hecho econmico y social en la Jamaica del siglo XX, como se podra explicar la misma aversin que practican y aceptan los Rastafari con un mayor grado de
ingresos econmicos?

Durante la dcada de 1950 y 1960 con el auge del reggae, el pensamiento e ideales de la cultura Rastafari se fueron expandiendo y poco a poco gente de distintas razas, nacionalidades y estratos sociales, adoptaron la identidad
Rastafari y en el caso de la alimentacin, lo I-tal se adecu conforme a los productos originarios de cada regin; para estos momentos, lo I-tal ya estaba bien definido y pas al mundo entero como una tradicin Rastafari, es decir,
como una practica fija, formalizada e institucionalizada; es por ello que al convertirse en tradicin, la justificacin oculta pas a segundo termino de manera estructural, y la economa de los Rastafari ya no fue determinante para optar
por lo I-tal o lo carnvoro, pues simplemente la tradicin dictaba que lo I-tal era lo apto para comer mientras que lo carnvoro no.

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En este sentido, una ltima justificacin que dista tanto de lo espiritual como de lo econmico, se cre en referencia a la salud, higiene y nutricin, ya que se observ que los productos vegetarianos pero manufacturados con qumicos
y preservantes, podan alterar la salud.

Esta justificacin en torno al balance entre cuerpo saludable y espiritualidad pura, llev a la prohibicin de otros productos como las bebidas alcohlicas y el refresco, pues aunque la primera encuentra adems una justificacin bblica:
habla a los hijos de Israel y diles: el hombre o la mujer que se aparte haciendo voto de nazareo, para dedicarse a Yahv, se abstendr de vino y de sidra. No beber vinagre de vino o vinagre de sidra, ni licor de uvas ni tampoco
comer uvas frescas ni secas,[34] la prevencin de las distintas enfermedades (en este caso cirrosis) que la mala alimentacin pueden ocasionar, nos plantean una excusa ms apropiada si tomamos en consideracin la desconfianza
y el rechazo a la medicina occidental por parte de los afrodescendientes como remanente histrico de la esclavitud y con ello, de la tradicin africana hacia la sanacin por medio de hierbas o remedios naturales y no qumicos.

Por ende, al tener una alimentacin I-tal, el Rastafari previene una serie de enfermedades que da como resultado, evitar el contacto con la medicina occidental y en dado caso de enfermar, el tener la posibilidad de recurrir a
preparaciones naturales para su mejora y adems, equilibra el plano fsico con el espiritual mediante la salubridad de su cuerpo. De aqu se sugiere que los parmetros de una alimentacin adecuada, no dependen solamente de la
produccin alimentara y el poder adquisitivo, pues si bien, aunque ambos elementos son determinantes en las gestas de la tradicin culinaria como un componente ms de las tradiciones inventadas, cuando stas finalmente son
institucionalizadas, la justificacin histrica se va olvidando colectivamente y es substituida por nuevos parmetros que en nuestro caso, fueron los de de sanidad, higiene y salud.

Atuendo, apariencia fsica e iconografa Rastafari

Los Dreadlocks son uno de los componentes culturales ms caractersticos de los Rastafari y debido a este hecho, muchas personas han logrado identificarse y acercarse a dicha cultura, aunque otros muchos (la mayora), han
designificado su valor y, mediatizado su simbolismo a travs de la moda. Este tipo de mediatizacin ha cado dentro de la industria cultural trasnacional que busca apropiarse de las tradiciones simblicas de las distintas culturas para
insertarlas en el mercado, desvalorizando su significado y volvindolas (en el caso de los Dreadlocks) un peinado extico, controvertido y de moda juvenil, que en el fondo, seculariza la visin de Rastafari.

En este entendido, un factor que cabe aclarar aqu es que este peinado, aunque caracterstico de los Rastafari, no es exclusividad de sus miembros, pues otras culturas, como por ejemplo los Sadhus de la India, tambin los utilizan;
de aqu se infiere que no todo Dreadlock es Rastafari y no todo Rastafari es Dreadlock. Una aclaracin ms, va en cuanto a que al ser mediatizado este tipo de peinado, se le ha tenido en llamarlo Rastas, mientras que su nico y
verdadero nombre es Dreadlocks.

El trmino Dreadlock est compuesto por los vocablos ingleses patu: Dread que significa temor/miedo, y Lock que se refiere al mechn de cabello, por lo que su significado
etimolgico es rizos de miedo y por su aspecto, ha creado dentro del inconciente social, una aversin hacia sus portadores por considerarlos como poco higinicos, smbolo de
maldad, drogadiccin y vandalismo; sin embargo, aunque esta situacin es uno de los factores que ms le juega en contra a la cultura Rastafari (sobre todo por la mediatizacin y
mal uso del peinado que ha conllevado), los Dreadlocks son un poderoso smbolo de identidad Rastafari.

La conexin con la vida natural y sus races, las antenas csmicas, la lana del juez justo, la melena del len, el atavi sacerdotal, la antigua corona de sabidura, la manifestacin
fsica y espiritual de la negritud en dispora, la marca del nazareato, en fin, los Dreadlocks, encuentran su arraigo y justificacin en el plano de la obediencia bblica y mandato
divino para la edificacin espiritual de cada uno de los miembros como hijo del JAH Rastafari.

En Nmeros 6:5, la Biblia expresa: Todo el tiempo del voto de su nazareato no pasar navaja sobre su cabeza hasta que sean cumplidos los das de su consagracin a Yahv,
ser santo y se dejar crecer el cabello. Y en Levtico 21:5: No harn tonsura sobre su cabeza, ni raern las puntas de su barba, ni en su carne harn incisiones. Estas citas por
ende, manifiestan el primer acercamiento hacia la justificacin espiritual para el uso de los Dreadlocks ya que al considerarse a s mismos como nazareos, los Rastafari hicieron
patente su responsabilidad de dejar crecer su cabellera, y teniendo en cuenta que los primeros Rastafari fueron los afrodescendientes de Jamaica, estos, al dejar crecer su
cabellera formaron los Dreadlocks de manera natural por lo ensortijado de las mismas.

El uso de este tipo de peinado remite a otro significado de la palabra nazareo que se refiere a nzer pues el nzer es un ser coronado porque l es el que gobierna sus deseos,
contrariamente al resto de los hombres[35]. A partir de este trmino, los Dreadlocks son vistos de manera simblica como la corona de sabidura o aureola de dignidad negra y
amor propio.[36]

Otra base que sustenta el uso de este tipo de peinado, se encuentra en el relato bblico de Sansn y Dalila. En l, Sansn fue consagrado desde el vientre de su madre para ser el
lder del pueblo de Israel, y por gracia divina se le otorg una gran fuerza fsica y espiritual capaz de destruir templos y ejrcitos enteros, pero el secreto de su fuerza, estaba en
las largas trenzas de cabello. El relato bblico dice que un ngel de Dios se present ante la madre de Sansn y le dijo que no permitiera que se le rapara la cabeza a su futuro hijo
y adems, no deba comer carne alguna, ni beber vino o casase con alguna mujer extraa. Al transcurrir los aos, Sansn desobedeci el ltimo, mandato pues contrajo nupcias
con Dalila, que era hija de un filisteo. Despus de un tiempo, su esposa fue comprada por los filisteos para que averiguara cul era el secreto de la fuerza descomunal de su
marido y as, luego de varios intentos, Dalila logra conocer la verdad y al saber el secreto, cuando Sansn dorma, le cort el cabello y con ello, desapareci su gran poder debido
a que ya no estaba consagrado a Dios.[37]

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No obstante, al igual que las justificaciones sobre la culinaria Rastafari, el uso de los Dreadlocks va ms all del plano espiritual pues lo podemos caracterizar como una manifestacin ms de resistencia cultural.

Durante la poca colonial, el mulato o afromestizo con la finalidad de escalar socialmente en el Sistema de Castas, se empe en dar el salto en la lnea de color para gozar as, de los beneficios de la casta mestiza; esta situacin
tuvo como consecuencia que el negro, al pasar a otro estatus social, negara su herencia africana tanto cultural como biolgica y este parmetro se reprodujo hasta la creacin de los Estados nacionales Latinoamericanos, fundando en
el afrodescendiente, lo que en el captulo anterior hemos denominado proceso de neoesclavitud. Posteriormente, con las ideas de Marcus Garvey como forma de cimarronaje cultural, surgi un proceso inverso en el que los valores
africanos de la cultura legada por la esclavitud, fueron retomados y resignificados como forma de orgullo racial. En este contexto, los Dreadlocks, como un peinado tradicional de algunas culturas africanas (Mau Mau y Masai, entre
otras), fungieron como un modo de reestablecer algunas de las caractersticas culturales africanas.

Por otra parte, las caractersticas fsicas fueron determinantes para marcar la desigualdad social en Jamaica durante los primeros aos del siglo XX pues la estructura de clases raciales, bas la superioridad de los valores blancos y
europeos, desprestigiando todo aquello que recordara la herencia africana de la poblacin; en este sentido, la incorporacin de los Dreadlocks, que al igual que la comida I-tal aparece dentro del livity Rastafari hasta 1947
aproximadamente, fungi como un componente ms de la identidad que fue agregado como tradicin inventada y luego pas a travs del mundo de manera institucional.

De esta forma, el cabello largo y enredado manifest por s mismo una diferencia con respecto al otro (diferencia de no alienacin) y fungi como un desafi a los valores estticos impuestos por la ideologa dominante, convirtindose
en smbolo de la diferencia racial y social (en el caso de Jamaica) y es una prueba ms, de que al asumirse como Rastafari, automticamente se asume la herencia cultural africana.

Otro aspecto dentro de la apariencia fsica del Rastafari es la vestimenta. Ya hemos hecho mencin de que esta depender de la Orden Rastafari a la que cada individuo se adscriba, pero en lo general se sugiere (slo en el caso de
los Boboashanti se reglamenta) el uso de la falda para las mujeres; este hecho, est fundamentado en una referencia bblica pues la mujer no vestir traje de hombre ni el hombre vestir ropa de mujer; porque es abominable para
Yahv tu Dios cualquiera que esto hace.[38] Por otra parte, el uso de collares, aretes y cualquier tipo de alhajas es licito y el llevar la cabeza cubierta es slo obligatorio durante una celebracin, reunin o ritual.

La vestimenta de los hombres tambin va a depender de la Orden Rastafari a la que se est adscrito y nicamente para los Boboashanti es obligatorio usar tnica y turbante siempre, mientras que al contrario de las mujeres, el
descubrirse la cabeza (en el caso de Doce tribus y Nyahbinghi) es obligatorio durante una celebracin, reunin o ritual.

El uso del tam es una costumbre muy arraigada dentro de la cultura Rastafari y al igual que los Dreadlocks, es un smbolo fundamental Rastafari dentro del inconciente colectivo de la sociedad en general. El tam es un gorro
tradicionalmente tejido de lana que sirve para cubrir los Dreadlocks de las malas vibraciones que la sociedad en general puede transmitir. El tam, puede ser de cualquier color y al gusto de quien lo porta, pero por lo general las franjas
verde, amarillo y rojo, aparecen en algn lugar o conforman todo el gorro.

El portar dichos colores en el tam, as como en la vestimenta en general, tanto para hombres como para mujeres, nos lleva a hablar sobre las tres iconografas principales de los Rastafari: los colores verde, amarillo y rojo, frica y el
Len conquistador de la tribu de Jud.

Los colores pueden tener muchos significados de acuerdo al entendimiento y particular punto de vista de quien los porta, pero en lo general, representan la bandera del Imperio Etope con la franja verde siempre arriba que representa
la fertilidad y la naturaleza del continente africano, el amarillo al centro representa la vida y las riquezas materiales del continente y el rojo abajo, la sangre derramada por la exportacin masiva de esclavos a Amrica y la poca de
colonizacin europea en el continente.

El continente africano, simboliza a la Nueva Jerusaln o Sion, la tierra madre de donde todos los seres humanos provenimos y la creadora y diseminadora de la cultura ancestral, la tierra que todo Rastafari ama y desea llegar a habitar
en algn tiempo, ya sea fsica o espiritualmente. No obstante, este amor por frica, su gente y su cultura, en muchos casos ha llevado a idealizar una frica mtica ya que el grueso de la informacin que se conoce sobre el continente,
llega siempre por fuentes secundarias y frica es convertida entonces, en una imagen que flota sobre el vaci de lo desconocido empricamente.

La efigie del Len de la tribu de Jud es la iconografa ms caracterstica de los Rastafari junto con la estrella de David (que en un apartado posterior analizaremos) y a nuestro parecer, contiene dentro de s lo que Rastafari mismo es
dentro del plano de la herencia cultural que retoma para forjar su identidad: judasmo, cristianismo y visin africocntrica.

El len por si slo representa el dominio del reino animal y al ser oriundo del frica, es el smbolo del poder africano; bblicamente el len es un personaje fundamental desde el Gnesis hasta los Salmos, sin dejar del lado el libro de
Apocalipsis y, su importancia radica en que Jud, uno de los hijos de Jacob, por gracia divina fue consagrado para reinar sobre Israel, ya que sobre su linaje, a su tiempo y en su lugar, Dios vendra a presentarse sobre la tierra para
finalmente gobernar a la humanidad y realizar su juicio: Jud, te alabaran tus hermanos; tu mano estar sobre el cuello de tus enemigos; los hijos de tu padre se inclinaran a ti. Cachorro de len, Jud; de la presa subiste hijo mo. Se
encorv, se ech como len, como len viejo: quin lo despertar? No ser quitado el centro de Jud ni el bastn de mando de entre sus pies hasta que llegue Siloh; a l se consagrarn los pueblos. (Gnesis, 49:8-10, Santa Biblia
versin Reina Valera) y gracias a este relato junto con otros de carcter proftico inscritos tambin en la Biblia, es que se piensa que Haile Selassie representa a el Len de Jud por pertenecer a tal linaje.

Notas:

[1] Lewis, 1988: 15

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[2] Ross, 1999: 24

[3] Lewis, 1988:24

[4] Lewis, 1988:35

[5] Torquillo, 1984:14

[6] Barahona 1986:6

[7] Torquillo: 1984:18

[8] Lewis, 1988:96

[9] Lewis, 1988:53

[10] Lewis, 1988:53

[11] Lewis, 1988:125

[12] Sierra: 1980:133

[13] Comunidad Rastafari de Per, Recto y Excelente Marcus Mosiah Garvey

[14] Giovannetti, 2001: 32

[15] Giovannetti, 2001:32

[16] Giovannetti, 2001:39

[17] Contreras, documento en lnea: http://www.udlondres.com/revista_psicologia/articulos/rastafari.htm, consultado el 25 de enero de 2010

[18] Salter 2005, XI: 7622

[19] Campbell, 1987: 70

[20] Campbell, 1987:70

[21] Campbell, 1987:71

[22] Campbell, 1987:71

[23] Chevannes, 1994: 154

[24] Torquillo, 1984:70

[25] Gnesis, 17: 10-11, Santa Biblia versin Reina Valera

[26] Gnesis, 1: 29, Santa Biblia versin Reina Valera

[27] Cfr. Levtico, 11. Santa Biblia versin Reina Valera

[28] xodo, 29, Santa Biblia versin Reina Valera

[29] Del Socorro, 1995:118

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[30] Villapoll 1977: 327

[31] Giovannetti, 201:77

[32] Harris, 2005:25

[33] Entendindolo no como una falsedad de hechos, sino como la seleccin de aquellas vivencias que simbolizan los rasgos principales de su nueva identidad

[34] Nmeros, 6:2-3, Santa Biblia versin Reina Valera

[35] Bermdez, 2005:84

[36] Salter 2005, XI: 7627

[37] Cfr. Jueces, captulos 13 a 16, Santa Biblia versin Reina Valera

[38] Deuteronomio, 22:5. Santa Biblia versin Reina Valera

Bibliografa:

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[div2 class="highlight1"]Cmo citar este artculo:

ROMERO CONTRERAS, Alberto, (2012) La Cultura Rastafari y sus principales manifestaciones identitarias, Pacarina del Sur [En lnea], ao 3, nm. 10, enero-marzo, 2012. ISSN: 2007-2309.

Consultado el Jueves, 10 de Agosto de 2017.. Disponible en Internet: www.pacarinadelsur.comindex.php?option=com_content&view=article&id=383&catid=13[/div2]

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