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MEDICINA

LEGAL La medicina legal


y la justicia criminal
Investigacin en
el escenario del crimen
Antropologa
y entomologa forense
Recoleccin y manejo
de las evidencias

Eduardo Vargas Alvarado trillas I|1


E d u a r d o V a r g a s A lv a r a d o

P ro fe so r e m rito d e m e d ic in a le ga l, Escuela d e M e d ic in a d e la U n iv e rs id a d d e Costa Rica.


M ie m b r o f u n d a d o r y d e n m e ro d e la A c a d e m ia N a c io n a l d e M e d ic in a d e Costa Rica.
Ex je fe (p o r ju b ila c i n ) d e l D e p a rta m e n to d e M e d ic in a Le ga l d e la S u p re m a C o rte de
J u s tic ia d e C osta Rica.
MEDICINA
LEGAL
Eduardo Vargas Alvarado

www.mediibros.com

EDITORIAL
TRILLAS
M x ic o , A r g e n tin a , E s p a a , [ | jd
leia 1
C o lo m b ia , P u e rto R ic o , V e n e z u e la
Catalogacin ep fuente

Vargas Alvarado, Eduardo ! . ,


e d id n a lega!. - 4a edr^ - ?<co : Trillas, 2012
('reimp. 20 1 2 ).
552 p, ; I. ; 25 cm . . .
Incluye bibliografas ip d ic s'''
l5Bt1 9 7 8 - 6 0 7 - 1 7 - Q 9 ^ 0 ^ .

1. e d id n a legal. I. t.

D- 6 1 4 .1 9 'V 1 5 a m L C - A 1 0 5 5 V 5 .5 28 5 5

La presentacin y T i e n d a en lnea
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Tercera edicin 1-T5
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OM, 2012, Editorial Trillas, 5. A. de C 1/ ^(8-T5)
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ala CUARTA EDICIN

En correspondencia a la buena acogida que M edicin a le g a l ha tenido desde que


VIO la luz la primera vez que apareci, hemos decidido lanzar en tiempo rcord
esta nueva edicin, cuyo propsito es, como siempre, mantener al lector al da en
aspectos tiles de esta asignatura.
Est claro que este libro es para estudiantes de medicina y de derecho, quienes
ahora podrn consultar tambin la serie que recientemente publicamos con esta
gran empresa editorial, titulada Medicina y ciencias forenses para mdicos y abo
gados, que consta de los siguientes ttulos, y cuyo objetivo central es ampliar los
conocimientos del lector interesado en el campo de las ciencias forenses:

Medicina forense criminalstica.


Tanatologa forense.
Traumatologa forense.
Sexologa forense.
Medicina forense psiquitrica.
Medicina forense toxicolgica y laboral.
Biotica y deontologa mdica.
Atlas de ciencias forenses.

Como siempre, nuestro agradecimiento sincero para Editorial Trillas, especialmen


te en la persona del gran visionario que fue don Francisco Trillas Mercaderf y de sus
hijos Carlos y Fernando, as como de quien ha sido nuestro enlace con la empresa
desde hace ms de 2 0 aos, el seor Fernando Flores Rodrguez.

E d u a r d o Va r g a s A l v a r a d o
ala TERCERA EDICIN

Agradecemos a nuestros lectores, en especial a los amigos mexicanos, la acogi


da que ha permitido que este libro llegue en poco tiempo a su tercera edicin.
Esta vez se ha reordenado deontologa mdica y biotica, de manera que cada
una de ellas conforme una parte independiente. Deontologa ha sido remozada con
nuevas orientaciones sobre mala praxis mdica.
La biotica presenta los derechos del paciente, la fecundacin in vitro con trans
ferencia de embriones (FIVET), y las decisiones mdicas acerca del paciente ter
minal, inforaiacin que es de inters medicolegal.
Se han incluido algunas ilustraciones nuevas y se han actualizado conceptos,
pero siempre con la idea de que el libro conserve sus caractersticas de compacto
y conciso.
Como se dijo desde la primera edicin, la presente obra es la hermana menor
de M edicin a fo ren se y deon tolog a m d ica, que acaba de parecer en fascculos a
fin de facilitar su adquisicin, y la cual est dirigida a mdicos y abogados espe
cializados en medicina forense y ciencias conexas. Por eso, aqulla desarrolla los
temas con mayor extensin y profundidad, mientras que sta tiene por objetivo que
los estudiantes y profesionistas de ambos campos conozcan los fundamentos de estas
ciencias tan importantes en la procuracin moderna de justicia.

E d u a r d o Va r g a s A l v a r a d o
ala SEGUNDA EDICIN

A escasos nueve meses de haber salido a la luz la primera edicin de esta obra,
recibimos del editor la grata noticia de que ya era tiempo de preparar una nueva
porque aqulla estaba por agotarse.
En aras de corresponder de la mejor manera a la acogida que se nos ha dispensado,
especialmente de parte de estudiantes universitarios, hemos elaborado un resumen
al inal de cada captulo que facilita el repaso de los conceptos fundamentales.
Adems, se han reescrito algunas partes y se han ampliado otras, sin alejamos
del propsito inicial de brindar un libro de texto conciso y actualizado, al alcance de
quienea se forjan hoy en las aulas como los mdicos y abogados de la Iberoamrica
siglo X X I.
d el

E d u a r d o Va r g a s A l v a r a d o
PRLOGO

Como su nombre lo indica, esta obra abarca los diferentes aspectos que integran 1
la medicina legal, y ello se hace con un criterio selectivo, ya que se pone nfasis
en aquellos temas que por su frecuencia o complejidad representan la mayor parte I
de la prctica forense. Tal es el caso de las contusiones, los accidentes de trnsito,
las heridas por arma de fuego, la violacin, la intoxicacin alcohlica aguda y la
fai-macodependencia. ^
Con respecto a M edicina fo ren se j d eon tolog a m dica (Trillas, 1991), la presen
te obra constituye la hermana menor. Aqulla fue escrita como texto de posgrado
y de consulta para mdicos forenses y abogados del fuero penal. En cambio, este
nuevo libro ha sido diseado para estudiantes de medicina y de derecho, y profe
sionales de ambas reas no especializados en este campo.
Por su paternidad comn, ambas obras se complementan. La primera naci
como fruto de ms de 2 5 aos de experiencia en el ejercicio forense y en la docen- __
cia universitaria. La actual representa la culminacin de una carrera de ms de
tres decenios en la ctedra y en el medio judicial.

E d u a r d o Va r g a s A l v a r a d o
de CONTENIDO

In ic io

Prlogo a la cuarta edicin 5


Prlogo a la tercera edicin 5
Prlogo a la segunda edicin 7
Prlogo o

PARTE I. M edicina legal general


Cap. 1 . Concepto de medicina legal
Importancia profesional, 15. Evolucin de la especialidad, 16. Caracte
rsticas mdicas, 16. Criterio medicolegal, 16. Ubicacin institucional de
la especialidad, 17. Docencia de pregrado, 17. Docencia de posgrado, 17.
Caractersticas del buen especialista, 18. Clasificacin didctica, 18.
Cap. 2. H istoria de la medicina legal 21
Antigedad, 2 1 . Edad Media, 21. Renacimiento, 22. Desarrollo extracon-
tinental, 22. Desarrollo en el continente americano, 25. Actividad medi
colegal actual, 35.
Cap. 3. Documentos medicolegales 39
Informe medicolegal, 39. Preparacin de la pericia, 40. Peritos mdicos,
41. Historia clnica, 41. Valor probatorio de la historia clnica, 43. Legis*
lacin procesal penal, 4 4 .

PARTE II. M e dicina legal crim inalstica


Cap. 4. Investigacin en el escenario de la muerte 55
Examen externo del cadver, 55. Examen de las ropas del cadver, 56. Ins
peccin del lugar y los alrededores, 57. Recoleccin de informacin, 57. Al
teracin de la escena e investigacin criminalstica, 57. Indicios en el esce
nario, 58. Manchas de sangre, 59. Legislacin procesal penal, 60.

9
Cap. 5. Identificacin mcdcolcgal 63
Identificacin del individuo vivo, 63. Identificacin de restos esquelticos,
65. Identificacin por senos frontales, 72. Identificacin de pelos, 73.
Cap. 6 . Identificacin dental 77
Aspectos histricos, 77. Aspectos de anatoma dental, 78. Identificacin
de un cadver desconocido, 80. Identificacin de un agresor, 83.
Cap. 7. Identificacin policial 89
Mtodos antropomtricos, 89. Mtodos dermopapiloscpicos, 90. Identi
ficacin por medio de la escritura, 92. Identificacin por medio de la voz
grabada, 92.

PARTE lil. M e d icina lega! tan a tolglca


Cap. 8 . Muerte 97
Tipos de muerte, 97. Diagnstico clnico de muerte, 99. Certificado de
defuncin y dictamen medicolegal, 1 0 0 .
Cap. 9. Muerte sospechosa 105
Muerte sbita, IOS. Muerte por inhibicin, 109. Muerte por inanicin, 111.
Muerte por anafilaxia, 112.
Cap. 10. Cadver 117
Clasificaciones de los fenmenos cadavricos, 117. Disposiciones mor
tuorias, 123.
Cap. 11. Autopsia medicolegal 131
Autopsia medicolegal, 131. Intervaloposm,ortem, 137.

PARTE IV. M e d icina legal tra um ato l gica


Cap. 12. Lesiones 149
Clasificacin, 149. Medidas de gravedad, 151. Clasificacin de trauma
tismos, 152. Pericia en dao corporal, 154. Autolesionismo, 156. Legisla
cin penal, 158.
Cap. 13. Contusiones 163
Contusiones simples, 163. Contusiones complejas, 168. Contusiones con
desprendimiento, 172.
Cap. 14. Accidentes de trnsito 177
Accidentes de trnsito terrestre, 177. Accidentes de trnsito areo, 185.
Cap. 15. Asfixias m ecnicas 191
Aspectos generales, 191. Aspectos especiales, 192.
Cap. 16. Heridas ocasionadas por arm a blanca 209
Heridas predominantemente extendidas en superficie, 209. Heridas predo
minantemente extendidas en profundidad, 211. Tipos particulares de heridas,
213. Problemas medicolegales, 214. Complicaciones de las heridas, 215.
Cap. 17. Heridas ocasionadas por arm as de fuego 219
Armas manuales, 219. Aspectos traumatolgicos, 222. Heridas por pro
yectiles de alta velocidad, 230. Heridas por proyectil compuesto, 230.
Estudios complementarios, 232. Normas medicolegales, 233. Problemas
medicolegales, 233.

M edicina l e g a l
Cap. 18. Trauma trmico
Accin del fro, 235. Accin del calor, 236. Cadver carbonizado, 239.
Cap. 19. Explosiones 243
Explosivos, 243.
Cap. 2 0 . Traum a elctrico 247
Traumatismo ocasionado por electricidad domstica, 247. Traumatismo
ocasionado por electricidad atmosfrica, 251. Traumatismo ocasionado
por radiacin ionizante, 252.
Cap. 2 1 . Persona privada de libertad corporal 261
Indiciado, 261. Muerte de detenidos, 265. Vctima de tortura, 267.

PARTE V. M edicina legal m a terno in fan til


Cap. 2 2 . Delitos contra la libertad sexual 275
Aspectos jurdicos, 275. Examen de la vctima, 277. Examen del acusado,
287. Examen del escenario, 289. Legislacin penal, 289.
Cap. 23. Trastornos de la sexualidad 297
Trastornos cuantitativos de la sexualidad, 297. Legislacin civil, 299.
Trastornos cualitativos de la sexualidad, 300.
Cap. 24. Trastornos de la procreacin 3 Q5
Esterilidad, 305. Esterilizacin, 308.
Cap. 25. Em barazo
Estados afines al embarazo, 316. Problemas medicolegales, 317.
Cap. 26. ALorto ^21
Aborto espontneo, 3 2 L Aborto provocado, 322. Legislacin penal, 326.
Cap. 27. Homicidio del recin nacido 3 3 ]^
Aspectos jurdicos, 332. Diagnstico medicolegal, 332. Legislacin penal
337.
Cap. 28. Violencia domstica 3 ^^
Sndrome del nio maltratado, 341. Sndrome de la mujer maltratada, 344.
Legislacin en Costa Rica sobre violencia contra la mujer. Ley 8589, 351.
Evaluacin y secuelas, 357.
Cap. 29. Investigacin de la paternidad 353
Aspectos procesales, 363. Aspectos medicolegales, 364. Aspectos mate
mticos, 365. cido desoxirribonucleico (ADN), 365.

PARTE VI. M e d icina legal to xico gica


Cap. 30. Toxicologa general 37I
Clasificacin de los txicos, 372. Etiologa de las intoxicaciones, 372.
Toxicocintica, 373. Grandes sndromes toxicolgicos, 375. Investigacin
de muerte por intoxicacin, 376. Terminologa toxicogica, 379.
Cap. 31, Txicos custicos 333
Formaldehdo, 386.
Cap. 32. Txicos voltiles 339
Etanol, 389. Monxido de carbono, 396. Cianuros, 398.

n d ice de contenido
Cap. 33. Metales pesados 405
Arsnico, 405. Plomo, 409. Mercurio, 413. Cromo, 416.
Cap. 34. Farm acodependencia 423
Opioides y farmacodependencia, 424. Cocana, 424. Herona, 436. Mari
1
huana, 439. Drogas en centros nocturnos, 444. Doping, 445.
Cap. 35. Plaguicidas 453
Inhibidores de la colinesterasa, 453. Plaguicidas organofosforados, 453.
Carbamatos, 457. Paraquat, 458.

PARTE VII. M edicina legal laboral

Cap. 36. Medicina del tra b a jo 465


Objetivos de la medicina del trabajo, 465. Funciones del mdico del traba
jo, 466. Accidentes de trabajo, 466. Enfermedades del trabajo, 471.

PARTE VIII. M edicina legal psiquitrica


Cap. 37. P siqu iatra forense 479
Capacidad civil, 479. Responsabilidad penal, 482. Trastorno mental tran
sitorio (TMT), 484. Estado peligroso, 486.

PARTE IX. D e o nto lo ga mdica


Cap. 38. Deontologa mdica 493
Ejercicio de la medicina, 494. Legislacin, 494. Legislacin penal, 495.
Secreto profesional, 496. Legislacin penal, 497. Responsabilidad por
mala praxis mdica, 498.

PARTE X. Biotica

Cap. 39. La biotica y los derechos del paciente 509


Concepto de biotica, 509. Principios bioticos fundamentales, 509. Carta
de los derechos del paciente, 509.
Cap. 40. Fecundacin in v itro con transferencia de embriones 515
Antecedentes histricos, 515. Aspectos biolgicos, 516. Responsabilidad
civil del mdico, 517. Aspectos ticos, 517.
Cap. 41= E l paciente term inal 519
Distanasia, 520. Eutanasia, 520. Suicidio asistido, 521. Legislacin pe
nal, 523.

ndice onomstico 525


Indice analtico 528

M edicina le g a l
-H^i'^~xi,T.--^
i<-~gg$.

MedGina lega

Concepto de medicina iegal


Historia de !a medicina legal
Documentos m^icoegates
vu-.y-,-. j . Sl- ' - ^ '' - . =
>r'-- - - V .i .-f- ^?s- > * '''' i ' ' w-^- -^'

v j -.i
>r\f '.
de MEDICINA LEGAL

Se puede definir como la especialidad mdica que rene todos los conocimien
tos de la medicina que son tiles a la administracin de justicia.
En palabras dei maestro argentino Nerio Rojas, es una ciencia que sirve de
unin a la medicina con el derecho y, recprocamente, aplica a una y otro las luces
de los conocimientos mdicos y jurdicos .
Tiene como sinnimos m edicina fo ren se, m edicin a ju rd ic a Ju rispru den cia m d i
c a y m ed icin a d e l derecho.

IM P O R T A N C IA P R O F E S IO N A L

Particularmente, la medicina legal interesa al mdico y ai abogado. Al mdico,


en el ejercicio de su profesin para conocer los linderos legales, y como perito en
los tribunales para colaborar en el esclarecimiento de aspectos mdicos de los
litigios.
Al abogado que conoce la medicina legal se le ofrece un amplio repertorio de
pruebas mdicas como postulante, litigante, defensor o fiscal, ya sea para formularlas
o rebatirlas; como juez, para aceptarlas, rechazarlas o interpretarlas.
Conviene tambin que el legislador y el polica tengan estas bases; el legislador
para dictaminar normas congruentes con la doctrina medicolegal, y el polica para
preservar indicios en vctima, victimario y escena, que permitan al mdico rendir
un dictamen ms preciso y til para la justicia.
Mientras la medicina estudia cada enfermedad de los seres humanos, la medici
na legal analiza las consecuencias en cada uno de ellos, de la enfermedad de toda
la sociedad; la delincuencia.

15
E V O L U C I N C A R A C T E R S T IC A S M E D IC A S
DE L A E S P E C IA LID A D
La medicina legal es esencialmente una espe
E n el siglo X IX , la escuela francesa aport el cialidad diagnstica. Los signos que el mdico
modelo del mdico legista omnisciente, quien obtiene del examen de una persona viva o de un
realizaba exmenes fsicos de personas vivas, cadver, le sirven de base para la formulacin de
pericias psiquitricas, autopsias y anlisis un diagnstico. ste se plasma en el documento
toxicolgicos. conocido como dictam en m edicolegal que orien
En el siglo XX surgi la escuela anglosajo tara al juez, primero en sus indagaciones y luego

na, que circunscriba la prctica medicoforense en su sentencia.


En pacientes vivos, cuando se refiere a la
a la morgue y al laboratorio toxicolgico. Este
evaluacin del dao corporal, puede, asimismo,
fue tambin el enfoque estadounidense hasta
formular un pronstico.
1992, ao en que se inici el primer posgrado
Por otra parte, como en las dems especialida
en medicina legal clnica en la Universidad de
des mdicas, en medicina legal suele ser necesa
Louisville, Kentucky, donde se pretende utili
rio solicitar la opinin de otros expertos. Tal es el
zar las bases de la medicina de urgencias para
caso de las lesiones que afectan el rgano de la
incorporar lo que en Inglaterra se conoce como
visin, por ejemplo, donde el examen y criterio
p lice surgeon.
del oftalmlogo resultan decisivos. En demandas
En Amrica Latina, la m edicina legal siem
por mala prctica mdica, la interconsulta con
pre ha comprendido los aspectos clnicos y ta-
especialistas en el rea que ha originado el li
natolgicos. Sin embargo, es cada vez mayor la
tigio, debe ser condicin sine qua non para el
presencia de anatomopatlogos en las morgues
estudio medicolegal. En este ltimo caso, con
judiciales, como se observa especialmente en
viene que los colegios mdicos mantengan listas
Colombia, Costa R ica, y en menor proporcin
de eventuales peritos consultores a disposicin de
en Argentina, B rasil, Cuba y Mxico. Por otra
los institutos o departamentos de medicina legal.
parte, las pericias psiquitricas empiezan a ser
tomadas por psiquiatras forenses en Argenti
na, Colombia, Costa R ica, Brasil y Venezuela, C R IT E R IO M E D IC O L E G A L
principalmente.
La toxicologa analtica, junto con la balsti Sin pretender la omnisapiencia para el mdico
ca, el anlisis de documentos cuestionados, la legista, lo que s es propio de su especialidad y le
inmunohematologa, el estudio de pelos y fibras, permite intervenir en todas las otras especialida
as como los daos en vehculos automotores, des de la medicina, es el cterio m edicolegal.
han conformado el campo del laboratorio de Como tal se entiende el anlisis cientfico
ciencias forenses. orientado a las necesidades de la administra
Puede decirse que para el siglo XXI se perfi cin de ju sticia que el legista efecta sobre he
lan como reas definidas, las siguientes: chos mdicos de cualquier especialidad de esta
profesin. Este tratamiento para hacer entendi-
1. Medicina legal clnica. bles por el abogado aspectos de la medicina, es
2. Patologa forense. la esencia indiscutible de nuestra especialidad.
3. Psiquiatra forense. Otorga a la medicina legal el carcter de verda
4. Laboratorio de ciencias forenses. dero puente entre la medicina y el derecho.

Parte i M e d ic in a le g a l g e n e ra l
U B IC A C I N IN S T IT U C IO N A L D O C E N C IA D E P R E G R A D O
D E L A E S P E C IA LID A D
Las primeras ctedras universitarias de me
Los institutos o depailamentos de medicina dicina legal se crearon en Alem ania durante el
iegal pueden tener su ubicacin administrativa siglo XVIII. En las universidades latinoameri
en alguno de los organismos siguientes, o insti canas se incluyeron desde el principio en los
tuciones similares en oros pases: programas de estudios de las escuelas o fa
cultades de medicina. En ambos continentes, en
L E n e l P od er Ju d icial: un principio se ense dentro de ctedras donde
tambin se impartan otras m aterias, como hi
1 . Corte Suprema de Justicia. giene (ms tarde llamada m ed ic in a preventiva
2. Tribunal Superior o Corte Provincial. o sa lu d p blica). Por ejem plo, en la Universi
dad de Buenos Aires, la primera ctedra se de
IL E n el P oder Ejecutivo-. nomin de enfermedades de los nios, partos y
medicina legal.
1 . Ministerio de Justicia. En las escuelas y facultades de derecho,
2 . Procuradura de Justicia. esta asignatura no ha tenido igual suerte. Slo
3. Ministerio de Salud. se le ha concedido una importancia secunda
4. Polica. ria, o se le ha ignorado en la mayora de los
pases, donde se le asigna el carcter de mate
E n otras palabras, la medicina iegal, por ria opcional en algunas, m ientras en otras se le
su naturaleza, puede estar ubicada en institu pone en manos de profesores sin preparacin
ciones judiciales o en instituciones del Poder formal.
Ejecutivo. La primera tendencia se ju stifica Por el contrario, en unos pocos pases herma
por ser los jueces los usuarios naturales de nos se imparte para estudiantes de odontologa,
esta especialidad mdica. E s el caso de los enfermera y ciencias de la comunicacin.
pases centroamericanos y el de los mdicos
de tribunales de Argentina, Bolivia, Paraguay
y Uruguay, que dependen de la Corte Sup rema D O C E N C IA DE P O S G R A D O
de Justicia, y del Servicio Mdico Forense de la
ciudad de Mxico, donde dependen del Tribunal Argentina, Cuba y Costa R ica se han distingui
Superior del Distrito Federal. do por implantar cursos serios de posgrado uni
La segunda tendencia, con sus variantes, pre versitario en esta especiahdad. Dos modalidades
valece en Sudamrca. Dentro del Ministerio de de posgrado se distinguen en el continente. Una
Justicia estn los institutos en Venezuela, el Ser es la europea, diseada para mdicos en servicio.
vicio Medicolegal en Chile; de la Procuradura Su especializacin se cumple en cursos vesper
de Justicia dependen los seivicios medicoforen- tinos o de dos a tres das por semana. Suelen ser
ses de provincia en Mxico, los institutos de cursos hipertrofiados en sus aspectos tericos.
Per y de Panam. Del Ministerio de Salud, slo La otra modalidad es la estadounidense, con re
hay dependencia jerrquica en Cuba, lo que se sidencia mdica. E l profesional se dedica de
explica por la naturaleza mdica de la especia tiempo completo al posgrado; trabaja a la par
lidad. De la Polica dependen los institutos en de los mdicos especializados. Existe el riesgo
Brasil y Ecuador. de sacrificar los aspectos tericos por el gran

Cap.
C o n c e p to de m e d ic in a legal
volumen de trabajo prctico que se impone al C L A S IF IC A C N D ID A C T IC A
mdico residente.
La modalidad europea se ha seguido en Argen En esta obra, la materia se ha clasificado del
tina, y la de residencia mdica en Costa Rica y modo siguiente:
Cuba. En Colombia existe una variante de ambas,
que consiste en un curso inicial, comn a todas 1 . M edicina leg al general. Concepto, histo-
las ciencias forenses, incluida la medicina legal. a, documentos medicolegales.
Posteriormente se diversifica la docencia para las 2. M edicina leg al crim inalstica. Estudio de
diferentes especialidades (criminalstica, toxico- los indicios de naturaleza mdica que deja
logia, medicma legal, etctera). un delincuente en la escena del hecho o
sobre la vctima.
3. M edicina leg a l tana.tolgica. Estudio de la
C A R A C T E R IS TIC A S muerte y del cadver.
D E L BU E N ESPECIALISTA 4. M edicina leg al trauinatolgica. Estudio
de las alteraciones anatmicas y funciona
En nuestro criterio, el perfil del buen mdico les causadas por una fuerza exterior, que
legista debe incluir los aspectos siguientes: sean de inters para la justicia.
5. M edicina leg al inaternoinfantil. Incluye
Solvencia cientfica. las alteraciones de la conducta sexual y
Integridad moral. sus consecuencias en relacin con la ley.
Objetividad. . M edicina leg al toxicolgica. Abarca los
Imparcialidad. aspectos judiciales de las intoxicaciones.
Metodologa. 7. M edicina leg al laboral. Comprende ios
Humildad. aspectos legales de las alteraciones en la
Autocrtica. salud causadas por el trabajo.
Claridad de exposicin. 8 . M edicina leg a l psiquitrica. Estudia la en
Identificacin con los objetivos de la fermedad mental y sus vinculaciones con
justicia. la ley.
Fortaleza moral ante las presiones, las ame 9. D eon tologa m dica. Estudia los deberes
nazas, las tentaciones, la adulacin, los sen y derechos de los mdicos, tanto ticos
timentalismos y los nexos gremiales. como legales.

LECTURAS RECOM ENDADAS

C osta A rduz, R., Cuestionamiento a la medicina lego!, La Paz, 1986.


E ckert,W , G N e w roles f o r forensic pa tholog ist , The American Journal offorensic medicine
and pathology, 1986, 7: 181.
N oguchi.T.T, "C onflicts and challenges fo r th e medical exam iner , journa/ offorensic sciences,
1987; 3 2: 829-835,

Par te M e d ic in a le g a l g e n e ra l
m

La medicina legal es la especialidad que rene codos los conocim ientos de la medicina ciles para la adnni-
niscracindejuscida.

A i m dico ie interesa esta disciplina com o perico y, en general, para conocer los lmites del ejercicio de la
profesin; al abogado, para su adecuado desempeo en el proceso penal, ya sea com o postulante o litigante,
defensor, fiscal o juez.

Esta disciplina ha evolucionado desde el m odelo francs del siglo xix, en el que el m dico examinaba perso
nas vivas, practicaba autopsias, haca escudios psiquitricos y realizaba anlisis toxicolgicos, hasta el m odelo que
se vislumbra para el siglo xxi, en el que son reas definidas: la medicina legal clnica, la pacologa forense, la psiquiatra
forense y el laboratono de ciencias forenses con sus ramas (toxicologa, inmunohematologa, balstica, etctera).
La m edicina legal es una especialidad esencialmente diagnstica: a su vez, la interconsulca es vlida para
apoyar sus dictmenes.

Lo propio de esta especialidad es el criterio medicolegal, o sea, el tratam iento de aspectos mdicos para hacer
los tiles a las necesidades de la administracin de justicia. Vase el cuadro siguiente;

institucin Pas

Corte Suprema de justicia Bolivia


Costa Rica
El Salvador
Nicaragua

Paraguay

Corte Suprema de Justicia y M in isterio del Interior Argentina


Uruguay

M inisterio Pblico o Fiscala General Colom bia


Guatemala
Honduras
Panam

Per

Procuraduras de justicia M xico (excepto la capital)

Repblica Dom inicana

M in isterio de jusdcia Chile

Venezuela

M in isterio de Salud Cuba

Polica Brasil
Ecuador
vu-.y-,-. j . Sl- ' - ^ '' - . =
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dla MEDICINA LEGAL

Aristteles afirmaba que las cosas se entienden mejor cuando se ha logrado


comprender con cierta claridad de qu manera se formaron.
Es as como se expondr el desarrollo histrico de la medicina legal: en su m
bito universal.

A N T IG E D A D

El primer experto medicolegal fue Imhotep, que vivi en Egipto aproximadamente


3 0 0 0 aos a. C. Fue la ms alta autoridad judicial del rey Zoser y el arquitecto de
la primera gran pirmide de Saqqara. La medicina egipcia en esa poca estaba so
cializada; los mdicos eran pagados por el Estado, existan algunas especialidades
y se castigaban severamente los errores profesionales.
El primer cdigo escrito fue el C digo d e H am m urabi, en Babilonia, 1700 aos
a. C., que junto con el C digo d e los hititas (1 4 0 0 a. C.), constituyen las pruebas
de la relacin entre la medicina y la ley. Posteriormente, podemos citar las D oce
tablas, que tuvieron vigencia durante nueve siglos, a partir del ao 451 a. C., y
donde se incluyen normas acerca de la duracin del embarazo y la responsabilidad
del enfermo mental.

E D A D M E D IA

Se destacan dos documentos, el C digo de Ju stin iano y el Hsi Yuan Lu. El Cdigo
d e Ju stin ian o apareci entre los aos 5 2 9 y 5 6 4 a. C., en la declinacin del Imperio
Romano. Regulaba la prctica de la medicina, la ciruga y la obstetricia, as como el
papel del experto mdico e impona penas por la mala prctica profesional.
21
El H&i Yuan Lu fue un documento escrito en el en cuatro tomos, y Paulo Zacchia, mdico del
siglo XIJ por un juez chino. En l las lesiones se papa, que super a su compatriota con la obra
clasificaban de acuerdo con el instrumento que Q uestiones m edicolegales. publicada entre 1621
las causaba y su gravedad se graduaba segn la y 1635. A ellos, especialmente Par y Zacchia,
regin corporal afectada. se les reconoce como los precursores de la me
dicina legal moderna (fig. 2 . 1 ).
El siglo XVIIl se caracteriz por el desarrollo
R E N A C IM IE N T O de las primeras ctedras de medicina legal en las
universidades alemanas. Por entonces se imparta
En 1507 Alemania cont con un completo c junto con otras materias, como salud pblica. Uno
digo penal. Por ser auspiciado por el obispo de de sus primeros catedrticos fue Johann Michae-
Bamberg. se conoci como C digo de B am berg. lis, en la Universidad de Leipzig.
En 1537, el emperador Carlos V promulg el La primera ctedra independiente de medi
Cdigo C arolina, basado en el anterior. Estipu cina legal se estableci en la Universidad de
laba la obligacin del mdico de auxiliar a los Viena en 1804, y estuvo a cargo de Ferdinand
jueces en casos de homicidio, lesiones, envene Bemhard Vietz.
namiento, aborto e infanticidio.
En la segunda mitad del siglo XVI destacaron
tres personajes: el francs Ambrosio Par, que D E S A R R O LL O
en 1575 dedic algunos volmenes de su obra a E X T R A C O N T IN E N T A L
la metodologa para preparar informes medicle-
gales y descubrir las enfermedades simuladas; y F rancia
dos italianos, Fortunato Fedele, quien alrededor
de 1602 public De Relationihus inedicorum . En el siglo XIX la medicina alcanz su mxi
mo esplendor en Francia, y dentro de ella la me
dicina legal.
La primera obra de renombre en este cam
po fue el Trait d e M dicine L g a le de Foder,
con una primera edicin en 1796 y una segunda
en 1 8 1 3 . En 1814, el mdico de origen espa
ol, y que lleg a ser catedrtico de m edicina
legal en la Universidad de Pars, Mateo Jos
Buenaventura Oifila, public su Tratado d e los
venenos, que lo consagr como precursor de la
toxicologa; en 1821 vieron la luz sus Legons de
M dicine L g a le (fig. 2.2).
Le sucedieron en Pars, Devergie, Tardieu,
Thoinot, Vibert, Brouardel, Balthazard, Dero-
bert y Piedelievre. En la escuela de Lyon deben
mencionarse Lacassagne, su fundador, Etienne
Martin y Louis Roche. En Estrasburgo destaca el

F g . 2 . 1 . Ambrosio P ar (1517-1590), fu e considerado por profesor Camilo Simonin, con su gran obra M di
m uchos el precursor de la m edicin a leg al m oderna. cine L g a le Ju d iciaire, con una primera edicin

Par te M e d ic in a le g a l g e n e ra l
cina leg a l, en tres tomos, con tres ediciones, y
luego el segundo, con su propia obra M edicina
leg a l y tox icolog a, la cual, a partir de la cuarta
edicin (1991), cont con la autora de las ms
connotadas figuras espaolas contemporneas.
En la organizacin medicolegal de Espaa se
distinguen:

El cu erp o nacional de m dicos forenses.


Depende del Poder Judicial. Para su ingreso se
requiere ser licenciado en medicina y aprobar una
primera etapa de tres pruebas y una segunda eta
pa que consiste en un curso en el Centro de Es
tudios Judiciales, de una duracin mxima de dos
meses. Estos mdicos son luego destinados a una
poblacin o a un instituto de medicina legal re
gional o provincial; deben realizar levantamiento
F i g . Q.Q. M ateo J o s Buenaventura O ifila (1787-1853),
precursor de la toxicologa forense, a quien se d eb e el prim er de cadveres, autopsias, reconocimiento de lesio
tra tad o con un enfoque sistemtico en el estudio de la natu nados, exmenes de vctimas de asaltos sexuales,
raleza qum ica y fisio lg ica de los venenos. exhumaciones, etctera.
Los organism os m dicos consultivos de
en Argelia en 1941, una segunda en 1 9 4 7 y una la adm inistracin de Ju sticia . En ellos se
tercera en 1955, estas dos ltimas en Estrasbur realizan los exmenes que requieren instalacio
go, obra hermana de su Prcis pratiqu e d e m ed i nes o instrumental especial. Son los siguientes;
cin du travail.
Institutos de M edicina L egal. Dependen del
Poder Judicial. Pueden ser provinciales y re
E spa a gionales. En estos ltimos, adems, colaboran
quienes ejercen la docencia en los departamen
La primera ctedra se fund en Madrid en tos de Medicina Legal.
1 8 4 3 , a cargo del profesor Pedro Mata, cuyo tra Instituto N acion al d e Toxicologa. Est ads
tado alcanz seis ediciones, la ltima de ellas crito al Ministerio de Justicia.
postuma (1912). Poco despus se cre otra c Institutos A natm icos Forenses. Dependen del
tedra en Barcelona, bajo ia responsabilidad del Ministerio de Justicia. Tienen a su cargo la rea
profesor Ramn Ferrer y Garcs, quien public lizacin de toda autopsia que ordenen los jueces
un tratado sobre la materia. En la primera mitad de instruccin.
del siglo XX se han destacado Antonio Piga con Clnicas m edicoforenses. Tambin adscritas al
su M edicin a leg a l de urgencia y Ricardo Royo- Ministerio de Justicia, atienden a los enfermos
Villanova y Morales con sus L ecciones d e m e y lesionados que enven los ju eces y tribunales.
d icin a leg a l, ambos de Madrid; en la segunda E scuela de M edicina L egal. Depende del Mi
mitad Leopoldo Lpez Gmez y Juan Antonio nisterio de Educacin y Ciencia. Est adscrita
Gisbert Calabuig, los dos de Valencia, quienes a la Facultad de Medicina de la Universidad
escribieron en colaboracin su T ratado de m edi Complutense. La direccin suele desempearla

C a p . 2. H is to ria de la m e d ic in a legal
el catedrtico de la materia en dicha facultad. en este campo fue Sydney Smilh, profesor prime
Los mdicos forenses de Madrid se desempean ro en El Cairo, durante la poca del protectorado
como profesores. Las principales funciones de britnico en Egipto, y luego en Edimburgo.
esta institucin son ser centro consultor nacio En la organizacin medicolegal inglesa de
nal para la administracin de justicia; impartir ben destacarse tres tipos principales de funcio
docencia para estudiantes de medicina y de de narios:
recho y, para los mdicos que ingresan al cuei-po
nacional de forenses, la investigacin cientfica. Coroner.
Cirujano de polica.
En palabras del profesor Gisbert Calabuig, Patlogo forense.
la formacin en la especialidad de Medicina
Legal y Forense en Espaa se define en los si El coroner es el funcionario que ordena la in
guientes trminos: vestigacin de las muertes sospechosas. Debe ser
mdico o abogado. El Consejo Municipal nom
"^Peiiodo de p regrado. Aceptable por su ex bra uno en cada condado, pero no es empleado
tensin y contenido (alrededor de 6 0 horas de del Consejo. Su labor es regulada por el Home
clases tericas y 2 0 horas de clases prcticas). Office (especie de procuradura) y est sujeta a
^'Periodo d e especializacin. Satisfactorio en la disciplina del Lord Chancellor. Su mandato es
cuanto a su reglamentacin, pero insuficiente
prcticamente vitalicio. Su ventaja fundamental
por falta de escuelas que lo impartan.
es ser un funcionario independiente, sin presio
P erodo de fo rm a ci n continua. Prctica
nes del aparato judicial o ejecutivo.
mente inexistente .
El cirujano d e p o lica {Plice surgeon) es el
facultativo que practica la medicina legal clni
Respecto a la formacin de especialistas,
ca para la polica. A solicitud de la fiscala, ste
hasta 1991 slo exista una escuela de espe
puede compai'ecer ante un tribunal.
cializacin en la Facultad de Medicina de la
El p a t lo g o foren se es un mdico especialista
Universidad Complutense, aunque ya se haban
en anatoma patolgica y en medicina legal. Con
legalizado posgrados similares en Granada, Se
frecuencia se trata de profesores de la materia.
villa y Valladolid. E l plan de estudios es de tres
aos, con diez materias tericas y un programa
prctico en el que se incluye la realizacin de
60 autopsias ( 2 0 por curso), 2 0 historias clnicas Ita lia
psiquitrico-forenses, etctera.
Treinta escuelas de medicina tienen depar
tamento de medicina legal que suelen abarcar
In g la te rra la medicina de los seguros {M edicina d elle As-
sicurazioni).
La docencia de la medicina legal en Reino Las autopsias judiciales son practicadas por
Unido fue iniciada por Andrew Duncan (1744- mdicos que los fiscales o los ju eces escogen
1825) en la Universidad de Edimburgo, E sco de una lista, con base en su entrenamiento o
cia, en 1807. Una segunda ctedra escocesa se competencia.
estableci en Glasgow, en 1 8 3 9 . La primera en El entrenamiento en medicina legal se reali
Londres se fund en el Kings Colege, en 1831. La za en las escuelas o facultades de medicina que
figura inglesa contempornea ms sobresaliente expiden un diploma de especializacin; la pa

Pa r t e i M e d ic in a le g a l g e n e ra l
tologa forense es una de ias m aterias incluidas a la ctedra desde 1935 y luego de escalar los
en tales programas, aunque no hay un entrena puestos de adscrito, docente libre, profesor ad
miento esp ecfico oficial. junto y profesor suplente (1960), lleg a titular
Desde tiempos de Cesare Lombroso, la medi en 1961, cargo que desempe hasta el 15 de
cin a legal italiana tradicionalm ente se ha carac abril de 1969, cuando renunci. Fue autor de la
terizado por la prevalencia de la psiquiatra. obra ms erudita de medicina legal en lengua
espaola. Su primera edicin en un volumen se
public en 1967 y la segunda, en dos volme
D E S A R R O L L O EN nes, apareci en 1980. En enero de 1983 vea
EL C O N T IN E N T E A M E R IC A N O la luz la parte general de su P sicop atolog a y
p siqu iatra foren se, cuya parte especial lo hizo
A r g e n tin a en septiembre. El maestro Bonnet muri el 10
de diciembre de 1983.
La m edicina legal argentina ha tenido una La ctedra de Buenos Aires entre 1969 y
slida tradicin universitaria. E l 3 de mayo de 1983 estuvo a cargo de una especie de triunvira
18 2 6 , el presidente Rivadavia dispuso que la to integrado por los profesores adjuntos Horacio
Facultad de Medicina tendra cuatro ctedras, San Martn, Avelino do Pico y Vctor Luis Poggi,
una de las cuales sera la ctedra de teora y quienes se altemaban cada ao en la direccin.
practica de partos, enfermedades de los nios Desde 1983, ocup el cargo de titular el doctor
y m edicina legal . Su primer profesor fue el Vctor Luis Poggi, quien lo desempe por 15
doctor Francisco Cosme Argerich. aos. A partir del ao 20 0 0 , la ctedra est a
En el siglo XX, la figura ms destacada en la cargo de los doctores Jos ngel Patit y Julio
primera mitad fue el maestro Nerio Rojas {1890- Ravioli, como profesores titulares.
1971), especializado en Pars con Vctor Baltha- El 31 de agosto de 2 0 0 5 se incorpor a ellos
zard. Fue titular en Buenos Aires desde el 23 de un tercer titular, el profesor Luis Alberto Kvi-
junio de 1924 hasta el 13 de diciembre de 1946, tko, a quien se debe, en gran parte, el resurgi
cuando renunci. Llev la ctedra a su mximo miento de la Asociacin Latinoamericana de la
esplendor. En 1924 inici el posgrado para mdi especialidad.
cos legistas, establecido por iniciativa del profe En la Facultad de Medicina de la universidad
sor Osvaldo Loudet. Sus libros P siquiatra forense privada de El Salvador, en la capital federal, el
y M edicina leg a l alcanzaron gran difusin. Fue el profesor titular de medicina legal ha sido el doc
creador de una verdadera escuela argentina de tor Avelino do Pico, quien en 1991 se jubil de
medicina legal, de la que fueron dignos exponen la justicia nacional despus de 45 aos de des
tes sus alumnos Belbey y Bonnet. empearse como mdico forense.
Jos Belbey (1894-1960) fue profesor titular En la Universidad Nacional de Crdoba, la
en la Universidad de Buenos Aires entre 1957 y ctedra de medicina legal figur en el progra
1960. Falleci el 27 de septiembre de ese mis ma de estudios desde 1883, aunque haba sido
mo ao. Haba sido el primer profesor titular de creada en 1874. Su primer profesor fue el doc
la materia en la Facultad de Medicina de la Uni tor Juan Bialet Masse (1846-1907), quien una
versidad de La Plata en 1937. vez nombrado como titular, curs la carrera de
Em ilio Federico Pablo Bonnet ha sido la fi abogado en 28 meses; escribi la obra en dos
gura ms brillante de la medicina legal argen tomos Lecciones d e m edicin a leg al, que apareci
tina en la segunda mitad del siglo XX. Ligado en 1885. En los ltimos aos, el profesor titular

C a p . 2.
H is to ria de la m e d ic in a legal
lia sido el clocior Vctor L. Cinelli. En 1992 se En la Universidad de Corrientes, el primer
inaugur el Instituto de Medicina Forense; como titular fue el doctor Jess Daz Colodrero, y en
primer director se design al doctor Ernesto B. los ltimos aos lo ha sido el doctor Alberto Jos
Linares, profesor asociado de la materia en la Vi tUlTO.
Universidad Nacional. En la Universidad de Mendoza, la ctedra se
En la Universidad de Rosario, la ctedra se cre en 1957 al fundarse la Facultad de Me
cre desde la fundacin de la Facultad de Me dicina. Su primer titular fue el doctor Alberto
dicina en 1921. Su primer profesor fue el doctor Semonille. Entre sus ltimos titulax'es puede
Raimundo Bosch, quien desempe el cargo de mencionarse a los profesores Roberto A. Tha-
1923 a 1952; estableci el curso de mdico legis panel y Carlos C. de Sicco.
En el plano tcnico, existen en Argentina dos
ta en 1937. E l penltimo profesor titular fue el
tipos de mdicos legistas; los mdicos de polica y
doctor Leo Julio Lencioni, nombrado por con
los mdicos de tribunales. Los mdicos de polica
curso en marzo de 1983, aunque interinamente
funcionan desde 1822; llevan a cabo la investi
dirigi la ctedra desde 1 978, y desempe el
gacin en la escena de la muerte y los estudios
cargo por cerca de dos decenios. Fue director de
preliminares en personas vivas, propios de la eta
la caiTera de especializacin en medicina legal,
pa sumarial judicial. Los mdicos de tribunales,
de 1987 hasta su muerte acaecida en 2009. En
tambin conocidos como m dicos foren ses de la
lo profesional, entre 1984 y 1992, fue el primer
Ju sticia N acion al, existen desde 1881; en la
director del Instituto de Medicina Legal de Ro
Capital Federal dependen de la Cmara de Ape
sario, dependiente de la Corte Suprema de Justi
laciones en lo Criminal y Con-eccional, y en las
cia. El profesor Lencioni fund la Asociacin de
provincias dependen de la Corte Suprema de Jus
Mdicos Forenses de la Repblica de Argentina
ticia local. Tienen a su cargo la prctica de autop
(AMFRA), la cual presidi de 1981 a 1992.
sias y otras pericias que ordenen los tribunales de
En los ltimos aos de su vida, public tres justicia para mejor proveer'.
obras relevantes: Los d elitos sex u ales (Trillas,
2 002), S ex o lo g a y to c o g in e c o lo g a m d ico le
g a l (Corpus, 2 0 0 5 ) y G uas y p rotocolos p a r a la Brasil
investigacin m .dico le g a l (Corpus, 2 007). En
los ltimos aos, el profesor Agustn Frigieri Desde el punto de vista acadmico, en el de-
ha sido el profesor titular de la m ateria en la saiTollo de la medicina legal brasilea se pue
Facultad de M edicina, en tanto que el profesor den distinguir tres escuelas:
Oscar Snchez ha fungido como director del
instituto de M edicina Legal. a) La escu ela de B a h a con Raimundo Nina
En la Universidad de La Plata, la ctedra se Rodrigues y sus discpulos Afranio Peixo-
fund en 1937. Su primer titular fue el doctor to, scar Freir y Leonidio Ribeiro.
Jos Belbey, quien la ocup de 1937 a 1946. En b) La escu ela de S a o P au lo con scar Freir
los ltimos aos sus titulares han sido los profe y sus discpulos Flaniinio Fvero e H ila
sores A. Lara y Miguel ngel Maldonado. rio Veiga de Carvalho, y
En la Universidad de Tucumn, la ctedra c) La escu ela d e R o de Jan eiro con Peixoto y
en sus inicios estuvo interinamente a cargo del Ribeiro.
doctor Alberto Daniel (1 9 5 6 a 1959). Sus lti
mos titulares han sido los doctores Isaac Frei- El profesor Nina Rodrigues fue el maestro de
denberg y Alberto V. Dilascio. los grandes maestros brasileos contemporneos.

Parte i M e d ic in a le ga l g e n e ra l
Promovi el cullivo de la criminologa, en tal gra todas las escuelas de medicina del pas y en nu
do que Lombroso lo llam el apstol de la antro merosas escuelas de derecho.
pologa criminal en Anirica y, por la excelencia En el plano tcnico, la organizacin medico-
de sus trabajos. Lacassagne lo cit en su obra. legal data de 1914 en que por Ley 53 del 20 de
Desde el punto de vista tcnico, los institu octubre se estableci la Oficina Central de Medi
tos de medicina legal dependen de la polica de cina Legal, en Bogot, cuyo primer jefe fue el doc
cada estado. tor Jos Mara Lombana Barreneche. En 1945, se
En algunos estados, entre ellos Baha, esta emiti la ley orgnica del Instituto de Medicina
subordinacin ha pasado a la p o lica cientfica^ Legal. Por refonna constitucional de 1991, la Di
la cual, junto con las policas civil y militar, con reccin General de Medicina Legal que dependa
forman el rea policial de la Secretara Estatal del Mmisterio de Justicia pas al Poder Judicial
de Seguridad Pblica. como parte de la Fiscala General de la Rep
blica. En lo dems, se mantienen las direccio
nes regionales para los servicios medicoforenses
S o liv ia en el interior del pas. Los principales institutos
departamentales estn en Medelln, Barranqui-
Hay ctedras de medicina legal en las faculta 11a, Cali, Bucaramanga y Pereira.
des de medicina de las universidades Mayor de Hasta 1973, el profesor Guillermo Uri-
San Andrs, en la Paz; San Francisco Javier, en be Cualla fue la figura colombiana de mayor
, Sucre; y Mayor de San Simn, en Cochabamba. renombre internacional en la especialidad.
Formado en Francia, fue profesor en la Uni
lam bin hay docencia de esta disciplina en las
versidad Nacional de 1936 a 1 9 6 0 , y director
facultades de derecho de las citadas tres universi
del Instituto Nacional por cuatro decenios. Su
dades, y de la Universidad Rene Moreno, en San
libro M edicin a le g a l y p siq u ia tra fo ren se al
ta Cruz; Universidad Ballivian, del Departamento
canz nueve ediciones.
del Bene; Universidad de Tarija; Universidad de
Hasta comienzos del siglo XXI destacaron dos
Oruro, y Universidad Toms Fras, en Potos.
figuras: el doctor Ricardo Mora Izquierdo, di
En el plano tcnico, hay un distrito judicial en
rector del Instituto Nacional de Medicina Legal
cada uno de los nueve departamentos que confor
y Ciencias Forenses, y el doctor Csar Augusto
man la divisin poltico-administrativa del pas.
Giraldo, director regional noroccidente, con sede
Con excepcin de La Paz que tiene cuatro, hay
en el Instituto de Medelln, Colombia, y autor
dos mdicos forenses por distrito judicial. Estos
del texto M edicina fo ren se, con varias ediciones,
profesionales dependen de la Corte Suprema de
y coordinador de la serie Casos forenses en Me
Justicia, que tiene su sede en Sucre. dicina Legal. Ambos se retiraron en 2003.

C o lo m b ia C o s ta Rica

La Facultad de Medicina de la Universidad Fue el ultimo pas de Latinoamrica en tener


Nacional, en Santa Fe de Bogot, desde su fun escuela de medicina.
dacin e l 3 de febrero de 1827, incluy la medi Fue precisamente en ocasin del estableci
cina legal entre sus ctedras. Su primer profesor miento de esta unidad acadmica en 1961, cuan
fue el doctor Jos Flix Merizalde. En la actua do se prepar el ncleo de cientficos que permi
lidad, funcionan ctedras de esta asignatura en tira organizar su instituto de medicina legal.

C a p . 2. H is to ria de la m e d ic in a legal
En el plano tcnico, la medicina legal de P rim era subetapa o del Organismo Mdico
Costa Rica puede estudiarse en tres etapas; Forense (1965-1974).
S egu n da subetapa o del Departamento de
Municipal. Medicina Legal (desde 1974).
Ministerial.
Judicial. E l comienzo de la etapa judicial coincidi
con la organizacin de la Escuela de Medicina
Etapa m unicipal (1894-1931). Tuvo como de la Universidad de Costa Rica. A sugerencia
fundamento legal, la Ley relativa a mdicos de del doctor Alfonso Acosta Guzmn, la Corte Su
pueblo, de 1894. Los mdicos de las municipali' prema de Justicia aprovech a los tres profesiona
dades tenan la obligacin adicional de auxiliar les enviados por la universidad para prepararse en
en asuntos medicolegales a las autoridades judi medicina legal, toxicologa y criminalstica, res
ciales. Su ubicacin en las municipalidades los pectivamente, para que adems de sus funciones
expona a presiones locales. docentes se desempearan como expertos del Ins
Etajja m inisterial (1931-1964). A su vez, se tituto de Medicina Legal del Poder Judicial. Dicho
divide en dos subetapas: instituto tuvo como fundamento la Ley 3265 de fe
brero de 1964, y con el nombre de Organismo M
Prim era su betapa (1931-1949). Su funda- dico Forense abri sus puertas el lo. de enero de
menlo legal fue la Ley de mdicos oficiales, de 1965. Constaba de una seccin central (medicina
1931. El papel de forenses se traslad a los m legal clnica, medicina del trabajo y psiquiatra
dicos de las unidades sanitarias del Ministerio forense), una seccin de patologa forense, otra de
de Salubridad Pblica (inicialraente llamado toxicologa y una cuarta seccin de criminalstica.
subsecretara). Todos los profesionales del organismo constituan
Segunda su betapa (1949-1964). Su funda el Consejo Mdico Forense presidido por el jefe
mento legal fue el C digo Sanitario de 1949. mdico examinador, que asumi las funciones
Cre el Departamento de Medicatura Forense de ente de apelaciones de dictmenes mdicos
en el Ministerio de Salubridad para coordinar que antes tena el colegio de mdicos.
las funciones medicolegales de sus facultativos. La segunda subetapa se inici en mayo de
Durante la etapa mimsterial, las apelaciones 1974, al establecerse por Ley 5524 el Organismo
contra los dictmenes rendidos por esos mdicos de Investigacin Judicial (OIJ). Esta nueva en
eran elevadas al Colegio de Mdicos y Ciruja tidad absorbi al Organismo Mdico Forense e
nos. Esta entidad las conoca en dos niveles su incorpor la polica judicial. Este cuerpo de po
cesivos; el primero constituido por la Junta de lica se constituy dentro de la nueva estructura
Gobierno y el segundo por la Asamblea General del Departamento de Investigaciones Crimina
de Mdicos. En el primer nivel, las apelaciones les, mientras lo puramente mdico conform el
se resolvan con algin tecnicismo porque el Departamento de Medicina Legal y todo lo refe
caso era previamente estudiado por uno de sus rente a laboratorios (toxicolgico y criminalsti-
miembros; en cambio, en el segundo nivel se de co), el Departamento de Ciencias Forenses.
cida por simple m ecnica electoral. El actual Departamento de Medicina Legal
consta de cuatro secciones: medicina legal clni
E tap a judicial (a partir de 1965). E l sistema ca, patologa forense, medicina del trabajo y psi
medicolegal pas al Poder Judicial. Comprende quiatra forense. Hasta 1993, el Consejo Mdico
dos subetapas: Forense estuvo integrado por los cuatro jefes de

P arte M e d ic in a le g a l g e n e ra l
seccin y presidido por el jee dei departamento; 2. Fue el fundador del Instituto de Medicina
a partir de entonces fue convertido en una sec Forense de Costa R ica (Organismo Mdico Fo
cin ms, constituida por mdicos especialistas rense), cuya direccin ocup de 1965 a 1973.
en la materia, pero de menor rango jerrquico.
El Departamento de Medicina Legal es sede El doctor Vargas Alvarado se gradu de mdi
de la ctedra, instituto o departamento de esta co en la Universidad de Buenos Aires, donde fue
asignatura para la Escuela de Medicina de la alumno del profesor Bonnet. Fue el primer mdi
Universidad de Costa Rica. Como tal tiene dos co costarricense en seguir un posgrado formal en
niveles de docencia: un nivel de grado para es medicina legal y patologa forense, el cual rea
tudiantes de medicina, con un curso semestral de liz en Estados Unidos. En el Poder Judicial de
104 horas lectivas, divididas equitativamente en Costa Rica fue sucesivamente fundador y primer
conferencias y trabajos prcticos, y un nivel de jefe de la seccin de patologa forense, director
posgrado pai'a especializar mdicos, de acuerdo del Organismo Mdico Forense, y primer jefe del
con el sistema de residencia mdica de tres aos Departamento de Medicina Legal, hasta su jubila
de duracin. En su transcurso, los futuros espe cin. Hasta 1995 fue presidente de la Asociacin
cialistas rotan semestralmente por medicina legal Latinoamericana de Medicina Forense, de la que
clnica, patologa forense, medicina del trabajo y es miembro fundador desde 1977. Fue profesor
con menor intensidad por psiquiatra forense, en de la materia en la Universidad de Costa Rica, de
la parte prctica; y atienden todas las maanas 1961 a 1992, tanto en la Facultad de Medicina
una hora de seminarios sobre los diversos temas como en la Facultad de Derecho.
de la especialidad; apnaeban con exmenes tri Su libro M edicina legal, con ediciones en 1977,
mestrales y al final de la residencia defienden 1 9 8 0 ,1 9 8 3 ,1 9 9 6 ,1 9 9 9 y 2 0 1 0 , y su tratado M e
una tesis. dicin a foren se y deontologa m dica, publicados
En el d e s a iT o llo histrico de la medicina por Editorial Trillas en 1991, han tenido amplia
legal de Costa R ica se destacan dos mdicos: difusin en el continente. En 2 0 0 9 apareci la
los doctores Alfonso Acosta Guzmn y Eduardo serie Medicina y ciencias forenses para mdicos y
Vargas Alvarado. abogados, publicada en ocho volmenes, los cua
El doctor Acosta Guzmn (1905-1985) fue un les prcticamente constituyen la segunda edicin
distinguido cirujano general y ginecobstetra, que de la obra M edicina foren se y deontologa m dica,
se gradu en la Universidad de Bonn, Alemania. cuya primera edicin fue realizada por Trillas en
A su regreso a Costa Rica en 1929 empez a dic 1991. Sus mritos en el desanollo de la medicina
tar lecciones de medicina legal en la Escuela de legal costarricense pueden resumirse as:
Derecho, y a partir de 1964 tambin en la Fa
cultad de Medicina de la Universidad de Cosa 1. Consolid el Departamento de Medicina
R ica, donde fue el primer profesor de la materia, legal del Poder Judicial de Costa Rica.
cargo que desempe hasta 1969. Su libro de 2. Fund y consolid el posgrado en medici
texto tuvo ediciones en 1 9 3 2 ,1 9 4 6 ,1 9 6 4 y 1968. na legal en la Universidad de Costa Rica.
Sus mritos en el desarrollo de la medicina legal 3. Fund la Asociacin Costarricense de Me
costarricense pueden resumirse asi: dicina Forense como una entidad de educacin
continua para mdicos y abogados.
1. Como primer profesor de esta materia, pro 4. Fund y consolid la revista M edicina Le
movi notablemente en Costa Rica el desarrollo de g a l d e Costa R ica, como una publicacin presti
la medicina legal en el derecho y en la medicina. giosa de circulacin mundial.

C a p . 2. H is to ria de la m e d ic in a legal
5. C o id o fundador de la morgue judicial de miento de la Revolucin de 1959, fue uno de los
Costa Rica, fue el pionero de la patologa foren pocos profesores que permaneci en su puesto en
se en su pas y, junto con el salvadoreo Roberto la Escuela de Medicina de la Universidad de La
Masfen-er, en Cenlroamrica. Habana; as evit la extincin de la medicina le
gal en Cuba. En reconocimiento a su extraordina
Al doctor Vargas Alvarado le han sucedido en ria labor, en un acto pblico y solemne,celebrado
la jefatura del Departamento de Medicina Le en la universidad el 18 de marzo de 1986, se le
gal los doctores Wagner Rodrguez-Camacho y confiri la categora especial de profesor de mrito
Leslie Solano-Caldern, ambos especialistas en del Instituto Superior de Ciencias Mdicas de La
medicina legal. El doctor Rodrguez-Camacho, Habana. El maestro Lands falleci el 3 de marzo
adems, hizo un posgrado en Medicina del Tra de 1993.
bajo. en Lyon, Francia, con el profesor Louis E n el aspecto docente hay un departamento
Roche. Pemianeci seis aos en dicha jefatura. de medicina legal en la Facultad de Medicina
La doctora Solano-Caldern con anterioridad de cada uno de los institutos superiores de cien
haba tenido a su cargo la Unidad de Medicina cias mdicas del pas. En La Habana, el depar
Legal en la ciudad de Alajuela, cabecera de la tamento de medicina legal tiene como sede el
segunda provincia del pas. hospital escuela General Calixto Garca. Uno de
los penltimos profesores principales ha sido el
doctor Francisco Ponce Zerquera, quien ha rea
C uba lizado una gi'an labor de acercamiento con los
colegas de los dems pases de Latinoamrica.
La primera ctedra de medicina legal fue En el aspecto tcnico, existe el Instituto de
creada en 1842, mediante la reforma que esta Medicina Legal de La Habana, que depende del
bleci la Real y Literaria Universidad de La Ha Ministerio de Salud Pblica. Es la sede del curso
bana, que as dejo de ser pontificia. Su primer de posgrado de tres aos que ha permitido dotar
profesor fue Jos de Lletor Castroverde, natural al pas de mdicos especialistas para todas las
de Andaluda, quien en el curso inaugural en el provincias. Su actual director es el profesor Jorge
Real Colegio de San Carlos, el 2 4 de noviem Gonzlez-Prez, quien tuvo el mrito de localizar
bre de 1839, afirm que la medicina legal no en Bolivia los restos de Ernesto Che Guevara,
es una ciencia por s misma . Por este motivo figura emblemtica de la Revolucin Cubana.
se reconoce como precursor al profesor Ramn
Zambrana y Valds quien, por el contrario, lu
ch por el reconocimiento de esta materia como C h ile
una verdadera ciencia.
El transformador del mtodo de enseanza La Escuela de Medicina, en Santiago, inici
fue el profesor Raimundo de Castro y Bachiller, sus cursos el 17 de abril de 1832. La medicina
quien muri en enero de 1954. Cre un labo legal figuraba en el ltimo ao de una carrera de
ratorio, un museo, una biblioteca y archivos, y cinco, y formaba parte de la clnica mdica, de la
logr integi'ar un grupo de docentes con afinidad teraputica y de la anatoma patolgica. El doctor
de ideas y vocacin cientfica. Guillermo Blest la ense en esas condiciones
En opinin de Fournier Ruiz, al profesor hasta 1851. Pablo Zorrilla, quien la desempe
Francisco Lancs y Snchez se debe el desarro de 1860 a 1883, es considerado por muchos como
llo de la especialidad en Cuba. En el adveni el primer profesor de la materia porque tuvo la

Parte i M e d ic in a le g a l g e n e ra l
oporLunidad de dedicarse exclusivamente a su la Rica, bajo la orientacin del profesor Vargas
enseanza. Alvarado.
Las figuras sobresalientes de la especialidad
han sido el profesor Carlos Ibar de la Sierra,
en la primera mitad del siglo XX, y el profesor El S a lv a d o r
Alfredo Vargas Baeza en la segunda mitad.
El profesor Ibar de la S ie iT a desempe el cargo En el plano acadmico, la primera referencia
de 1901 a 1928; logi la fundacin del Servicio sobre la materia fue su inclusin como prctica
M edicolegal en 1 9 1 5 y la construccin de su forense en el programa de estudio de la Facultad
edificio, basado en los planos del instituto de de Medicina, en 1850. Cinco aos ms tarde se
Copenhague. Falleci el 3 de marzo de 1930. le dio la denominacin de M edicin a legal.
El profesor Vargas Baeza fue director del Ser A partir de 1944, con el regreso al pas del
vicio Medicolegal y profesor titular en la Uni doctor Roberto Masferrer como patlogo, se ini
versidad de Chile, de 1959 a 1977, ao en que ci la tecnificacin de la prctica de autopsias
lo sorprendi la muerte. Se haba preparado en la y una docencia ms cientfica de la patologa
anatoma patolgica para el desempeo del cargo. forense. Fue el propulsor del instituto de me
E l Servicio Medicolegal depende del Minis dicina legal que, con los auspicios de la Corte
terio de Justicia. E s sede de las ctedras de la Suprema de Justicia, se inaugur en marzo de
materia para la Universidad de Chile y la Uni 1991 y al cual se le dio su nombre.
versidad Catlica.

E sta d o s U n id o s
E cuador
La primera ctedra de medicina legal se esta
En el plano docente, la Universidad Central bleci en el Colegio de Mdicos y Cimjanos de la
ha tenido ctedras de medicina legal en las fa Universidad de Columbia en 1813. En la Escue
cultades de Medicina, Derecho y Odontologa, la de Medicina de la Universidad de Harvai'd se
y en la Escuela de Obstetricia. La Universidad fund la ctedra en 1815, y hasta 1878 la mate
Catlica de Quito tiene una ctedra en su E s ria se imparti combinada con la de obstetricia.
cuela de Derecho. Fue en Hai-vard donde el profesor Alan Moritz
En la Universidad de Guayaquil, hay ctedra inici en 1937 el primer posgrado de patologa
en las facultades de Medicina y de Jurispruden forense en la Unin Americana.
cia. En la misma provincia, hay ctedra de la La medicina legal en ese pas tradicionalmen
materia en la Facultad de Medicina de la Uni te ha consistido en anatoma patolgica forense
versidad Catlica local. y toxicologa analtica. No fue sino hasta 1991
En el plano tcnico, existe la jefatura nacio cuando en la Universidad de Louisville, Ken-
nal de medicina legal dentro de la Procuradura tucky, se inaugur el primer posgrado de un ao
General de Justicia de la Repblica, y departa en medicina legal clnica.
mentos medicolegales que dependen de la Poli En el plano tcnico, la organizacin medico
ca Nacional, en Quito y en Guayaquil. legal vara, segn los estados, desde el arcaico
E n los ltimos aos la direccin del Instituto sistema de coroner hasta el de m ed ica l exarai-
de Quito ha estado a cargo del doctor Marcelo ner, con formas intermedias como m ed ica l exa-
Jcom e Segovia, quien se especializara, en Cos- m iner-coroner y m ed ical investigator.

C a p . 2. H is to ria de la m e d ic in a legal
En 1877 se estableci el primer sislema de en Pars, y quien ocup el cargo de jefe del Ser
m edical exanmier en Massachusetts; sin embargo, vicio Mdico Forense de 1922 a 1932. Fue autor
careci de la cohesin que tuvo el sistema adopta de un prctico libro de texto.
do en la ciudad de Nueva York en 1915. El primer
sistema de jurisdiccin estatal en la modalidad
de m.edical exam iner se estableci en Maryland, H o n d u ra s
en 1939.
En 1958, el American Board of Pathology re La materia empez a impartirse en la Uni
conoci a la patologa forense como subespecia- versidad Nacional Autnoma de Honduras en
lidad. 1930. El primer profesor en la Facultad de Me
En 195, se fund la Academia Estadouni dicina fue el doctor Rafael Rivera.
dense de Ciencias Forenses, que rene a todos En el plano tcnico, la Corte Suprema de
los especialistas de ese pas en los campos de Justicia cre en enero de 1975 el Departamento
la medicina legal, la patologa forense, toxicolo- Medicolegal, por gestiones del doctor Luis Vi
ga, inmunologa, jurisprudencia, criminalstica, dal Ramos, quien realiz estudios de especia-
documentos cuestionados, odontologa, antro lizacin en la Universidad de Miln, Italia. El
pologa, psiquialra e ingeniera forenses. Esta doctor Ramos estuvo a cargo del Departamento
academia celebra una reunin anual en alguna hasta el 11 de octubre de 1986, ao en que mu
ciudad de la Unin, y tiene como publicacin ri repentinamente. En la actualidad, el depar
oficial el Jou rn al o f Forensic Sciences^ que apa tamento depende del Ministerio Pblico.
rece bimestralmente.

M x ic o
G u a te m a la
Durante la Colonia, por gestiones del obispo
La Facultad de Medicina de la Universidad Zumrraga y del virrey De Mendoza, se estable
de San Carlos, se cre por decreto del 7 de octu ci la R eal y Pontificia Universidad de Mxico,
bre de 1840, pero la ctedra de medicina legal inaugurada en 1533, durante el gobierno del
no se estableci sino hasta 1 869. Su primer pro virrey Luis de Velasco.
fesor fue el doctor Mariano Gndara. La Real y Pontificia Universidad de Mxico
En el plano tcnico, existe el Servicio M fue clausurada en el siglo XIX. Posteriormente, el
dico Forense dependiente del Ministerio P presidente de la Repblica Mexicana don Valen
blico. E l servicio consta de una oficina central tn Gmez Faras, por decreto del 23 de octubre
con salas para exmenes clnicos y una sala de 1832, fund el Establecimiento de Ciencias
para autopsias. Los estudios toxicolgicos se Mdicas. Dentro de la carrera de medicina se
realizan en el laboratorio respectivo de la Fa cre la ctedra de medicina legal, cuyo primer
cultad de Farmacia, y los restantes anlisis en profesor fue el doctor Agustn Arellano, nom
el Hospital General Nacional. En el rea rural, brado el 27 de noviembre de 1833.
hay un mdico por cabecera de departamento, En el siglo XIX, la figura ms destacada fue
que de tiempo parcial desempea las funciones el maestro Luis Hidalgo y Carpi (1818- 1879),
de forense. a quien se le reconoce como el fundador de la
La figura ms destacada en la materia ha sido etapa cientfica de la medicina legal en Mxi
el doctor Carlos Federico Mora, especializado co. Sus reas de inters fueron la clasificacin

Parte M e d ic in a le g a l ge ne ra!
medicolegal de las lesiones y la relacin de los procurador general de Justicia del estado. Como
mdicos con las autoridades. En el piim er as primer director general se nombr al doctor Ma-
pecto pugn por separar el dao en el cuerpo y cedonio S. Tmez Guajardo.
la repercusin en los intereses. En el segundo Mxico ha sido sede de varios eventos medi
aspecto, luch contra la disposicin que impo colegales internacionales: simposium de medicina
na severas penas al facultativo que no atendie legal, dos congresos de la Asociacin Latinoame
se de inmediato a un paciente, as como contra ricana de Medicina Forense, uno de ellos con ca
la obligacin del mdico de revelar secretos rcter mundial.
conocidos en el ejercicio profesional. E scri En la bibliografa cientfica se han destacado
bi dos obras: Introduccin a la m edicin a leg a l las obras siguientes: M edicina fo ren se, de Alfon
m ex ica n a y, posteriormente, el Com pendio de so Quiroz Cuajn; M edicina fo ren se, de Ramn
m ed icin a le g a l mexicana^ en colaboracin con Fernndez Prez; M ariual d e introduccin a la
el doctor Gustavo Ruiz Sandoval, publicada en crim inalstica, de Luis Rafael Moreno Gonzlez;
1877 y que fue el texto en la Facultad de Medi T raum atologa ocu lar en la m edicin a leg al, de
cina durante varios aos. Javier Grandini Gonzlez en colaboracin con
En el plano tcnico, los mdicos legistas del Juvencio Poblano Ordez; Atlas d e m edici
Distrito Federal estn agmpados principalmen n a foren se, de Mario Alva Rodn'guez y Aurelio
te en tres instituciones: Nez Salas, y los manuales para estudiantes,
de Grandini Gonzlez y de Alva Rodrguez.

Servicio M dico Forense. En la capital depen


de del Tribunal Superior de Justicia del Distrito
P anam
Federal, y se encarga de la prctica de autopsias
medicolegales.
En el plano acadmico,'el primer profesor de
D ireccin G eneral de Servicios P ericiales de
medicina legal en las facultades de Medicina
la P rocu rad u ra General de Ju sticia d el Distrito
y de Derecho de la Universidad de Panam ha
F ed era l. Sus mdicos asisten al escenario de la
sido el doctor Rodolfo Ermocilla, jefe del Servi
muerte, atienden los casos de lesiones, as como
cio de Patologa del Hospital Santo Toms.
de delitos contra la libertad sexual.
La Procuradura General de Justicia de la R e
P rocu rad u ra G eneral de Ju sticia de la R ep
pblica cre en 1987 el Instituto de Medicina Le
b lica. Sus mdicos atienden los casos de farma-
gal, cuya direccin, en los ltimos aos, ha ocu
codependencia y otros delitos federales.
pado el doctor Humberto Mas Calzadilla, quien
realizara su especializacin en las universidades
En cada estado existe un servicio medicoforen- de Buenos Aires y Costa Rica, cuya direccin
se que depende de la Direccin General de Ser ha sido ocupada sucesivamente por los doctores
vicios Periciales de la Procuradura General de Roger Montero, Humberto Mas Calzadilla y Jos
Justicia estatal. Vicente Pachar; el primero realiz estudios de
En el estado de Jalisco, por decreto 17 152 de posgrado en la materia en la Universidad de Ro
su Congreso, en 1998 se estableci el Instituto sario, Argentina; el segundo se especializ en las
Jalisciense de Ciencias Forenses como organismo universidades de Buenos Aires y Costa Rica. Por
pblico descentralizado, con domicilio en Gua- su parte, el doctor Pachar, anatomopatlogo, reali
dalajara. Este instituto tiene como primera au z estudios superiores de Patologa Forense en la
toridad una Junta de Gobierno, presidida por el Universidad de Londres.

C a p . 2. H is to ria de la m e d ic in a ie ga i
P araguay Ministerio del Interior. El 18 de septiembre de
1998 termin de construirse la nueva Morgue
La ctedra de medicina legal en la Facultad de Central de Per, en un terreno colindante con
Medicina de la Universidad Nacional fue creada la Facultad de Medicina de San Fernando, de la
en 1903. Su primer profesor fue el doctor Manuel Universidad Mayor de San Marcos, y destinada a
Fernndez Snchez. dar servicio al rea metropolitana de Lima.
En el campo del derecho, hay ctedra de me
dicina legal y criminologa en la Universidad
Nacional y en la Universidad Catlica de Nues R e p b lic a D o m in ic a n a
tra Seora de Asuncin.
En el plano tcnico, hay una Oficina Forense En el plano docente, se ensea la medicina
en el Palacio de Justicia, que fue establecida por legal en la Universidad Central del E ste y en
la Corte Suprema de Justicia. Consta de seis m la Universidad Catlica Madre y Maestra de
dicos, uno de ellos psiquiatra; diariamente hay Santiago de los Caballeros, en las facultades
un mdico disponible para trabajar con el juez de Medicina y de Derecho.
de turno. En el plano tcnico, la Procuradura General
Los exmenes clnicos forenses se realizan de la Repblica tiene un mdico legista en cada
en el consultorio particular de cada mdico. distrito judicial.
Las autopsias se efectan en el Instituto Anato-
mopatolgico de la Facultad de Medicina de la
Universidad Nacional de Asuncin. Los anlisis U ru g u a y
toxicolgicos tambin se llevan a cabo en los la
boratorios universitarios. La Facultad de Medicina fue fundada el 15
En el resto del pas hay un mdico forense de diciembre de 1875. La medicina legal, junto
para cada circunscripcin judicial. con la toxicologa, estaba ubicada en el ltimo
ao de un programa de cinco y la dictaba el pro
fesor de la ctedra de Higiene. El primer profe
Per sor titular fue el doctor Diego Prez, graduado en
la Universidad de Buenos Aires, y quien desem
La escuela de medicina fue fundada el 21 de pe el cargo por dos aos.
enero de 1809 con el nombre de Colegio de San En el plano judicial, existe el Instituto Tcnico
Femando. E l curso de medicina legal se esta Forense con su seccin medicolegal. Fue creada
bleci en 1844 y su primer profesor fue Juan en 1937 como organismo asesor de la Corte Su
Vsquez Sols. prema de Justicia. A partir de 1988, se inici la
En la actualidad, la asignatura se imparte en designacin de mdicos forenses en las provin
las universidades estatales Villarreal y San Fer cias. Por otra parte, existen los mdicos d e p olica
nando, y en la privada Cayetano Heredia. que dependen del Ministerio del Interior.
Desde 1993, por Ley 25 993, en cada depar
tamento del pas existe una divisin medicolegal
que depende del Ministerio Pblico. Cuando una V e n e z u e la
divisin no cuenta con laboratorio, puede recurrir
al Laboratorio de Criminalstica de la Polica Tc La medicina legal empez a ensearse en las
nica ubicado en Lima, el cual es dependencia del universidades en 1841. Los primeros profesores

P arte M e d ic in a le g a l g e n e ra l
fueron Antonio Jos Rodrguez, Jos Mara Var Prez Manzaneda, y tica en m edicin a (1977),
gas y Gregorio Blanco. del maestro Augusto Len Cechini, que lo ha
En el plano tcnico, el Instituto de Medicina convertido en la mxima autoridad mdica de la
Legal de Caracas fue fundado el 22 de mayo de tica profesional en Latinoamrica.
1937, como dependencia del Ministerio de Ju s
ticia. Su primer director fue el doctor Ral R a
mos Calles. Cuando en 1958 se cre el Cuerpo A C T IV ID A D
Tcnico de Polica Judicial, el Instituto pas a M E D IC O L E G A L A C T U A L
formar parte de la Divisin General de Medicina
Legal. Consta de: En la organizacin mundial de la especiali
dad destacan tres entidades regionales:
Jefatu ra.
Tres divisiones: medicina legal, patologa Academia Internacional de Medicina Le
forense y toxicologa forense. gal y Medicina Social (europea).
Una brigada de psiquiatra forense. Academia Americana de Ciencias Foren
Cinco departamentos: odontologa forense, ses (estadounidense).
antropologa forense, radiologa forense, Asociacin Latinoamericana de Medicina
histologa y citologa forenses, y fotografa Legal y Deontologa Mdica.
forense.
La Academia Internacional de Medicina Le
En el resto del pas, existe en cada estado la gal y Medicina Social es de jurisdiccin euro
llamada m edicatura foren se, dependiente de la pea, aunque acepta como miembros a mdicos
Polica Tcnico Judicial. legistas de otros continentes. Celebra congresos
En 1977, Caracas fue escenario de un hecho peridicos en ciudades importantes del Viejo
trascendental para la medicina legal latinoameri Continente, y reuniones anuales en ciudades
cana. Con motivo de la Quinta Reunin de la Aca menores. Su principal publicacin es Forensic
demia Internacional de Medicina Legal y Medici Science, de aparicin trimestral y que se edita
na Social (europea) se dieron cita en esa capital en Holanda.
los mdicos legistas de diversos pases de nuestro The American Academy of Forensic Scien
continente. En esa ocasin se fund la Asociacin ces, fundada en 1950 por iniciativa del profesor
Latinoamericana de Medicina Legal y Deontologa R. B. H. Gradwhol, consta de varias secciones:
Mdica, la cual ha promovido una reactivacin de medicina legal, patologa forense, toxicologa,
la especialidad que no se vea desde 1946, cuan criminalstica, odontologa forense, jurispruden
do se celebr en La Habana un primer congreso cia, antropologa forense, ingeniera forense, etc.
del que no hubo continuidad. El mrito fue del Adems de estadounidenses o residentes en la
entonces director del Instituto de Caracas, el pa Unin, acepta especialistas del resto del mundo.
tlogo forense doctor Jack Castro Rodrguez. Su rgano oficial es el Journal q f Forensic Scien
En la produccin bibliogrfica venezolana ces, que empez a publicarse en 1955, al princi
destacan: Jurisprudencia m dica venezolana pio trimestral, y a partir de 1987 bimestralmente.
(1939), de G. T. Villegas Pulido; M edicina leg a l Celebra reuniones anuales en el mes- de febrero
(1968), de Marcelino Pulgar; D erecho m dico en diferentes ciudades del pas.
(1970), de Miguel Gmez; E studio m ed icoleg al Otra publicacin estadounidense importante
de las m ed id as d e g ra v ed a d (1976), de David es The A m erican Jou rn al o f Forensic M edicine

C a p . 2. H is to ria de la m e d ic in a le ga l
a n d Pathology^ que se edita desde 1 9 8 0 , y greso se celebr en Medelln (1980); el 2o. en La
que es el rgano de la American Association of Habana (1985); el 3o. en la Ciudad de Mxico
Medical Examiners. Fue fundada por el doctor (1986); el 4o. en la ciudad de Aguascalientes,
William Eckert. Mxico (1988); el 5o. y 6 o . en La Habana (1989
, L a Asociacin Latinoamericana de Medi y 1993); el 7o. en Guayaquil (1995); el 8 o. en
cina Legal y Deontologa Mdica se fund en Sao Paulo, Brasil, y el 9o. (1997) nuevamente en
Caracas el 8 de diciembre de 1977. Agrupa a La Habana.
mdicos legistas de la Amrica lusohispnica. Otras publicaciones latinoamericanas son la
Ha tenido como presidentes al profesor Horacio Revista del Instituto N acional de M edicina Legal
San Martn (fallecido), argentino; ai doctor Luis de C olom bia y el Boletn d e la Asociacin de M di
Alberto Kvitko, argentino, al profesor Eduardo cos Forenses de la Repblica Argentina (AMFRA).
Vargas, costarricense, al profesor Luis Vsconez Desde 1991, en Medelln, Colombia, el profesor
Surez, ecuatoriano, y el profesor Jos Ramn Csar Augusto Giraldo coordina los fascculos
Fernndez Cceres, mexicano. Su primer con Casos forenses.

LECTURA S R E C O M E N D A D A S

Bonet, E. F. R, Medicina legal 2a, ed., Lpez L ibre ro s Editores, Buenos Aires, 1980,2 tom os.
Patito, J ,A Lossetti, 0 ,A T re z a , F. C., G uzm n, C . y Stingo N . R Tratado de medicina legal,
Editorial Q u o ru m , Buenos A ires, 2003.
Q u iro z-C u a r n , A Medicina forense, Porra, M xico, 197 L
ribe-C uala, G,, M edicina legal y psiquiatra forense, 9a. ed.,Temis, Bogot, 197 L

Parte i M e d ic in a le ga l g e n e ra l
RESUMEN

El p rim e r experto en medicina legal fue Imhocep, en Egipto (3000 aos a. C.), y el prim er escrito sobre esta
disciplina fue el Cc//goc^eHc?m/7]urab/(1700 aos a. C ). -
A A m b ro sio Par (francs) y a Paulo Zacchia (italiano) se les considera com o los precursores de la m edicina
legal m oderna.

La prim era ctedra independiente de esta disciplina se estableci en la Universidad de Viena, en 1804, y
estuvo a cargo de Ferdinand Bernhard Vietz.

En A m rica tam bin se fundaron im portantes centros de enseanza, en los cuales destacados profesores
im partieron ctedra. Los pases en los que se establecieron universidades se mencionan enseguida:

Primeros profesores que im parrieron m edicina legal en universidades


. de varios pases y ciudades de Amrica
'
Pas Ciudad Ao Profesor

Argentina Buenos Aires 1826 Francisco Cosme Argerich


- Crdoba 1883 Juan Bialet Mass
Rosario 1921 Raymundo Bosch
La Plata 1937 jos Belbey
, Tucumn 19S A lb erto Daniel
Corrientes 1957 Jess Daz Colodero
M endoza 1957 A lb erto Semonile
Brasil Baha 1832 Joo Francisco de Alm eida
Sao Paulo 1918 scar Freire
Ro dejaneiro jos M artn de Cruz Jovin
C olom bia Bogot 1827 Jos Flix Merizalde
Costa Rica San jos 1829 Alfonso Acosta Cuzmn
i
i Cuba La Habana 1842 jos de Lletor Castroverde
Chile Santiago 1833 G uillerm o Blest

El Salvador San Salvador 1858 Rafael Pino


Guatemala Guatemala 1869 M ariano Cndara
Honduras Tegucigalpa 1930 Rafael Rivera
M xico Mxico, D. F. 1833 Agustn Arellano
Panam Panam Rodolfo Ermocilla
Paraguay Asuncin 1903 M anuel Fernndez Snchez

, . Per Lima 1844 Juan Vsquez Sols


Uruguay M ontevideo 1875 Diego Prez
Venezuela Caracas 1841 A n to n io jos Rodrguez
Jos M ara Vargas
Gregorio Blanco
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MEDICOLEGALES

Dentro de la prueba documental, se distinguen dos grupos de pruebas: a) prue


ba precojistituida, y b] prueba que inicialm ente no tiene ese carcter.
Al primer grupo pertenecen los documentos creados con el nico objetivo de
que sirvan como elemento probatorio en un posible litigio. Al segundo grupo co
rresponden aquellos documentos que no adquieren valor probatorio en el mismo
acto de originarse, sino con posterioridad, en virtud de diferentes causas que so
brevienen a ellos. Dentro del primer grupo est el informe medicolegal y dentro del
segundo, la historia clnica.

IN F O R M E M E D IC O L E G A L

E l informe medicolegal es el medio a travs del cual el mdico legista hace


efectiva su colaboracin con la administracin de ju sticia (Navarro Batres).
Los principales tipos de informes son: el dictamen, el certificado y la consulta.

D ic ta m e n

Se conoce tambin como inform e p ropiam en te dicho, inform e pericial, experticia


o pericia. E s un documento emitido por orden de autoridad judicial para que el pe
rito lo ilustre acerca de aspectos mdicos en hechos judiciales o administrativos.
Suele constar de las siguientes partes:

P re m b u lo . Contiene el nombre, ttulo y lugar de residencia del perito; autori


dad ju d icial que solicita la pericia; tipo de asunto y nombre de las partes; objetivo
del informe.

39
E xp osicin . Contiene la relacin y descrip en otros estudios profesionales efectuados al pa
cin de objetos, personas o hechos acerca de los ciente; o por haber sido testigo de la enfermedad.
cuales debe informarse; descripcin de las tc Este documento tiene dos caractersticas me^
nicas empleadas por el perito y de los resultados dicolegales ms:
obtenidos.
Discusin. E s la evaluacin mediante un ra L E l mdico queda relevado del secreto
zonamiento lgico y claro en el que se relacionan profesional por ser extendido a solicitud
los elementos estudiados con las conclusiones a de la parte interesada (el paciente o sus
que se llega una vez efectuado el estudio. familiares).
Conclusiones. Deben sintetizar la opinin 2 . No va dirigido a nadie en particular.
del perito, de modo concreto y breve y, si es po
sible, categrico tambin. En algunos pases se extiende en frmulas
Frm ula final. Puede utilizarse alguna de impresas por el respectivo colegio mdico.
estas expresiones: A la disposicin del seor
juez para cualquier informacin adicional que
considere pertinente o E s cuanto puedo mani- C o n s u lta
festar en cumplimiento de la misin que me ha
sido encomendada . La frmula final incluye la Se conoce tambin como opinin. Es un infor
firma del mdico. me breve, que puede expresarse de modo verbal
o escrito. Se extiende a solicitud de autoridad
A su vez, el dictamen puede originar, de ofi judicial o de alguna de las partes. Tiene como
cio o a solicitud de parte, dos subtipos de infor objetivo valorar o estimar algn aspecto referen
mes; aclaracin y ampliacin. te a personas o hechos.
La aclaracin tiene el propsito de una ma
yor o mejor explicacin de aspectos que no se
entendieron adecuadamente. El perito no debe P R E P A R A C IO N D E L A P E R lC iA
abusar de trminos tcnicos, y cuando es in
dispensable su empleo, debe explicarlos en su El mtodo experimental es el instrumento de
acepcin particular. trabajo para investigar la verdad en una pericia.
La am pliacin tiene por finalidad que el pe Sus pasos son los siguientes:
rito profundice en aspectos en los que fue omiso
o demasiado parco. O b servacin . Esta debe ser atenta, precisa,
Cuando el perito informa verbalmente se ha minuciosa, directa o inmediata, e imparcial.
bla de declaracin , la cual se diferencia del in H iptesis de tra b a jo . E s el todo armnico
forme por carecer de discusin o razonamiento y en que se integran todos los hechos recogidos.
por rendirse bajo juramento. E xp e rim e n ta ci n . Su propsito es reunir
hechos que confirmen o descarten la hiptesis.
A esta comprobacin experimental puede lle
C e rtific a d o garse por las siguientes vas:

Es un documento que da constancia escrita de Concordancia.


un hecho o hechos que el mdico ha comprobado Diferencia.
con base en exmenes clnicos, de laboratorio o Variacin concomitante.

Pa r te M e d ic in a lega! g e n e ra l
Mlodo de los residuos (cul fenmeno no
H IS T O R IA C L N IC A
puede ser la causa del hecho).

La historia clnica o patografa puede de


Conclusin. Es la verdad cientfica que sin finirse como el relato escrito de lo que le ha
tetiza el resultado de la Investigacin pericial. sucedido al paciente durante su permanencia
En la elaboracin de la pericia se comienza en el hospital o centro de salud. En palabras de
por analizar ios componentes del problema me- Pedro Lan Entralgo, es la expresin del cono
dicolegal y luego se sintetiza en un ju icio de cimiento mdico de una realidad individual, la
valoracin, el cual se plasma en la conclusin del enfermo, descriptiva y mensurativamente
(Gisbert Calabuig). expresada.
Es un documento de valor mdico y de poten
cial valor legal. La historia se considera comple
P E R IT O S M D IC O S
ta cuando contiene suficiente informacin acerca
de los acontecimientos que justifiquen el diag
Perito (del latn peritus: docto, experimenta nstico, el tratamiento y el resultado final.
do, prctico en una ciencia o arle) es la perso La historia clnica se inicia cuando el paciente
na. que por poseer determinado conocimiento es entrevistado para su admisin, y aumenta me
cientfico, artstico o simplemente prctico, es diante los informes de los mdicos, los exmenes
lequerido para dictaminar sobre hechos cuya de laboratorio y de gabinete, las notas de enfer
apreciacin no puede ser llevada a cabo por mera, etctera.
cualquier persona (Bonnet).
Las tres secciones principales de la historia
De acuerdo con quien los proponga, se dis son las que se detallan enseguida:
tinguen pcj tos d e oficio^ cuando es el juez quien
los designa, y peritos de parte cuando son suge L Seccin sociolgica-.
ridos por uno de los accionantes o por el intere
sado. Queda a criterio del juez aceptar o no un Datos de identificacin.
perito propuesto.
Informes de servicio social.
De acuerdo con la amplitud de sus conocimien
tos, los peritos pueden ser peritos generales, cuan II. Seccin m dica:
do abarcan una gran gama de conocimientos, o
peritos especiales, quienes slo pueden referirse InteiTogatorio o anamnesis.
a determinadas ramas de ese campo (por ejem Examen fsico.
plo, el mdico especialista). Resumen.
Entre los delitos en que pueden incurrir los Diagnsticos tentativos.
peritos estn el perjurio y el falso testimonio. Diagnsticos finales.
Se comete perjurio cuando se falta a la verdad Tratamiento sugerido.
en relacin con hechos propios, bajo juramento Notas de evolucin.
o declaracin jurada.
Firma del examinador.
Se incurre en f a l s o testim onio cuando se afir Otros infonnes (biopsias, exmenes de
ma una falsedad, se niega o calla la verdad, en laboratorio, radiografas, interconsultas,
todo o en parte, en el informe ante la autoridad intervenciones quirrgicas, fisioterapia,
judicial.
etctera).

C a p . 3.
D o c u m e n to s m e d ic o le g a le s
II. Seccin de enjerm era: gistrar los detalles de la enfermedad en las pala
bras literales del paciente. Esto puede ayudar al
Cuadro clnico. diagnstico, aunque no hay que perder de vista
Anotaciones de la enfermera. las exageraciones conscientes o inconscientes
en que puede incunir el enfermo.
Los malestares suelen describirse en orden
A s p e c to s le g a le s de severidad con sus caractersticas (punzada,
ardor, clico o retortijn), localizacin, pro
La historia clnica es un documento de va pagacin, duracin, interm itencia o carcter
lor legal potencial. Es propiedad del hospital, cclico, interferencia en el sueo, actividades
y se elabora y se conserva para beneficio del cotidianas, etc te ra .'
E l jurista tiende a subestimar la importan
enfermo. Sin embargo, su contenido pertenece
cia de la anamnesis. Cree que el mdico no
exclusivamente al paciente, porque se trata de
empieza a investigar realm ente la enfermedad
informacin personal. De ah que se considere es
sino hasta que in icia la exploracin fsica del
trictamente confidencial y privada.
paciente. Esto constituye un grave error de
En consecuencia, el hospital puede expedir
apreciacin. Un interrogatorio clnico adecua
copias o resmenes (epicrisis) de las historias
damente recogido es la clave del xito diagnsti
clnicas nicamente en los siguientes casos:
co. Mdicos y abogados de experiencia coinciden
al respecto.
1. Por orden judicial.
2. A solicitud del paciente, con autorizacin
escrita de un mdico.
E xa m e n fs ic o
3. A solicitud escrita de un mdico:

El examen o exploracin fsica representa el


a) Para continuar el tratamiento del pa
paso subsiguiente en la historia clnica. En el caso
ciente.
de las especialidades, el examen es ms detallado
b) Con fines estrictamente cientficos. respecto del rgano, sistem a o regin del cuer
Aqu se debe respetar el derecho a la
po de que se trate.
confidencia, manteniendo el caso bajo Para efectos legales, puede ser importante
anonimato. registrar tanto los resultados positivos como los
negativos, puesto que permiten descartar otras
4. A solicitud de una institucin de seguros, posibilidades diagnsticas.
mediante peticin escrita y autorizacin En el examen fsico que se lleva a cabo con
filmada por el asegurado. fines medicolegales, el facultativo debe orien
tarse hacia la regin u rgano que es motivo de
la demanda, y profundizar en su estudio.
In te rro g a to rio

Toda historia clnica se inicia con un inte E x m e n e s d e la b o ra to rio


rrogatorio. Por lo comn, el paciente relata su y g a b in e te
malestar actual.
El abogado debe tener en cuenta que la ma A partir del interrogatorio y el examen fsico,
yora de los mdicos estn capacitados para re- el mdico est en condiciones de formular un

Parte M e d ic in a legal g e n e ra l
diagn stico tenlativo o impresin diagnsLica. dinmico en que diagnostico y tratamiento a
Cuando cuenta adems con los exmenes de la menudo se combinan.
boratorio y gabinete, le es posible arribar a un Dentro de este proceso lo esencial son los
diagn stico fin a l. resultados, que pueden consistir en el alivio de
La importancia legal de los exmenes de la los sntomas, en la comodidad del enfermo o en
boratorio y gabinete reside en que constituyen restituirle su sensacin de bienestar.
la prueba ms objetiva en el estudio de las re
Sin embargo, con cierta frecuencia los abo
clamaciones judiciales del paciente.
gados dirigen sus preguntas al mdico en el
sentido de aclarar si el paciente tuvo dolor u
otras molestias durante su hospitalizacin. El
D ia g n s tic o s
mdico debe estar advertido de que cuando se le
fonnulan tales interrogantes, los abogados ya han
AI comienzo, un caso clnico puede conducirse
consultado las notas de enfermera que as lo des
mediante un diagnstico tentativo, y la respuesta
cribieron. Por tanto, no deben negar o minimizar
al tratamiento que con base en l se instituy ayu
estos detalles, ya que de hacerlo se expondr a
dar a establecer el diagnstico fin a l.
que su testimonio sea debilitado.
En la dinmica de la clnica, los sntomas y
signos permiten al mdico considerar varias posi
bilidades, entre las cuales escoge aquella que, a
P ro n s tic o
su buen juicio, es la enfermedad de su paciente.
Este proceso de seleccin constituye el d ia g n s
tico d iferem ia l. El diagnstico, el tratamiento y el pronstico
constituyen una triloga clnica. E l pronstico se
La evolucin del caso, los resultados de los
refiere a la estimacin que el mdico hace acer
exmenes complementarios y la respuesta al tra
tamiento permiten definir y precisar la lista de ca de la duracin de la enfermedad o las posibi
lidades de curacin.
posibilidades diagnsticas. Por ejemplo, si no se
logra mejora o alivio mediante el tratamiento En general, el alDogado que debe tratar con
instituido, el m dico.debe asumir que esa pri un mdico tiene que convencerse de que para
mera impresin diagnstica no fue la ms co obtener resultados satisfactorios y efectivos
rrecta; debe entonces intentar otro tratamiento en una indagatoria, es necesario crear y man
y esperar una nueva evaluacin de los resul tener un clima de buenas relaciones humanas
tados. y esforzarse por comprender los medios y los
E n ocasiones, es comn que los abogados objetivos de los profesionales del arte de curar
no capten el sentido de esta dinm ica de la (Curran).
cln ica y tienden a considerar que cualquier
error diagnstico equivale a m ala p rctica
profesional. V A L O R P R O B A T O R IO
DE L A H IS T O R IA C L N IC A

T ra ta m ie n to Probar significa demostrar la existencia de los


hechos afirmados por las partes, es decir, exami
Como queda dicho, es necesario comprender nar los hechos expuestos a la luz de los elementos
que la atencin mdica constituye un proceso de conviccin que se lleven al proceso.

C a p . 3.
D o c u m e n to s m e d ic o ie g a le s
La historia clnica, especialmente en los pro LEGISLACIN PROCESAL PENAL
cesos por ejercicio inadecuado de la medicina,
constituye una importante prueba documental, ya Mxico
sea de cargo o de descargo.
Si bien no se elabora originalmente como ele Captulo Vl!l
mento probatorio, la historia clnica adquiere este Peritos
carcter cuando surge el conflicto medicolegal.
En ocasiones constituye prueba por s misma A rt. 1 6 2 . Siempre que para el examen de
cuando a travs de ella se evidencia impericia, alguna persona o de algn objeto se requieran
negligencia, imprudencia o inobservancia de conocimientos especiales, se proceder con in
reglamentos por parte del mdico, como causa tervencin de peritos.
generadora del dao al paciente. E n otros casos A rt. 1 6 3 . Por regia general, los peritos que
solamente tiene el carcter de indicio, porque en se examinen, debern ser dos o ms; pero bas
ella no se observa, deduce o denota error alguno tar uno, cuando slo ste pueda ser habido,
punible. cuando haya peligro en el retardo o cuando el
Por ser un instrumento cientfico, que en la caso sea de poca importancia.
mayora de las ocasiones escapa a la compren A rl. 1 6 4 . Cada una de las partes tendr de
sin del juez, la historia cln ica requiere una in recho a nombrar hasta dos peritos, a los que se
terpretacin o traduccin por parte del perito les har saber por el juez su nombramiento, y a
mdico legista para que aqul pueda entenderla quienes se les ministrarn todos los datos que
y otorgarle a los hechos en ella contenidos su fueren necesarios para que emitan su opinin.
real valor probatorio. sta no se atender para ninguna diligencia o
En aras del objetivo de todo proceso judicial providencia que se dictai'e durante la instruc
de la averiguacin de la verdad sustancial, el cin, en la que el juez normar sus procedi
juez dispone de tres sistemas principales para la mientos por la opinin de los peritos nombrados
valoracin de la prueba: por l.
A rt. 1 6 5 . Cuando se trate de lesin prove
Sistem a de la ntim a co n v icci n . E l juez niente de delito y,la persona lesionada se encon
disfruta de amplia libertad en la ponderacin de trare en algn hospital pblico, los mdicos de
la prueba porque no existen normas acerca de su ste se tendrn por peritos nombrados, sin per
valor, ni obligacin alguna de dar razones acerca juicio de que el juez nombre otros si lo creyere
del motivo de su preferencia. conveniente, para que, junto con los primeros,
Sistem a de la p ru e b a legal. Establece dictaminen sobre la lesin y hagan su clarifica
ciertos supuestos legales que obligan al juez a cin legal.
considerar una prueba como verdadera, aunque A rt. 1 6 5 B is . Cuando el inculpado perte
l no est plenamente convencido de su bondad. nezca a un grupo tnico indgena, se procurar
Se considera un sistema peligroso debido a ese allegarse dictmenes periciales a fin de que el
carcter restrictivo. juzgador ahonde en el conocimiento de su per
Sistem a de la lib re co n v icci n o de la sonalidad y capte su diferencia cultural respec
sa n a crtica racional. Consiste en la libertad del to a la cultura media nacional.
juez para apreciar las pruebas conforme a las A rt. 1 6 6 . La autopsia de los cadveres de
reglas de la lgica, de la psicologa y de la expe personas que hayan fallecido en un hospital p
riencia comn. blico la practicarn los mdicos de ste, salvo la

Parte M e d ic in a le g a l g e n e ra l
facultad de Ministerio Pblico o dei jaez para A rt. 1 /3. Los pei'itos debern ser citados en
encomendarla a otros. la misma fonna que los testigos; reunirn, ade
A rt. 1 6 7 Fuera de los casos previstos en los ms, las propias condiciones de stos y estarn
dos artculos anteriores, el reconocimiento o la sujetos a iguales causas de impedimento.
autopsia se practicar por los mdicos legistas A rt. 1 7 4 , El juez y las partes harn a los
oficiales o por los peritos mdicos que designe peritos todas las preguntas que consideren opor
el Ministerio Pblico o el juez. tunas; les darn por escrito o de palabra pero
A rt. 1 6 8 . Los peritos que acepten el cargo, sin sugestin alguna, los datos que consten en
con excepcin de los oficiales, tienen obligacin el expediente y se asentarn estos hechos en el
de presentarse al juez para que les tome la pro acta de la diligencia respectiva.
testa legal.
A rt. 1 7 5 . Los peritos practicarn todas las
En casos urgentes, la protesta ia harn al pro operaciones y experimentos que su ciencia o
ducir o ratificar el dictamen. arte les sugiera y expresarn los hechos y cir
Arto 1 6 9 . El juez fijar a los peritos el cunstancias que sirvan de fundamento a su
tiempo en que deban desempear su cometido. dictamen.
Transcurrido ste, si no rinden su dictamen, se A rt. 1 7 6 . El Ministro Pblico o el juez,
rn apremiados por el juez del mismo modo que cuando lo juzguen conveniente, asistirn al reco
los testigos y con iguales sanciones. nocimiento que los peritos hagan de las personas
Si a pesar del primer apremio, el perito no o de los objetos.
presentare su dictamen, ser procesado por los A rt. 1 7 7 . Los peritos emitirn su dictamen
delitos previstos por el Cdigo Penal para estos por escrito y lo ratificarn en diligencia espe
casos.
cial, en el caso de que sean objetados de false
A rt. 1 7 0 . Siempre que los peritos nombra dad, o el Ministerio Pblico o el juez lo estimen
dos discordaren entre si, el juez los citar a una necesario.
junta, en la que se decidirn los puntos de dife A rt. 1 7 8 . Cuando las opiniones de los peri
rencia. En el acta de la diligencia se asentar el tos discreparen, el juez nombrar un tercero en
resultado de la discusin. discordia.
Art 1 7 1 Los peritos debern tener ttulo ofi A rt. 1 7 9 . Cuando el ju icio pericial recaiga
cial en la ciencia o arte a que se refiere el punto sobre objetos que se consuman al ser analiza
sobre el cual deben dictaminar, si la profesin dos, los jueces no permitirn que se verifique
o arte estn legalmente reglamentadas; en caso el primer anlisis, sino sobre la mitad de las
contrario, el juez nombrar a personas prcticas. sustancias, a lo sumo, a no ser que su cantidad
Cuando el inculpado pertenezca a un grupo sea tan escasa, que los peritos no puedan emitir
tnico indgena, podrn ser peritos prcticos, su opinin sin consumirlas todas. Esto se har
personas que pertenezcan a dicho grupo tnico constar en el acta respectiva.
indgena.
A rt. 1 8 0 . La designacin de peritos, hecha
A rt. 1 7 2 Tambin podrn ser nombrados pe por el juez o por el Ministerio Pblico, deber
ritos prcticos, cuando no hubiere titulados en el recaer en las personas que desempeen este em
lugar en que se siga la instruccin; pero en este pleo por nombramiento oficial y a sueldo fijo.
caso se librar exhorto o requisitoria al juez Si no hubiere peritos oficiales, se nombra
del lugar en que los haya, para que, en vis rn de entre las personas que desempeen el
ta de la declaracin de los prcticos, emita su profesorado del ramo correspondiente en las
opinin.
escuelas nacionales, o bien, de entre los fun

C a p . 3.
D o c u m e n to s m e d ic o le g a le s
cionarios o empleados de carcter tcnico en A rl. 1 8 8 . A los sordos y a los mudos que
establecimientos o corporaciones dependientes sepan leer y escribir, se les interrogar por es
dei Gobierno. crito y se les prevendr que contesten del mismo
Si no hubiere peritos de los que menciona el modo.
prrafo anterior y el juez o el Ministerio Pbli
co lo estimaren conveniente, podrn nombrar
otros. En estos casos, los honorarios se cubrirn C o s ta Rica
segn lo que se pague por costumbre en los es
tablecimientos particulares de que se trate a los T tu lo IV
empleados permanentes de los mismos, teniendo P e rito s
en cuenta el tiempo que los peritos debieron ocu
par en el desempeo de su comisin. A rt. 2 1 3 . P e rita je . Podr ordenarse un peri
A rt. 1 8 1 . Cuando los peritos que gocen taje cuando, para descubrir o valorar un elemen
sueldo del erario emitan su dictamen sobre pun to de prueba, sea necesario poseer conocimientos
tos decretados de oficio o a peticin del Ministe especiales en alguna ciencia, arte o tcnica.
rio Pblico, no podrn cobrar honorarios. A rt. 2 1 4 . Ttulo habilitante. Los peritos
A rt. 1 8 2 . El juez, cuando lo crea conve debern poseer ttulo habilitante en la materia
niente, podr ordenar que asistan ios peritos a relativa al punto sobre el cual dictaminarn,
alguna diligencia y que se impongan de todo el siempre que la ciencia, el arte o la tcnica estn
proceso o de parte de l. reglamentados. En caso contrario, deber desig
A rt. 1 8 3 . Cuando el inculpado, el ofendi narse a una persona de idoneidad manifiesta.
do o vctima, el denunciante, los testigos o los No regirn las reglas de la prueba pericial
peritos no hablen o entiendan suficientemente para quien declare sobre hechos o circunstan
el idioma castellano, el Ministerio Pblico o el cias que conoci espontneamente, aunque para
juez nombrarn uno o dos traductores mayores informar utilice las aptitudes especiales que po
de edad, que protestarn traducir fielmente las see en una ciencia, arte o tcnica. En este caso,
preguntas y respuestas que deben trasmitir. Slo regirn las reglas de la prueba testimonial.
cuando no pueda encontrarse un traductor ma A rt. 2 1 5 . N om bram iento de peritos. El
yor de edad, podr nombrarse uno de quince Ministerio Pblico, durante la investigacin pre
aos cumplidos, cuando menos. paratoria, y el tribunal competente seleccionarn
A rt. 1 8 4 . Cuando lo solicite cualquiera de a ios peritos y determinarn cuntos deben inter
las partes, podr escribirse la declaracin en el venir, segn la importancia del caso y la comple
idioma del declarante, sin que esto obste para jidad de las cuestiones por plantear, atendiendo
que el intrprete haga la traduccin. a las sugerencias de los intervinientes.
A n . 1 8 5 . Las partes podrn recusar al in Al mismo tiempo, fijarn con precisin los te
trprete, fundando la recusacin y el juez fallar mas de la peritacin y debern acordar con los
el incidente de plano y sin recurso. peritos designados el plazo dentro del cual pre
Art. 1 8 6 . Ningn testigo podr ser intrprete. sentarn los dictmenes.
A rl. 1 8 7 . Si el acusado o alguno de los Sern causas de excusa y recusacin de los
testigos fuere sordo o mudo, el juez nombrar peritos, las establecidas para los jueces.
como intrprete a la persona que pueda enten En todo lo relativo a los traductores e intr
derlo, siempre que se observen las disposicio pretes, regirn anlogamente las disposiciones
nes anteriores. de este apartado.

Parte i M e d ic in a (egal g e n e ra l
A rt. 2 1 6 . F acu ltad de las p artes. Antes lo estime necesario, de oficio o a peticin de parte
de comenzar las operaciones periciales, se noti podrn nombrar a uno o ms peritos nuevos, se
ficar, en su caso, al Ministerio Pblico y a las gn la importancia del caso, para que examinen,
partes la orden de practicarlas, salvo que sean amplen o repitan el peritaje.
sumamente urgentes o en extremo simples. A rt. 2 2 0 . Actividad com plem entaria del
Dentro del plazo que establezca la autoridad p eritaje. Podr ordenarse la presentacin o el
que orden el peritaje, cualquiera de las partes secuestro de cosas o documentos, y la compare
podr proponer por su cuenta, a otro perito para cencia de personas, si esto es necesario para efec
remplazar al ya designado o para dictaminar con tuar las operaciones periciales.
juntamente con l, cuando en las circunstancias A rt. 2 2 1 . P eritajes especiales. Cuando
del caso, resulte conveniente su participacin deban realizarse diferentes pmebas periciales,
por su experiencia o idoneidad especial. como las psicolgicas y las medicolegales, a mu
Las partes podrn proponer, fundadamente, jeres y a menores agi-edidos, o a personas agredi
temas para el peritaje y objetar los admitidos o das sexualmente, deber integrarse, en un plazo
propuestos por otra de las partes. breve, un equipo interdisciplinario, con el fin de
A rt. 2 1 7 . E je cu ci n del p erita je . E l di concentrar en una misma sesin las entrevistas que
rector del procedimiento resolver las cuestio requiera la vctima. Antes de la entrevista, el equi
nes que se planteen durante las operaciones po de profesionales deber elaborar un protocolo
periciales. de ella y designar, cuando lo estime convenien
Los peritos practicarn el examen conjun te, a uno de sus miembros para que se encargue
tamente, cuando sea posible. Siempre que sea de plantear las preguntas.
pertinente, las partes y sus consultores tcnicos Salvo que exista un impedimento insupera
podrn presenciar la realizacin del peritaje y ble, en la misma sesin deber realizarse el exa
solicitar las aclaraciones que estimen conve men fsico de la vctima.
nientes; debern retirarse cuando los peritos A rt. 2 2 2 . N otificacin. Cuando no se haya
comiencen la deliberacin. notificado previamente la realizacin del perita
Si algn perito no cumple con su funcin, se je , sus resultados debern ser puestos en conoci
proceder a sustituirlo. miento del Ministerio Pblico y de las partes, por
A rt. 2 1 8 . D icta m e n p e ricia l. E l dicta tres das, salvo que por ley se disponga un plazo
men pericial ser fundado y contendr, de ma diferente.
nera clara y precisa, una relacin detallada de A rt. 2 2 3 . D eb er de g^iiardar re s e rv a . El
las operaciones practicadas y de sus resulta perito deber guardar reserva de cuanto conozca
dos, las observaciones de las partes o las de sus con motivo de su actuacin.
consultores tcnicos y las conclusiones que se A rt. 2 2 4 . R egulacin p ru d en cial. El tri
formulen respecto de cada tema estudiado. bunal o el fiscal encargado de la investigacin
Los peritos podrn dictaminar por separado podr realizar una regulaiizacin prudencial,
cuando exista diversidad de opiniones entre nicamente cuando no pueda establecerse por
ellos. El dictamen se presentar por escrito, fir medio de peritos el valor de los bienes sustrados
mado y fechado, sin perjuicio del informe oral o daados o el monto de lo defraudado.
en las audiencias. La decisin del fiscal podr ser objetada ante
A rt. 2 1 9 . P erito s nuevos. Cuando los in el tribunal, el cual resolver sin trmite alguno.
formes sean dudosos, insuficientes o contradicto La regulacin prudencial podr ser variada
rios o cuando el tribunal o el Ministerio Pblico en el curso del procedimiento, si aparecen nue

C a p . 3.
D o c u m e n to s m e d ic o le g a le s
vos y mejores elementos de conviccin que as E n este caso, deber ponerlo en conocimien
lo justifiquen. to del juez, en el acto de hacrsele saber el
nombramiento.
A rt. 3 2 8 . El perito que, sin alegar excusa
A rg e n tin a fundada, dejare de acudir al llamamiento del
juez, o se negare a prestar el informe, incurri
T tu lo XIII r en las responsabilidades sealadas para los
D e l e x a m e n p e ric ia T testigos.
A rt. 3 2 9 . No podrn prestar informe peri
cial acerca del delito, los que no estn obligados
A rt. 3 2 2 . E l juez ordenar el examen pe
a declarar como testigos, ni ios que se encuen
ricial, siempre que para conocer o apreciar al
tren afectados por alguna de las inhabilidades
gn hecho o circunstancia pertinente a la causa,
para ser testigos.
fueren necesarios o convenientes conocimientos
A rt. 3 3 0 . Hecho el nombramiento de peri
especiales en alguna ciencia, arte o industria.
tos, se notificar inmediatamente a las partes.
A rt. 3 2 3 . Por regla general, los peritos de
A rt. 3 3 1 . Si el reconocimiento o informe
bern ser dos o ms; pero bastar uno:
pericial pudiere tener lugar de nuevo en el ple-
Prim ero. Cuando slo ste pueda ser habido. nario, los mismos peritos no podrn ser recusa
Segundo. Cuando haya peligro en el retardo. dos por las partes, a menos que hubiese causa
Tercero. Cuando el caso sea de poca impor sobreviniente.
tancia. A rt. 3 3 2 . Si el nombramiento no pudiere re
A rt. 3 2 4 , Los peritos debern tener ttulos de producirse por cualquiera causa en el plenario,
tales en la ciencia, arte o industria a que perte los nuevos peritos podrn ser recusados por las
nezca el punto sobre que ha de orse su juicio, si partes.
la profesin o arte no estuviere reglamentada. A rt. 3 3 3 . Los peritos podrn ser recusados
A rt. 3 2 5 . Si la profesin o arte no estuviere por las mismas causas que los jueces, bajo las
reglamentada o si estndolo, no hubiese peritos reglas siguientes:
titulares en el lugar del juicio, podrn ser nom
bradas cualesquiera personas entendidas, aun Prim era. Deducida la recusacin durante el
que no tengan ttulo. sumario, si la diligencia pericial fuera urgente, se
A rt. 3 2 6 . Los peritos aceptarn el cargo practicar no obstante dicha recusacin, nombrn
bajo juramento, y para ello debern ser citados dose, siempre que fuese posible, otro perito acom
en la misma forma que los testigos. paante, que deber expedirse por separado.

A rl. 3 2 7 . Nadie podr negarse a acudir La recusacin se resolver en pieza separada,


y si fuese admitida, se considerar sin valor al
al llamamiento del juez, para desempear un
guno el informe del recusado.
sei'vicio pericial, si no estuviera legtimamente
Segunda. En el plenario, el incidente de re
impedido.
cusacin suspender, mientras no sea resuelta,
* E ste ttulo se halla complementado por la Ley nmero la diligencia o informe pericial.
3 3 6 5 , sobre nombramiento de m dicos o qum icos para ex
pedir informes o p racticar exm enes periciales, los artcu-
A rt. 3 3 4 . La parte que intentase recusar el
los 5 2 a 6 3 del decreto-ley nmero 1285/58, ratificado por
la Ley, 1 4 ,4 6 7 , los artculos. 4 3 , 6 3 , inc. a , y 1 3 8 a 1 5 4 de)
perito o peritos nombrados, deber hacerlo por
R eglam ento p a ra la Ju sticia N acional. escrito antes de empezar la diligencia pericial,

Parte i M e d ic in a le ga l ge ne ral
expresando la causa de la recusacin y la prue biendo retirarse cuando aquellos pasen a discu
ba testifical documental que tuviera. tir y a deliberar.
A rt. 3 3 5 . El juez exajninar los documentos En caso de que el expediente hubiere sido
que produjere el recusante, oir inmediatamente a entregado a los peritos, stos debern mantener
los testigos que se le presenten y resolver lo que lo a disposicin de las partes para su examen;
corresponda sobre la recusacin. Si hubiere lugar salvo que se trate de un sumario en estado de
a ella, suspender el acto pericial por el tiempo secreto, lo que el juez har saber a los peritos al
estrictamente necesario para nombrar el perito disponer su entrega.
que hubiere de sustituir al recusado, y constituir A rt. 3 4 0 . Los peritos emitirn su opinin por
se el nombramiento en el lugar correspondiente. medio de declaracin que se asentar en acta,
Si no la admitiere, se proceder como si no se exceptundose de estas disposiciones los casos
hubiere usado de la facultad de recusar. en que la naturaleza y gravedad del hecho requi
De la resolucin que se dicte no habr recur riese la fonna escrita y los informes facultativos
so, pero esta circunstancia puede considerarse de los profesores de alguna ciencia, los cuales de
por el superior al resolver sobre lo principal. bern emitir su opinin por escrito, y pedir que
A rt. 3 3 6 . Decretado el reconocimiento peri necesiten para fonnularla.
cial durante el sumario, podrn las partes nom A rl. 3 4 1 . La diligencia de examen podr
brar peritos a su costa, que acompaarn a los suspenderse si la operacin se prolongase de
que el juez haya designado, siempre que dicha masiado; pero debern tomarse en tal caso las
diligencia no pueda reproducn'se en el plenario. precauciones convenientes para evitai altera
Durante el plenario, las partes podrn usar ciones en las personas, objetos o lugares sujetos
libremente del mismo derecho, y aun solicitar al examen.
cualquier prueba pericial en los casos en que A rt. 3 4 2 . El informe pericial comprender,
ella fuere procedente. si fuere posible:
No es obligatoria la designacin de perito por
la parte que propone la prueba pericial, cual Prim ero. Una descripcin de la persona o
quiera que sea la etapa del proceso. cosa que debe ser objeto del mismo, en el estado
A rt. 3 3 7 . E l juez fijar a los peritos todos o del modo en que se hallare.
aquellos puntos que crea oportunos, y les dar S egu n do. Una relacin detallada de todas
por escrito o de palabra todos los datos que tu las operaciones practicadas por los peritos y su
viere, haciendo mencin de ellos en la diligencia resultado.
y cuidando muy particularmente de no darlos de Tercero. Las conclusiones que en vista de ta
una manera sugestiva. les datos formulen los peritos, conforme a los
Despus de esto los peritos practicarn todas principios de su ciencia o arte.
las operaciones y experimentos que su ciencia o
arte les sugiera, expresando los hechos y circuns A rt. 3 4 3 . Cuando entre los peritos hubie
tancias que sirvan de fundamento a su opinin. ra disidencia de opiniones, de suerte que nin
A rt. 3 3 8 . Cuando lo juzgue conveniente, el guna haya tenido mayora, el juez llamar uno
juez asistir al reconocimiento que los peritos o ms peritos ante los cuales se renovarn las
hagan de las personas o de los objetos. operaciones y experimentos, si fuere -posible; y
A rt. 3 3 9 .* Los peritos practicarn unidos en caso contrario, los primeros peritos les comu-
diligencias y las partes podrn asistir a ella y
hacerles cuantas observaciones quieran, de * 3 3 9 . Texto conforme a la ley nmero 2 2 ,3 8 3 .

C a p . 3. D o c u m e n to s m e d ico e g a e s
nicarn el resultado que se haya obtenido, y eon consideracin la competencia de ios peritos, la
estos datos, los nuevamente llamados emitirn uniformidad o disconformidad de sus opinio
su opinin. nes, los principios cientficos en que se fundan,
A rt. 3 4 4 . Cuando el ju icio pericial recaiga la concordancia de su aplicacin con las leyes
sobre objetos que se consuman al ser analiza de la sana lgica y las dems pruebas y elemen
dos, los jueces no permitirn que se verifique tos de conviccin que el proceso ofrezca.
el primer anlisis, sino cuando ms sobre la A rt. 3 4 7 ." Los que prestaren informes como
mitad de las sustancias, a no ser que su can peritos en virtud de designacin de oficio tendrn
tidad sea tan escasa que los peritos no puedan derecho a cobrar honorarios, si no tuviesen retri
emitir su opinin sin consumirlas todas, cuya bucin o sueldo del Estado, sin que esto paralice
circunstancia se har constar en el acta de di la prosecucin de la causa.
ligencia, y se proceder de conformidad al ar Presentada la pericia y brindadas las ex
tculo anterior. plicaciones que pudieran serle requeridas, el
A rt. 3 4 5 . Siempre que se tratara de exme interesado podr pedir la regulacin de sus ho
nes medicolegales, ser lcito a los peritos revisar norarios. El juez, con la presentacin efectuada,
las actuaciones producidas para toinar por s mis ordenar la formacin del respectivo incidente
mos los antecedentes del caso, si creyesen no ser y, previa vista al Ministerio Fiscal y dems par
bastantes los datos suministrados paia sus pro tes por el trmino comn de tres das, regular
cedimientos. La divulgacin de lo que de ellos los honorarios del perito, cuyo pago estar a car
resultare, har incurrir en la responsabilidad de go del Estado con imputacin al presupuesto del
los que violan los secretos profesionales. Poder Judicial de la Nacin sin perjuicio del de
A rt. 3 4 6 . La fuerza probatoria del dictamen recho de ste a repetirlo de la parte que resulte
pericial ser estimada por el juez, teniendo en condenada en costas.

'3 4 7 . Texto conforme a la ley nmero 2 2 ,3 8 3 .

LECTURAS RECOM ENDADAS

C urran, W J. y Shapiro, E. Q , Law, Medicine, and Forensic Science, Littie Brov\/n, Boston, 1970.
Lan-Entralgo, P, El diagnstico mdico. Salvat, Barcelona, 1982.
_____ Antropologa mdica. Salvat, Barcelona, 1984.

Parte i M e d ic in a le ga l g e n e ra l
Los docum encos medicolegales son fundamencales, ya que permicen llevar un control acerca de los re
gistros en el aspecto judicial, administrativo, etc. Tales docum entos se clasifican principalm ente en tres; tipo,
emisin y contenido; vase el cuadro siguiente:

w * C atdciersticas de d ocu m en tos m edicolesaJes ^

T/po Emisin Contenido

D ictam en o pericia Por el orden judicial Prembulo


Exposicin
Discusin
Conclusiones
C ertificado A solicitud de cualquier Hechos com probados personalmente
persona o p o r estudios al paciente

Consulta Para autoridad judicial Estimacin de aspectos de personas


0 para las partes 0 hechos
Historia clnica Por hospital o centro Seccin sociolgica y mdica;
de salud Interrogatorio
Copias 0 epicrisis a; Examen fsico
autoridad judicial o Exmenes de laboratorio y gabinete
paciente autorizado Diagnsdcos
por el m dico Tratam iento
Notas de evolucin
Seccin de enfermera;
Cuadro clnico
A notaciones
PARTE

Medicina legal
criminlilstica

investigacin en el escenario
. de a muerte '
* Identificacin medcofega
% Identifcadn dental
identificacin pocal
o;* '

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en el ESCENARIO
DE LA MUERTE

Se conoce tambin como levantamiento del cadver, investigacin en el escenario


d el suceso, descripcin d el lugar d el delito, com probacin en el lugar, descripcin del
ambiente, estudio m edicolegal d el lugar del hecho.
E s el trabajo multidisciplinario en el lugar donde es hallado un cadver que.
con fines ju d iciales, realizan el mdico legista y los investigadores ju d iciales
que acompaan al juez de instruccin o al fiscal, segn las legislaciones.
La intervencin del mdico en el escenario tiene tres objetivos:

Confirmar o descartar la muerte.


Determinar la hora del fallecimiento.
Contribuir a establecer el carcter homicida, suicida, accidental, natural o
indeterminado del deceso.

Para cumplir estos objetivos, el mdico debe proceder en el siguiente orden:

Examen externo del cadver.


Examen de las ropas del mismo.
Inspeccin del lugar y los alrededores.
Recoleccin de informacin que posean investigadores, familiares, amigos,
compaeros y vecinos de la persona fallecida.

EXA M E N EXTERNO DEL CADVER

Conviene que el mdico realice su trabajo en dos etapas. En la primera etapa


actual en cuanto arriba al escenario, con el fin de buscar fen m en os cadavricos y,
si estn ausentes, signos de muerte.

55
En caso de encontrar e] menor indicio de Para el diagnstico del intervalo posmortem..
vida, el mdico forense debe ordenar el traslado es de gran utilidad determinarla temperatura del
urgente de la vctima a un hospital. Si la situa cuerpo. En el Departamento de Medicina Legal
cin no es de urgencia, el investigador judicial de Costa Rica se ha acostumbrado tomar la tem
puede tomarse su tiempo para anotarla posicin peratura en el hgado, mediante una pequea inci
de la vctima en un diagrama sencillo, dibujan sin por debajo del reborde costal derecho. Otros
do su contorno en el suelo o formndose una autores preconizan la comprobacin de la tem
imagen mental de la posicin. Debe observar el peratura rectal. Para la adecuada inteipretacin
modo en que la vctima est sentada o postrada; de estos datos conviene verificar la temperatura
la posicin de las manos, brazos y piernas; el ambiental.
aspecto de las ropas, as como si en las manos Otros elementos de juicio para este diagns
hay pelos, fibras, etctera. tico preliminar del lapso transcurrido desde la
El personal paramdico o de ambulancia que muerte, es la observacin de los fenmenos cada
llega al escenario debe ser advertido por el inves
vricos tempranos como livor y rigor mortis.
tigador a cargo del estudio en ese lugar, acerca
En cuanto al diagnstico de la manera de
de la manera cuidadosa en que deben desplazar
muerte (carcter homicida, suicida, accidental,
se para no causar mayor alteracin. Cuando la
natural o indeterminada del deceso), el mdico
vctima es trasladada en una ambulancia no poli
debe observar;
cial, se debe designar un investigador judicial o
policial para que la acompae. En ocasiones, la
Actitud y posicin en que fue encontrado
vctima puede pronunciar alguna palabra, nom
el cadver.
bre o confesin de moribundo que es clave para
El tipo y la localizacin de los traumatismos.
la solucin judicial del caso.
E l tipo, localizacin y caractersticas de
Cuando, en el escenario, se ha confirmado la
manchas, especialmente en boca y nariz.
muerte de la vctima, el mdico legista debe re-
El tipo, localizacin y cai'actersticas de fi
tirai-se a una distancia prudencial, mientras los
bras, hierbas y pelos.
tcnicos policiales proceden a realizar su traba
jo criminalstico.
En el desplazamiento por el escenario, el m
dico debe observar las normas de la criminalsti E X A M E N D E LAS ROPAS
ca para no alterar indicios ni introducir artificios DEL CADVER
(por ejemplo, colillas o cenizas de cigarrillos).
Un dispositivo de gran valor utiHzado para En primer trmino, el mdico observar si
que el mdico forense oriente la posicin del las ropas estn en orden o en desorden; si estn
cadver de acuerdo con los puntos cardinales y interesadas o no por el agente traumatizante em
verifique datos como la temperatura ambiente, pleado y, de estarlas, si hay coincidencia entre
lo constituye el n ecrgrafo leg ista, ideado por el los traumatismos y las perforaciones o los des-
maestro mexicano Javier Grandini Gonzlez. gan'os en las ropas.
En la segunda etapa de su intervencin en E n segundo trmino, es importante aclarar
el escenario, el mdico legista buscar elemen si el medio lesivo se aplic sobre ropas- o tra
tos de ju icio en el cadver para los diagnsticos pos que sirvieron para proteger la piel, como
del intervalo posm ortem y de la manera de la suele ocurrir en la ahorcadura accidental au-
muerte. toertica.

Parte M e d ic in a ie g a l c rim in a ls tic a


En tercer trmino, debe establecerse ia loca timental, amenazas o extorsiones, que penniten
lizacin, forma, trayecto y cuanta aproximada suponer los mviles de la muerte.
de manchas por lquidos orgnicos (sangi'e, se
men, orina, loquios, vmito) o de txicos.
R E C O L E C C I N
D E IN F O R M A C I N
IN S P E C C I N D E L LU G A R
Y LOS A LR E D E D O R E S El mdico legista puede recabar informacin
de parte de los investigadores policiales, de los
Con propsitos de correlacin, al mdico le familiares, amigos, compaeros y vecinos de la
gista le interesa observar en la escena: vctima.
Interesa conocer por este medio, aspectos
Estado de d esord en d e m uebles y obje como los siguientes:
to s. Por lo comn, el desorden sugiere lucha y,
por tanto, homicidio. Antecedentes de enfermedad.
Posicin y estado de esp ejos prxim os Manifestaciones, intentos o motivos para el
ai cad ver. En los degellos suicidas, se pue suicidio.
den encontrar salpicaduras de sangre en el es Temores o amenazas de muerte por parte
pejo, frente al cual el individuo se infligi las de terceros.
heridas con arma blanca. Vida sexual, incluidos celibato, divorcio o
D istancia del agen te em p lead o en rela amistades sospechosas.
cin con el cad v e r. En los suicidios, habi Alcoholismo o farmacodependencia.
tualmente el arma est prxima a la vctima. Da y hora en que se le vio con vida por
D istrib u ci n y c a r a c te r s tic a s d e las ltima vez.
m an ch as de sa n g re . Perm iten reconstruir
la posicin y los movimientos de la vctima, la
forma en que fue herida, el posible inteivalo A L T E R A C I N
de sobrevida, as como la hora de la muerte DE LA E S C E N A
(con base en la separacin del cogulo y el E IN V E S T IG A C I N
suero sanguneos). C R IM IN A L S T IC A
E xisten cia de m ed icam en tos. Esto permi
te suponer la condicin psquica del fallecido, o La escena puede ser alterada de dos formas:
la enfermedad que padeca y pudo causarle la inadvertida, y deliberadam en te.
muerte. La alteracin inadvertida suele ser causada
E xisten cia de sustancias t x ic a s . Puede por personal paramdico de urgencia, bombe
tratarse de envases vacos, como en el caso de ros, familiares, vecinos y periodistas.
los plaguicidas; de jeringas y cuchai'as, como en La alteracin d elib era d a obedece al inters en
el caso de cocana o herona. relacin con plizas de seguros de vida, heren
Existen cia de notas u o ro s docum entos cias, prejuicios sociales o religiosos, etctera.
orientadores. En ocasiones es posible encon Desde el punto de vista crminalstico, los
trar la clsica nota suicida, en la cual la vctima objetivos de la investigacin en el escenario
expresa el motivo de su decisin; en otras, docu de la muerte o del delito en general, son los
mentos que reflejan la situacin financiera o sen siguientes:

C a p . 4.
In v e s tig a c i n en el e s c e n a rio de la m u e rte
1. Efectuar una reconstruccin completa con a una presuncin, y los que se fundamentan en el
respecto a la secuencia de eventos, mtodos de principio de cau sa lid a d conducen a un indicio.
operacin, motivo, bienes robados y cualquier De este modo, puede definirse como indicio,
otra cosa que el delincuente haya hecho. evidencia fsica o material sensible significativo
2. Recobrar las pistas que servirn como todo objeto, huella o elemento ntimamente rela
pmeba contra el delincuente. cionado con un presunto hecho delictuoso, cuyo
estudio permite reconstruirlo, identificar a su au
Fisher recomienda que antes de iniciar la tor o autores y establecer su participacin.
investigacin fsica, el investigador debe dete La disciplina que tiene como objeto de es
nerse en la periferia del escenario y formular tudio el indicio es la crim inalstica. E l trmino
un plan sislemlico: geometra de la bsqueda, criminalstica fue empleado por primera vez por
localizacin de las fotografas, posibles fuentes Hans Gross en su libro acerca de los conoci
de pistas, etctera. mientos cientficos y tcnicos en la investiga
En general, la investigacin del delito puede cin criminal.
dividirse en las siguientes fases: El maestro mexicano Rafael Moreno Gonzlez
defme la criminalstica como la disciplina que
Fotografas. aplica fundamentalmente los conocimientos,
Investigacin propiamente dicha. mtodos y tcnicas de investigacin de las cien
Planimetra. cias naturales en el examen del material sensible
Notas escritas. significativo relacionado con un presunto hecho
delictuoso, con el fin de determinar, en auxilio de
El orden de las fases puede modificarse en los rganos encargados de administrar justicia,
cada caso, as como la combinacin de varias su existencia, o bien reconstruirlo, o bien sealar
de ellas. y precisar la intervencin de uno o varios sujetos
en el mismo.
La crim inalstica emplea el mtodo cient
IN D IC IO S EN EL E S C E N A R IO fico deductivo. De este modo, a partir de una
verdad general, se llega al conocimiento de
El trmino in dicio se deriva del latn indicare^ una verdad particular. Para ello, se basa en los
que significa indicar, descubrir, denunciar. Por cuatro principios siguientes:
su presuncin proviene e praesumere^ que
quiere decir opinar anticipadamente, suponer. P rin cip io del in tercam b io . No hay mal
De acuerdo con el autor venezolano Borjas, hechor que no deje atrs de l alguna huella
los indicios y presunciones son elementos de la aprovechable.
prueba conjetural o indirecta, merced a los cua Principio de corresp on d en cia de c a r a c
les, por un simple raciocinio, se pasa del co tersticas. Por ejemplo, dos impresiones dactila
nocimiento de un hecho comprobado al de uno res que corresponden a la misma persona, o dos
desconocido que es preciso demostrar . proyectiles que fueron disparados por la misma
Es sabido que el punto de partida de todo arma.
conocimiento se constituye de los principios P rin cip io de re c o n stru c ci n de fen m e
de id en tid ad (el ser es el ser) y de ca u sa lid a d nos o h ech os.
(no hay efecto sin causa). Los razonamientos Principio de probabilidad. Permite deducir
que se basan en el principio d e id en tid ad llevan la probabilidad o imposibilidad de un fenmeno

P a r t e ii M e d ic in a le g a l c rim in a ls tic a
con base en el nmero de caractersticas verifi M anchas p o r im pregnacin. Se producen es
cadas durante el cotejo. pecialmente por imbibicin de la sangre en te
La investigacin criminalstica consiste en la jidos textiles.
recoleccin de datos y en el anlisis sistemtico M anchas d e lim pieza. Pueden quedar en la
de los mismos. toalla o el trapo en que se limpi el arma blanca.

En las manchas por proyeccin, si las go


M A N C H A S DE S A N G R E tas caen perpendicularmente forman un disco
que, conforme va aumentando la altura, mues
Las manchas de sangre en el escenario del tra dentellones primero y gotas independientes
hecho constituyen un buen ejemplo de indicios. ms tarde. Sin embargo, para MacDonell el gra
do de salpicadura de una gota sola depende ms
de la lisura de la superficie soporte que de la
U b ic a c i n distancia desde la cual cae la gota; as, confor
me ms tosca sea dicha superficie, mayor ser
Las manchas de sangre deben buscarse en el la posibilidad de que la gota se rompa y salpi
cuerpo de la vctima, sobre el acusado y en las que. Si las gotas caen oblicuamente, adquieren
ropas de ambos, en instrumentos, paredes, suelo la forma de un signo de admiracin, con la
y muebles. parte ms gruesa hacia el lugar de origen.
En annas blancas, se debe investigar la pre En cuanto al aspecto general, las manchas
sencia de sangre en la unin de la hoja con el recientes son rojas, luego parduzcas y ms tarde
mango; en el suelo, en las uniones de los mo negruzcas, debido a las transformaciones de la
saicos; en los muebles, en la parte inferior de la hemoglobina.
cubierta de mesas y escritorios; y en los cajones.
En las personas, se debe buscar sangre deseca
da debajo de las uas, en los surcos periungueales R e c o le c c i n
y en el pelo. y e n v o al la b o r a to r io
En las ropas, se pesquisan en los forros y en
los bolsillos; en los zapatos, en el surco entre la Se considera que de los tipos ms comunes
suela y la parte que recubre el pie. de indicios en escenarios de delitos, la sangre
quiz sea la ms frgil.
Los indicios biolgicos se deterioran con el
M o rfo lo g a tiempo. La desecacin y la congelacin de las
muestras retardan este deterioro.
Por su forma, las manchas de sangre pueden Si la sangre se encuentra en estado lquido, se
clasificarse del siguiente modo; recolectan aproximadamente dos mililitros (2 mi)
con una pipeta limpia, se colocan en un tubo de
M anchas d e proyeccin . Comprenden gotas y ensayo con solucin salina (0.85 % de cloruro
salpicaduras. de sodio en agua destilada). Se tapa el tubo y
M anchas d e escurrim iento. Son los charcos, se invierte dos o tres veces con el propsito de
regueros y rebabas. mezclar la sangre con la solucin.
M anchas p o r contacto. Aqu se incluyen las La otra opcin es recolectar la sangre lquida
impresiones sangrantes de pies, manos, etctera. con un pedazo de material absorbente (papel de

C a p . 4.
In v e s tig a c i n en el e s c e n a rio de la m u e rte
filtro, apiicadores con algodn y gasa de algo 5. Regin orgnica de que procede:
dn). Un material til es el empleado en paue
los de algodn, de los cuales se hacen cuadros S an gre menstrual. Contiene epitelio
de 0.5 cm de lado, tiles para recolectar man endometrial y vaginal, bacterias, proto-
chas de sangre hmedas y secas. zoarios (tricomonas vaginales), hongos
Cuando se trata de sangre seca, se recolec {C an dida albicans) y moco.
ta por raspado con una hojilla de afeitar o de San gre genital, en violacin. Orienta su
bistur, y el polvillo se recoge sobre un pedazo ubicacin; puede acompaarse de vello
de papel, que es doblado de modo que evite su pbico, semen y clulas de la vulva.
prdida. S an gre gen ital de parto. Puede contener
Cuando se trata de sangre seca, bajo la forma unto sebceo, vello fetal, meconio y res
de gotas o frotis, conviene recolectarla con un tos placentarios.
pedazo de tela de algodn humedecida en agua Hemoptisis. Suele presentarse en el es
destilada y sostenida por una pinza. Despus de cenario en forma de salpicaduras.
la recoleccin, la muestra se coloca dentro de un H em atem esis. La sangre puede estar
tubo de ensayo seco y sin tapas, con el fin de que mezclada con restos alimenticios y clu
la mancha se seque al aire. las de mucosa digestiva.
En el caso de ropas manchadas de sangre, se M elena. La sangre suele contener restos
debe proceder a su secado a la temperatura am de materia fecal y hematina cida.
biente y lejos de la luz directa del sol; cuando se
trate de prendas muy grandes, se corta una parte
teida y otra sin teir que servir de testigo. L E G IS L A C I N
En caso de objetos manchados de sangre, lo PROCESAL PENAL
ideal es enviar el objeto o artculo completo, en
vez de remover la sangre. Se debe anotar la lo C o s ta Rica
calizacin y fotografiar la mancha. Si la sangre
tiende a desprenderse, conviene recolectarla y A rt. 1 9 1 . Levantam iento e identifica
envasarla separadamente. ci n de cad v eres. En los casos de muerte
De una manera general, se debe especificar violenta o cuando se sospeche que una persona
el lugar de procedencia, as como las dimensio falleci a consecuencia de un delito, el juez de
nes y caractersticas de las manchas. ber practicar una inspeccin en el lugar de los
hechos, disponer el levantamiento del cadver
y el peritaje correspondiente para establecer la
P ro b le m a s m e d ic o le g a le s causa y la manera de muerte.
La identificacin del cadver se efectuar
En el estudio de manchas de sangre, convie por cualquier medio tcnico y, si no es posi
ne seguir el razonamiento siguiente: ble, por medio de testigos. Si, por los medios
indicados, no se obtiene la identificacin y su
1. Se trata de una mancha de sangre? estado lo permite, el cadver se expondr al
2. De qu especie animal? pblico por un tiempo prudencial en la morgue
3. En sangre humana, a cul grupo sangu del Departamento de Medicina Legal, a fin de
neo pertenece? que quien posea datos que puedan contribuir al
4. Cul es la edad de la mancha? reconocimiento se los comunique al juez.

P a r t e ii M e d ic in a le ga l c rim in a lis ic a
LEC TU RA S m C O H B H D A B A S

Fishen B. A . J Technques o f Crime Scene investigaton, 5a. ed Elsevien N u eva York.


Kvitko, L A ., Escena del crimen, La Roca, Buenos Aires, 2006.

Rajamnan L ./'D e te rm in a tio n o fth e age o f bfoodstains using im m unoelectrophoresis', / Foren-


sicScL, (97 1,22 : 159-164.

RESUMEN

A la invesdgacin en el escenario de ia m uerte se le conoce tam bin como:

Levancamienco del cadver.


Investigacin en el escenario del suceso.
Descripcin del tugar del delito.
Com probacin en el lugar.
' Descripcin del ambiente.

Por canco, la incervendn del m dico en estos casos, es com o se muestra a continuacin;

Establecer si la vctim a est m uerta


O bjetivos -<! Establecer la hora de la m uerte

Concribuir al diagnstico de la manera de m uerte

Buscar fenm enos cadavricos o signos de


muerte

Enfriamiento
Hacer diagnstico del intervalo posmortem Livideces
Rigidez, etctera
! Examen externo
i del cadver
A cd tu d y posicin del cuerpo
Tipo y localizacin de traumatismos

Realizar diagnstico de la manera de m uerte Tipo, localizacin y caractersticas de


manchas
Tipo, localizacin y caractersticas de
hierbas y fibras
{Continuacin )

Inceresadas o no p o r el agente
Examen Coincidencia entre daos y lesiones
de las ropas Proteccin de m edio lesivo
Localizacin, cuanta y trayecto de manchas

Desorden de muebles y objetos


Posicin y aspecto de espejos prxim os
Inspeccin Distancia entre agente y cadver
del lugar Distribucin y caractersticas de manchas de sangre
M edicam entos y txicos
Nocas y docum entos orientadores

Antecedentes de enfermedad
Manifestaciones, intentos o m otivos para suicidio
A copio
<: Amenazas de terceros
de inform acin
Vida sexual
A lcoholism o o farm acodependenda
MEDICOLEGAL

Se ha definido la id en tid ad como el conjunto de caractersticas que hacen a una


persona distinta de las dems y slo igual a s misma. Por iden tificacin se entien
den los mtodos para establecer la identidad.
E n este captulo nos referiremos a los elementos mdicos de identificacin, los
cuales se distinguen en generales e individuales.
Los elem entos g en erales son edad, estatura, sexo y afinidad biolgica (raza).
Los elem entos individuales comprenden vicios de conformacin y formaciones
patolgicas, cicatrices, tatuajes y estigmas profesionales.

ID E N T IF IC A C I N D E L IN D IV ID U O V IV O

E le m e n to s g e n e ra le s

Penniten ubicar a un individuo como perteneciente a determinado giiipo humano.

D ia g n stic o de ed ad . Clnicamente, el mdico legista se basa en la crono


loga de los puntos de osificacin, la fusin de los extremos de los huesos largos
(epfisis) y la cronologa en el desarrollo de los dientes. Adems, con un carcter
orientador, puede ser de cierta utilidad la presencia de arrugas y la condicin del
sistema piloso.
Los puntos d e osificacin son formaciones a partir de las cuales se va a desarro
llar el hueso maduro. En cuanto a las epfisis, interesa su aparicin y su posterior
unin al cuerpo del hueso (difisis). Hay tablas donde se especifican las pocas de
la vida, en que unos y otros aparecen, y los segundos luego se fusionan. Para tal
efecto, en medicina legal clnica se procede al estudio radiolgico del individuo.
63
Una de las edades que ms interesa estable D iagn stico de estatu ra. En medicina legal
cer para fines judiciales es la comprendida entre clnica existen tablas de estatura y peso corres
los 17 y 18 aos. En algunas legislaciones, si un pondientes a las diferentes edades. Ejem plo de
delincuente es menor de 17 aos se le juzga de ellas son las tablas pondoestaturales de Garra-
acuerdo con el rgimen tutelar de menores. En ham -Bettinotti, la de Bonfils y la de Quetelet.
gran parte de las legislaciones civiles, la mayora Himes y colaboradores (1977) en un estudio
de edad se obtiene a los 18 aos. Con tales objeti realizado en reas rurales de Guatemala, com
vos, se procede al estudio radiolgico de los hue probaron que es posible establecer la estatura
sos de las manos y sus hallazgos son confrontados en nios a partir de la longitud del segundo me-
con atlas como el de Creulich y Pyle (1959). tacarpiano determinada por radiografa. La fr
Con similar propsito, puede ser til el tercer mula aplicada fue la siguiente:
molar. En un trabajo de Minear, Han'is y Benyman
(1993) se advierte que es la pieza dental ms va Estatura en centmetros para nios =
riable, porque puede estar coiignitamente ausen 8.80 + 2.90 longitud metacarpiano en milme
te, mal formada, impactada o extrada, adems de
tros 3.99; r ^ 0.95
sus variaciones de tamao, tiempo de formacin y
periodo de erupcin. Sin embaigo, los mismos au
Estatura en centmetros para nias =
tores concluyen que, a falta de otros elementos de
7.90 + 2.89 longitud metacarpiano en milme
juicio, el tercer molar puede utilizarse para res
tros 3.90; r ^ 0.96
ponder a la pregunta de la autoridad judicial de
si una persona tiene al menos 19 aos de edad,
D iagn stico de sexo . Se establece fcilmen
particularmente cuando el molar est empezando
te por los rganos genitales externos, y en caso
o terminando su desarrollo corona-raz.
de duda, por el corpsculo de Barr. Este con
Los caracteres sexuales tienen un valor orien
siste en una condensacin de la cromatina en la
tador en lo que a la edad se refiere. En la mujer,
superficie interna de la membrana nuclear de
entre los nueve y 16 aos aparece la menstrua
clulas de individuos del sexo femenino. Para
cin {menarquia), precedida por el vello pbico
su reconocimiento se pueden tomar clulas epi
y a lo cual siguen el desarrollo de las glndulas
teliales de la mucosa que reviste por dentro a
mamarias, la maduracin de la vulva y la apari
la m ejillas, mediante el deslizamiento de una
cin del vello axilar.
En el hombre, la madurez es ms tarda. El esptula o abatelengua de madera.
signo inicial es la aparicin del vello pbico con A finidad b io l g ica (ra z a ). En medicina
el desarrollo del pene y los testculos, el creci legal clnica se puede seguir la clasificacin
miento de la barba, el cambio de voz y el comien tradicional en raza blanca (caucasoide), raza
zo de la produccin de semen. negra (negroide) y raza amarilla (mongoloide).
En lo que respecta al sistema piloso y las En la raza blanca, la piel puede ser de color
arrugas, a los 3 5 aos suelen aparecer arrugas rosa plido, los ojos castaos o azules, el pelo
en el ngulo externo de los prpados, as como castao (pardo) o rubio, fino, ligeramente ondu
el encanecimiento en las regiones temporales. lado, y las glndulas sudorparas axilares, mode
Entre ios 4 5 y 5 0 aos crece un ramillete de radas en cantidad.
pelos en las orejas, en la cara interna del tragus, A su vez, en la raza amarilla la piel suele ser
y en las mujeres puede crecer vello en el labio amarillenta o plida, los ojos castaos oscuros,
superior y en el mentn. Entre ios 50 y 55 aos el pelo negro, lacio, y las glndulas sudorparas
empieza el encanecimiento del vello pbico. axilares escasas.

P a r t e ii M e d ic in a le g a l c r im in a ls tic a
En la raza negra, la piel puede ser achoco Estigm as p ro fesio n ales. Son modificacio
latada o pardo azulosa, los ojos negros, el pelo nes en el cuerpo de una persona, relacionadas
negro, grueso, ensortijado, y las glndulas sudo con su trabajo. Estas modificaciones pueden de
rparas axilares abundantes. berse a la posicin que el individuo adopta en
sus tareas, a la repeticin continua de un deter
minado tipo de movimiento, o a la accin directa
E le m e n to s in d iv id u a le s de los instrumentos y tiles del trabajo diario.
Como ejemplos citamos la cifosis de los sas
Permiten identificar a un determinado indivi tres, el trax en embudo de los zapateros; el
duo con base en las marcas particulares. Como aplanamiento del arco plantar y las vrices en
tales se definen las seales indelebles en la piernas de camareros, porteros y cocineros; la
superficie del cueipo que por naturaleza, morfo hipertrofia de pantorrillas en bailarines y ciclis
loga, dimensiones o localizacin son propias de tas profesionales, y la hipertrofia y callosidad
una persona (Lpez Gmez). en los dedos anular y pulgar de peluqueros.

V ic io s d e c o n fo im a c i n . Pueden ser con-


ID E N T IF IC A C I N
gnitos y adquindos. Entre ios congnitos estn
DE RESTOS E S Q U E L T IC O S
las anomalas del crneo (microcefalia, tum ce-
falia), de las orejas (ausencia del pabelln), de
El estudio de restos esquelticos con fines de
los ojos (estafilomas de la crnea y el ojo mon
identificacin con-esponde en sentido estricto a
gol), de la cara (labio leporino), del tronco (gi-
la antropologa fs ic a . En lo que respecta a la
necomastia, criptorquidia, hipospadias), de los
solucin de problemas de la administracin de
miembros (focomelia, es decir, anormalidades
justicia, configura la an tropologa foren se.
de tamao y forma), y de los dedos (polidactilia).
Entre las anormalidades adquiridas figuran las
producciones patolgicas como tumores, quis P ro c e d im ie n to a n tr o p o l g ic o
tes, vrices, hernias, y enfermedades de la piel,
de los huesos y de las articulaciones. Lo ideal es que el estudio antropolgico foren
C ic a tr ic e s . Son seales indelebles, persis se se inicie en el lugar donde han sido encontra
tentes, que resultan de los procesos de reparacin dos los restos esquelticos, aplicando mtodos
de heridas. En su estudio interesa la antigedad, arqueolgicos para la recuperacin de todas las
y el origen (por agresin, quemaduras, ciruga partes de un cuerpo esqueletonizado.
o enfermedades). Para ello se debe describir su Por lo comn, los restos que suelen someterse
color, forma, dimensiones, direccin principal a estudio antropolgico forense estn ms o me
segn planos anatmicos y la localizacin. nos esqueletonizados y pueden conservar partes
T a tu a jes. Etimolgicamente, la palabra ta blandas y material extrao. Para Stewart (1979)
tuaje se deriva del polinesio (de ta\ dibujo). Se es un serio error limpiar los huesos sin anotar cui
foiTnan por el depsito de polvos inertes en la dadosamente la localizacin y cantidad de tejido
dermis, donde los atrapa el sistema reticulo- blando remanente (incluyendo adipocira), la in
endotelial. Bonnet los clasifica en decorativos, tensidad del olor de putrefaccin y las diferentes
identificativos y mdicos. En su estudio se debe clases de material extrao adherido (lodo, arena,
describir la forma (a veces conviene dibujarlo), arcilla, musgo, pasto, hojas, restos de insectos,
dimensiones, colores y localizacin. etc.). Todo eso asociado con los huesos es eviden

C a p . 5. Id e n tific a c i n m e d ic o le g a l
cia de cmo Degaron a su condicin actual y del L Sobre el lado dorsal de la snfisis pbica
lapso en que ocurri. Los restos de cabello adhe cerca de los mrgenes de las superficies articu
rido pueden constituir el mejor indicador de raza. lares.
El procedimiento antropolgico comprende 2. En los surcos preauriculares del ilion, don
determinaciones principales y determinaciones de pueden extenderse, a travs de la articulacin
secundarias. sacroiliaca hasta el sacro. Esta localizacin es
Entre las determinaciones principales estn ms frecuente porque la insercin de los liga
el sexo, la edad, raza y estatura. mentos sacroiliacos est ms expuesta a tensin,
Entre las determinaciones secundarias desta especialmente durante el embarazo.
can el intervalo posmortem y la causa de muerte.
D iagn stico de se x o . Para esta determina La osteofiosis sacroiliaca es la osificacin de
cin son tiles el crneo, la mandbula y el hueso los ligamentos sacroiliacos anteriores, que pue
iliaco, principalmente. de conducir a la fusin de la articulacin. Se
En el crneo del hombre, los rebordes, procesos observa despus de los 40 aos en donde 9 0 %
y crestas son ms gruesos y prominentes. Sin em de los casos corresponde a hombres.
bargo, estas diferencias no son fcilmente cuanti- D iagnstico de edad. Para este diagns
ficables y, por ende, resultan poco prcticas. tico se utilizan principalmente la cronologa de
La m an dbula es ms til. Un mentn cuadra ios puntos de osificacin, la unin de los citados
do corresponde al hombre, mientras un mentn centros de osificacin, la fusin de las epfisis,
redondeado o puntiagudo es de mujer. los cambios en la snfisis del pubis y la soldadu
En el hueso iliaco, para el diagnstico de ra de las suturas craneales.
sexo, se distinguen dos caractersticas principa A paricin de los centros prim arios de o sifica
les (cuadro 5.1); cin. En la prctica es un criterio poco til. Por
ser pequeos y amorfos son difciles de recupe
E l ngulo subpbico. E s agudo en los hom rar cuando caen las partes blandas.
bres y obtuso en las mujeres. Unin d e centros prim arios de osificacin. En
L a escotadu ra ci tica m ayor. E s contrada en el recin nacido, hay huesos separados en dos o
los hombres y abierta en las mujeres. ms partes derivadas de los centros primarios de
osificacin, como la mandbula y el hueso fron
Las cicatrices del embarazo suelen observar tal, que en esa poca estn divididos en la lnea
se en dos sitios del hueso iliaco: media {cuadro 5.2).

i ^ ^ r o 5.1. Diferencias sexuales d |^>eivis

En general Pesada, rugosa, con inserciones Ms liviana, lisa, con inserciones leves
musculosas marcadas

C ontorno En form a de corazn Circular, ms espaciosa


Pelvis m enor Relativamente pequea Espaciosa, superficial oblicua
Ilion Aleo, grande Bajo, laceralmence divergente
Arciculacin
sacroiliaca G rande Pequea, ms oblicua
Acetbulo Grande, dirigido lateralmente Pequeo, dirigido anterolaceralmente
Rama isquiopubiana Ligeramence evercido, convexo Marcadam ente evertido, cncavo
A ^ je r o o b tu ra d o r Grande, ova) Pequeo, triangular
Cuerpo del pubis Triangular ^ " Rectangular ..
Snfists Alta. ' ' : Baja .
n g u lo subpbico : Estrecho, en forrna d e "V" _ m p iio ,e n form a de "U"
, Sacro , Largo, estrecha suavemente curvo Corto, ancho, marcadamente curvo,en S 1-2

Clavcula acromial, Clavcula esternal


( 18 a 21) 123 a 28)

Cabeza del hmero


I 13 a Hmero proximal
( 16 a25)

Ulna proximal
( 14 a 17)
Hmero distal
II S a 1

Radio proximal
Cresta ilaca ( 14 a 17)
(18 a 22)

Trocnter mayor
( 1 6 a 19]'

Radio distal
Metacarpianos (18a2])
( i 4 a 17)

Fmur dstal
(17 a 20]

Rbula distal
(16 a 19)

Metatarsiano Fbula distal


( 1 5 a 17) (16 a 19)

Tibia distal
(16 a 19)

F ig . 5.1. E d a d aproxim ada, en anos, en que ocurre la unin epifisaria.


Fontanelas
Esfenoide y mastoide Se cierra despus dei nacimienco
Occipital Se cierra despus del prim er ao
Franca! Se cierra despus del segundo ao

M ndbulo'
Snfisis - ^ La un i n se compeca en e{ >ano

Hueso frontal
Sutura m erpica Permanece abierta en 8-9 % de individuos blancos
Cuando se cierra, empieza a hacerlo en el segundo ao

Atlas:--':- \ _ ;
Pdsceriormence La un i n ocurre en el tercer ao
Anceriormente La u n i n ocurre alrededor del sexto ao

A x is

Apfisis odoncoides, cuerpo y las dos mitades La unin de las cuatro partes ocurre durante el tercer
del arco o cuarto ao

Occipital ; . . " .
Escama con parces laterales - La un i n se com p le ta en el q u in to ao
..^Partes laterales con partes basilares La un i n se com pleta antes deLsptimo.ap

Aparicin y fii&in de epfisis. Las epfisis son S oldadu ra de las suturas craneales. El crneo
jos extremos de los huesos largos. Es de consi est constituido por ocho huesos. Las suturas
derable importancia la poca en que aparecen y son las articulaciones con que los huesos in
la poca en que se sueldan a la parte media del mediatos se ponen en contacto unos con otros.
cuerpo llamada difisis (fig. 5.1). Estas articulaciones pueden ser verdaderas y
,Segun M cKern (1957), los mejores indica falsas. Las suturas verdaderas son aquellas en
dores de edad sea son los siguientes: epfisis las cuales los bordes de los huesos estn unidos
proximal del hmero, epicondilo medio, epfi por el engranaje de prolongaciones digitiformes.
sis distal del radio, cabeza del fmur, epfisis En las suturas falsas, hay superposicin de las
distal del fmur, cresta iliaca, epfisis medial de superficies de dos huesos vecinos.
la clavcula, articulaciones laterales del sacro. Las suturas craneales ms conocidas son la
C am bios en. la snfisis d e l pu bis. La superficie sutura coron al, de direccin transversal, entre
de la snsis del pubis muestra modificaciones el frontal y los huesos parietales; la sutura s a g i
entre los 17 y 7 0 aos de edad, que permiten ta l, en la lnea media, entre los dos huesos pa
establecer, en periodos de cinco aos, la edad rietales, y la la m h d o id ea , transversal, entre los
probable del individuo. Para Krogman, la sn- huesos occipital y parietales. Las dos primeras
fisis pubiana es probablemente el mejor criterio se subdividen en cuatro segmentos y la ltima en
aislado para estab lecerla edad en el esqueleto tres. Para efectos de diagnstico de edad slo es
( cuadro 5.3). til el cierre de las suturas en la superficie inter-

P a r t e 11 M e d ic in a legaf c rim in a ls tic a


Primero Surcos y eminencias Ninguno N in g u no N inguno Sin definir
18 a 19 aos horizontales
speras.

S u rcp iq u e lle n a h " < Pueden aparacef . ' Bise! ventral que Comienza 5in definir
2a.21 arios ' dorslmjire' . empieza- '. .

Tercero Eminencias y surcos Casi constantes Bisel ms Planicie dorsal Sin definir
22 a 24 aos que progresan pronunciado ms definida

Cuarto.. Progresan .. Pres'ente Bisel m uy Empieza planide > ' Inferior, em piezas definirse
-25 a 26 aos,.' rpidamente - aum entado dorsal-completa-.; i-

Qu/i to Poco cam bio A veces In te n to espordico Com pletam ente Inferior ms claro; superior
27 a 30 aos de m u ro ventral defin id o en form acin

Sexto A p a rie n da granular, A veces. M u ro ventral D e fin id o " - l '" .- A um enta d efinicin de
: 30 a 35 aos fecei^ida v \ co m ple to ^bos '
Sptimo Textura ms fina; Aveces C om pleta Definido Contina
35 a 39 aos cam bio debido
3 actividad
dism inuida

Octa-Jo ' Lis e m ctivb -sifi;' ' ' A veces Sin labios Sin labios C ontorno; oval com pleto;
39 a 44-'os, b o r d e .' extr;ems claramente
.definidos

Noveno Borde presente A veces Labiado irregular U niform em ente C ontina


44 a 50 aos labiado

D dm Erosin y psificatofl Arru in a d o A rru in a d o


. M s de 50 aos . 'errricas-,

na del crneo (Montiel-Larios, 1985). Su mayor = 40 a 44 aos


aplicacin, desde luego, es cuando slo se cuenta = 45 a 4 9 aos
con la cabeza, porque en caso contrario hay otros
indicadores de edad ms precisos. La oblitera IL P a r a la sutura sagital:
cin de las suturas craneales como tnico criterio
para fundamentar la edad es un procedimiento S 4 y S 2 = 40 a 44 aos
S l y S 2 = 4 5 a 4 9 aos
peligroso y poco confiable (Singer, 1950).
S3 50 a 54 aos
De acuerdo con Montiel-Larios, el cierre de las
suturas endocraneanas sigue esta cronologa:
III. P a ra la sutura lam bd oid ea:

L P a r a l a sutura co ro n a l. L 3 == 35 a 39 aos
L 2 = 45 a 49 aos
C 4 y C 3 ~ 3 0 a 3 4 aos L 3 = 50 a 54 aos

C a p . 5. ---------------- ---------------------- Id e n tific a c i n m e d ic o le g a l


Oros procedimienlos para el diagnstico de direccin de Alexander Lacassagne, las que pro-
edad en el esqueleto se basan en la cronologa porcionai'on los datos tiles para que Karl Pearson
de la eiupcin dentaria, que por su carcter se (1857-1936) enfocara la estimacin de la estatura
estudian en e] captulo correspondiente a iden con base en la teora de la regresin, que implica
tificacin dental. la desviacin estndar para la serie de huesos lar
D isminucin d el tejido esponjoso. Algunos in gos y de coeficiente de correlacin entre los dife
vestigadores europeos han observado la progre rentes huesos y la estatura (cuadro 5.4).
siva disminucin etaria del tejido esponjoso en Las versiones ms modernas del mtodo ma
la cabeza del hmero. temtico son la de Wesley Dupertuis, de Case
Sin embargo, como criterio para la determina Western Reserve University y la de Mildred Trot-
cin de edad, slo es til cuando se combina con ter, de Washington University. Las ecuaciones de
la metamorfosis de la snfisis pubiana y el cien-e Trotter y Gleser tienen la ventaja de haber sido
de las suturas craneales. Nemeskeri y colabora complementadas con la que Trotter obtuvo de los
dores (1960) han obtenido una estimacin 2.5 soldados estadounidenses muertos en el frente
aos en 80 % de los casos. Stewart considera que del Pacfico durante la Segunda Guerra Mundial.
aun as no se justifica seccionar el hueso, y pro Para cada ecuacin debe leerse:
pone como alternativa el uso de la tomografa para
demostrar el citado signo. Estatura estim ad a (cm) =
D iagnstico de e s ta tu ra . Dentro del pro Factor r X longitud del hueso (cm)
cedimiento de identificacin, la estimacin de + factor de error estndar (cm)
la estatura o talla es el que ha experimentado un
curso ms complicado en su desarrollo. El m todo an atm ico tuvo como su primer
Pueden distinguirse dos mtodos principales defensor a Thomas Dwight, quien en 1894 con
al respecto: el matemtico y el anatmico. En el sider, tras 2 0 aos de perfeccionamiento, que
mtodo m atem tico, la estatura se establece por su mtodo anatmico daba la estimacin ms
la relacin entre la longitud de ciertos huesos y su precisa de estatura.
proporcin con la estatura. E l m todo anatm ico En 1956, el francs Georges Eully crey des
simplemente coloca todos los huesos juntos, re cribir este mtodo por primera vez tras el estu
produciendo las curvas de la columna vertebral, dio de 3165 restos esqueletonizados de franceses
as como el agregado correspondiente a las partes deportados que murieron y fueron sepultados en
blandas, y procede a medir la estatura. las inmediaciones del campo de Mauthausen,
El primer exponente del mtodo matemtico Austria. En 1960, al referirse de nuevo al asun
fue Jean Joseph Sue (1710-1792), profesor de ana to en conexin con la variable suya y de Pineau
toma en el Louvre, quien public en 1755 cuatro del mtodo matemtico, reconoci el crdito de
medidas coi-porales y largo mximo de muchos de Dwight y slo se reserv para s algunas simplifi
los huesos de 14 cadveres con edades de seis caciones importantes del procedimiento.
semanas mtrautermas, hasta un adulto de 25 aos. D iagnstico de afinidad biolgica (raza).
Orilla concedi en sus libros gran atencin a es Como tales se consideran tres grupos principa
tos criterios de Sue. Otros exponentes fueron Paul les: cau casoid es (grupo blanco), negroides (grupo
Broca (1824-1880), Paul Topinard (1830-1911) y negro) y m ongoloides (grupo oriental).
Leonce Manouvrier (1850- 1927). Pero fueron las Desde el punto de vista anatmico, la diferen
mediciones de Etienne Rollet (1862-1937), quien ciacin puede hacerse con base en la forma de
midi 1 0 0 cadveres para su tesis doctoral bajo la las rbitas, fosas nasales, maxila, primer molar

Pa r t e ii M e d ic in a le g a l c rim in a ls tic a
inferior e incisivo laterai superior (fig. 5.2). En roposerior y una menor torsin anterior de la
tre negros y blancos, adems, existen diferencias epfisis superior.
en la curvatura anterior de la difisis del fmur, Desde el punto de vista mtrico, existen una
que es ms acentuada en los blancos, mientras serie de ndices craneales y plvicos. Entre los
en los negros hay un mayor aplanamiento ante- ndices craneales^ el ms conocido es el ndice de

cm ) de estatura y longitu<j de huesos largos ;

H om bre negro

20-29 46 176.54 48.05 38.65 34,34


30'39 66 174.17 47.14 37.82 33.81
40-49 69 172.58 46.59 37.37 33.42
50^59 76 172.20 47.12 37.59 33.79
60-69 65 171.77 47.13 37.58 33.78
70-89 38 169.84 46.60 37.07 33.66
Total 360 172.73 47.07 37.67 33.78
H o m bre blanco

28-49 49 170.92 45.36 36.07 32.79


50-59 53 , 170.76 45.26 35.14 32.96
60-64 39 171.54 45:65 35,58 32.94
65-69 47 169.79 45.38 35.54 33.30
70-87 67 169.48 45.47 35.44 33.00
Total 255 170.39. 45:42 35.35 33.00
M u je r negra

19-29 33 161.76 , 43.71 34.81 31.00


30-39 38 161.71 43.10 34.51 30.57
40-49 36 161.50 43.37 34.58 30.78
50-59 26 161.19 43.42 34.40 30.70
60-69 16 162.06 43.66 34.83 30.86
70-91 28 157.04 42.77 34.16 30.74
Total 177 160.89 43.27 34.54 30/76
M u je r blanca

27-39 9 162.44 43.21 32.39 30.33


40-59 11 163.09 43.52 34.05 31.08
60-69 16 162.00 42.80 33.49 .30.28
70-79' 18 161.28 . 43.01 . 33.43 30.71
SO-87 9 152.44 41.08 31.87 29.43
Total 63 160.68 42.65 33.18 30.43
Blanca
(caucasoide)

Negra,: '
(negroide).

Amarilla
(m ongoloide)

F ig . 5.2. M orfologa segn la.-i razas blanca, negra y am arilla, d e rbitas, fo s a s nasales, m axila, prim er m olar inferior e
incisivo superior.

anchura, que es la relacin entre el ancho y el lar m ortem del crneo tomadas en sentido antero
go del crneo. De acuerdo con este ndice, la raza posterior, con radiografas de la cabeza del cad
blanca es norm ocfala con leve predominio del ver tomadas en igual sentido. En 1965, Asherson
largo sobi'e el ancho; la raza negra es dolicocfala recomend radiografas en el plano occipitomen-
con un crneo alargado en sentido anteroposterior, toniano de Caldwell.
y la raza amarilla m esocfala, con un crneo casi Tambin han sido sealados como criterios de
redondo por semejanza entre ancho y largo. identificacin la apfisis mastoides (Culbert y
Law, 1927) y el hueso esfenoides, especialmen
te en el rea de la silla turca (Voluter, 1959).
ID E N T IF IC A C IO N
POR S E N O S F R O N TA LE S
D e te rm in a c io n e s s e c u n d a ria s
Los senos frontales aparecen como extensio
nes de la cavidad nasal en el segundo ao de la In terv alo p o s m o r t e m . Contribuyen a su es
vida, y su tamao aumenta durante los dos pri timacin los siguientes aspectos en el estudio de
meros decenios. Son unilaterales en 1 % de las restos seos:
personas y estn ausentes en 5 por ciento.
En 1931, Thomas A. P o d e estableci que Olor.
el contorno de estos senos es diferente en cada Paites blandas.
persona. Schller en 1921 ya haba sealado la Tierra adherida.
utilidad de su estudio radiolgico con fines de Vegetacin adherida.
identificacin. Insectos adheridos.
Son especialmente tiles en el reconocimien Marcas de dientes.
to de cadveres mutilados o quemados. Para tal Manchas o blanqueamiento.
efecto, deben superponerse radiografas ante- Adipocira.

Par te ii M e d ic in a le g a l c rim in a ls tic a


C ausa de m u e rte . Sobre este tema, E s tu d io m a c ro s c p ic o
Stewart recomienda que el antroplogo forense
simplemente describa cualquier evidencia de Un elemento piloso tiene tres partes:
dao seo, destaque su localizacin en relacin
con centros vitales, explique la posibilidad de R az o bulbo, que es la porcin proximal
haber sido ocasionados o no en el momento de enclavada en la dermis, dentro de una ca
la muerte y discuta los posibles tipos de instru vidad conocida como fo lcu lo piloso.
mentos que pudieran haber causado el dao. Tallo o ca a, que es la porcin libre, pro
En general, las caractersticas del dao en el yectada fuera de la piel.
hueso dependen de la forma del instrumento y de P unta, que es la porcin distal del elemen
la fuerza con que se descarg sobre la vctima. to piloso.
Las fracturas en el hueso hioides y el cart
lago tiroides cuando estn osificados, pueden
indicai- la aplicacin de una fuerza constrictiva E s tu d io m ic ro s c p ic o
en el cuello y la causa de la muerte por estran
gulacin. Un elemento piloso est compuesto por tres ca
pas o zonas concntricas, que de la periferia hacia
el centro son; cutcula, corteza y mdula (fig. 5 .3 ).
ID E N T IF IC A C I N D E PELOS
Cutcula. Es la capa externa. Tiene un es
En el lenguaje comn, pelos son las prolon pesor de 0.7 mieras y est constituida por c
gaciones filiformes o filamentosas que recubren lulas transparentes que carecen de ncleo, las
el cuerpo del ser humano y de otros mamferos cuales se disponen de acuerdo con un patrn
inferiores. Cientficamente es ms correcto lla determinado. En el ser humano, estas clulas
marlos elementos pilosos y reservar el trmino son planas, aserradas, con el borde libre hacia
pelos para los filamentos de los mamferos infe la punta y rodean todo el tallo. A estas clulas
riores {Molina, 1997). se adhieren las escamas.
Alemania ha sido el pas pionero en la trco- C o rte z a . Es la zona media. Constituye el
lo g a (del griego treos: pelo; logos: estudio). As, cuerpo del elemento piloso y est formada por
en 1902, Haase analiz unos filamentos hallados clulas alargadas, con ncleo. Esta capa contie
en el bolsillo de un sospechoso de haber come ne estriaciones longitudinales, con grnulos de
tido un homicidio, los cuales posterionnente se pigmento hacia la periferia.
compararon con los de la vctima. Mdula. Es la zona interna. Representa la
En el escenario de un delito, los elementos ms caracterstica de las tres. En los elementos
pilosos pueden encontrarse sobre armas, ropas pilosos humanos es estrecha y carece de patrn
o en un vehculo automotor, y sobre la vctima celular (amorfo), mientras que en los animales es
en casos de violacin. muy gruesa y tiene patrones celulares definidos.
El estudio de los elementos pilosos se hace
desde dos puntos de vista:
E le m e n to s d e l e s tu d io tr ic o l g ic o
E studio m acroscpico, o sea, a simple vista.
E studio m icroscpico, o sea, la apariencia En el laboratorio forense, los elementos pilo
bajo el microscopio. sos son estudiados por el bilogo forense. De su

C a p . 5.
Id e n tific a c i n m e d ic o le g a l
P ro c e d e n c ia . Esto permite establecer si
el elemento piloso cuestionado es un cab ello, o
sea, si procede de la cabeza; si es un vello pbi-
co, una pestaa, ceja, bigote, etctera.
M utaciones. Se refiere a las alteraciones no
naturales de la caa del elemento piloso. As,
elementos pilosos jalados o reventados mostrarn
restos de vaina o clulas epiteliales en el extremo
proximal; si se ha sometido a golpes, la caa
mostrar abultaraientos; si se ha expuesto al
calor excesivo, mostrar fusin de queratina e
inclusin de numerosas burbujas areas, que
dar imagen de racimo de uvas de la mdu
la. Para el diagnstico de decoloracin puede

F ig . 5 .3 . Zonas del tallo de un p elo : a) cutcula; b j corteza;


someterse al test de infiltracin con azul de
c) m dula. metileno, el cual penetra entre la cutcula y
la corteza. En cuanto a cambios posm ortem , el
estudio puede obtenerse informacin sobre los color del cadver cambia en tres meses cuando
siguientes aspectos; origen, afinidad biolgica, est sepultado a poca profundidad, y de seis a
procedencia y mutaciones.
1 2 meses si se halla a gran profundidad.
O rigen . Puede ser humano o animal. Se esta
blece mediante el anlisis del canal medular, la
cutcula, la distribucin de los grnulos de pig
M a n e jo d e e le m e n to s p ilo s o s
mento y las escamas de la cutcula.
Afinidad b io l g ica (r a z a ). Macroscpi
En el escenario del hecho deben recogerse
camente, en el europeo el cabello es corto,
los elementos pilosos con una pinza de metal de
pardo o rojizo; en la raza negra, lanudo, corto y
punta delgada, recubierta con hule o plstico para
ensortijado; y en la raza amarilla, largo y grueso.
Al microscopio, esto se diagnostica por la forma evitar daarlos. Luego se deben embalar en bolsas

del corte transversal del elemento piloso, el pig de papel. Los elementos dubitados deben compa
mento y su distribucin, el dimetro a lo largo rarse con elementos conocidos, los cuales consti
de la caa, y el canal medular. tuyen e l patrn tricolgico.

LECTURA S RECO M ENDADAS

Krogman, W . N The h u m a n skeeton in forensic m edicine, 3a. ed.,Thom as, Illinois, 1978.
M olina. Marycel!, Biologa forense, Euned, San jos, C o sta Rica, 1997.
M orse, D., Duncan, J. y S tou ta m ire, J., H a n d b o o k o f forensic a rchaeology a n d onthropology.
Florida State U n ive rsity Foundation,Tallahassee, 1984.
S te w a r tT Q , ssenta/s o f forensic a n th ro p o lo g y,T h o m a s, Illinois, 1979.

Parte M e d ic in a le g a l c rim in a ls tic a


RESUMEN

i Se define com o identidad al conjunto de caractersticas que hacen a una persona distinca de las dems.
' C om o identificacin se conocen los diversos m todos que se emplean para denir la identidad.

C riterios p a ra id e n tific a r a l in d ividuo m o

Puncos de osificacin
Edad Caracteres sexuales secundarios
Sistema piloso

Escacura Tablas pondoestaturales

Genitales excernos
Sexo
Corpsculos de Barr

C olor de la piel
C o lo r de los ojos
A finidad biolgica (raza)
Cabellos
Glndulas sudorparas axilares

Vicios de conform acin


Cicatrices
Caractersticas individuales
Tatuajes
Estigmas profesionales

Criterios paro identificar restos seos

Crneo
Sexo
-< M andbula
Hueso iliaco

P unto de osificacin
U n i n de puntos de osificacin
Fusin epifisaria
Edad
C am bios en snfisis de pubis
Soldadura de suturas craneales (internas)
Cronologa de erupcin dentaria

M to d o m atem oco
Estatura
M to d o anatm ico

rbitas
Fosas nasales
M axilar superior
Prim er m olar e incisivo lateral
Senos frontales
. '

w. r

1* -

. - . V.' -
l
6
IDENTIFICACIN
DENTAL

La identificacin por medio de las caractersticas de los dientes es parte de ia


odontologa forense.
Se define la od on tolog a fo ren se como la aplicacin de los conocimientos pro
pios del odontlogo para resolver necesidades de la administracin de justicia.

A S P E C T O S H IS T R IC O S

La primera pixieba de la odontologa como


profesin fue el hallazgo de un crneo de 2500
aos a. C. en la pirmide de Gizeh, Egipto, el cual
mostraba un alambre de oro que sostena dos mo
lares.
La primera aplicacin de elementos dentales
a la identificacin se remonta a la poca del em
perador romano Claudio. Lollia, su amante, fue
asesinada por rdenes de Agripina, la esposa del
emperador, la cual identific la cabeza que le fue
llevada como de su vctima, por medio de la tona
lidad de los dientes y una maloclusin.
E l origen de la odontologa forense como espe
cialidad se reconoce en 1897, en Francia, cuan
do los cadveres de 126 vctimas del incendio
F ig . 6 .1 . Doctor scar Am oedo, precursor de la odon tologa
del Bazar de la Caridad, en Pars, fueron en su forense.
mayora identificados por el doctor scar Amo-
edo (1863-1945), de nacionalidad cubana, quien trabaj junto con dos odontlogos
franceses (fig. 6.1), Al aio siguiente, el doctor Amoedo public E l arte dental en
77
m.edicina leg a l, que fue su tesis de doclorado en dentro de los alveolos del proceso alveolar de
medicina, en ia Universidad de Pars. la maxila (maxilar superior) y de la mandbula
(maxilar inferior). Entre la raz y el alveolo cir
cundante hay una delgada capa de tejido fibro
A S P E C TO S so, la m em bran a p eriodon tal o periodonto, que
D E A N A T O M A D E N T A L sostiene el diente dentro del hueso y acta como
amortiguador ante fuerzas externas. El hueso
Las dos partes principales del diente son la co est -recubierto por fuera por una membrana
rona, que es la porcin visible en la boca, y la ?'az, mucosa, la en ca o gingiva, la cual se adhiere al
que es la porcin incluida en el hueso maxilar. La diente en los puntos donde ste se proyecta en
porcin cervical es el lmite anatmico fijo que la cavidad bucal. Este tejido es similar y conti
marca la unin de la raz con la corona. guo a 1a membrana mucosa que tapiza la boca.
Los elementos calcificados del diente son la
dentina, que constituye la estructura fundamen
tal de la corona y de la raz; el esm alte, que es C la s ific a c i n d e los d ie n te s
el tejido ms resistente del organismo y el cual
recubre la corona, y el cem ento, que reviste la De acuerdo con la forma de la corona, los
raz (fig. 6 .2 ). dientes se clasifican en cuatro giupos: incisivos,
Los tejidos blandos del diente son la pulpa, caninos, premolares y molares.
que est localizada centralmente, rodeada por
la dentina, en la cmara pulpar de la corona y Incisivos. Estn situados en la parte anterior
en ios conductos radiculares de la raz o races. de la boca. Tienen un borde incisal, cuya funcin
A su vez, las races de los dientes se encuentran es cortar ios alimentos, adems de las funciones
esttica y fontica de estos dientes. Hay cuatro
de ellos en cada maxilar, dos centrales y dos
laterales.
Caninos. Llamados tambin cspides o co l
m illos, son dientes largos y fuertes. Su corona
tiene un saliente que divide el borde incisal en
dos brazos. Los caninos desgarran los alimen
tos y contribuyen a la esttica. Hay dos en cada
maxilar.
P re m o la re s . Denominados bicspides, tie
nen dos o ms cspides. Su superficie especia
lizada para la trituracin de alimentos se llama
superficie oclusal. En cada maxilar hay cuatro
premolares.
M olares. Tienen tres o ms cspides, y ms
de dos races. La superficie oclusal es ms espe
cializada que la de los premolares, puesto que
comprimen y trituran los alimentos. Son las pie

F ig . 6 .2 . Tejid-os del diente: a) cem enta, h) dentina, c) p u l


zas dentarias de mayor tamao; hay seis en cada
p a , d j esmalte. maxilar

Pa r t e M e d ic in a le g a l c rim in a ls tic a
D e n tic i n La denticin temporal se extiende desde la
erupcin del primer diente, a los seis meses de
En el ser humano hay dos denticiones: la edad, hasta la erupcin del ltimo diente tempo
temporal y la permanente (tambin llamada d e ral, que ocurre a los dos o tres aos (cuadro 6 . 1 ).
cid u a o prim aria). Entre los seis y 14 aos de edad hay piezas
E l adulto cuenta con 3 2 dientes permanen permanentes y temporales, y debido a tal con
tes que se disponen simtricamente en ocho dicin este periodo se denominaperioc/o de den
pares opuestos en la maxila y ocho pares en la ticin m ixta.
mandbula. La denticin permanente propiamente di
Los dientes temporales, en nmero de 20, cha se cuenta a partir de los 14 aos de edad
preceden a los incisivos, caninos y molares per (cuadro 6 .2 ).
manentes, en desarrollo y erupcin, y son rem
plazados por ellos entre los seis y 14 aos de
edad. S u p e rfic ie s d e l d ie n te
La denticin temporal consiste en cinco dien
tes en cada cuadrante: incisivo central, incisivo Todas las coronas tienen cuatro superficies
lateral, canino, primer molar y segundo mo verticales:
lar. Comparados con los dientes permanentes, F a c ia l o vestibular. En los premolares y mo
los dientes temporales son ms pequeos, ms lares, y la b ia l en los incisivos y caninos. Dicha
blancos, y tienen una acentuada constriccin en superficie mira hacia las mejillas y los labios,
la unin de la corona con la raz. respectivamente.

Superior 7-8 8 -n .17-20 15-20 . 23-26

InFriorv': ^ " "'2 2 -2 6

Primer m olar - 5-8


Incisivo central 6-8
incisivo lateral 7-9
Primer prem olar 9-12
Canino 9-12
Segundo prem olar n -1 4
Segundo m olar 10-14
Tercer m olar (cordal) 17-21

C a p . 6. Id e n tific a c i n de ntal
Liiigiia. Es la superficie que mira hacia la cin, con base en sus caractersticas dentarias.
lengaa. Se llama palatina cuando mira hacia el Estas son comparadas con radiografas y regis
paladar. tros antemortem.
Mesial. Es la superficie cercana a la lnea 2. Identificacin en desastres masivos, donde
media de la boca. las vctimas suelen ser numerosas, y sus cuerpos
D istal. Es la superficie alejada de esa lnea estn carbonizados, putrefactos o fragmentados.
media.
En estas situaciones, el trabajo de identifi
En los premolai'es y molares hay una quinta cacin debe sistematizarse. Por lo general, los
superficie llamada oclm al, la cual est en n odontlogos forenses se organizan en tres equi
gulo recto con las otras superficies y se pone en pos: uno examina, otro registra hallazgos y el
contacto con los dientes del maxilar opuesto. tercero observa, asiste y toma fotografas.
Las superficies facial y lingual de los incisi
La identificacin del autor de una agresin,
vos y caninos tienen un borde cortante o incisal.
con base en las marcas de diente y la saliva que
dej en la piel de la vctima, es otra modalidad
para la identificacin dental.
D is p o s ic i n d e los d ie n te s
El exam en y evaluacin del dao bucodento
m axilar est implcito en la peritacin odonto
Dos trminos designan la relacin entre los
lgica. Est indicado en casos de riesgos de tra
dientes: alineamiento y oclusin.
bajo, de lesiones en nio maltratado, accidentes
de trnsito y agresiones; en fraudes y en mala
A lineam iento. E s la dis posicin de los dien
prctica odontolgica.
tes en cada maxilar, en forma de semielipse.
De estas aplicaciones, se desarrollar ex
O clu sin . Es la interdigitacin o relacin
clusivamente la identificacin de un cadver
entre los dientes superiores y los dientes inferio
desconocido con base en sus caractersticas
res, cuando los maxilares se ponen en contacto.
dentarias, y la identificacin de un agresor con
La oclusin es fisiolgica cuando hay relacin
de cspides con fosas sin interferencias, lo que base en las marcas de dientes en la piel de su
permite el deslizamiento suave de lateralidad y vctima.
el cierre de los maxilares.

ID E N T IF IC A C IO N D E U N
A p lic a c i n d e la o d o n to lo g a C A D V E R D E S C O N O C ID O
fo re n s e
Las tcnicas de identificacin dental com
En el campo de accin del odontlogo foren prenden la recoleccin de datos, los diagnsticos
se se destacan la identificacin, el examen y de edad, afinidad biolgica y sexo, y la identifi
la evaluacin del dao bucodentomaxilar, y la cacin individual.
peritacin.
La identificacin es la principal actividad del
odontlogo forense. sta puede consistir en: R e c o le c c i n d e d a to s

1. Identificacin de los restos de una perso Mediante el examen visual se registra la condi
na desconocida, en etapa variable de putrefac cin de los dientes y las caractersticas de los

Parte ii M e d ic in a le g a l c rim in a lis tic a


maxilares y de los tejidos blandos adyacen M alposicin y ro taci n . La malposicin
tes. Los hallazgos se registran en diagramas, consiste en apiamiento, traslape o espacia-
videos, radiografas, fotogi-afas y modelos de miento anormal entre dientes. En la rotacin
yeso (vaciados). Los aspectos de valor identifi- debe especificarse si es hacia mesial o distal.
cador son los siguientes: F o rm a c i n anm ala de un d ien te. Esto
se refiere a cspides extra, incisivos en fonna de
N m ero de dien tes. En cuanto a los ausen clavija y dientes fusionados.
tes, es muy importante establecer si se debe a T erap ia de con d u cto rad icid ar. Es un
ausencia verdadera, diente impactado, dientes hallazgo importante y muy especfico. Una ra
flojos o prdida posm ortem . Esta ltima condi diografa puede revelar el material de relleno
cin debe indicarse en el diagrama o la cartilla empleado y las imperfecciones del conducto
de anotacin mediante letras como PPM. Los ocasionadas por los instrumentos.
dientes supernumerarios son de particular signi P atro n es del hueso. El hueso de los maxi
ficado debido a su rareza. lares puede mostrar un patrn trabecular que a
R e s ta u ra c io n e s y p rtesis. Deben ubicar veces est duplicado en el estudio posmorem-; an-
se por el diente o dientes que rehabiliten, de gulacin del diente, morfologa de la raz, prdida
acuerdo con el sistema de anotacin seguido; sea por periodontitis y cambios en el contorno de
asimismo, se deben indicar las superficies im la cmara pulpar, as como la configuracin de los
plicadas, los m ateriales empleados e incluir un senos maxilares que puede observarse en radio
esc|uema de la restauracin. Cuando se trate de grafas de molares superiores.
puentes fijos o rem ovibles debe especificarse O clusin. La cantidad de sobremordida y
el tipo de m aterial, el nmero de dientes susti de saliente, as como las relaciones del primer
tuidos y los dientes naturales que le sirven de molar pueden establecerse mediante la clasifi
pilares. Cuando se trata de dentaduras la infor cacin de Angle para la oclusin.

macin que pudo d ejar el fabricante en la base P a to lo g a b u cal. Se trata de anormalidades

suele ser til (nmero de mdulo, nmero de anatmicas de los dientes, como hipoplasias del
esmalte causadas por enfennedades febriles de
tonalidad, si son dientes anteriores o posterio
la niez; de tejidos bandos, como la hipeiplasia
res, y cualquier caracterstica o alteracin en
gingival por dilantn; de estructuras seas, como
la dentadura). E n algunos pases se acostum
paladar hendido, y de la lengua, como la lengua
bra grabar en la prtesis del paciente su n
fisurada o geogrfica.
mero de seguro social. Han ocurrido casos en
C am b ios, ocupaciones y p a tr n so
los cuales se ha logrado la identificacin del
cio e co n m ic o de la denticin. Las altera
sujeto mediante el hallazgo de una dentadura
ciones vinculadas con el trabajo se observan en
parcial o com pleta antigua, que estaba guarda
peinadores, carpinteros, zapateros y sastres, como
da en el cajn de un m ueble de la familia.
muescas en el borde incisal de los incisivos. El ni
C aries d e n ta ria s. Deben ubicarse por su vel socioeconmico puede ser sugerido por la pre
perficie afectada y por configuracin. En algu sencia de mltiples coronas, dentaduras parciales
nos casos aparecen en los registros y radiografa o removibles, restauraciones de oro, tratamiento
antem ortem aportados por el odontlogo, y que de conductos radicuales y aparatos de ortodoncia.
en el cadver pueden comprobarse restauradas. Como tcnica de examen para recoleccin
En tal caso debe describirse dentro de la sec de datos conviene que un odontlogo examine,
cin correspondiente a tratamiento. mientras otro toma nota de los hallazgos.

C a p . 6. Id e n tific a c i n d e n ta l
Diagnstico de edad Espesor del cemento.
Resorcin de la porcin apical de la raz.
La edad dental depende de los factores
siguientes: Entre ellos, la transparencia de la raz parece
ser el factor ms preciso.
Aparicin de grmenes dentales.
Indicios tempranos de mineralizacin.
Grado de mineralizacin en el diente no D ia g n s tic o d e a fin id a d
erupcionado. b io l g ic a (raza)
Grado de formacin del esmalte y de la l
nea neonatal. Se consideraran las caractersticas bucoden-
Erupcin clnica. tales ms tiles en los grupos oriental, europeo
Grado de desarrollo completo de las races y negroide:
de los dientes erupcionados.
Grado de resorcin de las races de los a) O riental. Arco amplio; extensin del es
dientes temporales. malte entre las races de los molares; ter
Atricin de la corona. ceros molares de cinco cspides; molares
Formacin de dentina secundaria fisiol temporales de tres races.
gica. b) Europeo. Arco estrecho y apiado; cspi
Formacin de cemento. de de Carabelli.
Transparencia de la dentina radicular. c) N egroide. Primer molar inferior con dos o
Refraccin de la enca. tres cspides linguales.
Resorcin de la superficie de la raz.
Decoloracin y manchado de los dientes.
Cambios en la composicin qumica de los D ia g n s tic o d e se xo
mismos.
Influencia de enfermedad o desnutricin en La longitud de los caninos es uno de los ele
la erupcin del diente. mentos ms confiables en la determinacin den
Influencia del sexo en la erupcin dentaria. taria del sexo.

De un modo general, se ha comprobado que


las edades dental y sea se corresponden muy Id e n tific a c i n in d iv id u a l
aproximadamente en el hombre, mientras en
la mujer la edad sea est alrededor de un ao En la correlacin de datos para la identifica
adelante de la edad dental. cin de un individuo se deben tener en cuenta
De acuerdo con Gustafson (1950), hay seis los siguientes criterios;
factores dentales en el diagnstico de edad:
Pm itos de co m p araci n . En la identifica
Atricin. cin positiva no deben existir incompatibilida
Insercin gingival. des e inconsistencias entre los datos antetnortem
Forma de la cmara pulpal debida al dep y los o.\.os posm ortem .
sito de dentina secundaria. C o m p araci n p an o rm ica rad io l g ica.
Transparencia de la raz. Este tipo de estudio radiolgico causa distor

P a r t e II M e d ic in a le g a l c rim in a ls tic a
sin. No es de uso comn entre los recursos te por otro nmero colocado antes del nmero del
morgue. diente (1 para el cuadrante superior derecho; 2
P o b la c i n c e rra d a . La identificacin ba para el superior izquierdo; 3 para el inferior iz
sada en uno o en pocos dientes slo es posible quierdo, y 4 para el inferior derecho).
cuando el procedimiento se hace dentro de un D ien te rosad o. Es un hallazgo no raro en las
gmpo de identidades conocidas sospechosas. autopsias. Se debe a la hemosiderina liberada
por degradacin de la hemoglobina en la pulpa
dentaria. Los productos de degradacin son ab
In fo rm e o d o n to l g ic o fo re n s e sorbidos por los canalculos dentinarios. Ocurre
en la descomposicin en medio hmedo y tibio.
En su totalidad debe ser objetivo y contener Id e n tifica c i n en in cen d io s. Aunque los
toda la informacin antemortem y posmortem dientes son resistentes al fuego, cuando se ca
conocida. lientan de modo sbito y violento pueden frac
Cuando no sea posible hacer la identifica turarse y desintegrarse.
cin, el caso quedar abierto y todas la fichas,
cartillas, radiografas y fotografas posmortem
deben ser archivadas en sitio seguro para pre ID E N T iF iC A C I N
servarlas y aprovecharlas en cualquier nueva DE U N A G R E S O R
revisin del caso.
De acuerdo con Levine, los diente constituyen
una herramienta que posee caractersticas nicas
P ro b le m a s e s p e c ia le s y, a menudo, muy individuales. De este modo, las
marcas de dientes son bsicamente marcas de
Sistem a s d e re g istro . En orden de frecuen herramienta que representan las impresiones,
cia, los ms usados son el sistema universal, el indentaciones, estriaciones y otras marcas deja
sistema Palmer y el sistema de dos dgitos de la das por un material ms duro en una sustancia
FDI (Federacin Dental Internacional). ms suave (piel, fnjtas, etctera).
En el sistema universal los dientes son nume Sin embargo, en la produccin del patrn de
rados de 1 a 3 2 , de la regin o cuadrante supe lesin en la piel humana frecuentemente desem
rior derecho al inferior izquierdo. pean un papel importante la musculatura de los
El sistema Palm er consiste en dividir la boca labios, la lengua y las mejillas, as como la con
por lneas en cruz, cuyo eje vertical representa dicin mental del agresor. La lesin resultante se
la lnea media. En ambos lados, los dientes se reconocer como una marca de mordedura.
numeran de 8 a 1 , empezando por el tercer mo Luntz advierte que en el estudio de la prueba
lar para continuar hasta la lnea media; de este dental se debe tener en cuenta que la mordedu
modo, el incisivo central tiene el nmero 1. Cada ra no es una reproduccin exacta de la arcada
cuadrante se indica por un smbolo que se deriva dental del agresor, debido a los cambios de los
del ngulo correspondiente de la cruz. Para cada tejidos en el momento y despus de la mordedu
diente se coloca el nmero respectivo dentro del ra. Por no estar todo el borde incisal de un diente
smbolo del cuadrante correspondiente. en el mismo plano, no siempre puede reprodu
En el sistema de dos dgitos de la F D l se si cirse dicho borde en su totalidad. As, bordes
gue la misma numeracin del sistema Palmer, o porciones de bordes incisales ms largos pe
pero los signos de los cuadrantes se sustituyen netran ms profundamente en la piel, mientras

C a p . 6. Id e n tific a c i n d e n ta l
otros que se encuentran por encima del plano de c) Prem.olares: tringulos nicos o dobles.
oclusin no imprimirn marca alguna. d ) M olares: raramente dejan marcas. Cuan
En general, las impresiones identificables en do lo hacen, dejan la forma del rea
una mordedura corresponden a los incisivos y a mordedora.
los caninos, y slo ocasionalmente incluyen los
primeros premolares.
L o c a liz a c i n d e las
m a rca s d e d ie n te s
R e g is tro d e la m o rd e d u ra
Para tal efecto, las marcas pueden clasificar
Las marcas de mordedura deben ser fijadas se en dos grandes grupos: por agresin no sexual
por alguno de los mtodos siguientes: y por agresin sexual (Levine).

a) Notas y esquem as. La mordedura ha de a) P o r agresin no sexual. Suelen hallarse en


copiarse en papel traslcido lo antes posi miembros y en trax.
ble, a fin de evitar deformacin o desapa b) P o r agresin sexual. Deben distinguirse
ricin con el transcurso del tiempo. en el hombre y en la mujer.
b) Registro fo to g r fic o . La marca dentaria se
debe fotografiar desde ngulos diversos, En el hombre, a su vez, se debe distinguir
consignando distancias, magnificacin y si es heterosexual u homosexual. En la agresin
tipo de cmara empleada. heterosexual se localizan en abdomen, pecho y
c) M odelos plsticos. Puede tomarse una im brazos. En la agresin homosexual pueden estar
presin de la mordedura usando materia en la parte superior de la espalda, axila, parte
les dentales de base de caucho, alginatos posterior de los hombros, pene, escroto, mama
y plsticos. o brazos.
La agresin sexual en la mujer suele ser he
Adems, hay que recoger una muestra de saliva terosexual. Las marcas pueden estar en mamas,
para deteiminar gmpo sanguneo y enzima. Para
ello se emplea un aplicador con punta de algodn
humedecido en agua destilada, que luego se co
loca en un tubo de ensayo estril y se deja scar
al aire. Una muestra control se obtiene del mismo
modo en otra regin de la piel de la vctima.

P a tr n d e m a rc a s d e d ie n te s

De acuerdo con Levine, cada tipo de diente


deja una marca caracterstica de su borde inci-
sal o cara oclusal, as:

a) Incisivos: rectangular.
F ig . 6 .S . M ordedura sexual conform ada p o r excoriaciones
b) Caninos: tringulos con alguna variacin. ra d iad a s y su gilacin h a cia el centro.

Par te M e d ic in a le g a l c r im in a ls tic a
muslos, parte anterior de los hombros, pubis, Tam ao individual de ios dientes. Los dien
cuello, brazos y glteos. tes del p eiT o son ms pequeos y puntiagudos.
Las mordeduras sexuales son infligidas tpi
camente de modo lento y deliberado con succin En mordeduras por humanos los criterios de
de tejidos. De este mecanismo resulta sugila- comparacin son los siguientes:
cin en el centro o en la periferia, y excoriacio
nes lineales y radiadas causadas por los ngulos C riterio m trico . Consiste en cotejar en
incisales de los dientes anteriores (fig. 6 .3 ). la mordedura y en el modelo de los dientes del
sospechoso, las medidas de bordes incisales, las
distancias entre un diente y otro, la distancia
A n lis is d e las m o rd e d u ra s entre grupos de dientes, etctera (fig. 6.4).
C riterio m orfolg ico. Consiste en esta
Ante un caso de marcas de dientes, el odont b lecer similitudes de forma entre las marcas y
logo forense debe plantearse las siguientes pre los dientes del sospechoso, con nfasis en mal
guntas (Levine): formaciones, dientes supernumerarios, mala
posicin dentaria, ausencias de piezas, piezas
Corresponde la lesin a la mordedura por ectpicas y fracturas de dientes o de maxilares,
un ser humano? entre otros.
Puede esa marca ser individualizada con
certeza dental razonable?
Puede esa marca relacionarse con el lap P a p e l d e l m d ic o fo re n s e
so en que ocurri el delito?
Es consistente con el tipo de delito (agre En general, en un caso de marcas de dientes
sin sexual o no sexual, nio agredido o el mdico legista debe limitarse a:
maltratado)?
Pudo dicha marca ser autoinflieida? 1. Reconocer el patrn de la lesin como
compatible con una mordedura.
2. Notificar de inmediato al odontlogo
Id e n tific a c i n d e l m o r d e d o r forense.
3. Registrar o preservar la m arca mediante
Diferenciar entre mordedura por un ser hu calcado, fotografa, fijacin de la piel,
mano y mordedura por un animal; etctera.

4 . Recolectar una muestra de saliva en el
F o rm a del a r c o d en tario . El perro tiene tejido asiento de la marca, y una muestra
una arcada ms larga y estrecha. control en otra regin de la piel.

essmimsmsWBiwi
LECTURAS REC O M EN D A D A S

C o tto n e J .A , y Miles Standish. S Ou//ne o f forensic dentstry, Y e a r B oo k Medical Pubsher;


Chicago, 19 8 1.

Luntz, L L y Luntz, P, H o n d b o o k fo r d e n ta l Ide ntifica tio n , Lip p in co tt, Filadelfia, 1973.


Sophei; I. M Forensic d e n tis try ,T h o m a s . Illinois, 1976.

C a p . 6. Id e n tific a c i n d e n ta i
Fig . 6.4. Criterio mtrico de com paracin entre la mordedu
ra en la vctima (^ )y los dientes del agresor ('oye). Hay con
cordancia en la distancia A, d e 2 0 nim, entre las cspides de
los caninos inferiores (h), y la distancia B, <e iO mm, entre
la cspide del canino inferior y el prim er prem olar inferior
derecho (c). De esta m anera se logr identificar a l acusado
en un coso de tentativa de violacin.

b]
/f'
RESUMEN

La odon to lo ga forense es la encargada de identificar las caracrerscicas que presentan los dientes.
Criterios para identificar un caduer desconocido por medio de su dentadura

N m ero de dientes
Restauraciones y prtesis
Caries dentarias
M alposicin y rotacin
Anomalas en un diente
Datos que se deben reunir
Terapia de con du cto radicular
Patrones del hueso maxilar
O clusin
Enfermedad de dientes, encas y huesos
Cambios ocupacionales y socioeconmicos

Aparicin de grmenes dentarios


Mineralizacin
Formacin de esmalte
Erupcin clnica
Diagnstico acerca de la edad S Desarrollo de races
A trici n de corona
Formacin de dentina secundaria
Formacin de cem ento
Transparencia de la raz (Gustafson)

Oriental: cordal de cinco cspides


Europeo: cspide de Carabelli
Diagnstico de infinidad biolgica
Negroide: prim er m olar inferior con dos o tres
cspides linguales

Sexo Longitud de caninos

Puncos de com paracin


Individualidad Com paracin panormica radiolgica
Poblacin cerrada

Criterios pora identificar a un agresor a partir de una mordedura

Nocas y esquemas
Registro de la m ordedura Fotografas
M odelos en plstico

Agresin no sexual: miembros y trax


Patrn de marcas de dientes
Agresin sexual: hay sugilacin
Localizacin de las marcas
Puede haber agresin de homosexual o heterosexual
f Conlmiacn )

Identificacin Criterio mcrico


(com paracin) Criterio m orfolgico

Registrar la marca p o r calcado, fotografa o fijacin de


Papel del m dico
piel si es de cadver (form aldehdo)
Recoleccin de muestras de saliva en la marca y en
o tro sitio com o control
POLICIAL

Desde tiempos remotos se trat de identificar a ios individuos. As, se recuni


a darles nombres derivados del lugar de nacimiento, del oficio, de habilidades, del
color de la piel o de defectos fsicos.
Posteriormente, los mtodos de identificacin se basaron en argollas, mutilacio
nes, cadenas, marcas por hierros candentes, nmeros tatuados, etctera.
Entre 1826 y 1829, Nicforo Niepce y Dague-
iT e inventaron la fotografa. Alphonse Bertillon la
aplic como mtodo de identificacin mediante
una toma de frente y otra del perfil derecho.
En 1864, Lombroso generaliz los sistemas
antropomtricos y en 1882 adquirieron gran po
pularidad cuando Bertillon los introdujo en la
polica de Pars.
En 1888, Francis Galton propuso la identifi
cacin dactiloscpica basada en los dibujos pa
pilares que Marcel Malpighi haba descrito en los
pulpejos de los dedos en 1686, en Polonia.
En este captulo se estudiar la identifica
cin por medio de mtodos antropomtricos y
dermopapiloscpicos, por la escritura y por la

voz grabada.

M T O D O S A N T R O P O M T R IC O S

El doctor Csar Lombroso (1836-1909), pro


fesor de Medicina Legal de Turn, con base en
F ig . 7.1. Alphonse Bertillon, precursor de la cm inalstica
su teora de que los criminales eran seres at- m oderna.

89
vicos, trat de clasificar a ios delincuentes por palabras convencionales para identificarla. Los
las medidas del ojo, oreja, nanz, boca, pelvis, lbumes signalpticos consistan en colecciones
abdomen y miembros. de fotografas con las caractersticas del retrato
En 1879 Alphonse Bertillon (fig. 7.1), escri hablado, entre las cuales las orejas constituan
biente de la Prefectura de Polica de Pars, ins los elementos importantes. Para ello se uniform
pirado en el curso de medidas de los segmentos el procedimiento de fotografa de frente y perfil
corporales que su padre, el mdico Luis Adolfo derecho, desde la misma distancia, con la mis
Beitillon y Paul Broca dictaban en la Escuela de ma luz y la cabeza en la misma posicin.
Antropologa, present un complicado sistema
para registrar las medidas individuales de los
delincuentes. El mtodo se aplic como obliga S e a la m ie n to se g n
torio en la Polica de Pars, en 1888. m a rca s p a rtic u la re s
Dicho mtodo estaba constituido por:
Como m arcas agrupaba anomalas de la piel,
Sealamiento antropomtrico. congnitas o adquiridas, descritas y ubicadas,
Sealamiento descriptivo (retrato habla- que permitieran identificar a una persona.
do)- E l mtodo de Bertillon o bertillonaje eviden
Sealamiento segn las marcas particulares. ci su falibilidad en 1903 en el caso de dos reos
en crceles estadounidenses, que tenan 11 me
didas idnticas.
S e a fa m ie n to a n tro p o m tric o

Se basaba en los siguientes principios: M ETO DO S


D E R M O P A P IL O S C P IC O S
a) E l esqueleto humano no cambia despus
de los 2 0 aos de edad. Estos mtodos se basan en el estudio de la
h) No existen dos personas que tengan hue disposicin de las crestas papilares de la piel en
sos exactamente iguales, los dedos, las palmas de las manos y las plantas
c) Las medidas necesarias se tomaban con fa de los pies.
cilidad mediante instrumentos sencillos.

De los 11 puntos de referencia empleados por D a c tilo s c o p ia


Bertillon, los primeros eran longitud y anchura
de la cabeza, longitud del dedo media de la mano Es el estudio de los dibujos de las papilas de
izquierda, longitud del pie izquierdo y longitud la piel en los pulpejos de los dedos (fig. 7.2).
del antebrazo desde el codo hasta la punta del Tuvo su origen en los estudios de Marcel
dedo medio. Malpighi, quien en 1687 describi los dibujos
en los pulpejos de los dedos y los orificios de
las glndulas sudorparas. En 1 8 1 9 , Johannes
S e a la m ie n to d e s c r ip tiv o Evangelista Purkinje describi, en su tesis doc
toral, nueve variedades de dibujos dactilares.
Comprenda en el retrato hablado y los l En 1892, el ingls Francis Galton public sus
bum es signalpticos. E l retrato hablado es la propias investigaciones con el ttulo de F in g er
descripcin minuciosa de una persona mediante Prints, con una clasificacin de 101 tipos.

Parte M e d icin a le g a l c rim in a ls tic a


26 27 cuatro tipos fundamentales: arco, presilla inter
na, presilla externa y verticilo. Este mtodo se
emplea actualmente en Argentina y Mxico.
En 1901, Edward Richard Henrj^ inspector
general de polica en Bengala, India, basado
tambin en los estudios de Galton desarroll un
sistema que denomin de dibujos papilares: arcos,
lazos, remolinos y compuestos. Este mtodo fue
adoptado en Inglaterra, Estados Unidos, Suecia,
Noruega y Costa Rica (fig. 7.3).
La dactiloscopia se basa en los siguientes
principios:

a) Los dibujos papilares son absolutos e in


finitam ente diferentes. Cada persona tiene
una frmula dactilar propia.
h) Son inmutables. La edad y las enferme
dades slo pueden modificar o anular su
nitidez.
c) No son hereditarios.

Los archivos dactiloscpicos pueden ser rro-


nodactilares (de un dedo) o decadactilares (de
todos los dedos de ambas manos).
1. Ncleo 16. Bifurcacin Las huellas o impresiones latentes son aque
2. Bifurcacin 17, Bifurcacin
3. Bifurcacin ]8 . llas ocultas o poco visibles producidas cuando
Delta izquierda
4. Cicatriz 19. Encierro los dedos humedecidos por el sudor y con gra
5. Encierro 20. Cicatriz sa, al tocarse el cabello o el rostro, transfieren
6. Delta derecha 21. Bifurcacin
7. Bifurcacin 22. Terminacin de cresta a un objeto una pelcula de humedad y grasa
8. Bifurcacin 23. Bifurcacin con impresiones dactilares. Este tipo de hue
9. Terminacin de cresta 24. Bifurcacin
10. Terminacin de cresta 25.
lla puede ser visualizada mediante vapores de
Terminacin de cresta
1. Bifurcacin 26. Terminacin de cresta yodo, polvos negros o grasas, aerosol de solu
12. Bifurcacin 27. Terminacin de cresta cin de ninhidrina o de nitrato de plata, tcnica
13. Terminacin de cresta 28. Terminacin de cresta
14. Terminacin de cresta 29. Bifurcacin de lser por ion argn, vapores de cianoacrilato
15. Cicatriz y, ltimamente, el estudio por computadora con
cmara de video.
F ig . 7 .2 . Caractersticas de una impresin d a clilar

En Argentina, Juan Vucetich, de la polica de P a la m e to s c o p ia


la ciudad de La Plata, con base en los estudios
de Galton haba desarrollado un mtodo de iden Es el estudio de los dibujos de las palmas de
tificacin, que inicialmente llam icnofalango- las manos. Se aplica en delincuentes reinciden-
mtrico. En 1896 cre su propia clasificacin en tes y para la identificacin de recin nacidos.

C a p . 7. id e n tific a c i n p o lic ia l
Lazo (presilla) Lazo de bolsillo Lazo gemelo Accidental
lateral

F ig . 7 .3 . Sistem a dactiloscpico de Henry.

P e lm a to s c o p ia En el anlisis comparativo de documentos es


indispensable contar con los siguientes elemen
Es el estudio de las impresiones plantares. Se tos de juicio:
aplica en la identificacin de recin nacidos.
a) Original del documento cuestionado.
b) Escritura y firma en documentos indubi
P o ro s c o p ia tados contemporneos al cuestionado.
c) Un adecuado cuerpo d e escritura o dictado
Es el estudio de los orificios o poros de las
al presunto autor del documento en estu
glndulas sudorparas. Aparecen como puntos
dio. Este documento debe ser extenso y
blancos en las crestas. Estn en nmero de nue
contener parte del texto del documento
ve a 18 por milmetro cuadrado, aunque pue
que motiva la mvestigacin, incluidos n
de ser menor en la mujer. E s poco til porque
meros, si aquel los tena.
requiere lentes de gran aumento y un procedi
miento muy especializado.

ID E N T IF IC A C I N PO R M E D IO

ID E N T IR C A C I N PO R M E D IO DE L A V O Z G R A B A D A
D E L A E SC RITURA
Tuvo su origen en los estudios de Hennessy
Se fundamenta en el anlisis de los factores y Romig en la Univei'sidad de Illinois, en 1971.
caligrficos. Consisten en los principales tra Se basa en la identificacin de una persona me
zos, rasgos distintivos, elementos, cualidades diante el estudio del trazado de su voz. Para ello
y caractersticas que constituyen, detenninan o debe seguirse este procedimiento:
contribuyen a la identidad en un texto manus
crito. Su estudio conforma la g rafoscop ia. 1. Grabar la voz del desconocido.

P a r t e ii M e d ic in a le g a l c rim in a ls tic a
2. Descubrir a las personas sospechosas y 4. Completado el estudio, el fiscal de ju i
obtener muestras de sus voces usando el cio decidir si la prueba debe elevarse al
mismo texto cuestionado. tribunal.
3. Enviar este material a un examinador pro 5. La defensa puede solicitar, de manera,
fesional, quien prepara ejemplares para independiente y con propsitos de elimi
comparacin de las voces conocidas y nacin, un examen de las voces de sus
desconocidas. clientes, el cual debe ajustarse al mismo
procedimiento tcnico.

LECTURA S R E C O M E N D A D A S

C onv^a/J.V . R, Evidentia! documens,Thomas, Illinois, 1978.


Fieid, A .T , Fingerprint hondbook,Thomas, Illinois, 1976.
Tossi, D Voice identifcation; theory and legal apUcations, U n iversity Park Press. B altim ore
1979,

RESUMEN

Desde hace m uchos aos se han em pleado diversos sistemas con el fm de identificar a los individuos.
Algunos de ellos son su ugar de nacimiento, oficio, cotor de la piel, defectos fsicos. Despus, os medios para
investigacin se basaron en mutilaciones, marcas p o r hierros candentes, tatuajes, argollas, cadenas, etctera.
Los m todos antropom tricos se agrupan de la manera siguiente:

En el sealamiento an tro po m trico se m ide la lo ng itud y anchura de la cabeza. La longitud del dedo m edio
de la m ano izquierda, la del pie izquierdo y la del antebrazo izquierdo.

El sealamiento descriptivo consta de: a) retrato hablado (descripcin de rasgos), y b) lbumes signalcti-
eos (coleccin de fotografas).

Sealamiento segn las marcas particulares, ya sean anomalas de la piel, congnitas o adquiridas.

Los m todos derm opapiloscpicos son, p o r ejem plo, la dactiloscopia: a) de Henry (arcos, lazos, rem olinos
y compuestos), b) de Vucetich (arco, presilla interna, presilla externa y verticilo), palametoscopia (palm a de la
mano), permacoscopia (im presin plantar) y poroscopia (poros).
La identificacin p o r m edio de la escritura se conoce com o grafoscopia.
En la identificacin p o r m edio de la voz grabada se realiza un estudio del trazado de la voz.
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Medicina
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De una manera simplista, puede definirse la muerte como el fin de la vida. Por
su parte, el mecanismo que mantiene la vida es el ciclo d el oxgeno.
Este ciclo comprende:

1. Centros vitales en e l bulbo raqu deo, que mantienen la respiracin y la circu


lacin de la sangre.
2. Los pu lm on es, que reciben el oxgeno en el aire inspirado y eliminan el dixi
do de carbono y otros desechos en el aire espirado.
3. L a san g re, que por medio de los glbulos rojos, transporta el oxgeno a las
clulas de los tejidos y toma de ellas el dixido de carbono y otros productos de
desecho.
4. E l corazn y los vasos sanguneos, que impulsan y conducen la sangre de los
pulmones a los tejidos y de stos nuevamente a los pulmones.

En otras palabras, la vida depende del funcionamiento de los sistemas circula


torio, respiratorio y nervioso central (trpode d e vida, d e B ichat), los cuales man
tienen el ciclo del oxgeno. El objetivo ltimo del impulso vital es la oxigen acin
d e los tejidos.

T IP O S D E M U E R TE

Desde &\pu n to de vista an atm ico, hay muerte somtica y muerte celular.

M u erte so m tica . Es la detencin irreversible de las funciones vitales del


individuo, en conjunto.

97
M uerte celular. Es el cese de la vida en trauma o intoxicacin; pero, por estar presenta
los diferentes grupos celulares que componen do el tallo cerebral, se mantiene la respiracin
el organismo. En efecto, la vida no se extingue espontnea y, por ende, el funcionamiento del
al mismo tiempo en todos los tejidos. As, los corazn.
cilios del epitelio respiratorio pueden conservar La m u erte ce re b ra l ocurre cuando un in
sus movimientos hasta 3 0 horas y los esperma dividuo privado de la actividad mental superior
tozoides hasla 1 0 0 horas despus de la muerte es, adems, sometido a medios artificiales para
somtica. mantener la respiracin y la circulacin. Estos
medios artificiales son el respirador mecnico
Desde el punto de vista m edicolegal, se dis y sustancias qumicas como la dopamina, que
tingue muerte aparente y muerte verdadera. mantiene la presin arterial. Deben aplicarse en
el momento en que el funcionamiento espont
M u erte a p a re n te . E s aquella en que hay neo de la respiracin y la circulacin est a pun
inconsciencia e inmovilidad con detencin a p a ta de claudicar. Esta es la situacin que puede
rente de la circulacin y la respiracin. Puede presentarse cuando el tallo cerebral sufre dao
ocurrir en la asfixia por sumersin, la electrocu neuronal. As, la prdida de los centros vita
cin, el sncope, la hipotermia y la intoxicacin les que controlan la respiracin, y del sistema
por barbitricos. Es una condicin reversible activador reticular ascendente que mantiene la
siempre que con oportunas maniobras de resu conciencia, causa a la vctima no slo coma irre
citacin se torne ai individuo a la vida. Si esto versible, sino adems incapacidad para la respi
no o c u iT C , la muerte aparente se hace muerte racin espontnea. Sin intervencin mdica, el
verdadera. paro del corazn se producir en el trmino de
M uerte v erd a d era . Es el cese real, irrever pocos minutos y seguir la evolucin usual hacia
sible de las funciones vitales. Esta detencin no la muerte celular. El objetivo de las medidas
necesariamente es simultnea en la circulacin artificiales es conservar la oxigenacin de los te
y la respiracin. Sm embargo, cualquiei'a que jidos para fines de donacin de rganos. A pesar
sea su secuencia siempre resulta afectado el sis de la adecuada oxigenacin artificial, en 48-72
tema nervioso central, que es muy vulnerable a horas sobrevendr el paro cardiaco, en la mayo
la falta de oxgeno. ra de los casos (Pallis). Para efectos medicolega-
les, la ho'a de la muerte corresponde al momento
Desde el punto de vista clnico, hay estado en que fue necesario recurrir a los medios ex
vegetativo y muerte. Desde la dcada de 1960 traordinarios para mantener la respiracin y la
existe, adems, una condicin intermedia crea circulacin. A partir de entonces se est ante
da por la tecnologa mdica, que se denomina un cadver sometido a oxigenacin de sus rga
muerte cerebral o muerte neurolgica. nos para fines de trasplante. Se trasladar a un
En el estad o v e g etativ o , por un dao se quirfano porque se requiere un medio asptico
vero del cerebro el individuo queda privado de para el retiro de los rganos que se han donado y
la actividad mental superior, pero conserva el porque es necesario para la integridad histiol-
funcionam iento espontneo de la respiracin y gica y bioqumica de stos, que se garantice su
de la circulacin. Esto ocurre porque los ni oxigenacin en todo momento. Pero, como cad
veles superiores de actividad cerebral estn ver que es, una vez concluida esa extraccin, es
selectivam ente perdidos, ya sea por hipoxia, enviado a la morgue.

Parte iii M e d ic in a le g a l ta n a to l g ic a
Con el objeto de evitar diagnsticos errneos En cuanto al eventual donador de rganos,
o precipitados se han establecido criterios para debe descartarse hipotermia (temperatura cor
la verificacin de una muerte cerebral. Los ms poral por debajo de 3 2 .2 "C) y depresin del
conocidos son los emanados del Comit Ad hoc sistema nervioso central ocasionada por bar-
de la Escuela de Medicina de la Universidad de bitricos. E l examen debe repetirse a las 24
Harvard, en 1968: horas.
Con posterioridad a esos criterios, se'ha de
1. Ausencia absolu ta de respuesta a estmulos mostrado que el traumatismo cerebral puede
externos. No debe haber siquiera aceleracin de acompaarse de electroencefalograma plano o
la respiracin. casi plano. Por esta razn, se han recomendado
2. A usencia d e m ovim ientos espontneos y procedimientos adicionales. Uno de ellos es la
d e movimientos respiratorios. Debe verificarse au sen cia d e circulacin in tracran ean a. Para do
mediante observacin no menor de una hora. cumentarla se ha empleado la angiografa con
Cuando se mantiene bajo respirador m ecnico, medio de contraste, la angiografa por perfusin
se inLerrumpe ste durante tres minutos y se de material radiactivo y la tomografa computari-
obsei-va si hay algn esfuerzo por respirar es zada con xenn (gas radiopaco inerte y libremen
pontneamente. te difusible).
3. A usencia d e reflejos. Interesan no slo los En los nios entre siete das y cinco aos de
reflejos osteotendinosos, sino tambin los refle edad deben observarse criterios adicionales, por
jos profundos: ser su cerebro ms resistente. Esos criterios son
los siguientes:
a) Pupila dilatada, sin respuesta a estmu
los luminosos. a) H istoria cln ica. Se deben aclarar trastor
h) Ausencia de movimientos oculares ante la nos txicos y metablicos, drogas hipno-
estimulacin auditiva con agua helada. sedantes, agentes paralizantes, hipoter
c) Falta de reflejo corneal y farngeo. mia, hipotensin y condiciones tratables
d ) Falta de todos los reflejos osteotendinosos. quirrgicamente.
e) No debe haber evidencia de actividad b) E xam en fs ic o . Para comprobar coma y
postural. apnea, as como ausencia de la funcin
del tallo cerebral.
4. E lectroen cefalog ram a isoelctrico. En vez c) Intervalo entre electroencefalogram as.
de las diversas ondas correspondientes a la ac Debe ser de 48 horas en nios de siete das
tividad elctrica del cerebro, el electroencefa a dos meses de edad; de 24 horas en nios
lograma en esta condicin debe ser una lnea de dos meses a un ao, y de 1 2 horas en
recta horizontal (plano). mayores de un ao.
Pava que este trazado tenga valor diagnstico,
debe comprobarse:
D IA G N S T IC O
a) que los electrodos estn en la posicin co C L N IC O D E M U E R TE
necta;
b) que el aparato no tenga desperfectos, y Se basa en signos de los tres sistemas vitales:
c) que el tcnico a su cargo sea competente. nervioso central, circulatorio y respiratorio.

C a p . 8,
M u e rte
S ig n o s d e s is te m a S ig n o s d e l siste m a
n e rv io s o c e n tra l re s p ira to rio

Se refieren a la prdida del conocimiento, Se fundamentan en la ausencia de la columna


inmovilidad, flacidez de los msculos, prdida de aire en movimiento por el funcionamiento de
de los reflejos osteoendinosos y profundos, y los pulmones.
relajacin de esfnteres. En la prctica, interesa
comprobar la ausencia de reflejos oculares con del m u rm u llo vesicu lar. Se
dilatacin persistente de las pupilas. comprueba por el silencio en la auscultacin con
estetoscopio sobre la trquea, por encima de la
horquilla del esternn.
S ig n o s d e l siste m a A u sen cia del soplo n a sa l. E s la falta de
c irc u la to rio aliento que empae una superficie brillante co
locada frente a los orificios de la nariz. Es el
Derivan del cese del funcionamiento del signo d e Winslow.
corazn.

S ile n cio c a rd ia c o . Se compmeba median C E R T IF IC A D O DE D E F U N C IO N


te auscultacin, durante cinco minutos en cada Y D IC T A M E N M E D IC O L E G A L
uno de los cuatro focos precordiales. Constitu
ye el signo de Bouchut. En la prctica, basta la Dentro de la patologa forense, certificar la
auscultacin cardiaca de uno a tres minutos en
causa y la manera de la muerte constituye la prin
total, y la au sen cia d el pulso carotdeo.
cipal responsabilidad del mdico legista. Para
A u sen cia d e h alo in fla m a to rio e n q u e
tales efectos existen el certificado de defuncin y
m ad u ra. Se aplica un objeto incandescente so
el dictam en m edicolegal, respectivamente. El pri
bre un costado del trax o la planta del pie. E s el
mero tiene propsitos civiles y estadsticos, y el
signo de Lancisi. Sin embargo, DiMaio y DiMaio
segundo propsitos judiciales.
(1989) advierten acerca de la posibilidad de la
Aqu slo nos referiremos al certificado de
produccin de un anillo eritematoso en vescu
defuncin. E l dictamen medicolegal se estudia
las por la aplicacin de calor en cadveres. Al
r en el captulo 1 1 al hablar de la autopsia.
parecer, en esas condiciones se contraen capila
res drmicos que empujan la sangre alrededor
de la vescula, simulando una respuesta infla
matoria antem ortem . El c e rtific a d o d e d e fu n c i n
Sign o d e la flu o re s c e n a . Se inyecta por
va endovenosa una solucin del colorante fluo Puede definirse como un documento oficial
rescena (5 gramos en 50 mililitros de agua des empleado para registrar un deceso; debe conte
tilada). Cuando persiste la circulacin, la piel y ner, adems, informacin adicional acerca de esa
las mucosas se tomarn amarillentas y los ojos, muerte; es la certificacin de que una persona de
verdes. Es el signo d e Icard. terminada ha fallecido.
S e g m e n ta c i n d e la co lu m n a de e r itr o De un modo general, ca u sa d e muerte es la
cito s en lo s vasos de la re tin a . Obviamente, enfermedad, traumatismo o anormalidad que
se requiere experiencia en la observacin del sola o en combinacin es la causante del inicio
fondo del ojo. de la secuencia de trastornos funcionales, ya sea

Parte M e d ic in a le g a l ta n a to l g ic a
CAU SA DB D EFUN Ci N
Intervalo
i aproximado en
Enfermedad o condicin patolgica que produjo la tre ei comienzo
muerte directamente
de la enferme
dad y la m uerte
Causas antecedentes

Causas ancecedences o condiciones morbosas, sie xis' j \


deoida a (o co m o consecuencia de)
Ciera alguna, que p ro d u je ro n la causa arriba con-
signada, m encionndose en ltim o lugar la causa , ,.,
bsica 0 fundam ental de)
c)......................

Otras condiciones patolgicas significativas que contri-

No quiere decirse con esco la manera o m odo de morir, p. c., debilidad cardiaca, astenia, etctera.
Significa propiam ente la enfermedad, lesin o com plicacin que caus ei fallecim iento.

F ig . 8 .1 . M odelo internacional d e certificado mdico de cau sa d e defuncin.

breve o prolongada, que eventualmente culmina bsica origen de la sucesin de causas y efectos
en la muerte. arriba citados. Esta causa fundamental debe ser,
El certificado mdico de causa de defuncin desde el punto de vista etiolgico, una causa es
recomendado por la Organizacin Mundial de la pecfica; por ejemplo, enfermedad alcohlica
Salud (OMS) (fg. 8.1), consta de dos partes. La crnica del hgado.
primera comprende las causcis determinantes y En otras palabras, la causa reseada en la es
la segunda, las causas contribuyentes. consecuencia de la anotada en 1, y sta de la
Las causas determinantes consisten en la su que figura en la lnea le . De acuerdo con los
cesin de causas y efectos que condujeron a la ejemplos mencionados, la secuencia de causas
muerte. Se disponen en lneas que se enumeran, determinantes sera en dicho caso;
de arriba hacia abajo, l a , Ib , le .
En \a, se anota la enfermedad o condi la ) Ruptura de vrices del esfago, debida a
cin patolgica que fue la causa directa de la 16) cirrosis del hgado, debida a
muerte. Esto significa la afeccin que precipi le) enfermedad alcohlica crnica del h
t el deceso; por ejemplo, ruptura de vrices gado.
del esfago. Debe aclararse que no se trata de
mecanismo de muerte; por esta razn no caben En caso de muerte violenta, se debe hacer una
expresiones como paro cardiorrespiratorio , breve descripcin de la causa o factor externo.
asfixia, cianosis, falla de funciones vita En los traumatismos mecnicos se seala el
les, etctera. tipo, la localizacin y las complicaciones. Por
En 16, se anota la afeccin que origin la ejemplo, neumona consecutiva a hemorragia
causa directa, por ejemplo, cirrosis del hga subaracnoidea debida a golpe sobre la regin
do, y en le se indica la causa fundam ental o parietal izquierda.

C a p . 8.
M u e rte
En los accidentes se especificarn las cir E n ferm ed ad es o Irau tiatism o s p arale
cunstancias y el lugar donde ocurrieron (su lo s. En stas dos o ms afecciones, sin relacin
mersin accidental mientras jugaba en el mar). entre s, causan la muerte. Por ejemplo, embo
En los accidentes de trnsito es indispensable lismo pulmonar y neumonitis viral.
indicar el tipo de vehculo (automvil, autobs, E n ferm ed ad es o traum atism os sum ados.
tren, motocicleta, bicicleta, etc.), si la vctima era Aqu varios factores intervienen en la produccin
peatn, conductor o pasajero; la descripcin del de la muerte, cada uno ligado en la secuencia que
accidente y el lugar en que sucedi. Por ejemplo, dio por resultado la defuncin. Por ejemplo, ci
laceraciones cerebrales por aplastamiento de la rrosis heptica, enfisema pulmonar, carcinoma
cabeza en atropellamiento por camin, acci de tiroides y glomerulonefritis crnica.
dente ocurrido al cruzar una autopista en esta En cuanto a la segunda parte del certificado
do de intoxicacin alcohlica aguda . de defuncin, corresponde a las causas contri
En las intoxicaciones se anotar la sustancia buyentes de la muerte. Se trata de enfermedades
qumica y si su administracin fue accidental, o condiciones que contribuyeron al desenlace
suicida u homicida. fatal, pero las cuales no tienen relacin con las
En casos de efectos adversos de medica que causaron directamente el deceso; por ejem
mentos, se indicar el nombre y la naturale plo, en el caso que hemos empleado de enfer
za de dichos efectos; las com plicaciones y la medad alcohlica del hgado, la coexistencia de
enfermedad que motiv el tratamiento. Por diabetes mellitus.
ejem plo, anemia aplstica debida a dosis In terv alo e n tre el in icio de la en ferm e
teraputica de cloranfenicol para tratar infec dad y la m u e rte . Es el espacio situado a la
cin intestinal . derecha del certificado, junto a cada una de las
En caso de muerte por complicacin, error condiciones patolgicas apuntadas. Este interva
o accidente quirrgico u otro procedimiento lo debe anotarse, aunque de manera aproximada,
mdico (teraputico o diagnstico), la situacin o si se ignora, escribir desconocido. Suministra
debe researse como causas antecedentes . informacin til acerca de la duracin de ciertas
Habitualmente, es la ca u sa fu n d a m en ta l la enfermedades.
que se registra para efectos estadsticos como La OMS ha establecido seis centros para ayu
causa de la defuncin. Para guiar al personal dar a los pases en la utilizacin del CIE. Esos
en el rea de salud en estos aspectos, desde centros estn en Caracas para los usuarios del
fines del siglo pasado existe la C lasificacin In espaol; en Londres y en Washington para el in
tern acion al d e E n ferm edades (CIE). Esta clasi gls; en Mosc para el ruso; en Pars para el fran
ficacin es revisada en conferencias peridicas cs, y en Sao Paulo para el portugus.
por expertos de diferentes pases y se publica en M ecan ism o de m u e rte . Debe distinguirse
un libro que en espaol se conoce como M anual entre causa de muerte y m ecanism o d e muerte.
d e la clasificaci n estadstica internacional de E l mecanismo de muerte es el trastorno o des
enferm edades, traumatismos y causas de defun arreglo por medio del cual la causa de muerte
cin. Desde la sexta revisin se acord establecer ejerce su efecto letal; por ejemplo, hemorragia,
comisiones de estadsticas vitales y sanitarias en taponamiento, arritmia cardiaca, insuficiencia
cada pas, que coordinaran el trabajo local y sir cardiaca, etctera.
vieran de enlace con la OMS. As, una herida por arma de fuego en el trax
En la novena revisin se admiti el concepto puede causar la muerte a travs de varios meca
de cau sas d e muerte mltiples. De acuerdo con nismos. El proyectil puede penetrar el trax y el
Petty, stas pueden ubicarse dentro de dos si corazn, y producir la muerte por paro cardiaco; o
tuaciones principales: bien, el proyectil penetra el trax y los pulmones

Pa r t e iii M e d ic in a le g a l ta n a to l g ic a
causando la muerte por choque heniorrgico. me se acrecienta la informacin, el incidenle
Menos frecuentemente, un disparo puede pun empieza a adquirir la forma de un accidente,
zar la pared del trax lateralmente e interesar un suicidio, un homicidio o una muerte natural
la periferia del pulmn causando hemorragia no (Davis, 1985). Hasta que parezca que la eviden
mortal, pero la muerte sobrevendr ms tarde cia es suficiente para una manera de muerte 65-
por la infeccin y la sepsis generalizada. p ec fic a y que la evidencia adicional potencial
Puede ser difcil o imposible definir el meca pueda apoyar, lo indicado es posponer la clasifi
nismo de la muerte en casos de mltiples formas cacin inicial (Davis, 1986).
de trauma, como golpes, pualadas y lanzamien E n todo caso, si una vez establecida apa
to de una persona al agua. Por otra parte, de un reciera posteriormente informacin que altera
solo evento pueden originarse mltiples m eca las circunstancias en torno al deceso, la ma
nismos. E l mecanismo de muerte puede y debe nera de muerte puede ser cam biada (DiMaio
ser omitido en el certificado de defuncin. Es y DiMaio, 1989). Es una actitud tica que en
all innecesario y puede crear confusin entre nada daa a la condicin profesional del pat
la gente comn que desea crear duda donde logo forense y que, en cambio, mucho indica
nada existe (Froede y Goode, 1990). acerca de su estatura moral, honestidad que es
M anera de m u erte. Como tal se deben en fundamental para su credibilidad futura en el
tender las circunstancias en que se origin la cau medio judicial.
sa de la muerte (Adelson, 1974). D iscordancias m dico-judiciales. En oca
La manera de la muerte que establece el pa siones, no hay coincidencia entre la manera de
tlogo forense es una opinin basada en hechos muerte que establece el mdico legista y la cali
conocidos acerca de las circunstancias que ro ficacin a que arriba el juez despus de recabar
dearon y llevaron a la muerte, en conexin con . otras pruebas adicionales. El caso ms frecuente
los hallazgos de la autopsia y las pruebas de la de esta situacin es el de la muerte por atropella-
boratorio (DiMaio y DiMaio, 1989). miento de automvil. La manera de muerte para
Las clasificaciones usuales de manera de el mdico es, por lo comn, accidental; mientras
muerte para certificado de defuncin son las si que para el jurista puede corresponder a un homi
guientes; natural, homicida, suicida, accidental, cidio culposo. Lo que real y verdaderamente im
pendiente e indeterminada. porta en el informe medicolegal de una autopsia
Toda muerte aparentemente violenta o no son las alternativas de manera de muerte que el
natural debe abordarse micialmente como un mdico proporciona para orientar la investigacin
incidente y no como un accidente. Confor judicial de un deceso.

LECTURAS R EC O M EN D A D A S

A rfe l, G Problem es de la m o r t cre bra le ,M d/c/ne Lgale e t Dommage Corporel. 1970: I;


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Kaufman, H. H. y Lunn,J.."Brain eath ", Neurosurgery, 1986, 19:850-856.


M arshall.T K , "T h e valu o th e necropsy in ascertaining th e tru e cause o f a noncrim inal
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Pallis, C., ABC o f 6ra/n Death, Br M edical Assoc., Londres, 1983.
Petty, C . S., "M ltip le causes o f death", j, Forensic Sd.. 1965. 10: 16 7 - 178.

C a p . 8.
M u e rte
^
............................. . n
H C T RESUMEN

La m uerte puede definirse com o el fin de la vida; por o tra parte, el mecanismo que m antiene la vida es el
ciclo del oxgeno. La vida depende det funcionam iento de los sistemas circulatorio, respiratorio y nervioso central
(trp od e de vida, de Bichat), los cuales mantienen e! ciclo del oxgeno.
Los tipos anatmicos de muerte son dos: somtica y celular. La primera es cuando el individuo fallece totalm en
te; la segunda es cuando ocurre el fallecim iento de grupos de clulas.
Los tipos medicolegales de muerte son: aparente, es cuando existe inmovilidad e inconsciencia con apa
rente entorpecim iento de la respiracin y !a circulacin. Puede o cu rrir por sumersin, electrocucin, sncope,
hipoterm ia e intoxicacin por barbitricos; verdadera, es cuando ocurre el cese real e irreversible de las funciones
vitales.
Los tipos clnicos de m uerte son; el estado vegetativo, el cual se presenta cuando hay dao que priva de la
actividad m ental superior, con conservacin del fun cion am ie nto espontneo de la respiracin y la circulacin
cerebral. En este caso, adems de la f^lta de actividad mental, se recurre a medios artificiales para m antener la
respiracin y la circulacin. En realidad, se trata de un cadver en oxigenacin para trasplante de rganos.
Los criterios del Com it de Harvard (1968) para realizar el diagnstico de m uerte cerebral son com o sigue;

a) Ausencia de respuesta a estmulos externos,


b) Falta de m ovim ientos espontneos y de m ovim ientos respiratorios tambin espontneos.
c) Carencia de reflejos osteotendinosos y reflejos profundos (papilares, corneales y farngeo),
d) Electroencefalograma plano (isoelctrico).

Para el diagnstico de m uerte verdadera se observan los signos del sistema nervioso central, (os cuales son;
prdida del conocim iento, inm ovilidad, flacidez, prdida de reflejos osteotendinosos, y prdida de reflejos pro-
fundos (especialmente oculares con dilatacin persistente de pupilas).
Los signos del sistema circulatorio son: silencio cardiaco (Bouchut), ausencia de halo inflam atorio en quem a
dura (Lancisi), signo de la fluorescena (Icard). Segmentacin de colum nas de eritrocitos en vasos de la renna.
Los signos del sistema respiratorio son; ausencia de m u rm u llo vesicular en horquilla de esternn y ausencia
de soplo nasal (W inslow).
El certificado de defuncin es el d o cum e nto oficial en el cual se registran las diversas formas de muerte,
consta de dos partes;

a ) Causas antecedentes (en ltim o lugar la causa fundam ental).


b) O tras causas que ocasionaron la muerte, pero que no se relacionan con la enfermedad que la produjo.

El m ecanism o de m uerte es el desarreglo por m ed io dei cual la causa de muerte ejerci su efecto letal (he
morragia, arritm ia cardiaca, etctera).
La manera de m uerte es la circunstancia en que se o rigin la causa de la m uerte (natural, hom icida, suicida,
accidental, indeterm inada o pendiente).
SOSPECHOSA

En contraposicin con la muerte violenta, el mdico legista debe resolver otro


tipo de defuncin en la cual no hay traumatismos o, si los hay, son mnimos o du
dosos para explicar el deceso.
Desde una perspectiva judicial se puede considerar como muerte sospechosa, ya
que es la duda acerca de su naturaleza lo que la coloca en el mbito del mdico
forense.
Tambin cabe la denominacin de muerte no violenta para este grupo, en vez de
muerte natural porque en la mayora de los casos este es el resultado y no el motivo
de la autopsia.
En este grupo se incluyen la muerte sbita, la muerte por inanicin, la muerte
por inhibicin y la muerte por anafilaxia.

M U E R TE S B IT A

Es la muerte que se manifiesta de modo brusco e inesperado en un individuo en


aparente buen estado de salud.
Desde el punto de vista anatomopatolgico, se trata de muertes por causas natu
rales que han cursado asintomticas.
Desde una perspectiva cronolgica, la Organizacin Mundial de la Salud conside
ra como muerte sbita la que sobreviene dentro de as 24 horas en un mdividuo pre
viamente sin sntoma alguno. En nuestro criterio, es la que ocurre instantneamente
en una persona sin manifestaciones previas de enfermedad, o de padecimiento que
permita entrever peligro para su vida.
La muerte por causas naturales suele constituir de 6 0 a 70 % de los casos de
autopsia en toda morgue judicial.

105
El concepto de muerte sbita debe distin mecanismo es la estenosis o la oclusin de una
guirse del concepto de muerte repentina. o ms de las ramas mayores de las arterias co
Como muerte repentina se entiende aque ronarias por formaciones ateromatosas o por una
lla que sobreviene en forma brusca en un in de sus complicaciones. La severidad de la es
dividuo que padece una enfermedad aguda o tenosis debe ser de 80 % del lumen normal, de
crnica conocida, cuyo desenlace fatal era de acuerdo con el criterio de los cardiopatlogos.
esperar. Como el ateroma coronario puede ser focal y de
Los mecanismos de muerte sbita admitidos nmero variable, las arterias coronarias deben
son los siguientes: examinarse con cortes transversales a interva
los no mayores de 3 mm. E l sitio ms comn
a) Enfermedad de evolucin crnica larva- de oclusin lo constituyen los dos primeros cen
da, como la aterosclerosis coronaria, don tmetros de la rama descendente anterior de la
de la taquicardia ventricular progresa a arteria coronaria izquierda. E l prximo sitio ms
fibrilacin ventricular en 8 0 % de los ca frecuente est en la arteria coronaria derecha,
sos, mientras en el restante 2 0 % ocurren aunque aqu la trombosis suele ser ms distal
bradicardia y asistolia. que en la coronaria izquierda. E l tercer lugar
h) Ruptura brusca de vasos sanguneos, ms comn esta en la porcin proximal de la ar
como es el caso del aneurisma artico o teria circunfleja izquierda, poco despus de la
cerebral roto. bifurcacin del tronco comn.
c) Enfermedades infecciosas silenciosas o En la enfermedad hiperensiva del corazn, este
fulminantes, como la neumonitis viral y la rgano puede alcanzar pesos de 500 a 700 gramos
meningococcemia. (lmites nonnales: 360-380 gibamos). Cuando la
circulacin coronaria normal trata de suministrar
sangre a una masa mayor de msculo, se prodr.-
M u e rte s b ita d e o rig e n c a rd ia c o ce un desequilibrio entre oferta y demanda. L_i
consecuencia es un dao difuso, especialmente
La causa ms comn en el mundo occiden en las zonas medias e internas de la pared ven
tal es la enfermedad isqum ica del corazn. tricular hipertrofiada.
Abarca las entidades siguientes: La enferm edad de la vlvula artica puede
conducir a la muerte sbita, especialmente cuan
Aterosclerosis coronaria. do es estensica. La mayori'a de estas afecciones
Enfermedad hiperensiva del corazn. son degenerativas, y de ellas la ms comn es la
Enfermedad de la vlvula artica. estenosis artica calcificada idioptica, que por
Anomalas de la circulacin coronaria. lo comn se observa en hombres aosos. La con
Otras enfermedades de la arteria corona secuencia de la estenosis es un corazn de 800
ria, como la poliarteritis. a 1 0 0 0 gramos, y la disminucin de la perfusin
Agrandamiento por cardiomiopata. en las arterias coronarias. En los ltimos aos se
Algunas enfermedades congnitas del ha citado como causa de muerte sbita de origen
corazn. valvular al prolapso o degeneracin mixomatosa
de la vlvula mitral floppy mitral valv).
La aterosclerosis coronaria es la causa ms Otras afecciones de la circulacin coronaria
frecuente de muerte sbita en Occidente. Su pueden ser el aneurisma disecante coronario y

P a r t e mi M e d ic in a le g a l ta n a to l g ic a
el espasmo de arteiia coronaria. E l aneurisma como estenosis subartica idioptica, hipertrofia
disecante puede ser secundario a la extensin asimtrica y estenosis seudoartica.
de una diseccin del tronco artico, o primario
y limitado a la arteria coronaria. En la segunda
eventualidad, a su vez, puede ser espontneo, M u e rte s b ita
que es muy raro, o debido a traumatismo en el p o r ru p tu ra d e a n e u ris m a
trax. El espasmo de arteria coronaria sin dao
al miocardio, que origina colapso y muerte, ha La causa extracardiaca ms frecuente de muer
sido demostrado angiogrficamente y observado te sbita es la ruptura de un aneurisma de la aorta
durante procedimiento quirrgico. En cambio, o de un vaso cerebral.
el infarto del miocai'dio secundario a espasmo El ateromatoso es el ms comn de los aneu
coronario, incluido por la cocana, es un fen rismas de aorta y suele observarse en el segmento
meno conocido (DiMaio y DiMaio, 2 001). abdominal. La mayora son hallazgos de autopsia.
La muerte sbita por cardiom iopatas suele Por lo general, se rompen hacia el retroperitoneo.
ocurrir en adultos jovenes. En grupos de mayor El aneurisma o hem atom a disecante de aorta
edad puede ser encubierta por la aterosclerosis es una rara causa de muerte sbita. Su ubica
coronaria y la hipertensin. cin es proximal, siendo la ms frecuente en el
El corazn tiene un peso superior a 700 gramos segmento torcico. Cuando se rompe por encima
en ausencia de hipertensin arterial o defecto val del anillo artico, origina hemopericardio con el
vular. Se conocen tres tipos morfolgicos: consiguiente taponamiento cardiaco. En perso
nas menores de 50 aos puede estar asociado
d) Cardiomiopata congestiva. El corazn es de con el sndrome de Marfan, que es hereditario,
forma globular por hipertrofia y dilatacin; caracterizado por aracnodactilia y trastornos p
por ejemplo, la cardiomiopata alcohlica. ticos, aurales y seos.
Clnicamente se asocia con arritmias. El aneurisma sifiltico es raro en la actuali
b) Cardiomiopata hipertrfica obstructiva. dad. Se trata de una lesin terciaria y casi siem
Fue descrita por primera vez en 1958, por pre afecta el arco artico.
el patlogo forense londinense Donald Tea- La muerte sbita por ruptura espontnea de
re. La hipertrofia asimtrica del septum aneurisma cerebral en el polgono de Willis de la
interventricular obstmye parcialmente la base del cerebro, es una de las causas de muer
cavidad del ventrculo izquierdo. En otros te en adultos jvenes y de edad mediana, si se
casos, la hipertrofia tambin abai'ca la pa excluye la enfermedad coronaria. Las mujeres,
red libre. relativamente inmunes a la oclusin coronaria
c) Cardiomiopata obliterante. E s ms fre antes del quinto decenio, estn en proporcin
cuente en pases tropicales. Hay una am ms expuestas que los hombres a la ruptura de
plia y densa fibrosis del endocardio que un aneurisma cerebral congnito (aneurisma en
puede obliterar parcialmente la cavidad fresa). El sangrado subaracnoideo consiguiente
del ventrculo izquierdo. puede causar la muerte de modo instantneo, o
bien despus de intensa cefalea seguida por r
Entre las cardiomiopatas, el tipo hipertrfico pido coma. Muchas de estas muertes- ocurren a
obstructivo es la que con mayor frecuencia se raz de ejercicio fsico o emocional, en especial
asocia con muerte sbita. Se le conoce tambin coito o prctica deportiva intensa.

C a p . 9. M u e rte so sp e ch o sa
M u e rte s b ita en e p ile p s ia la causa de su muerte, estn la trombosis y el
infarto mesentrico.
La muerte puede ocurrir en status epilepticus. La trombosis, o mejor tromboembolia mesent-
Si el deceso ha sobrevenido sin testigos, con el rica, es debida por lo comn a aterosclerosis de
antecedente de epilepsia el patlogo puede re la aorta y de las ramas mesentricas. La porcin
gistrarla como una aceptable causa de muer afectada del intestino delgado se presenta os
te en una autopsia esencialmente negativa cura y necrtica. Puede comprometer todo el
(Kniglit). Ayuda a ella el hallazgo de marcas de yeyuno y el leon.
dientes en la lengua y porciones distales de los
Otras causas abdominales de muerte sbita
bordes de este rgano, as como signos en el ce
son la ruptura de vrices esofgicas en cirrticos,
rebro correspondientes a una epilepsia postrau-
que puede originar una hematesis fulminante.
mtica. Se cree que el mecanismo ms probable
Menos frecuente es la peritonitis fulminante por
de muerte en la epilepsia es la arritmia cardiaca
perforacin de un divertculo de colon, inflama
precipitada por una descarga autonmica.
do o distendido y erosionado por fecalitos.

M u e rte s b ita
M u e r te s b ita
e n asm a b ro n q u ia l
p o r causas m isce l n e a s
En los asmticos, la muerte puede ocum r
Pueden citarse el sndrome de Waterhouse-
aun en ausencia de un status asmatcus o de un
ataque asmtico agudo. Friderischsen; la epiglotitis por Haemophilus

Hace 2 0 aos, el empleo de drogas adrenr- influenzae, tipo B, y la anemia de clulas falci-
gicas en inhaladores para producir broncodila- formes, como entidades que clnicam ente pue
tacin, causaba fibrilacin ventrieular. den pasar inadvertidas.
Autores como Morild y Giertsen (1980) consi E l sndrome de W aterhouse-Friderischsen
deran que entre los numerosos factores que con es el choque causado por septicem ia e insufi
tribuyen a la muerte en el asmtico, estn la hi- cien cia suprarrenal aguda, frecuentem ente por
poxia y la acidosis respiratoria, y un aumento de meningococos.
la irritabilidad del miocardio. En estas condicio La epiglotitis por Haemophilus tiene dos efec
nes, los medicamentos como la teofilina y agentes tos; uno local, el dolor de garganta (odinofagia)
simpatomimticos pueden desencadenar fibrila con obstruccin respiratoria por inflamacin de
cin ventrieular. Sin embargo, el criterio de mayor la epiglotis; y otro que presenta efecto sistmi-
aceptacin en la actualidad es que muchas de las co, por la sepsis que producir colapso.
muertes en asmticos se deben a un tratamiento La anem ia de clula falciform e puede oca
inadecuado o tardo (DiMaio y DiMaio, 1989). sionar muerte sbita a raz de ejercicio fsico a
gran altitud. Estas condiciones, debido a la des
oxigenacin y la hemoconcentracin, producen
M u e rte s b ita eritrocitos en forma de hoz, con los consiguien
d e causa a b d o m in a l tes fenmenos vasooclusivos.
Durante el parto, el embolismo de lquido am-
Entre los casos en los cuales el individuo es nitico y la ruptura del tero son entidades que
hallado sin vida y no hay historia sugestiva de deben tenerse en cuenta.

Pa r t e ii M e d ic in a lega! ta n a to l g ic a
M u e r te s b ita d e l la c ta n te Causas. En la actualidad se cree que estas
muertes son causadas por la confluencia de va
Beckwith la define como la muerte sbita de rios factores. Entre ellos se menciona el sueo
un lactante o nio pequeo, que es inesperada que deprime el tallo cerebral e infecciones res
por la historia clnica, y en la cual un examen piratorias que reducen la oxigenacin. Otros
posm ortem completo no logra demostrar una factores invocados son constitucionales como la
causa de muerte adecuada .
prematuridad de bajo peso; una deficiencia de
La entidad ha sido tambin llamada sndro
magnesio (Caddell): obstruccin e inflamacin
me de muerte sbita del lactante, y conocida
de fosas nasales en algunos casos (Semenov);
como muerte en la cuna {crib d eath ) o SIDS
periodos de apnea en patrones respiratorios
{sudden infant d eath syndrome).
anormales durante el sueo; alteraciones mi
croscpicas en el sistem a de conduccin del
F a c to r e s d e rie sg o . Son la edad, el sexo,
corazn (Schenk y Jam es); anormalidades en
mellizos, estacin y clase social.
el cuerpo carotdeo (Richard Naeye); cambios
Respecto a la ed a d , hay una mayor inciden
cromosmicos (Weinberg y Purdy). Una de las
cia entre las dos semanas y los dos aos, con
mejores revisiones sobre el tema la realiz la
preferencia a los tres meses.
doctora Valds-Dapena en 1986.
E n cuanto al sexo, es ms frecuente en va
rones (1:1.3).
Mellizos. Es cinco veces mayor en nios solos.
M U E R TE PO R IN H IB IC I N
En lo que atae a estacin, la incidencia es
mayor en poca fra.
C lase social. Los casos ms frecuentes ocu Es un tipo de muerte sbita que sobreviene
rren en clase baja. ante un estmulo perifrico relativamente sim
H isto ria c ln ic a . Se trata de nios que el ple y por lo comn inocuo.
da anterior a su muerte estaban bien, o slo E l estmulo puede consistir en un traumatis
mostraban signos triviales (infeccin respirato mo mnimo o una irritacin perifrica leve. La
ria o trastornos intestinales leves). Se le acost muerte ocuixe en el lapso de pocos segundos a
al anochecer y a la maana siguiente fue hallado dos minutos a lo sumo.
muerto; o bien, estaba en la maana sin males Su incidencia es excepcional y el diagnstico
tar alguno y horas ms tarde se le encontr sin se hace por exclusin. La historia de un estmu
vida en la cuna. lo o traumatismo perifrico mnimo, seguido de
E scen a rio de la m u erte. Suele no existir, muerte rpida y una autopsia negativa, confor
porque en la desesperacin, sus familiares toman man la triada diagnstica.
al nio y lo llevan a la sala de urgencias de un hos La fisiopatologa se ha pretendido explicar
pital o al consultorio de un mdico. Por lo dems, asi:
el cadver no muestra ningn signo orientador.
A u topsia. No exhibe signos especficos a) Predisposicin. Paciente vagotnico, de
macroscpicos, histolgicos, microbiolgicos o funcin que ocurre en las primeras horas
bioqumicos. A lo sumo, hay petequias en trax, del da o durante el periodo posprandial.
en epicardio sobre la cara posterior del corazn, h) E stim ulacin d e zonas reflexgenas. Trau
especialmente. matismo o irritacin en cuello, pared abdo-

C a P. 9. M u e rte so sp e ch o sa
mina], testculos: mucosas nasal, larngea, la presunta vctima y acusar por homicidio al
traqueal, gstrica, rectal, cei-vicouterina o autor de tal estrs.
vaginal; serosa pleural y pertoneal.
c) Propagacin del estmulo. De la zona re-
flexgena, el estmulo se propaga a la for C o e x is te n c ia d e tra u m a
macin reticular y al hipotlamo. La res y e n fe rm e d a d
puesta es una vasodilatacin paraltica.
En patologa forense existe una verdadera en
En la autopsia slo se ha descrito congestin crucijada cuando una persona que ha sufrido un
en tenitorio esplcnico, equimosis subepicrdi- traumatismo padece, adems, una enfermedad
ca y subendocidica, y hemoconcentracin. preexistente o que aparentemente sobrevino con
Im p o rtan cia m e d ico leg al. Pueden plan posterioridad al episodio de violencia.
tearse dos eventualidades en especial: Ms que normas, es la experiencia del pa
tlogo forense la que, en una ponderacin de
1. Diagnstico diferencial entre homicidio cul circunstancias, asigna el verdadero valor a cada
poso y muerte natural. Es el caso de muerte du uno de estos factores en la produccin de la
rante la prctica de deportes o en las maniobras muerte.
policiales para inmovilizar a un sospechoso. Los principales conflictos al respecto suelen
2. Diagnstico diferencial entre yatrogenia im plicar la enfermedad coronaria, el embolismo
y muerte natural. E s el caso del paciente que pulmonar y la hemorragia subaracnoidea.
muere sbitamente cuando se le practicaba E n ferm ed ad co ro n a ria . Puede ocurrir que
una endoscopia, una puncin de serosa o se le la vctima sufra desde tiempo atrs la ateros-
pinzaba el cuello del tero durante un examen clerosis coronaiia, o tratarse de un individuo sin
ginecolgico. antecedentes de enfermedad cardiaca y quien a
partir del traumatismo sufrido en el pecho du
rante la agresin fsica, empez a experimentar
E m o c i n y m u e rte s b ita sntomas de afeccin coronaria.
Desde el punto de vista judicial, se plantea
En 1978, el maestro Joseph H. Davis, de la pregunta: puede establecerse mas all de
Miarai, plante la situacin en que una muerte toda duda razonable, si la vctima habra muer
repentina de origen cardiaco puede considerar to en esta misma fecha si no hubiese sufrido la
se homicidio, al menos dentro de la legislacin agresin?
estadounidense. Al respecto, la jurisprudencia inglesa estable
Sus ejemplos eran personas conocidas como ce que un asaltante debe aceptar a sus vctimas
portadoras de afecciones cardiacas, en quienes en la condicin en que se encuentren. Es de
el estrs o tensin psicolgica producida por un cir, para establecer la acusacin de homicidio,
tercero que nunca lleg a tener contacto fsi es irrelevante que la vctima estuviera enferma
co con la vctima, precipit la muerte. Segn o no, cuando la muerte resulta de una accin
dicho autor, en estos casos es necesario reali ilcita en su contra. Por su parte, la posicin de
zar una reconstruccin meticulosa de eventos, los defensores es tratar de demostrar que la vc
conjuntamente con un cuidadoso estudio de la tima sufra una enfermedad que poda de modo
autopsia, para fundamentar que el factor psico espontneo causarle la muerte en cualquier
lgico afect el funcionamiento del corazn de momento.

Pa r t e iii M e d ic in a le ga l ta n a to l g ic a
En la jurisprudencia latina, dicha sifuacin se Un pequeo aneurisma intracraneal puede
conoce como concausa preexistente; es decir, una romperse de modo espontneo en situaciones en
causa que se agrega a la accin del agresor. que, por factores emocionales, aumentan las cate-
Cuando es posible demostrar que l ignoraba colaminas. Tal puede ocurrir durante una relacin
tal condicin de su vctima, la concausa puede sexual o en la prctica deportiva. En esas condi
ser alegada por la defensa para atenuar la grave ciones, la manera de muerte es natural, desde el
dad de las consecuencias de la agresin; en caso punto de vista del patlogo forense.
contraro, se convierte en un agravante. Pero cuando se trata de una dilatacin arterial
Dos casos de nuestra casustica ilustran los de gran tamao y pared adelgazada, suele atri
conceptos anteriores: buirse al trauma mecnico (en cabeza) un papel
de factor contribuyente en la muerte, debido al
1. En el primer caso, luego de una colisin aumento de la tensin intracraneal.
entre dos automviles donde slo hubo daos Em bolism o piilmoiiar. De modo similar a lo
materiales, uno de los conductores, muy altera que ya se ha dicho, en el tromboembolismo pul
do, telefone a su casa para pedir que uno de monar que ocurre en una persona que ha sufrido
los hijos viniese a recogerlo. Minutos despus un traumatismo en una pierna, surge la discusin
falleci en fomia repentina. La autopsia revel medicolegal de si el mbolo se origin o no como
una severa aterosclerosis coronaria, a la cual se consecuencia del evento traumtico.
le atribuy la causa de la muerte, que en su ma Un factor importante que se debe considerar
nera se estableci como natural. es la cronologa. El tromboembolismo pulmonar
2. En el otro caso, un automovilista sufri suele formarse entre las dos semanas y los tres
un severo traumatismo sobre el hemitrax iz meses siguientes a un traumatismo o a una in
quierdo en una colisin. Desde ese momento tervencin quirrgica.
experiment leve dolor precordial, y un mes Cuando el tromboembolismo ocurre una se
ms tarde falleci repentinamente. En la autop mana despus del trauma y, adems, el estudio
sia se encontr un trombo reciente en la rama histolgico demuestra una antigedad mayor,
descendente anterior de la arteria circunfleja, queda claro entonces que no hay relacin algu
siendo en lo dems sano el sistema coronario. El na con el episodio traumtico. Al respecto debe
estudio histolgico demostr la presencia de in recordarse que es en la zona de unin entre la
filtrado inflamatorio en el miocardio adyacente a pared de la vena con el trombo, donde al exa
la trombosis. Este hallazgo permiti relacionar la men microscpico se obtiene la mejor informa
trombosis coronaria con la colisin, y establecer, cin acerca de la edad de un trombo.
la manera de muerte como accidental. En 10 % de tromboembolismos pulmonares
no hay antecedente alguno de trauma previo
H e m o rra g ia su b aracn o id ea. La hemorra (Knight).
gia subaracnoidea que causa la muerte de una
vctima de un golpe en la cabeza, se convierte
en asunto polmico cuando su origen es la rup M U E R TE
tura de un aneurisma congnito en el polgono PO R IN A N IC I N
de W illis. Al respecto debe recordarse que lo
congnito es la debilidad de la pared de la arteria, La inanicin es la consecuencia de la priva
que en ese punto puede dilatarse debido al au cin de alimentos. Su importancia medicolegal
mento de la presin de la sangre en su interior. reside principalmente en el estudio de nios y

C a p . 9. M u e rte s o sp e ch o sa
ancianos maltratados, y en los protagonistas de na, constituyen el mejor indicador del consumo
huelgas de hambre. de la propia protena corporal. El hematocrito
Para un adulto con moderada actividad se re elevado expresar la hemoconcentracin por
quieren por lo menos 2 0 0 0 caloras. A partir del privacin de lquido.
descenso rpido de 4 0 % del peso corporal existe D iag n stico d iferen cial. Diabetes me-
peligro pai-a la vida. La privacin de alimentos s llitus, enfermedad de Addison, infecciones
lidos puede causar la muerte entre 50 y 6 0 das, crnicas y tumores malignos. En nios deben
de acuerdo con el suministro de agua. Cuando considerarse, adems, las enfermedades meta-
este lquido vital es suprimido, el deceso acon blicas familiares.
tece en 1 0 das, y si el ambiente es caluroso la
defuncin sobreviene en menor tiempo.
De acuerdo con la etiologa medicolegal se dis M U E R T E PO R A N A F IL A X IA
tinguen las siguientes formas de inanicin:
La anafilaxia es una severa forma sistmica
a) A cciden tal, como ocuiTe en situaciones de hipersensibilidad inmediata.
de desastre (terremotos, inundaciones, Clsicamente se hablaba de una inyeccin
guerras). sensibilizante y de una inyeccin desencade
b) S u icid a, en la llamada huelga de ham nante. En la serie de Delage e Irey, la mayora
bre . de los agentes desencadenantes estaban consti
c) H om icid a, como es la privacin intencio tuidos por antibiticos y entre ellos, la penici
nal de alimentos en nios maltratados, lina estuvo presente en 75 % de las reacciones
invlidos o prisioneros de guerra. fatales. La va de administracin fue la parente-
ral en 8 4 % de los casos y en los dems, la va
Los prin cipales signos clnicos son los siguien fue intrauretral, subcutnea y tpica.
tes: adelgazamiento acentuado con prdida de La reaccin puede ser in m ediata {2 a 2 0 mi
panculo adiposo, piel seca y terrosa, palidez y nutos del contacto), acelerad a (2 a 2 8 horas) o
edema por hipoproteinemia, pigmentacin, re ta rd a (despus de tres das).
sistencia disminuida a las infecciones y diarrea. La anafilaxia constituye un complejo clnico
En su evolucin clnica, la vctima desarrolla que pone la vida en peligro.
apata, fatiga, poliuria, hipotermia, letargo y
retardo mental; despus sobrevienen somnolen M ecanism os. Los mecanismos que se men
cia, delirio, coma y muerte. cionan pueden agruparse del modo siguiente:
Los h a lla z g o s d e a u to p sia son emaciacin
extrema, musculatura atrofiada, desminerali- A n a fila x ia m ed ia d a p o r inm uno g lo b u lin a
zacin del esqueleto, deterioro de la piel con {Ig E ). En persona previamente sensibilizada, la
prdida de la elasticidad y aumento de la pig interaccin del antgeno con dos molculas Ig E
mentacin. atrofia de las capas del intestino, fijadas a la superficie de clulas cebadas y leu
anemia y enfermedad intercurrente. cocitos basfilos activan clulas y promueven
Los estudios de laboratorio permiten comprobar la liberacin de mediadores qumicos.
anemia, hipoglucemia, hipoproteinemia, acetone- A ctivacin d el sistem a de com plem ento. Se
mia y acelonuria. Estos dos iltimos elementos, la generan as pptidos de bajo peso molecular
presencia de cuerpos cetnicos en sangre y ori de C3 y Cg (anafilatoxinas Cg^ y C^^), los cuales

Pa r t e M ed icin a le ga l ta n a to l g ic a
pueden estimular directamente la liberacin de En la actualidad se ha informado de nuevos
histamina de clulas cebadas y leucocitos bas- sndromes de anaflaxia. Entre ellos se incluye
filos. Se produce vasodilatacin y aumento de la la anafilaxia inducida por ejercicio; por conser
permeabilidad de los vasos. vadores de alimentos; por aspirina; corticoste-
Activacin del sistema fibrin ol ico y de co a roides, dilisis de sueros, y semen humano.
gulacin. Los efectos mortales de la anafilaxia son el
Liberacin farm acolgica de mediadores. Los choque hipotensivo y la insuficiencia respirato
mediadores pueden ser primarios y secundarios. ria por broncospasmo.
P re v e n ci n . Los efectos adversos de la ana
Los mediadores primarios estn en los gr filaxia pueden prevenirse as:
nulas de las clulas cebadas y ios leucocitos
basfilos. Estos mediadores son histam ina L Una detallada historia clnica, que esta
(origina urticaria, angioedema, hipotensin, blezca el riesgo de hipersensibilidad (atopia
broncospasrao y vasoconstriccin coronaria); familiar o personal; empleo de medicamentos
factores quimiotcticos p a ra eosinfilos (ECF-A) riesgosos).
y p a r a neutrfilos (NCF -A); proteasas potentes 2. Educacin del paciente para evitar el
neutrales que inician la coagulacin intravas- contacto con alergenos conocidos (alimentos,
cular y generan otros mediadores inflamatorios; medicamentos, picaduras de insectos, etc.).
heparina (anticoagulante que puede originar Asimismo, debe portar una tarjeta que indique
urticaria, fiebre, escalofros y ocasionalmente las sustancias a las cuales es sensible.
broncospasmo). 3. Recurrir a pruebas cutneas para descu
Los mediadores secundarios se generan por brir o confirmar hipersensibilidad.
reacciones en la membrana de las clulas ce - 4. Administracin previa de antialrgicos o
badas, que activan la fosfolipasa y la cual corticosteroides ante situacin de riesgo.
al actuar sobre los fosfolpidos origina el cido
araquidnico. De ste se forman los leucotrie- A natom a p ato l g ica. Por el hecho de que
nos y la prostaglandina D2. El factor activador el choque anafilctico ocurre principalmente
plaquetario se origina de la fosfolipasa. Los me en el sistema respiratorio, las alteraciones ana
diadores secundarios agravan la respuesta in tmicas son, en orden decreciente de frecuen
flamatoria o inactivan algunas de las sustancias cia, las siguientes:
ya liberadas.
A sp ectos clnicos. Las manifestaciones cl Edema larngeo.
nicas se producen en las reas donde hay mayor Enfisema pulmonar agudo.
concentracin de clulas cebadas, como la piel, Congestin pulmonar asociada a edema y
los pulmones y el tracto digestivo. As, se expli hemorragia.
can los signos ms comunes {urticaria, edema de
vas respiratorias, colapso vascular, asma bron Se ha descrito aumento de eosinfilos en los
quial, dolor abdominal tipo clico y diarrea). Los sinusoides del bazo y del hgado, en la lmina
signos prodrmicos son angustia, debilidad ge propia de las vas respiratorias superiores y en
neralizada, prurito nasal, estornudos, comezn los capilares de los pulmones; este hallazgo se
en el paladar, sensacin rara en el estmago atribuye a sensibilizacin previa. En otras vis
o en el pecho. ceras se ha descrito congestin.

C a p . 9. M u e rte so sp e ch o sa
A sp e c to s w ied ico leg a lcs. Comprenden alrgica, y exposicin al alrgeno; orden prue
un procedimiento y unos objetivos. Por su par bas de sensibilidad; y ante el resultado negativo
te, el procedimiento incluye estudios clnico, de stas insisti con administracin previa de
anatomopatolgico e inmunolgico. antialrgicos y fraccionamiento del agente. La
muerte fue el resultado inevitable de la hiper-
Estudio clnico. Consiste en el anlisis de la sensibilidad del paciente. Por tanto, en tales
historia clnica para establecer: circunstancias no le cabe al mdico responsabi
lidad alguna en el deceso del paciente.
a) Antecedentes de ditesis alrgica fami 2. D iagn osticar m.ala, p r ctica m d ica. Es
liar y personal. una de las formas ms comunes de responsa
b) Antecedentes de exposicin. bilidad profesional del personal hospitalario.
c) Intervalo entre el contacto y el inicio de E l estudio medicolegal descubre que el mdico
las manifestaciones. incurri en;
d ) Tipo de agente desencadenante.
e) Va de administracin. a) Im pericia. Deficiente preparacin acad
/ ) Pruebas cutneas de sensibilidad. mica.
b) N egligencia. No interrog al paciente acer
g) Otras precauciones (administracin de
ca de antecedentes de sensibilidad y expo
antihistamnicos o corticoesteroides, e in
sicin previa al agente.
yeccin fraccionada del agente desenca
c) Im prudencia. No indic pmebas cutneas
denante).
de sensibilidad, no administr antihista
mnicos ni fraccion el medicamento.
Estudio anatom opatolgico. En la autopsia se
d ) Inobservancia de reglam entos. No advirti
buscan signos sugestivos de anafilaxia, como ede
al paciente sobre los riesgos del m edica
ma larngeo, enfisema pulmonar agudo, edema y
mento ni obtuvo su consentimiento escri
hemorragias pulmonares. En anafilaxia por medi
to para la administracin del mismo.
camentos, debe verificarse si el agente adminis
trado estaba indicado coiTectamente.
Si en alguna de esas situaciones el paciente
Estudio inmunolgico. Pennite establecer la
muere por anafilaxia, el mdico incurre en mala
probabilidad y, aunado a los estudios ya seala prctica y puede ser procesado por homicidio
dos, la certeza de muerte por anafilaxia. culposo. Por su parte, el profesional de enfer
Los objetivos determinan aspectos de respon mera puede incurrir en igual delito cuando no
sabilidad profesional del mdico o del personal ejecuta las medidas preventivas indicadas por
de enfermera: el mdico o cuando acta por su cuenta en una
relacin directa paciente-enfermera en prctica
1. Verificar yatrogenia. E s la forma ms co privada.
mn de anafilaxia. El estudio medicolegal acla Estos conceptos del derecho civil han sido
ra que el mdico elabor una cuidadosa histo sustituidos por el concepto d e fa l t a del deber de
ria cln ica acerca de antecedentes de ditesis cuidado.

Pa r t e ii M e d ic in a le g a l ta n a to l g ic a
LECTURAS RECOM ENDADAS

Balanchander, A .T , O 'C o n n e r; K, y B ow den, D. H,, Sudden un e xp e cte d de ath in asthm a-


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Velisheva, L S "Sudden cardiac death in alcoholic ca rd io m yo p a th y . ArKh. Pathol., 1981,43:
32-39.

f 1-------------------------
RESUMEN

A diferencia de la muerce violenta, la muerce sospechosa es aquella en la que exiscen dudas por su natu
raleza y, p o r tanco, la aclaracin acerca de cm o ocurri, com pete al m dico forense. Enseguida se exponen las
diversas maneras de muerte.

Sospechosa o no violenta. Ocurre sin traum atism os o con traumatismos m nim os en un individuo sin his
toria de enfermedad grave.

Repentino. Es la que ocurre de form a brusca, pero en un individuo con enfermedad conocida aguda o cr
nica, y cuyo desenlace fetal se esperaba.

Sbita. Sucede de m o d o brusco e inesperado en un individuo en aparente buen estado de salud. Para la
O M S es aquella que ocurre dentro del trm in o de 24 horas desde el inicio de sus manifestaciones. Segn nuestro
criterio, es la m uerte que ocurre instantneamente en un in dividu o aparentemente sano.
Los mecanismos de m uerte sbita son:

a) Enfermedad de evolucin crnica larvada (aterosclerosis coronaria).


b) Ruptura brusca de vasos sanguneos vitales (aneurisma artico o cerebral).
c) Enfermedad infecciosa silenciosa o fulm inante (neum onitis viral, m eningococcemia).
(ConinuacLn )
\
S nd rom e de m u e rte s b ita de! lactante o m u e rte en !a cuna. Es aquella inesperada por la historia
clnica y en la cual un examen posmortem com pleto no logra dem ostrar cul fue la causa de muerte.
Entre ios factores de riesgo de esta muerte se citan edad de dos semanas a dos aos, ms frecuente en
varones, de clase baja, durante la estacin fra; en la historia, a lo sum o hay sntomas triviales y que despus de
haberlo acostado se le hall sin vida.
En la autopsia, el nico hallazgo ha sido petequias en cara posterior del corazn.
C om o causas se han dem ostrado las siguientes; periodos de apnea durante el sueo, alteraciones m icros
cpicas en el sistema de con du ccin del corazn, deficiencia de magnesio, obstruccin e inflamacin de fosas
nasales, anormalidades en cue rpo carotdeo, cambios crom osm icos, etctera.
M u e rte p o r in h ib ic i n . Es la m uerte sbita por escimulos perifricos simples y com nm ente inocuos.
Se ha tratado de explicar as; individuo vagotnico, estim ulo sobre zonas refiexgenas que se propaga a ia
form acin reticular y al hip o t la m o y que da com o respuesta una vasodilatacin perifrica.
Su im portancia radica en que perm ite descartar la com isin de un h o m icid io culposo durante la interven
cin del mdico, acciones policiacas o alguna prcdca deportiva.
M u e rte p o r in a n ici n . Cuando existen consecuencias p o r la privacin de alimentos. Ocurre entre 50 y 60
das cuando la privacin es slo de alim entos slidos.
Si adems se suspende la ap ortacin de lquidos, acontece dentro de 10 das y puede sen accidental (en
desastres), suicida (huelga de ham bre) u hom icida (nios, invlidos, prisioneros de guerra, etctera).
A n a fila xia . Severa form a sistemtica de hipersensibilidad inm ediata. Los agentes que la pueden desencade
nar suelen ser algunos an tibiticos (penicilina), algunas vitaminas (tiam ina) o toxinas animales (abejas). Actan
por va parenceral, intrauretral o tpica.
La reaccin puede ser inm ediata (2-20 minutos), acelerada (2-28 horas) o tarda (despus de tres das). Los
signos suelen manifestarse en ia piel (urticaria), en el sistema respiratorio (edema larngeo o asma bronquial) y en
el aparato digestivo (clico abdom inal y diarrea). En los casos m ortales (choque anafilctico) hay colapso vascular
Su estudio medicolegal incluye anlisis de la historia clnica, autopsia y estudio inm unolgico.
La im portancia medicolegal est en diferenciar la yatrogenia de ia mala prctica; en la primera, ia m uerte ocu
rri a pesar de toda pericia, diligencia, prudencia y observancia de normas; en la segunda no se cum pli con alguno
de esos deberes.
La palabra cadver proviene del latn {caedere^ caer). Son sinnimos las expre
siones occiso (del latn, occisus, que muere violentamente), fallecido {fallere, morir)
y difunto.
La hay General de Salud de Mxico, en su artculo 314, define al cadver como
el cuerpo humano en el que se haya comprobado la prdida de la vida.
Por su parte, el Cdigo Civil de Costa R ica, en el artculo 18 estipula que
la entidad jurdica de la persona fsica termina con la muerte de sta.
Una vez extinguida la vida, el cuerpo empieza a experimentar una serie de alte
raciones que se denominan fenm enos cadavricos.

C LA .S IF1C A C IO N ES
D E LO S F E N M E N O S C A D A V R IC O S

Citaremos las ms conocidas en la escuela latina.

C la s ific a c i n d e B o rri (1926)

Distingue fenm enos abiticos y fenm enos transformadores. Los abiticos se


subdividen en mmediatos y en consecutivos; los transformadores, en destructores
y conservadores.
hos fenm enos abiticos inmediatos son prdida de la conciencia, abolicin del
tono muscular (flacidez), paro de la circulacin y de la respiracin.
h os fenm enos abiticos consecutivos son evaporacin con desecacin de piel y
mucosas (deshidratacin), acidificacin de los tejidos, prdida de la excitabilidad

117
neuromuscular, enfriamiento, hipstasis (livide Constituyen la evolucin natural del cadver,
ces) y rigidez cadavrica. que culmina con su destruccin.
Los fen m en os transform adores son macera- Los/en.m.em)5 tardos conservadores son mo
cin, momificacin, saponificacin (adipocira) y mificacin, adipocira y corificacin. Constitu
corificacin. yen la evolucin excepcional del cadver.

A cidificacin de los tejidos. Se debe ai


C la s ific a c i n d e F ra n c h in i (1985) cese de las oxidaciones orgnicas y al cmulo
de catabolitos cidos en lquidos y parnquimas.
Considera fenmenos iniciales y fenmenos Es un signo seguro de muerte, ya que impide la
sucesivos. Los fen m en os iniciales spn acidifica revitalizacin tisular. El tejido nervioso es el pri
cin de los tejidos, enfriamiento corporal, hips mer afectado. Im portancia m edicolegal: diagns
tasis sangunea (livideces), actividad muscular tico de muerte verdadera.
(rigidez), deshidratacin tegumentaria y de otros E iifriainiento ca d av rico . Tambin se de
tejidos. Los fen m en os sucesivos son autlisis, nomina a lg o r mortis. Se debe al cese de la acti
maceracin, putrefaccin, saponificacin, cori vidad metablica. El cadver pierde calor hasta
ficacin y momificacin. igualar su temperatura con la del ambiente.
E s ms manifiesto en las partes expuestas
(cara, manos y pies) y ms tardo en vientre,
C la s ific a c i n d e B o u c h u t (1883) cuello, axila y finalmente, visceras. Lo aceleran
la niez, senilidad, desnudez, caquexia, agona
Establece signos inmediatos y signos ale prolongada, hemorragia severa, intemperie y fro
jados o mediatos. Los signos inm ediatos son ambiental. Por el contrario, lo retardan el estado
aquellos que permiten distinguir entre muerte de buena salud, enfermedad febril (ttanos, c
verdadera y muerte aparente, y los alejados o lera, tifus, meningitis), intoxicacin por estric
mediatos son los que aparecen posteriormente nina, intoxicacin por dinitrofenol, el abrigo y el
como resultado de la muerte. ambiente caluroso. Su im portancia m ed ico leg al
se divide en: a) diagnstico de muerte verdade
ra, b) diagnstico de intervalo po^morem..
N u e s tra c la s ific a c i n D esh id ratacin cad avrica. Se debe a la
prdida de agua por evaporacin. Sus principales
Distinguimos entre fenmenos cadavricos manifestaciones se observan en los ojos, y cons
tempranos y fenmenos cadavricos tardos. tituyen los signos de Stenon-Louis y de Sommer:
\j OS fen m en o s cadavricos tem pranos son la
acidificacin tisular, el enfriamiento, la deshi S ign o d e Stenon-Louis. Consiste en: a) hun
dratacin, las livideces, la rigidez y el espasmo dimiento del globo ocular, b) prdida de la
cadaviico. transparencia de la crnea, que se vuelve opaca,
Los fen m en o s ca d a v rico s tardos pueden, c) formacin de arrugas en la crnea, d) depsito
a su vez, subdividirse en destructores y con de polvo que le da aspecto arenoso (telilla glero-
servadores. sa). Apai-ece a los 45 minutos en el ojo con los
h os fen m en o s tardos destructores son aut prpados abiertos, y a las 24 horas en el ojo con
lisis, putrefaccin y antropofagia cadavrica. los prpados cerrados.

Par te M e d ic in a le g a l ta n a to l g ic a
Signo de Sonimer. Tambin llanuido m an ch a
negra esclertica. Consiste en un tringulo oscu
ro con la base en la crnea, y otras veces, en
una lnea oscura que sigue el ecuador del ojo.
Empieza en ia mitad externa del ojo. Se debe a la
transparencia de la esclertica por deshidrata-
cin, que deja visible el pigmento de la coroides
(fig. 10.1). La im portancia m edicolegal de ambos
signos es la siguiente: 1. diagnstico de muerte,
2 . diagnstico del intervaloposinoHem..

Livideces cad a v rica s. Tambin se cono


cen como livor m-ortis. Son las manchas prpuras
en la piel, en las partes que quedan en declive
(ig. 10.2). En los rganos internos constituyen
la hipstasis visceral. F ig . 1 0 . 1 . D eshidralacin cadavrica: signo de Sommer,
que consiste en una m an cha negra en la superficie blanca
En el cadver de espalda, suelen aparecer a
de la esclertico., a l adelgazarse p o r p rd id a de lquido.
las tres horas de la muerte. En las primeras 12
horas obedecen a los cambios de posicin; en
las segundas 12 horas, pueden formarse nuevas
manchas con la nueva posicin, pero las ante
riores no desaparecen. Despus de las 2 4 horas
no se forman nuevas livideces, y las existentes
no desaparecen.
Pueden ser livideces en placas por unin de
manchas, y livideces punteadas., en forma ele pun
tos, como se observan a veces en las piernas del
ahorcado. La tonalidad vara de rosa plido a
azul oscuro; alcanza su mximo tono entre 12 y
F ig . 1 0 .2 . Livideces cadavricas, qu e son m an chas prpu
15 horas del inicio. En la sumersin pueden ser
ras en la superficie del cadver en las partes declives, por
muy plidas; en el intoxicado por monxido de distribucin de la sangre por efecto d e la ley d e gravedad.
carbono, rosa cereza; achocolatadas en la meta-
hemoglobinemia, y violceas cuando la hemoglo Rigidez ca d a v rica . Tambin denominada
bina est reducida. rigor monis. Consiste en el endurecimiento y la
Como se trata de sangre estancada, si se hace retraccin de los msculos del cadver.
una seccin con el filo del bistur, ese lquido Se debe a la degradacin irreversible del ade-
fluir. En cambio, en la equimosis la sangre est nosintrifosfato (ATP), que pasa a adenosindifosfa-
adherida a la malla tisular; Su im portan cia m e- to (ADP) y adenosinmonofosfato (AMP). La rigidez
d ico leg a l consiste en: a) diagnstico de muerte cadavrica empieza cuando la concentracin de
verdadera, b) diagnstico del intei-valo posm or- ATP desciende a 85 % de lo normal, y esa rigidez
iem , c) diagnstico de cambios de posicin del alcanza su mximo cuando la concentracin de
cadver. ATP cae a 15 % (Bate-Smith y Bendal, 1947).
El fenmeno aeca simullneamenle todos a) En la sangre, la disolucin de los glbu
los msculos, pero se manifiesta primero en los rojos (hemlisis).
aquellos de pequea masa. Es as como em b) En el pncreas, su reblandecimiento
pieza por los msculos maseteros, orbicular de con bori'amiento de su estructura lobular
los prpados y otros msculos de la cara; sigue normal.
por el cuello, trax y miembros superiores. F i c) En las glndulas suprarrenales, la fluidi-
nalmente, se manifiesta en el abdomen y en los ficacin de la mdula espinal.
miembros inferiores. Desaparece en el mismo d ) En el encfalo, la colicuacin.
orden. Su desaparicin coincide con el inicio de e) En estmago y esfago, el reblandecimiento
la putrefaccin, porque entonces se desnatura de la mucosa y, a veces, de toda su pared.
liza la protena muscular y no puede mantener
la contraccin. P u trefa cci n cad av rica. Es la descom
La rigidez cadavrica empieza a las tres posicin de la materia orgnica del cadver, por
horas; es completa entre las 12 y 15 horas y accin de las bacterias. Estas bacterias suelen
desaparece entre las 2 0 y 2 4 horas, en la tem provenir de los intestinos, y despus de la muer
peratura media de la ciudad de Mxico, de San te se propagan por la sangre; esto explica que
Jos de Costa R ica o de Buenos Aires. Esto es,
en las livideces y otros lugares donde hubo ms
cuando dicha temperatura se mantiene entre 17
sangre, haya luego ms putrefaccin. Menos
y 24 ^C.
frecuentemente pueden provenir del exterior y
El calor y el fro la aceleran, pero mientras
penetrar a travs de una herida en la piel.
el primero la acorta, el segundo la prolonga. Su
En su desarrollo actan primero las bacte
im portando, m ed icoleg al se divide en: a) diag
rias aerbicas (bacilo subtilis, Proteus vulgaris
nstico de muerte, 6) diagnstico de la hora de
y cali), luego los aerobios facultativos (bacilos
la muerte o intervalo posm ortem .
Putrijicus coli, Liquefaciens m agnus y Vibrin
Espasm o cad av rico. Llamado signo de Pup-
colrico), y finalmente, cuando no hay oxgeno,
p e o de Taylor, es una rigidez instantnea, inme
intervienen las bacterias anaerbicas, producto
diata a la muerte, que fija una actitud o postura
ras de gases. De ellas, la principal es el Clostri-
que tena el individuo en el momento de morir.
dium y otros agentes de la gangrena gaseosa.
Puede ser localizado en un segmento coiporal
La putrefaccin se manifiesta en cuatro fa
(fig. 10.3) y, con menor frecuencia, generalizado
ses, cuya cronologa en temperaturas, entre 17
a todo el cuerpo. Es un fenmeno raro, que se
observa en enfermedades o traumatismos del sis y 24 puede ser la siguiente:

tema neivioso central o del sistema circulatorio,


cuando la muerte sobreviene en plena actividad 1. P eriodo crom tico. Su primera manifesta
muscular. Como la resntesis del ATP depende del cin es la m an cha verdosa abd om in al, por lo ge
suministro de glucgeno, en tales casos se ha neral en la fosa iliaca derecha o en ambas fosas
consumido mucho glucgeno y, por tanto, la rigi iliacas (fig. 10.4), a las 24 horas; el veteado ve
dez aparece tempranamente. Su im portancia m e noso, a las 48 horas, que consiste en la visuali-
d icolegal radica en que su presencia contribuye al zacin de la red venosa de la piel por imbibicin
diagnstico del carcter suicida de una muerte. de la hemoglobina transformada en compuestos
A u t lisis. E s la disolucin de los tejidos azufrados, y finalmente, la coloracin verdosa o
por enzimas o fermentos propios de las clu negruzca del cadver^ a los cuatro das.
las; por ejemplo:
F i g . 1 0 .3 . Espasm o cadavrico. Persistencia d e la actitud
q u e tena e l cuerpo o un segmento d el misino en e l momento
d e la muerte.

2. P eriodo enjisematoso. Por la accin de


las bacterias productoras de gases, los tejidos
se hinchan. En la piel se forman ampollas con
despegamiento de la epidermis, que luego caer
F ig . 10.4-. M ancha verdosa en cu adrante inferior derecho
en colgajos en palmas y plantas, incluidas las
d el abdom en. Es la prim era m an ifestacin de la putrefac
uas. E l abdomen, las mejillas y los prpados se cin cadavca.
hacen prominentes. Hay saliencia de la lengua
y del recto. En el cadver de una embarazada
puede producirse la expulsin del feto. Esto
ocurre a la semana de la muerte.
3. P eriodo colicuativo. Se lican los tejidos,
empezando por las partes bajas. E l cadver tie
ne entonces un aspecto acaramelado.
Posteriormente se transforma en una masa
de aspecto de jalea y tonalidad pardusca, segn
la descripcin original de Fourcroy de hace dos
siglos, quien la denomin putrlago (referencia
de Kvitko, 2006). Esto puede ocum r entre dos y
cuatro semanas (fig. 10.5).
4. Periodo de reduccin esqueltica. Tambin
se conoce como esqueletizacin.
Ocurre entre tres y cinco aos. Puede avan
zar hasta la pulverizacin.

La evolucin natural del cadver es hasta


su destm ccin. Sin embargo, si se modifican F ig . 1 0 .5 . P eriodo colicuativo. L a p ie l adqu iere un aspecto
las condiciones del ambiente, puede detenerse acaram elad o p o r la licuefaccin.

C AP. 10. C adver


Fig . 10.7. A ntropofagia cadavrica. Destruccin de partes
blandas p o r la accin de peces.

F ig . 10 .6. A ntropofagia cadavrica. Larvas en el rostro.

la descomposicin y virar hacia un fenmeno


conservador.
A n tropofagia c a d a v ric a . E s ia destruc
cin del cadver por la accin de animales.
Los ms frecuentes son las moscas, que de F ig . 1 0 .8. M om ificacin. P iel desecada, oscura y a d o sa d a
positan los huevos alrededor de a nariz, boca a l esqueleto.
y ano; a partir de ellos se desarrollan las larvas
que son muy devoradoras, le siguen las pupas y M o m ifica ci n . Consiste en la desecacin
finalmenle la mosca Sulta (fig. 10.6); Las larvas del cadver al evaporarse el agua de los tejidos.
secretan una enzima proteoltica que acelera la Requiere medio seco con aire circulante. A ella
destruccin de los tejidos, aparte de la prdida puede contribuir el ambiente caluroso y el cad
por la accin directa de estos depredadores; asi ver adelgazado o desangrado. Se produce luego
mismo, los orificios y trayectos producidos por de un periodo mnimo de un ao, en las condi
la proliferacin de larvas facilitan el acceso de ciones ideales.
bacterias del ambiente. Hay prdida de peso y aspecto oscuro de la
Las ratas comen partes blandas de cara y ma piel, que se adosa al esqueleto (fig. 10.8). Se pre
nos, y dejan una superficie corroda. Los perros servan la fisonoma y los traumatismos en partes
y lobos devoran los miembros inferiores, espe blandas. Su importancia medicolegal abarca:
cialmente. Los peces prefieren el cartlago de a) identificacin del cadver, b) diagnstico de
la oreja, los prpados y los labios (fig. 10.7). La causa de muerte, y c) diagnstico de intervalo
importancia medicole.gal de la antropofagia ca posmortem.
davrica es que requiere un diagnstico diferen A d ip o cira . Es una sustancia descrita en
cial con traumatismos antemoriem. 1789 por Fourcroy, quien le dio este nombre por

Pa r t e M e d ic in a le g a l ta n a to l g ic a
sus propiedades intermedias entre la grasa {adi-
p o) y la cera {cira). Se produce por un proceso de
hidrlisis e hidrogenacin de la grasa del cadver,
debido a la accin de enzimas bacterianas. Est
compuesta por cidos grasos saturados, princi
palmente el cido palmtico y trazas de glicerina.
E l fenmeno de la adipocira requiere que el
cadver posea un buen panculo adiposo y se
encuentre en un medio hmedo, obstculo a la
circulacin del aire. Suele formarse despus de
seis meses, aunque se han visto casos excepcio
nales a los 10 das en las citadas condiciones
ambientales. En los recin nacidos a trmino
puede formarse en el lapso de seis a siete me
ses; en cambio, no se forma en fetos menores de
siete meses pues su grasa no es apta para este fe
nmeno. El cadver adquiere un aspecto de cera,
am arilla o pardusca (fig. 10.9). Se preservan la
fisonoma y los traumatismos. Su im portancia
m ed ico leg a l reside en: a) identificacin del ca F ig . 10.9. Adipocira. Tejidos am a llen los y untuosos por
saponificacin de la g ra sa subcutnea.
dver, b) diagnstico de la causa de la muerte, c)
diagnstico del inteL-valoposmortem.
C o r ific a c i n . Es el aspecto de cuero recin Trasplante de rganos y materiales anat
curtido que adquiere la piel del cadver. Se ob micos.
serva en inhumaciones en fretros de plomo o
cinc. Algunos la consideran una forma incom
pleta de adipocira. Puede aparecer al final del In h u m a c i n
primer ao. Tiene los mismos aspectos de impor
tancia medicolegal que la adipocira. Es el acto de dar sepultura a un cadver. La
palabra se deriva del latn (m, dentro; humus,
tierra). Sus sinnimos son: entierro, enteiTa-
D IS P O S IC IO N E S M O R T U O R IA S miento. sepultui'a.
El acto exige obsei-var tres aspectos; a) docu
Las disposiciones mortuorias son el conjun mentales, b) cronolgicos, y c) topogrficos.
to de actividades administrativas, sanitarias y
m dicas relativas a los cadveres humanos, sus A spectos d ocm n eiitales. Se refieren al cer
tejidos, rganos o derivados. tificado de defuncin, que es la pmeba legal de
Estas disposiciones comprenden: la muerte de una persona. El Registro Civil pro
ceder a inscribir el caso en el libro d e defuncio
Inhumacin. nes. En las morgues hospitalarias y medicolegales
Exhumacin. se expide, en la oficina auxiliar- del registro, una
Embalsamamiento. boleta o documento dirigido a los encargados del
Cremacin. cementerio para que permitan la inhumacin.

C a p . 10. C a d ver
A sp e cto s c r o n o l g ic o s . Tienen un funda medicolegal, verificar la identidad del difunto,
mento sanitario, puesto que un cuerpo sin vida recolectar indicios de inters en investigacin
es un foco sptico. El periodo m xim o promedio judicial, por haberse incurrido en equivocacin
en la legislacin az'gentina y en la costarricen de sepultura o por denuncia de presunto robo de
se es de 36 horas. La legislacin mexicana ordena alhajas que tena el cadver.
la inhumacin entre las 12 y 4 8 horas siguientes E l procedimiento de una exhumacin judicial
a la muerte, salvo indicacin especfica de auto requiere observar los siguientes aspectos:
ridad sanitaria competente o por disposicin del
Ministerio Pblico o de la autoridad judicial (art. o) Em isin de una orden o mandamiento
339 de la Ley General de Salud). Este lapso puede ju dicial.
abreviarse en casos de epidemias y ser prorrogado h) Permiso de la administracin del cem en
si el cuerpo se preserva por medios fsicos (refri terio.
geracin) o qumicos (embalsamamiento). c) Identificacin de la sepultura.
A spectos to p o g r fic o s. Se refieren a los d ) Extraccin cuidadosa del fretro o de los
cementerios, los cuales pueden ser oficiales o restos, si aquel no existe.
concesionados. Los cementerios oficiales sue e) Descripcin de la condicin del fretro.
len ser administrados por las municipalidades u / ) Muestras de tierra circundante y de re
otras organizaciones estatales. Los cementerios vestimientos del fretro, en casos de pre
concesionados estn bajo la responsabilidad de sunta muerte por envenenamiento.
una empresa privada que vende espacios y ofre g) Autopsia de los restos.
ce la garanta de mantenimiento a perpetuidad.
Se definen como cem enterios los lugares que A falta de una autopsia oportuna, la exhuma
la autoridad sanitaria competente autoriza para cin puede suministrar informacin valiosa para
llevar a cabo inhumaciones. A s lo disponen la esclarecer la causa y la manera de la muerte.
Ley General de Salud de Mxico en su artculo
342 y ia de Costa R ica en el 3 2 9 ; y en Argen
tina la Ley 14.586/58, en sus artculos 58, 19, E m b a ls a m a m ie n to
60 y 61.
Es un procedimiento que tiene por objetivo
conservar el cadver mediante la inyeccin o
E x h u m a c i n aplicacin de sustancias qumicas.
La tcnica de inyeccin intravascular de una
Es el acto de extraer un cadver de su se sustancia preservante fue introducida por Fran-
pultura. El trmino deriva del latn {ex, fuera; china, de Npoles, en 1835, quien para tal fin
humus, tierra) y significa desenterrar . emple una solucin saturada de arsnico.
Las exhumaciones pueden distinguirse en Braut Paes, de Ro de Janeiro, empleo por pri
administrativas y jud iciales. Las exhumaciones mera vez el formaldehdo como solucin embal-
administrativas son autorizadas por autoridad samadora en 1906. Dicha sustancia se utiliz en
sanitaria cuando los restos deben ser cambiados solucin al 10 %. Desde entonces, el formaldehdo
de sepultura, cremados o desalojados por haber ha sido la base de las diversas frmulas embalsa-
vencido el periodo de alquiler del nicho. Las ex madoras que se inyectan por la arteria femoral.
humaciones judiciales son ordenadas por autori Cuando el embalsamiento se practica antes
dad judicial para repetir o efectuar una autopsia de la autopsia medicolegal, pueden ocasionar

Parte M e d ic in a legal ta n a to l g ic a
se dos tipos de interferencias: a) simulacin de la destruccin del cuerpo de la vctima de un
lesiones por las marcas de los trcares para la homicidio u otro caso de inters judicial.
inyeccin embalsamadora, y b) limitacin toxi- De acuerdo con la descripcin de Bohnert y
colgica, especialmente para la identificacin cois. (1998), los cambios que pueden observar
de cianuros, etanol y metanol. Por el contrario, se en un cadver sometido a la cremacin son,
en el cadver embalsamado pueden practicarse sucesivamente, los siguientes:
anlisis confiables por monxido de carbono,
fluomros, estricnina, algunos barbitricos, fs 1. A los 10 minutos, la piel cabelluda des
foro blanco, arsnico y metales pesados. aparece y deja ver el crneo. Las partes
blandas de la cara estn carbonizadas.
2. A los 2 0 minutos, la lmina externa mues
C re m a c i n tra fisuras o las suturas coronal y sagital
revientan.
Es el procedimiento autorizado por la ley para 3. A los 3 0 minutos, la bveda del crneo
reducir a cenizas un cadver humano, mediante muestra fracturas en la lmina externa, la
la accin del fuego. cual empieza a fragmentarse. Los huesos
La crem acin puede ser de dos tipos: vo faciales estn calcinados con poco o nin
luntaria y obligatoria. C rem acin v olu n taria gn tejido blando.
es aquella solicitada por una persona antes 4. A los 40 minutos, la bveda del crneo se
de su m uerte, o por los fam iliares o represen ha carbonizado, exponiendo el encfalo
tantes legales despus de ocum do el deceso. retrado y ennegi'ecido. E l macizo facial
La cr e m a c i n o b lig a to ria es la ordenada por est libre de partes blandas, se calcina y
autoridades ju d iciales o sanitarias, cuando se se desintegra. Las partes blandas del cue
trata de cuerpos en alguna de las condiciones llo estn ausentes en la mitad de los casos
siguientes: y carbonizadas en el resto.
5. A los 50 minutos, la base del crneo pue
) De personas fallecidas por enfermedades de ser an visible y los huesos faciales se
infecciosas. estn desintegrando.
b) Cadveres no reclamados en hospitales y 6 . A los 6 0 minutos, solamente quedan el n
m.orgues judiciales. cleo de los huesos faciales y la base del
c) Restos cadavricos provenientes de anfi crneo.
teatros de anatoma. 7. En cuanto al tronco, despus de 20 mi
nutos, la piel de la superficie anterior
E l procedimiento se lleva a cabo en hornos es del trax se ha quemado, dejando ver los
peciales con temperaturas de 1200 C, durante msculos carbonizados.
50 a 6 5 minutos, que reducen el cadver de un 8 . A los 3 0 minutos, las cavidades torcica y
adulto a 1 2 0 0 - 2 0 0 0 gramos de cenizas. abdominal estn expuestas, con las visce
Debe mediar el certificado de la autopsia prac ras ennegrecidas o retradas, con excep
ticada en hospital o morgue judicial si se trata de cin de los intestinos. Las costillas estn
un caso medicolegal, adems de la autorizacin calcinadas en su parte anterior.
del juez, que especifique que la cremacin no 9. A los 4 0 minutos, las costillas estn
inteiferir en las indagaciones ulteriores. Con calcinadas hasta las lneas axilares
estas previsiones, lo que se pretende es evitar posteriores.

C a p . 10. C adver
K). A ios 50 minutos, las visceras loi'cicas E l primer trasplante de corazn lo realiz el
y abdominales, excepto el hgado, estn doctor Christian Baraard, en el Hospital Groote
irreconocibles. Schuur, de Ciudad del Cabo, Sudfrica.
11. A los 50 minutos slo quedan cenizas en
las cavidades torcicas y abdominal. D on ad or. Suele ser una persona fallecida,
12. Respecto de los miembros plvicos y torci no mayor de 50 aos de edad, que no haya pade
cos a los 2 0 minutos la piel se ha quemado, cido arteriosclerosis generalizada, hipertensin
y se pueden ver los msculos carbonizados arterial grave, sepsis, tumor maligno o choque
y el radio y la ulna parcialmente visible. prolongado. Debe tener compatibilidad de gru
13. A los 3 0 minutos, los antebrazos estn re pos sanguneos y tejidos con el receptor.
ducidos a las porciones proximales. R ecep to r, Debe ser una persona que padece
14. A los 4 0 jnijiutos, los antebrazos estn una enfermedad incurable, que no ha respondido
ausentes. a los mtodos usuales de tratamiento y que ha lle
15. En cuanto a los brazos, a los 4 0 minutos gado a una etapa terminal. Los problemas ticos
estn desprovistos de partes blandas, con surgen cuando hay varios receptores histocompa-
la cabeza del hmero visible y la difisis tibles, dado el elevado costo del procedimiento.
Segn tratadistas de tica mdica como Veatch:
con extensas fracturas longitudinales.
Para asegurarse que la asignacin ha sido sabia,
16. A los 50 minutos, los brazos han desapa
es esencial entender los fundamentos morales que
recido y los fmures se han reducido a
deben prevalecer en este tipo de seleccin.
muones calcinados.
Autorizacin p ara el retiro de rganos-
El criterio dominante es la donacin voluntaria
hecha en vida por el propio donador, o despus
T ra s p la n te d e rg a n o s
de su muerte por sus familiares de acuerdo con
el orden indicado en la legislacin civil (cnyu
Se entiende como trasplante el acto de inier-
ge, hijos mayores, padres, hennanos mayores). El
tar te]ilos procedentes del mismo cuerpo o de
otro criterio, contemplado en la legislacin espa
un donador.
ola, es el del consentimiento presunto^ donde la
Por su parte, el trmino a b la c i n (de a b la -
ausencia de una oposicin expresa se interpreta
tio, quitar) consiste en remover una parte del
como una autorizacin tcita para considerar a un
cuerpo. Por eso, respecto al donador, se trata
cadver humano como donador potencial.
de ablacin" porque a ste se le est quitan D iagn stico de m u erte ce re b ra l. Debe
do o removiendo una parte de su cuerpo para fundamentarse en los criterios aceptados en la
injertarlo o implantarlo en el receptor. De prctica mdica y ser realizado por mdicos,
ah que en algunos pases como Argentina, la especialmente neurlogos o neurocirujanos, no
ley respectiva (24193) emplee las palabras pertenecientes al equipo quirrgico que efec
''ablacin de rganos y materiales anatmicos tuar el trasplante.
de personas vivas o cadveres humanos para O tro s req uisitos legales. Tiene que existir
im plantan cin de los mismo en receptores hu consentim iento in form ado por parte del recep
manos vivos. tor, y en el caso de trasplante de rin de perso
Desde 1 9 5 0 en que se iniciaron los tras na viva, tambin del donador, obviamente.
plantes de rin, se han realizado tambin de Si se trata de un caso medicolegal, debe con
timo, bazo, hgado, pncreas, pulmn, laringe tarse con la autorizacin judicial, previa consul
y corazn. ta con el mdico legista.

Pa r te mi M e d ic in a (egal ta n a to l g ic a
L eg isla cio n es sobre trasj)iaiiles. En Mxi el consenmento presunto; esto es, que mientras
co, la Ley General ( k Salud, publicada e] 7 de en alguna oportunidad el eventual donador no
febrero de 1984, dedica el ttulo decimocuarto manifestara su oposicin, se asume que despus
al Control sanitario de la disposicin de rga de su muerte puede disponerse libremente de
nos, tejidos y cadveres de seres humanos. En algunos de sus rganos. Desde luego, se exige
Argentina, la ley de trasplantes lleva el nmero una exhaustiva verificacin de la existencia de
21 5 4 1 , fue promulgada e l 2 de marzo de 1977 esa negativa, ya sea escrita o verbal, y se esti
y reglamentada por decreto 3 0 1 1 del 3 de oc pulan severas sanciones para el mdico que as
tubre de 1 9 7 7 . En Cosa R ica, la ley previa no lo hiciere.
llevaba el nmero 55 6 0 y se promulg el 2 0 de En la ley anterior, tuvimos el honor de cola
agosto de 1 9 7 4 , cuyo reglamento fue publicado borar con la comisin de la Corte Suprema de
el 11 de septiem bre de 1977. La nueva ley de Justicia que elabor el anteproyecto en 1972. A
trasplantes costam censes lleva el numero 7409 s il vez, en la nueva ley coordinamos la comisin
Y fue promulgada el 12 de mayo de 1994. Inspi mdica que tuvo a su cargo la mayor parte de
rada en su homologa espaola se fundamenta en anteproyecto respectivo.

LECTURAS R E C O M E N D A D A S

B orri, L , T ra tta to d i m edicina /ega/e,Vallardi, Miln, 1926.


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Kvitko, L. A Esceno del crim en, La Roca, Buenos A ires, 2006.
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V illalobos, J. J E l c a d ver h u m a n o en e l o rd e n a m ie n to ju rd ic o costarricense, tesis de licencia
tu ra en D e rech o, U niversidad de C o sta Rica, m im eograiado, 1986,

C a p . 10. C a d ve r
w s m

Los fenmenos cadavricos son alteraciones que se manifiestan en un cuerpo despus de haber muerco.
La acidificacin tisular es un signo seguro de m uerte verdadera. El te jid o nervioso es el prim ero que resulta
afectado. i
El enfriam iento cadavrico (algo r m o rtis ) ocurre cuando el cadver se enfra hasta igualar la tem peratura I
ambiente. I
La deshidratacin cadavrica se produce por evaporacin. En los ojos se manifiesta por dos signos: I

Signo de Senon-Lou/s. Crnea opaca y globo ocular retrado. I


Signo de Som mer. Tambin conocido com o mancha negra esclertica, es el tringulo o lnea oscura ecuatorial i
que se observa por transparencia en la esclertica. j

Las livideces cadavricas (livor m ortis) son manchas de color prpura de la piel que se presentan en partes en i
declive. En las visceras, estas livideces se denominan hipostasis, suelen aparecer tres horas despus de la muerte.
La rigidez cadavrica (rigor m ortis) es el endurecimiento y retraccin de ios msculos por degradacin irre
versible de ATP. Se manifiesta primero en los msculos pequeos de la cara; luego, en cuello, trax y miembros
superiores; finalmente, en abdom en y miembros inferiores. Desaparecen en el mismo orden cuando sobreviene la
pucrefeccin.
El espasmo cadavrico (signo de Puppe) es la rigidez instantnea que se presenta excepcionalmente cuando
la muerte ocurre en plena actividad muscular Se observa com nm ente en fallecimientos por enfermedad o por
traumatismo del cerebro o del sistema circulatorio.
La autlisis es la disolucin de los tejidos por fermentos o enzimas de sus clulas.
Se observa en glbulos rojos, pncreas, glndulas suprarrenales, encfalo, estmago y esfago.
La putrefaccin es la descomposicin de la materia orgnica por bacterias que se originan en los intestinos y que
se propagan en el lquido sanguneo. Comprende cuatro periodos:

Perodo crom tico. Sucesivamente se manifiesta por la mancha verdosa en la fosa iliaca derecha, el veteado
venoso y la coloracin negrusca del cadver.
Periodo enfisem atoso. Los tejidos se hinchan por gases de origen bactenano.
Perodo colicuativo. Los tejidos se lican por las enzimas bacterianas.

Perodo de reduccin esq u eltica (esqueletizacin). A l desaparecer las partes blandas, los huesos pueden
desintegrarse paulatinamente hasta pulverizarse.

La antropofagia cadavnca se presenta cuando el cadver es consumido por animales como iarvas de moscas,
peces, roedores y aves de rapia, entre otros.
La momificacin es un fenmeno conservador Ocurre cuando el cadver se deseca, al evaporarse el agua de los
tejidos, por estar en un m edio caliente o por estar expuesto a corrientes de aire.
La adipocira es la transformacin de la grasa subcutnea en jabn. Se produce cuando el cadver est en un
medio acuoso. Tambin es un fenmeno conservador.
La corificacin es un fenmeno que hace que la piel del cadver adquiera un aspecto de cuero recin curtido, y
se presenta cuando aquel se encuentra en un fretro de plom o o de cinc
Las disposiciones mortuorias son codas aquellas regulaciones que se relacionan con la existencia de un cadver
Inhum ar es sepultar el cadver, para lo cual se requiere presentar el certificado de defuncin. En M xico
debe realizarse antes de las 24 horas; en Argentina y Costa Rica, dentro de las 36 horas.
Exhumar es extraer el cadver de su sepultura. Puede ser administrativa, si obedece a orden sanitaria o
judiciai, si obedece a indagacin de un tribunal de justicia.

Ei em balsamam iento se realiza con el fin de conservar un cadver m ediante la adm inistracin de sustancias
qumicas.

La crem acin consiste en con vertir un cadver en cenizas m ediante la accin de fuego, a una tem peratura
de 1200 C durante 50 a 65 m inutos. Para esto se requiere certificado de autopsia y, si es medicolegal, la orden
de un juez.

T ra sp la n te de rganos. El dona do r suele ser una persona ya fallecida, no m ayor de 50 aos de edad, que
no haya padecido alguna enfermedad maligna, degenerativa, vascular o sepsis.
El receptor debe padecer alguna enfermedad incurable que no haya respondido a los m todos usuales de
tratamienco, y quien ha dado su consentim iento para la realizacin del trasplante.
La autorizacin para extraer rganos de un cadver puede ser voluntaria, hecha en vida p o r el dona do r o,
despus de su muerte, por un familiar. En las legislaciones de Costa Rica y Espaa existe el consentim iento pre^
sunto, dond e la ausencia de oposicin expresa se interpreta com o autorizacin tcita.
El diagnstico de m uerte cerebral, efectuado segn los criterios aceptados en la prctica mdica, debe ser
realizado p o r mdicos ajenos al equipo quirrgico que har el trasplante.
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A
MEDICOLEGAL

Es el examen extemo e interno del cadver, efectuado por el mdico legista o el


patlogo forense.
La palabra autopsia se origina de los trminos griegos auto, que significa uno
mismo o por s mismo , y opsis, vista, observai' o mirar.
Como sinnimos se utilizan necropsia (77.ecros, muerte) y tanatopsia {thanatos,
muerte).
El antecedente ms antiguo de la prctica de la autopsia data de 1282, cuando
un mdico abri numerosos cadveres en busca de la causa de una gran epidemia
de peste, en Cremona, Italia. En Amrica, la primera autopsia la realiz el cirujano
Juan Camacho en la isla La Espaola, el 18 de ju lio de 1533, a solicitud del clrigo
para aclarar si en los cuerpos de dos gemelas siamesas que murieron a la semana
de nacidas, haba una o dos almas.
Por su parte, Rokitansky (1804-1878) en Viena, y Virchow (1821-1902) en Ber
ln, llevaron la autopsia y la anatoma patolgica a su nivel moderno de desarrollo.

A U T O P S IA M E D IC O L E G A L

La autopsia medicolegal se caracteriza por sus objetivos y por los procedimien


tos que se aplican para cumplirlos.
Sus objetivos son los siguientes:

1- D eterm inar la causa de la muerte.


2. Ayudar a establecer la manera de la muerte.
3. Colaborar en la estimacin del intervalo po^m-orem.
4. Ayudai- a establecer la identidad del difunto.
131
Cuadro 11;1< Casos en que se recom ienda ia autopsia medicoiegai

Muertes

Hom icidios Sbitas, de cualquier causa Son las causadas por aborto
Suicidios De personas que no recibieron sospechoso de ser provocado
Accidences; acendn m dica adecuada Infanticidio
domsticos De personas que s recibieron atencin De personas detenidas en
de trnsito mdica adecuada, pero ocurrieron de correccionales, prisiones o
de trabajo manera sospechosa delegaciones policiales
De litigantes (abogados), !o que
constituye un riesgo de trabajo
De personas que m urieron
durante un procedim iento mdico
o quirrgico, diagnstico o
teraputico
De persona no identificada

Para alcanzar dichos objetivos conviene, 2. Breve sumario de la investigacin o resu


antes de efectuar la autopsia, recabar la infor men clnico para definir el motivo de la autop
macin acerca del estudio en el escenario de la sia, los procedimientos realizados y los aspectos
muerte, la historia clnica de la vctima y los datos de inters especial.
que pueda suministrar la familia del fallecido. 3. Examinar el cuerpo vestido, tal como lle
g a la morgue, para buscar indicios mdicos y
fsicos, especialmente en manos, cara, reas ex
in d ic a c io n e s puestas, cabellos y ropas. Esto conviene hacerlo
d e la a u to p s ia m e d ic o ie g a i sobre una sbana limpia o un extenso pliego de
papel blanco, y ayudarse con una lupa o micros
Las situaciones en que conviene practicai'la copio estereoscpico.
se mencionan en el cuadro 1 1 .1 . 4. H acer radiografas antes de quitar las ro
pas. A veces puede ser necesario un nuevo estu
dio radiolgico despus de desnudar el cadver
A s p e c to s g e n e ra le s y una vez realizado el examen externo.
d e la a u to p s ia 5. Examinar las ropas para elementos de
identificacin, presencia y distribucin de da
1. Acta del procedim iento. Se debe registrar fe os que deben correlacionarse con heridas e
cha y hora en que se mici la autopsia, nombre indicios fsicos.
del difunto, medios de identificacin, nombres de 6 . Exam inar y fotografiar, cuando sea n ece
las personas presentes (mdico, asistentes, auto sario, el cuerpo desnudo sin lavar para mos
ridades judiciales y policiales), extensin de la trar signos externos de enfermedad, trauma o
diseccin. para pruebas o indicios. H acer una evaluacin

P a r t e ni M e d ic in a le ga l ta n a to l g ic a
esp ecfica de elementos de idenlificacin, ha ne personal (piel, cabello, barba, uas), color y
llazgos del examen externos, marcas de inyec caractersticas de la piel (cicatrices, nevos, ta
ciones, marcas de trauma o procedimientos tuajes), color y tipo de cabello, distribucin del
quirrgicos. vello, color de los ojos, caractersticas dentarias;
7. H acer diagramas de heridas en el cuerpo, tipo de nai-iz y defonnidades, caractersticas de
teraputicas o no. los genitales externos.
8 . Disecar el cadver prestando especial aten E lem en to s re fe rid o s al tiem po d e falle
cin a cada uno de los traumatismos hallados. No cim ien to . Grado de enfriamiento, distribucin
deben removerse rganos hasta que todo trayecto e intensidad de las livideces, distribucin y
de herida penetrante haya sido identificado sa
grado de rigidez, signos de deshidratacin en
tisfactoriamente.
ojos y mucosas, presencia de manchas verdo
9. Cada herida debe ser descrita en relacin
sas en pared abdominal, veteado venoso y otros
con su localizacin anatmica, tamao, forma, co
signos de descomposicin del cadver.
lor, caractersticas de los bordes, lesin en teji
Signos de en ferm ed ad . Palidez, ictericia o
dos u rganos vecinos o subyacentes, y efecto
cianosis, petequias y equimosis espontneas, pi
anatmico. Cuando sea necesario hacer d isec
caduras de insectos, edema, abscesos, as como
ciones de piel, deben practicarse de la manera
vmito, espuma y sangre en boca y orificios na
ms discreta posible para asi no alterar la es
ttica del cadver. sales, sangrado vaginal, materia fecal y orina.
Signos o evidencia de tram n a. Compren
de los siguientes:
D escrip ci n de las ro p as. De cada prenda
de vestir examinada, debe hacerse una descrip
cin de los daos o signos de valor identifica- Contusiones. Localizacin, tipo, caractersti
ca y dimensiones.
dor. Cuando se fotografen, colocar siempre un
elemento mtrico de referencia. En ocasiones A sfixias m ecn icas. Cianosis, manchas de
deben agregarse flechas que sealen detalles Tai'dieu, aspecto de la cara, hongo de espu
especiales. - - ma, laceracin o hematoma en labios, surcos
Las ropas con manchas de inters criminals- o estigmas ungueales o marcas de dedos en el
tico deben secarse separadamente al aire antes cuello, signos de compresin en boca, pared to
de embalarlas para el laboratorio. rcica y cuerpos extraos en nariz y boca.
Heridas por arm a de fu eg o. Identificar orificios
de entrada y salida, describir localizacin, carac
E x a m e n e x te rn o tersticas y dimensiones, establecer la distancia o
ubicacin en relacin con la cabeza, los talones u
Es de mayor importancia que en la autopsia otros puntos anatmicos de referencia, y orientar
hospitalaria, especialmente en las muertes vio anatmicamente los trayectos.
lentas. Este examen debe ser completo, minu H eridas p o r a rm a blan ca. Describir locali
cioso y exhaustivo. Incluye: zacin, forma, bordes, extremos, dimensiones,
profundidad y rganos interesados.
E lem en to s d e id en tificaci n . Edad apa Q uem aduras. D escribir localizacin, grado,
rente, sexo, afinidad biolgica (raza), estatura, caractersticas, extensin, tonalidad rosado
peso, tipo de constitucin, desarrollo, estado cereza, signo de Montalti, actitud de pugilista,
de salud, estado de nutricin, estado de higie amputaciones trmicas.

C a p . 11.
A u to p s ia m e d ic o ie g a l
Heladuras. Localizacin, grado, cai'acersti-
cas, extensin.
Electrocucin. Identificar, localizar y descri
bir marcas y quemaduras elctricas.
Violacin. Examen del rea genital (vulva, hi-
men, vagina, ano y recto), del rea paragenital
(cara interna de muslos, nalgas y parte baja de la
pared abdominal) y extragenital (especialmente
cara, cuello, mamas y antebrazos). Deben buscar
se manchas de semen, sangre y saliva; cabellos,
hierbas, y muestras para bacteriologa (secrecin
uretral) y para diagnstico de embarazo.
Hechos de trnsito. Identificar, describir y me
dir traumatismos de cada fase del atropellamiento
de peatones, con nfasis en las lesiones debidas
al impacto primario, que deben medirse en su
distancia desde los talones; identificar el conduc
tor entre los ocupantes de un vehculo, con base
en los signos en la suela de los zapatos, localiza
cin y tipo de lesiones en la frente, rostro, regin
precordial y miembros.

F ig . 11.1. Incisiones de autopsia: a) m edian a tradicional;


E xam en in te rn o b j en fo r m a de P , y e ) e n fe r m a de T\

Se debe distinguir el examen interno del dejan as un colgajo triangular de piel que se
tronco y el examen interno de la cabeza. reclina sobre el rostro y permite la diseccin del
Exam en interno del tro n co . Este examen cuello.
comprende la incisin de la pared anterior, el exa Una vez que las partes blandas son diseca
men in situ, la remocin de las visceras y el das y reclinadas sobre los costados del tronco, el
examen de cada una de ellas. peto esternocostal es seccionado con un costto-
Las incisiones empleadas para abrir la pared mo o una sierra elctrica a lo largo de las lneas
anterior del tronco pueden distinguirse por su medioclavicular y retirado mientras se examinan
forma en I, T , Y y U (fig. I L l ) . Las tres las visceras.
primeras consisten en una incisin que sigue la Las visceras deben ser examinadas in situ para
lnea media y parte del pubis. En la incisin en verificar trayectos de heridas penetrantes, cuanti-
I puede extenderse hasta el apndice xifoides, ficar derrames en cavidades (pericardica, pleural
la horquilla esternal o el mentn. En la incisin y peritoneal) y anomalas anatmicas. Luego se
en T llega hasta la horquilla del esternn y remueven en bloque y se disecan una por una.
se contina por otra incisin horizontal que se Las visceras macizas son pesadas, inspecciona
extiende de un hombro a otro. En la incisin en das, palpadas y seccionadas. Las visceras huecas
Y , de la horquilla se extiende a cada una de se deben examinar en su trayecto o luz, permeabi
las eminencias mastoides, detrs de las orejas; lidad, paredes y contenido.

Pa r te mi M e d ic in a le g a i ta n a to l g ic a
E x a m e n in le rn o de la cab eza. Este exa solucin de formaldehdo al 1 0 % ; cuando son
men comprende la incisin y repliegue de la piel para investigacin de grasa y enzimas, deben
cabelluda, la abertura del crneo, la remocin del congelarse; para glucgeno deben fijarse en al
encfalo y el despegamiento de la duramadre. cohol de 95 y si el objeto es el estudio de ul-
La incisin de la piel cabelluda sigue una l traestructura, deben fijarse en glutaraldehdo.
nea transversal, en diadema, que se extiende Las muestras para anlisis toxicolgicos se
de una oreja a otra. Luego, con bistur cada mitad colocan en tubos de ensayo al vaco o en frascos
se desprende del crneo y se repliega para dejar a de vidrio y, en su orden, suelen consistir de san
descubierto la bveda del crneo (fig. 1 L 2 ). sta gre, orina, contenido gstrico o humor vitreo. Se
es abierta con herramientas manuales o elctri consei-van en refrigeracin.
cas. Sigue el permetro del crneo, con angula- Las muestras'para bacteriologa requieren la
ciones laterales pai'a volver a montar la bveda. esterilizacin del rea con esptula metlica al
La remocin del encfalo y, a continuacin, de rojo.
la duramadre es labor directa del mdico. Una Otras muestras son las especficas de asfixia
vez finalizada dicha etapa, debe percutirse el por sumersin y las de manchas, fibras y pelos,
crneo para detectar fracturas en la base. que se describirn en los captulos respectivos.

Precauciones en caso de sida

Cuando se sospeche esta eventualidad, se ha


recomendado practicar la autopsia con el cadver
dentro de una bolsa plstica, con una venlana la
teral a travs de la cual el patlogo introduce sus
manos. Se ha sugerido emplear guantes con anna-
zn metlica y evitar herramientas que provoquen
la dispersin de gotas de sangre o polvo de hueso.
Similares precauciones deben tomarse en los
casos de hepatitis viral tipo B.
Particularmente durante la fase temprana de
infeccin por virus de la inraunodeficiencia hu
mana (VIH), la cantidad de virus en la sangi-e
y otros lquidos orgnicos puede ser muy ele
F ig . 1 1 .2 . La p iel cabelluda se secciona en diadema ;
una mitad reclin ad a sobre la cara y la otra sobre la nuca. E l
vada, mientras hay ausencia de anticuerpos de-
crneo se se ccio n a con angulaciones laterales para evitar tectables. Esto destaca la necesidad de dai- una
el deslizam iento de la bveda. proteccin eficiente al personal de autopsias en
todos los casos sometidos a posm ortem .
Estudios realizados por investigadores fineses
T om a d e m u e s tra s {Karhunen y cois., 1994) sugieren que los anti
p a ra la b o r a to r io cuerpos VIH pueden ser detectados- en mues
tras de sangre y humor vitreo meses despus de
Las muestras pueden ser de rganos para es haber sido tomadas de los cadveres y alm ace
tudio microscpico, las cuales se preservan en nadas a temperatura ambiente. Esto permitira

C a p , 11.
A u to p s ia m e d ic o le g a l
un monitorio de tales anticuerpos en autopsias Entre los defectos p or tratarse d e entidades d e
para propsiLos de seleccin o bien para estu d ifcil diagn stico pueden citarse como ejem
diar la prevalencia del portador asintomtico en plos, la muerte por miedo, la concusin cerebral,
materia] de autopsia. epilepsia, embolismo graso al sistema nervioso
central, epiglotitis por H aem ophilus B , miocar
ditis, anemia de clulas falcifomies, etctera.
A u to p s ia b la n c a o n e g a tiv a Con referencia a la autopsia blanca, ha dicho
el insigne maestro ingls Bernard Knight:
Recibe el nombre de autopsia blan ca, oscura
o negativa aquella donde no es posible encon No hay razn para emitir una causa de muerte especu
trar elementos para establecer la causa de la lativa si no puede sostenerse despus como prueba
muerte, una vez concluido el examen macros jud icial o declaracin legal. Desde luego, es justificable

cpico y los estudios histolgicos, toxicolgicos, y verdaderamente parte de las obligaciones del patlogo
forense discutir la gama de posibles causas con las auto
bacteriolgicos, virolgicos, inmunolgicos y
ridades responsables de la investigacin de una muerte,
criminalfsticos.
pero ser dogmtico en tomo a una sola causa donde los
Este tipo de autopsia es ms comn en casos
fundamentos para tal decisin son endebles, no ayuda en
correspondientes al grupo etario ms joven {lac nada y puede conducir a consecuencias lamentables.
tantes, especialmente neonatos). Estas muertes, a
menudo, tienen mecanismos hipxicos o bioqu Otros tipos especiales de autopsia son la en-
micos que no dejan macroscopia evidenciable. doscpica y la virtual. La primera aplica la tc
No debe confundirse una autopsia blanca con nica de la endoscopia para visualizar el interior
los casos de defectos en el procedimiento de au
de las cavidades en el tronco; sin embargo, cabe
topsia y en el diagnstico de entidades de difcil
advertir que no permite visualizar el mediastino
apreciacin.
posterior ni el retroperitoneo. La autopsia virtual
Entre los defectos de procedim iento deben
o virtopsia emplea la tomografa axial computa
mencionarse los siguientes;
da y la resonancia magntica. Ambas son tiles
cuando hay elementos de carcter circunstan
a) Autopsias incompletas (slo cabeza y cue
cial, religioso o social, que impiden practicar
llo, o alguna de las cavidades orgnicas).
una autopsia tradicional.
b) Autopsia realizada sin informacin previa
sobre el caso.
c) Omisiones en el examen externo o el
interno. D o c u m e n to s m e d ic o le g a e s
d ) Tcnica de autopsia incorrecta (no se hi
cieron secciones finas de rganos macizos La autopsia medicolegal genera dos docu
o de todo el trayecto de arterias corona mentos mdicos: uno es el protocolo de autopsia
rias, o no se abri toda la luz intestinal, y el otro, el dictamen medicolegal.
etctera). E l protocolo d e autopsia es el documento que
e) Deficiencias en la toma de muestras o en contiene la descripcin de todas las comproba
la interpretacin de los resultados de su ciones hechas por el mdico, en el examen del
examen. cadver y en los estudios complementarios de
/ ) Patlogo forense sin capacitacin ade laboratorio y gabinete. Por su carcter eminen
cuada. temente tcnico es de limitado valor para el juez

Par te M e d ic in a le g a l ta n a o i g ic a
y, en general, para ios abogado?. No obstante, de la muerte, determ inacin de la d a ta d e la- muerte
bido a su trascendencia legal puede solicitarse su y tanatocronodiagnstico.
certificacin a fin de evitar adulteraciones. En ocasiones se trata de establecer la hora o
El dictam en m edicolegal, en cambio, es el do el da; en otras, slo se puede hacer una estima
cumento de utilidad judicial debido a que es re cin en semanas, meses, aos o aun siglos. El
dactado en trminos comprensibles para el juez clculo ser tanto ms aproximado cuanto ms
y otras autoridades. Incluye las partes siguientes: temprano se lleve a cabo.
Para el recordado maestro neoyorquino Mil-
Encabezam iento. En l se indica el nombre del ton Helpern:
fallecido, su edad, el lugar y la fecha de su muer
te; nmero, fecha y hora de la autopsia. La estim acin del intervalo posm ortem es notoria

Causa d e la muerte. Se debe expresar en tr mente una de las tcn icas mas d ifciles e im precisas en
patologa forense -ning u na de la s pioiebas es segura-,
minos sencillos. La terminologa mdica puede
y toda la evidencia posible debe correlacionarse para
incluirse entre parntesis.
tratar de a m b a r a algn criterio cronolgico sensato
Otros h allazg os d e autopsia. Se enumeran dentro del cual pudo haber acontecido la muerte.
traumatismos o enfermedades secundarias.
M anera d e muerte. Conviene dar alternativas Se expondr el tema en relacin con el cad
y, ante la imposibilidad de hacerlo, especificar ver reciente, el cadver antiguo, restos esquel
acerca de la manera planteada, desde el ticos y escenario de la muerte.
punto de vista medicolegal .
R esu ltado d e exm enes de laboratorio. Debe
incluirse la interpretacin mdica en trminos C a d v e r re c ie n te
sencillos.
Com entario. E s la correlacin de las com En la determinacin del inter^^alo posmortem
probaciones de la autopsia con las circunstan en el cadver reciente son tiles las reacciones
cias de la muerte o con los resultados de los supravitales, los fenmenos cadavricos tempra
anlisis de laboratorio. nos y algunos criterios bioqumicos.
F o to g ra fa s y d iag ram as. Debe incluirse
siempre una fotografa del rostro, de frente, con R e accio n es supravitales. S e llam an supra
propsitos de identificar al difunto. Adems, se vitales porque corresponden a la capacidad de
agregarn aquellas otras fotografas o diagramas respuesta que el organismo conserva m as a ll
que permitan aclarar la ubicacin, distribucin, de la vida, ante estmulos elctrico s, qumicos
nmero, tipo y gravedad de las lesiones. o m ecnicos.
Excitabilidad m uscular p o s m o r t e m . Con
siste principalmente en la excitabilidad por co
IN T E R V A L O PO SM O R TEM mente fardica, propuesta por Prokop. Se em
plean dos agujas de inyeccin conectadas a una
El intervalo posm ortem es el tiempo trans batera de bolsillo {es preferible una de 4 volts).
currido desde el momento en que se produjo la Las agujas se insertan en los ngulos externos de
muerte verdadera de un individuo. los ojos y de ios labios. Una reaccin positiva pue
E l clculo de la duracin de ese periodo se de ser fuerte, mediana y dbil. Es fu erte cuando
conoce tambin como diagnstico d e la h o r a de hay una contraccin facial generalizada. Es m e

C a p . 11. A u to p s ia m e d ic o le g a l
d ian a cuando la reaccin est confinada a Jas sentido fueron realizados por el doctor John Da-
partes blandas circundantes, y d bil cuando la vey, en 1839 en soldados muertos en Malta y
reaccin se limita a una contiaccin fibrilar. Bretaa. Alfred Swaine Taylor, autor de la obra
Los resultados promedio referidos al inter clsica de medicina legal inglesa que lleva
valo posm orteni son los siguientes; a los 4 5 mi casi un siglo de publicarse, dio a conocer en
nutos, contraccin facial generalizada; a los 75 1863 los conceptos de la meseta inicial del en
minutos, fuerte contraccin de los prpados con friamiento, el gradiente de calor y el efecto del
mediana excitacin de los labios; a los 105 mi aislamiento. Posteriormente, Rainy, de Glasgow
nutos, mediana excitacin de prpados y dbil aplic los primeros criterios matemticos al pro
excitacin de labios; a los 135 minutos, dbil ex blema. En el presente siglo deben mencionarse
citacin los prpados y ninguna respuesta cuan a De Saram, de Ceiln (1955, 1977), Fiddes y
do se trata de excitar los labios. Patten (1958) y Marshall y colaboradores (1960,
R eaccio n es pupilares. Consisten en la 1970), que publicaron trabajos sobre el tema.
contraccin (miosis) o dilatacin (midriasis) de Excepto en aquellos ambientes donde la
la pupila cuando se inyectan en el ojo sustan temperatura es de 37 C o ms, lo habitual es
cias como la pilocarpina y la hematropina. Entre que el cuerpo humano se enfre despus de la
ocho y 17 horas puede haber midriasis; entre 14 muerte. De acuerdo con la ley del enfriamiento
y 2 0 horas miosis, y entre tres y 11 horas la do de Newton, un cuerpo homogneo de laboratorio
ble reaccin (Prokop y Ftinfhausen). experimenta un promedio de enfriamiento pro
Cambios retiniaiios. Requieren la observa porcional a la diferencia de temperatura entre la
cin mediante un oftalmoscopio, despus de hu superficie del cuerpo y los alrededores.
medecer la crnea con unas pocas gotas de agua Basada en la citada ley, se acept durante lar
o solucin salina. go tiempo la frmula de Glaister. Esta frmula
Uno de estos cambios es la fragmentacin de consista en dividir entre 0.83 la diferencia entre
las columnas de eritrocitos en los vasos de la re la temperatura rectal normal (37 C) y la tempe
tina, que se produce entre cinco y 1 2 0 minutos. ratura rectal en el momento de la determinacin
Otro es la decoloracin del disco, que empieza a (tambin en grados Celsius), y el resultado su
los cinco minutos y se completa entre siete y 1 0 puestamente daba el nmero de horas transcu-
horas. Finalmente, despus de las 15 horas la iTidas desde la muerte.
retina se vuelve gris o de tono amarillo grisceo Sin embargo, las investigaciones de Hoare
uniforme, con desaparicin de los vasos sangu (1962) demostraron que el enfriamiento del
neos y exposicin de la mcula. cadver humano no sigue el principio enun
C oagu lacin p o s m o r t e m . Se utiliza san ciado por Newton. En efecto, interfieren nume
gre de la vena femoral, que se recoge en un rosas variables, como la temperatura corporal
tubo de ensayo. La coagulacin se produce en inicial, dimensiones del cadver, posicin, ro
tre una y 1 2 horas. pas y otros medios de aislamiento, temperatura
Fen m en o s ca d a v rico s. En su orden, ambiental, movimientos del aire, hemorragia,
son de udlidad en la prctica medicoforense, el etc. Con base en tales observaciones, Marshall
enfriamiento, las livideces y la rigidez cadav y Hoare formularon en 1962 la ecuacin cono
ricas. cida como curva est n d ar d e en friam ien to, en
Enfriam iento ca d a v ric o . La medicin la cual se asume que hay una temperatura am
cientfica del enfriamiento del cadver se inici biental constante y una temperatura conocida al
en el siglo XIX. Los primeros trabajos en este morir. Quiz por la aplicacin de matemticas

Pa r t e mi M e d ic in a le ga l ta n a to l g ic a
que requiere, esta ecuacin no lia alcanzado la F en m en o s fisio l g ico s. De ellos analiza
difusin que merece. En aras de sim plificar remos el contenido del estmago, el contenido
la, varios investigadores, incluidos Marshall y de la vejiga y el crecimiento de la barba.
cois., se han dado a la tarea de elaborar nuevas
propuestas. E s as como Hiraiwa y cois. (1980) Contenido gstrico. Clsicamente, se ha em
y Linnerup (1993) han formulado programas de pleado el siguiente esquema:
computacin para resolver la ecuacin de Mar
shall y Hoare. Alimentos bien diferenciales, muerte ocurri
Otro recurso para establecer el intei-valo pos- da una o dos horas despus de la ingestin.
m ortem que ha logrado cierta acogida ha sido el Alimentos apenas reconocibles, muerte
n om og ram a d e Henssge (1981). Como se sabe, la ocunida cuatro a seis horas despus de la
nomografa es el procedimiento de clculo que ingestin.
consiste en remplazar las operaciones aritm Estmago vaco, muerte ocurrida despus
ticas por grficas, donde la interseccin de las de las seis horas de la ltima ingestin.
lneas determina el valor numrico buscado. El
nomograma de Henssge se fundamenta en una Sin embrago, actualmente se considera que
sola temperatura rectal y comprende factores de el vaciamiento del estmago no debe emplearse
correccin del peso del cadver. E l resultado se en el diagnstico del intervalo dadas
da dentro de diferentes rangos de error, que os las gi'andes variaciones en un mismo individuo
cilan entre 2 .8 horas en la mayor estimacin y 7 y de un individuo a otro, aun con la ingestin
horas en la peor (fig. 11.3). del mismo tipo de comida (DiMaio y DiMaio,
L iv id e ce s cad avricas. Habitualmente apa 1989). Entre los factores que hacen cuestiona
recen a las tres horas de la muerte y slo son ble la aplicacin del vaciamiento gstrico como
modificables durante las 1 2 primeras horas de criterio para establecer el intervalo posm ortem ,
su formacin. En las siguientes 12 horas no se figuran los siguientes:
modifican, pero an pueden foraiarse nuevas li
videces. Despus de las 24 horas se fijan y ya no 1. La digestin puede continuar algn tiempo
es posible que se modifiquen las existentes o que despus de la muerte.
se formen otras nuevas. 2. La naturaleza fsica de una comida afecta
R ig id ez c a d a v ric a . Empieza a las tres ho el tiempo de digestin gstrica: conforme ms
ras y se completa entre 12 y 15 horas. Desapare fluida sea, su vaciamiento ser mas rpido. En
ce en un lapso que oscila entre 2 4 y 3 0 horas. un estmago vaco, los lquidos ingeridos casi
En temperatura promedio, Knight propone el no permanecen en l.
siguiente esquema: 3. La naturaleza de los alimentos modifica el
tiempo de vaciamiento. As, las grasas demoran
a) Si el cadver est tibio y flcido, el inter la apertura del ploro, lo mismo que los licores.
valo po.sm.orem. es menor de tres horas. 4. E l sistema parasimptico (neumogstrico)
h) Si el cadver est tibio y rgido, el inter puede retardar o detener la movilidad gstrica y
valo es de tres a ocho horas. la secrecin del jugo gstrico, as como mante
c) Si el cadver est fro y rgido, el interva ner el ploro cerrado.
lo es de ocho a 3 6 horas.
d ) Si el cadver est fro y lcido, el inter Contenido vesical. Otro criterio tradicional
valo es de ms de 3 6 horas. ha sido el contenido de la vejiga. Su replecin
yariacin permitida de 95%
completa se inerpreaba como prueba de que mo intervalo posm ortem mediante el estudio de
la muerte ha ocurrido en la segunda mitad del la etapa de maduracin de los insectos.
periodo de sueo, en tanto que una vejiga con Megnin estableci las bases cientficas de
replecin moderada corresponde a muerte acon la entomologa forense con su obra F a u n a des
tecida en la primera mitad del citado periodo. cadavres (1894). La ciencia es inexacta y es mo
Desde luego que los hbitos del individuo, su dificada por factores climticos y geogrficos,
condicin prosttica y la dilatacin posmortem pero en manos expertas puede ser de utilidad
del esfnter vesical constituyen algunos de los cuando otros indicadores no estn disponibles
factores que se deben tener en cuenta al respecto. (Knight).
C recim iento d e la barba. La barba crece En Costa Rica, los estudios de Jirn y cois.
0.021 mm promedio por hora. Esto equivale a (1979 y 1982) han permitido establecer que la
0.4 mm por da.
mayora de las larvas encontradas en cadveres
F en m en o s b ioq u m ico s. Se ha utilizado la humanos durante las fases iniciales de putrefac
3-metoxitiramina, sustancia derivada de la dopa- cin corresponden a dpteros de la familia Calli-
mina por accin de la catecol-O-transferasa. Se p h orid ae.
cree que el aumento de dicha sustancia en el pu-
tamen es proporcional al intervalo posm ortem .
Otro criterio es el fraccionamiento espont
neo que el tercer com ponente d el com plem ento C u adro.l-;2. Fenmenos cadavricos tardos,
(C3) experimenta despus de la muerte (Misawa : segn la clasifcaciDn tradicional
y cois,, 1988).
En cuanto a la d eterm in acin d e p otasio en el
hum or vitreo, es indiscutible que aumenta des Mancha verdosa
de el momento de la muerte. Lo cuestionable abdominal 24-36 horas
es la frmula propuesta por Stumer y Gantner Veceado venoso 48 horas
(DiMaio y DiMaiOj 1989). En opinin de Coe, la Saponificacin de
variabilidad potencial es de 1 0 horas el pri tejido subcutneo 2 meses
mer da, 2 0 horas en los dos primeros das, Transformacin grasa
y 3 0 horas en los tres primeros das. Esto de cejido subcutneo 2-4 meses
se debe a que la concentracin de potasio est Transformacin
sujeta a la velocidad de la putrefaccin. adiposa de msculos
superficiales de (a
cara 3 meses
C a d v e r a n tig u o
Transformacin
adiposa de los
Se analizarn aqu la cronologa de los fe
msculos profundos
nmenos cadavricos tardos y de la fauna que
de ia cara 6 meses
invade a un cuerpo despus de la muerte [vase
Desaparicin de partes 3-4 aos
el cuadro 1 1 .2 ).
blandas sepultados en fosa
E n to m o lo g a cad avricao Despus de la
Desaparicin de
muerte, el cadver es invadido por insectos que
ligamentos y 5 aos
vienen en oleadas sucesivas. Algunas especies
cartlagos sepultados en cierra
pasan a travs de complejos ciclos de vida, que
pueden ser utilizados para determinar el mni

C a p . 11. A u to p s ia m e d ic o le g a l
en agua en ebullicin. Posteriormente pueden
preservarse en formaldehdo o etanoi. Estos
fijadores tienen, adems, la ventaja de que no
afectan los opiceos, cocana o barbitricos que
pueden ser secuestrados por las larvas y que son
deteiininables en ellas toxicolgicamente (Tan-
tawi y Greenberg, 1993).
Para efectos de clasificacin, las larvas de
moscas obtenidas de cadveres pueden iden
tificarse por la morfologa de los espirculos
respiratorios posteriores del esqueleto cefalo
Cochiiomya mocellaria O Chysomya ruffascies rraqudeo y, algunas veces, de otras estructuras
Hemilucilia segmentario ^ Phoenicia eximia corporales externas (fig. 11.5).
+ CoHphoro peruviana

F ig . 1 1 .4 Distribucin de las especies de m oscas califri-


das, asociadas con cadveres hum anos, m s comunes en
Costa Rica. Cochliomyia raaceliaria en las zonas bajas del
bosque tropical hm edo; P haen icia exim ia en las alturas
interm edias del bosque prem ontano hm edo, y CaJliphora
pem viana, aparentem ente circunscrita a la zonas altas. Las
d em s especies siguen una distribucin errtica (tom ado de Lbulos
Jirn y cois.., J982). posteriores
Espirculo
posterior
En un anlisis de 34 cadveres (Jirn, Var
gas Alvarado, y Vargas, 1982), determinaron que V, Abertura
P haen icia exim ia es quiz la especie ms comn espiracular

en el valle central de Costa Rica, mientras que Peritnema


oti'o califrido, Cochliomyia m acellaria, lo es en
las regiones clidas y hmedas (bosque tropical
hmedo). Calliphora peruviana parecera ser una Lbulos ambulatorios posteriores
especie con distribucin restringida a las zonas
F ig . 1 1.5 M orfologa de la larva de dpteros Calliphoridae.-
altas de ese pas (Jirn y cois., 1982) (fi^. 11.4).
a) vista latera l de una larva d e tercer estadio; h) vista poste
En dichos estudios se observ que en condi rior y espirculos (dibujos de Jirn, 1982).
ciones de campo, con variaciones de temperatura
de 20.5 C en la noche y 31 C al medioda y con Desde el punto de vista entomolgico forense,
una humedad relativa de alrededor de 50 % , las el mundo de los insectos puede reducirse, al me
laiTas de C. m a cella ria tardan aproximadamen nos preliminarmente, a estudios de tres familias
te siete das en su f a s e larval. Luego, requieren de moscas: C alliphoridae (la ms importante),
otros siete das p a r a com pletar la f a s e p u p a l y S arco p h ag id ae y M uscidae (Jirn, 1997).
arribar a la fase adulta.
La longitud d e las larvas d e C allip h orid ae re
cuperadas de un cadver es uno de los criterios R e stos e s q u e l tic o s
que ayudan a la estimacin del intervalo pos-
m ortem . Con el objeto de evitar distorsiones, se La descripcin de los signos en los restos es
recomienda matar a las larvas sumergindolas quelticos se muestran en el cuadro 11.3.

Pa r t e ii M e d ic in a le ga l ta n a to i g ic a
En resumen, existen dos maneras de aplicar Otros criterios empleados tradicionalmente
la enlomologa para establecer el intervalo pos- han sido la fecha de la correspondencia y de
m orem : una mediante la determinacin de la los peridicos, as como el estado de alimentos
edad de las laivas de moscas recolectadas en preparados.
la vctima; y la otra, basada en la aparicin cro
nolgica de diferentes artrpodos, conforme el
cadver se va descomponiendo.

E s c e n a rio d e la m u e rte Tramfarmacff sea

Capa de m oh o en
Del examen del cadver y del lugar sobre el
cual yaca, interesa saber detalles tales como la
sepultados en cierra 2-4

supervivencia de los piojos que lo parasitaban,


Inicio de destruccin 10-15
Escado quebradizo, frgil
por tres a seis das. El csped debajo del cuerpo
pierde su clorofila y aparece plido despus de y superficie porosa 50
Desaparicin de
una semana.
la m dula con
Se ha propuesto utilizar como indicadores de
persistencia de la capa
intervaloposm ortem la concentracin en el suelo
negruzca de la materia
de cidos grasos voltiles (propinico, butrico y
orgnica que capiza la
valrico) y de algunos aniones y cationes (NA^,
cavidad 6-8
C l-, N H/, K ^ Mg2- y SO /-) librados por
Cavidad medular
los tejidos del cadver durante la descomposi
cin (Vaas y cois., 1992). blanqueada 10

LECTURAS R E C O M E N D A D A S

Jirn, L. F S obre moscas caiifridas de C o sta Rica , Brenesia, 1979, 16:2 21-2 22 .
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Vargas-Fonseca, J. y M ndez-S oto, M aricelle, Aspectos g e nerles sobre entom ologa forense
(n o publicada).

C a p . 11. A u to p s ia m e d c o le g a l
Autopsia medicolegal es el examen externo e interno del cadver, efectuado p o r el m dico legista o ei pa-
tlo go forense. Los objetivos son ios siguientes;

a) Establecer la causa de la muerte.


b) Ayudar a establecer la manera de la muerte.
c) Colaborar en la estimacin del intervalo posmortem.
d) Ayudar a identificar el cadver.

La autopsia medicolegal se realiza si el cipo de m uerte es:

Violenta Homicidios, suicidios o accidentes.


No violenta. M ue rte sbita. Fallecimiento de la persona sin la atencin mdica adecuada (p o r lo menos 24
horas) y muertes con atencin mdica adecuada pero en circunstancias sospechosas.
Miscelnea. Com o su nom bre lo indica, es de diversos tipos; p o r ejemplo; a ) aquella en la que el pro du cto
de la concepcin muere p o r a b o rto sptico u hom icidio; b) la m uerte de personas detenidas en separos policia
cos, centros correccionales o de readapcacin, prisin; c) la de un enferm o que muere durante el procedim iento
diagnsdco o teraputico; y d) la m uerte de un desconocido, etctera.
Los aspectos generales de la autopsia com prenden: a) examen del cuerpo vestido, sobre una sbana o un
pliego de papel blanco para reunir evidencias; b) descripcin de las ropas con o b je to de hallar daos que se rea-
Clonen con las lesiones. Las prendas con manchas de inters crim inalstico deben ser aireadas antes de embalarse,
y c) examen externo del cadver, con o b je to de observar:

Elementos de identificacin.
Elementos referentes al tie m p o de fallecim iento (intervalo posmortem).
Signos de enfermedad.
Evidencia de traumatismo.

El examen interno del tro n co consiste en realizar una incisin en la pared anterior (m ediante incisin en I, T,
Y o U), extraer las visceras en bloque y proceder a exam inar cada una de ellas.
El examen de la cabeza se realiza en las etapas siguientes; a ) incisin y repliegue de la piel cabelluda; b)
abertura del crneo; c) rem ocin del encfalo; d ) desprendim iento de la duramadre.
La coma de muestras para laboratorios es til para; a ) hacer estudio histolgico y fijar los tejidos en form al-
dehdo al 10 %, y b) realizar anlisis toxicolgico, recoger lquidos orgnicos en tubos de ensayo al vaco o de
rganos en frasco de vidrio y refrigerar
Tipos especiales de autopsia son la endoscpica y la virtual (virtopsia).
El intervalo posmortem es el tie m p o transcurrido desde la m uerte verdadera. En el cadver reciente pueden
presentarse reacciones supravitales, com o; ) excitabilidad m uscular ante corriente fardica en msculos facia
les, la cual se generaliza a los 45 m inutos, y es dbil en prpados a ios 135 minutos, y b) reacciones pupilares a
sustancias qumicas (pilocarpina y hem atropina).
En la recia se presentan cambios com o: a ) fragmencacin de columnas de eritrocitos (de 5 a 120 minutos),
y b) decoloracin del disco (de 5 m inutos a 10 horas), as com o coagulacin posmortem (de 1 a 12 horas).
Los fenm enos cadavricos se presentan com o: a) enfriam iento cadavrico (nom ogram a de Henssge); b)
livideces, que aparecen a las tres horas, m odificables en las primeras 12 horas; no se m odifican, pero an se for
m an en las siguientes 12 horas, y se fijan y ya no se form an nuevas despus de 24 horas; y c) rigidez.
Con respecto al cadver, puede ser: a ) tib io y flcido, menos de tres horas de fallecido: b) tib io y rgido, 3 a
8 horas; c) fro y rgido, 8 a 36 horas; y d ) fro y flcido, ms de 36 horas (esquema de Knighc).
Los fenm enos fisiolgicos se presentan del m o d o siguiente:

Contenido gstrico:

A lim e n to s diferenciales, 1 a 2 horas de ingeridos.


Apenas reconocibles, de 4 a 6 horas de ingeridos.
Ausences, sobreviene la m uerte despus de seis horas de la ltim a ingestin.

Contenido vesical:

Replecin moderada, primera m itad del periodo de sueo.


Replecin completa, m uerte en la segunda m ita d del periodo de sueo.

Barba:

Crece 0.021 m m /hora y (0.4 m m /da).

Los fenm enos bioqumicos se presentan as: a) aum ento de potasio en el h u m o r vitreo, b) aum ento de
3-m ecoxitiram ina en el pucamen, y c) fraccionam iento de tercer com ponente de com plem ento.
En el cadver antiguo pueden presentarse fenm enos tardos, com o por ejemplo; a) m ancha verdosa abdo
minal, de 24 a 36 horas; b) veteado venoso, a las 48 horas; c) fase enfisematosa, a las 96 horas; d) desaparicin de
parces blandas en sepultado, de 3 a 4 aos; e) desaparicin de ligamentos y cartlagos, a fos 5 aos.
La entom ologa cadavrica ocurre a tem peraturas de 20.5 C en la noche y 31 C al m edioda, y hum edad
relativa de 50 %; las larvas de C mocellaria tardan siete das en fase larval y otros siete en fase pupal.
En restos esquelticos existe: a ) desaparicin de grasa m edular del hueso, de 5 a 10 aos; b) capa negruzca
que tapiza c o n d u c to medular, de 6 a 8 aos, y c) cavidad m edular blanqueada, a los 10 aos.
En el escenario de la m uerte puede haber en el suelo concentracin de cidos grasos voltiles liberados por
ei cadver
>5 t-

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IV
Medicina legal
traumatolgica
Lesiones
Contusiones
Accidentes de trnsito
Asfixias mecnicas
Heridas ocasionadas por arma bJanca
Heridas ocasionadas por armas de fuego
Trauma trmico
Explosiones
Trauma elctrico
Persona privada de libertad corporal
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Desde el punto de vista jurdico, lesin es toda alteracin anatmica o funcional
que una persona cause a otra, sin nimo de mataiia, mediante el empleo de una
fuerza exterior.
D ao es el detrimento o menoscabo que por accin de otro se recibe en la per
sona o en los bienes (Cabanellas).
Para tipificar el acto humano antijurdico se habla de lesin, y paia imponer al
responsable la obligacin de reparar se habla de d a o.
Desde el punto de vista mdico, definimos como traum a a la violencia exterior,
y como traum atism o al dao resultante en el organismo.
E l estudio de los aspectos medicolegales de los traumatismos en el ser humano
constituye la traumatologa forense, tambin conocida como lesionologa.

C L A S F IC A C I N

Las lesiones pueden clasificarse de acuerdo con los siguientes criterios:

1. A natm ico. E s decir, su ubicacin en los diferentes segmentos del cuerpo


(cabeza, cara, cuello, brazo, antebrazo, mano, trax, abdomen, pelvis, miembros
inferiores).
2. Agentes que las producen^ como agentes fsicos (mecnicos, trmicos, elctri
cos), agentes qumicos y agentes biolgicos.
3. Por las consecuencias. Puede ser cantidad y calidad del dao. Con respecto a la
cantidad del dao, cdigos como el mexicano distinguen entre lesiones que no ponen
en peligro la vida (Art. 289) y lesiones que ponen en peligro la vida (Art. 293).

149
En relacin con la calidad del dao., se b]
pueden distinguir lesiones qu e la cra n (dejan
defecto, seal o cicatriz), lesiones qu e m utilan
(amputan o separan alguna parte del organis
mo), lesiones que in v alid an (causan un debili
tamiento funcional o una disfuncin) y lesiones
qu e provocan aborto o aceleracin del parto.
Legislaciones como la costarricense sancionan
los delitos de lesiones por el resultado. Asi, se les
clasifica en leves (Art. 125), giaves (Art. 124) y
gravsimas (Art. 123).
Las lesiones leves tienen como base el criterio
cronolgico. Son las que incapacitan para cual
quier trabajo por un periodo inferior a 3 0 das.
Dentro de ellas, algunas legislaciones como la
penal costarricense distinguen las lesiones lev
sim as que incapacitan menos de 1 0 das.
Para las lesiones graves hay tres criterios de
terminantes:
F ig .12 . 1 . M arca indeleble en el rostro. E n este caso la piel
a ) Incapacidad mayor de un mes para las la qued indem ne (a). L a arm ona d el rostro est a lterada por
la desviacin del tabique de la nariz, que dej asim etra en
bores habituales.
sus orificios (h).
b) Debilitacin persistente de la salud, un sen
tido, un rgano, un miembro o una funcin. gnica queda solamente disminuida, pero an
c) Marca indeleble en el rostro (fig. 12.1). se conserva parte de su capacidad. E l tercer cri
terio es un resabio de la legislacin napolitana
En el primer criterio, se traslapan el aspec y se refiere a la alteracin d e la arm on a fa c ia l,
to cronolgico y una repercusin en las labores que no llega al afeamiento.
especficas del ofendido. En el segundo criterio En las lesiones gravsim as se incluyen:
se contemplan los casos en que una funcin or
a) Prdida anatmica o funcional de un sen
al
tido, rgano o miembro.
b) Esterilizacin (imposibilidad de engen
drar o concebir).
c) Enfermedad incurable, mental o fsica.
d ) Prdida de la palabra.
e) Deformacin permanente del rostro.

La deform acin perm anente d el rostro repre


senta un grado mayor de gravedad que la simple
marca, puesto que consiste en afeam ien to, en
repugnancia. La deformacin debe ser perma
nente, y no importa que pueda ser corregida

P a r t e iv M e d ic in a le g a l tra u m a to l g ic a
mediante una prtesis (como en la prdida den Lesiones de rganos vitales. Se refieren al
taria) que afee el rostro, o mediante la ciruga compromiso directo del rgano o indirecto al di
esttica (Tern Lomas) (fig. 12.2). Este criterio ficultar su funcionamiento.
lo conserva la legislacin argentina y lo supri Lesiones penetrantes en cavidades orgnicas.
mi la costarricense. Tambin se deben incluir aquellas lesiones
En cuanto las lesiones que ponen en peligro cerradas que para su tratamiento obligan a la
la vida, incluidas en otras legislaciones como la apertura quirrgica de la cavidad. Ejemplos de
mexicana, el maestro Iturbide Alvrez destacaba esta ltima situacin son la toracotoma y la la
que es indispensable que se h a y a corrido e l p e parotoma por traumatismo cerrado en cavidad
ligro y que este peligro, desde el punto de vista torcica y cavidad abdominal, respectivamente.
mdico, haya sido real o indiscutible y que tu H em orragias cuantiosas. Se refiere tanto a
viera manifestaciones objetivas. Debe resultar las hemorragias externas como a las hemorra
de un diagnstico del perito mdico, y no de un gias internas. En un individuo de 70 kilogramos,
mero pronstico, basado en suposiciones o sos la prdida rpida y abrupta de dos a tres litros
pechas. Debe estarse a lo que se ha producido, de sangre puede causar la muerte en minutos;
y no a lo que pueda producirse; el peligro no constituye la llainada exsanguination (Stalker).
debe ser potencial o temido, sino real o corrido En ella, la anemia de los tejidos es llamativa, y
(Tern Lomas). el ventrculo izquierdo del corazn puede mos
trar reas veteadas de hemorragia subendocr-
dicas, que se denominan lesiones d e choque.
Lesiones en individuos con estado anterior que
agrava las consecuencias de la lesin. Tal es el
caso del hemoflico que podra desangrarse ante
una mnima herida, o del diabtico que fcilmen
te desarrolla una infeccin de cualquier herida.

M E D ID A S D E G R A V E D A D

Conviene ampliar algunos conceptos acerca de


las consecuencias de las lesiones. Uno de ellos
concierne a las m edidas de gravedad, que son de
orden rigurosamente mdico y absolutamente ob
jetivo (Nerio Rojas).
El concepto se vincula con la gravedad m edi
coleg al que responde a un doble criterio jurdico
y medicolegal, los cuales deben aimonizar de tal
F ig . 1 2 .2 . D eform acin perm anente d el rostro. Cicatrices
que causan afeam iento. Una de ellas, adem s, retrae el pr manera que su estrecha relacin haga posible la
p a d o superior. administracin de justicia penal (Prez Manza-
neda).
Como normas orientadoras para el diagnsti E l c rite rio m edicolegal se fundamenta en
co medicolegal de lesin que pone en peligro la la interpretacin y el razonamiento de los ele
vida, se pueden citar las siguientes: mentos circunstanciales:

C a p . 12. Le sio n e s
a) Enfermedad mental o corporal cierta o
E fe cto lo ca l (cau sticid ad )
Por trauma
probablemente incurable.
qu m ico
b) Prdida de algn sentido, mano, pie, ca E fe cto sistin ico (i)U oxicacin)

pacidad de engendrar.
c) Peligro para la vida. M e c a n is m o d e tra u m a
d ) Herida que desfigure.
Con excepcin de los traumatismos por dece
Esta expresin de los hechos que hace el pe leracin, en todos los casos de trauma mecnico
rito debe ser objetiva. el traumatismo es causado por la transferencia
E l crite rio ju rd ico , por su parte, permite al de energa de un objeto externo en movimiento
juez calificar el delito. Esta apreciacin se ade hacia los tejidos. E l cuerpo absorbe usualmente
ca a un complejo de circunstancias y elementos esta energa, ya sea por la elasticidad de sus
subjetivos propios de cada caso que le permite tejidos blandos, o por la rigidez de su estructura
al juez, con base en la doctrina y jurisprudencia sea. Cuando la intensidad de la fuerza aplicada
respectivas, ubicar el hecho en estudio dentro de excede la capacidad de los tejidos de adaptarse o
la expresin taxativa dei cdigo. de resistir, se produce un traumatismo.
Al perito mdico corresponde determinar la La intensidad de la energa aplicada sigue

m ed id a d e g rav ed ad y al juez, calificar el de la ley fsica de la energa cintica, segn la


cual la energa es directamente proporcional
lito. Esta composicin eclctica comprende y
a la masa del agente o arma, y directamente
configura el concepto de g ra v ed a d m ed icoleg al
proporcional al cuadrado de la velocidad del
(Prez Manzaneda).
impacto, e inversamente proporcional a la ace
leracin de la gravedad. Esto se expresa en la
siguiente ecuacin:
C L A S IF IC A C IO N
D E T R A U M A T IS M O S mXv^
Ec =

Desde el punto de vista medicolegal, los trau El ejemplo ms sencillo es el de un proyectil de


matismos se clasifican de acuerdo con la fuer arma de fuego. Lanzado con la mano contra la ca-
za exterior o energa que los produce (trauma) be 2a de otra persona, solamente causar una con
del modo siguiente; tusin simple, pero disparado con un arma puede
ocasionar la muerte. El nico cambio ha sido la
Su b cu tn eo C ontusiones velocidad mayor que le imprime el arma.
A sfix ia s m ecn icas
Por traum a
Otro factor importante en la produccin
Mixto E x p lo sio n es de traumatismos es el rea sobre la cual se
m ec n ico

descargue la energa. E l dao ser mayor en


P o r arm a blan ca
Percu tn eo
P o r arm a de fuego la medida que el rea sea ms pequea. Un
Q uem aduras
ejem plo de este principio es el caso del arma
P o r calo r
Por traum a M uerte por calo r punzocoitante (un pual), en la cual la energa
t n n ico
H elad uras se concentra en la punta de la hoja.
Por fro
M u erte por fro La en erga m ecn ica excesiva puede causar
Por e le ctricid a d in dustrial
en el cuerpo humano compresin, traccin, tor
Por trauma
(electrocu cin ) sin y tensiones tangenciales y de palanca.
el cirico
Por e le ctricid a d atm o sfrica
E l dao resultante depende, por una parte,
(fulguracin)
del tipo de trauma m ecnico y, por otra, del tipo

Pa r t e iv M e d ic in a lega! tra u m a to l g ic a
o la naturaleza del tejido que constituya el blan infiltra la malla tisular (equimosis y hematoma).
co. As, en una compresin el msculo puede Su valor es mayor si, adems, la sangi-e est coa
sufrir poco dao, mientras el pulmn o el intes gulada y el deiTame se halla lejos de zonas de
tino pueden lacerarse. liv id eces e hipostasia.
Conforme la transferencia de energa sea re En las hemorragias internas, su validez de
tardada o distribuida sobre un rea ms grande, pende del volumen; cuando es pequeo, puede
menor ser la intensidad de la fuerza aplicada a corresponder a lesin posmortem.
los tejidos en la unidad de tiempo. E l resultado C oagu lacin de la sangre. Puede mantenerse
es similar si el cuerpo se desplaza en la direc* hasta seis horas despus de la muerte. Sin em
cin del agente traumatizante. Es lo que hace un bargo, la coagulacin antemortem es ms com
boxeador, que ante un puntazo de su rival echa
pleta y se caracteriza por una mayor adhesividad
la cabeza hacia atrs; de este modo, prolonga
a los tejidos donde tiene lugar.
el tiempo en que se produce la transferencia de
R etraccin de los tejidos. Es una condicin
energa o deceleracin.
que se observa especialmente en los tejidos con
La energa trm ica en sus efectos generales
juntivo y muscular. Desaparece gradualmente
daa centros vitales del sistema neiTioso cen
despus de la muerte. Puede depender del ins-
tral, y en sus efectos locales lesiona tegumentos
tmmento empleado, de la localizacin y direc
y vasos sanguneos.
cin de la herida.
La energa elctrica tiene como factor determi
nante de su accin nociva a la intensidad. sta, a C riterio histolgico. Tiene como signo ms
su vez, depende en relacin directa de la fuerza confiable la infiltracin de leucocitos polimor-
electromotriz {voltaje) y en relacin inversa de la fonucleares. Requiere un intervalo de sobrevida
resistencia. As, el aumento del voltaje o la dismi mnimo de cuatro horas despus de causado el
nucin de la resistencia que opone el organismo traumatismo.
humano facilita el efecto de la electricidad. La C riterio bioqum ico. Se ha utilizado es
muerte puede producirse por la fbrilacin ven- pecialmente la determinacin de histam in a y
tncular, tetamzacin de msculos respiratorios o serotonina (5-hidroxitriptamina). Estas aminas
paro del centro de la respiracin. vasoactivas aparecen en concentracin mxima
La en erga q u m ica acta localmente en la alrededor de 1 0 minutos despus de producida
fase de absorcin en los txicas custicos, y una la herida (serotonina) y entre 20 y 30 minutos
vez que se ha difundido por la circulacin, en el para la histamina. Para establecer que la herida
caso de los txicos sistmicos. fue antem ortem , la concentracin de histamina
en una herida debe estar por encima de 50 % de
la muestra control, y para la serotonina al menos
T ra u m a tis m o antem ortem
el doble de la concentracin en la piel control.
Los criterios que permiten establecer que un Algunas de estas tcnicas requieren secciones
traumatismo fue producido cuando la vctima congeladas, mientras otras pueden llevarse a
estaba viva son el macroscpico, histolgico e cabo en tejido fijado.
histoqumico. La escuela espaola ha realizado trabajos ex
C riterio m a c ro s c p ic o . Comprende la he perimentales que han demostrado la utilidad de
morragia, la coagulacin de la sangre y la retrac las enzim as catepsinas A y D y los iones hierro,
cin de los tejidos. so d io y p o ta sio como marcadores tiles de la vi
H e m o rra g ia . Es un signo vital confiable talidad de las heridas (Hemndez-Cueto y cois.,
cuando se traa de un den'ame superficial que 1 9 8 2 ,1 9 8 5 y 1987).

C a p . 12. Le sio n e s
Lesiones inferidas en momento^ ms cerca P o r p rim e ra in te n c i n . Es la reparacin
nos al de la muerte presentarn caractersticas que se produce en las heridas de bordes regula
poco definidas que las harn difcilmente diag- res, en las que no hay infeccin; as, el cogulo
nosticables. Este problema fue comprendido de de sangre sella el defecto. En las heridas quirr
manera magistral por Tourdes, quien formul gicas, este proceso de reparacin se lleva a cabo
el concepto de p er io d o d e incertidu m bre, con entre 14 y 15 das.
una duracin de aproxmnadamente tres hoi'as, P o r segunda in ten ci n . Es la manera de
antes y despus de la muerte, durante el cual reparacin que tiene lugar en heridas con gran
es im posible realizar este diagnstico diferen prdida de tejido o en aquellas complicadas por
cial y que, aunque en la actualidad ha sido infeccin. Requiere este proceso la formacin de
considerablem ente reducido, sigue en plena abundante tejido de granulacin que se constitu
vigencia (Villanueva Caadas y Hernndez ye a partir del fondo y los bordes de la herida, y
Cueto, 1991). sobre el cual se formar el nuevo epitelio.
Por su parte, la cicatrizacin p a to l g ica pue
de originar cicatrices queloides y cicatrices hi
E d a d d e l tra u m a tis m o pertrficas.
Las cicatrices queloides son brillantes, redon
Despus de infligida una herida, experimenta das, pruriginosas y exceden el rea lesionada.
una serie de cambios de naturaleza histolgica
Se observan en personas con predisposicin
e histoqumica.
constitucional, especialmente despus de que
Los cam bios histolgicos estn representados
maduras. Son comunes en la raza negra.
por la respuesta inflamatoria con su cortejo de
Las cicatrices hipertrficas son de superficie
proceso reparador (infiltracin de leucocitos po-
irregular, no pruriginosas y limitadas al rea le
limorfonucleai'es, presencia de macrfagos que
sionada. Contienen anexos cutneos y colgena
remueven los tejidos necrosados, aparicin de
poco densa. Se deben a un proceso tormentoso
fibroblastos, neofonnacin capilar y formacin
de cicatrizacin.
de fibras colgenas hasta la constitucin de te
jido de cicatriz).
Los cam bios histoquinicos fueron estudiados
C o m p lic a c io n e s d e lo s tra u m a tis m o s
originalmente por Jyrki Raekallio, de Finlan
dia, quien describi en heridas de la piel una
Las complicaciones ms comunes son el cho
zona central de reaccin vital n egativa, rodeada
que, el embolismo, la hemorragia y la infeccin.
por una zona externa de reaccin vital positiva.
En esta dltima zona, durante las primeras ho
ras aumentan esterasas y adenosintrifosfatasa; a
las dos horas, la actividad de aminopeptidasa, P E R IC IA EN D A O C O R P O R A L
y a las cuatro horas la actividad de la fosfatasa
cida; una hora ms tarde, la actividad de la fos La vctima de lesiones tiene derecho a ser in
fatasa alcalma. demnizada (Simonin), de manera que el dao es
el factor constitutivo y determinante del deber
jurdico de reparacin (Eisher Hans).
R e p a ra c i n d e las h e rid a s E l d a o es definido por algunos autores como
toda suerte de mal material o moral.
Las heridas pueden repararse por alguna de Hay tres clases de daos: dao material, dao
las maneras siguientes: corporal y dao moral. Cuando repercute sobre

Pa r t e v M e d ic in a le g a l tra u m a to l g ic a
las cosas se le llama dao m aterial; si es sobre trauma. Cuando se manifiesta tras cierto intervalo
la integridad fsica, constituye da o corporal, y silencioso, se debe profundizar en consideracio
cuando afecta el mbito moral de la persona y en nes patognicas para admitir la correlacin etio-
consecuencia presupone sufrimiento" (Antoli- lgica.
sei), se le llama dao moral. La afeccin no exista antes del trauma. Es
La reparacin del dao material se har me condicin indispensable para eliminar la coin
diante una indemnizacin pecuniaria que se fija cidencia de hechos.
a travs de un perito que evala todos los daos Exclusin de una causa, ex tra a a l trauma.
patrimoniales padecidos y, de ser imposible, al Aqu viene al caso el tema de la concau sa o
prudente arbitrio del juez. El dao corporal afecta con cau salid ad , que consiste en la concuiTencia
el patrimonio porque el damnificado debe hacer de dos o ms causas en la produccin de un es
gastos para su curacin (Abdelnour-Granados). Al tado mrbido: una es la causa directa del dao y
dao moral, conviene detemiinarlo de acuerdo con la otra est representada por una predisposicin
los efectos o consecuencias de la lesin. o por una complicacin que sobreviene.

Las concausas se clasifican en anterior, si


P e rita c i n m e d ic o le g a l
multnea y sobrevenida. La concausa anterior
tambin se llama estado anterior o concausa pre
Segn Simonin, la pericia debe considerar el
existente. En medicina se conocen como predis
diagnstico del dao corporal {dao a la integri
posicin, ditesis o discrasia. Un ejemplo es la
dad fsica) y la evacuacin del dao.
ditesis hemorrgica (hemofilia), entre otras. La
concausa simultnea., descrita por Hemainz Mr
D iagn stico del dao c o rp o ra l. Requiere
quez, segn el ejemplo de este autor es el caso
verificar: a ) existencia de dao fsico, b) exis
de la persona que sufre una lesin en una rodilla
tencia de trauma o violencia exterior que lo cau
producida por una cada y, al mismo tiempo, por
s, y c) relacin de causalidad entre trauma y
el disparo de un revlver que llevaba en el bolsi
dao fsico.
llo y que se percuti con el mismo impacto. Dicho
La relacin entre trauma y dao fsico, de
autor admite que es excepcional. La concausa so
acuerdo con Simonin, requiere siete condiciones:
brevenida o sobreviniente, tambin llamada estado
posterior, consiste desde el punto de vista mdico
N atu raleza del trauma. La violencia exterior
en la complicacin, que altera la evolucin nor
debe ser en tiempo y circunstancias apropiados
para causar la lesin. mal del dao sufrido, agravndolo u ocasionando
N aturaleza de la lesin. El origen traumtico la muerte del ofendido. Es el caso de la infec
de la afeccin puede ser evidente, posible, du cin, la hemorragia y el tromboembolismo.
doso o imposible (Simonin).
C oncordancia de localizacin. , h a lesin pue Evaluacin del dao co rp o ra l. Constituye
de estar en el lugar donde el trauma acta direc la base del monto de la indemnizacin pecunia
ta e inmediatamente, o puede ste haber actuado ria que el juez fijar. Para tal objetivo, el perito
a distancia. mdico debe cuantificar la gravedad de la lesin
R elacin anatom oclnica. Puede consistir mediante: 2 ) incapacidad temporal, y b) incapa
en una sucesin de sntomas o una vinculacin cidad pennanente.
anatomoclnica suficiente para explicar la pro
duccin del dao fsico. In capacidad temporal. Se entiende desde el mo
R elacin cronolgica. Es indiscutible cuando mento de sufrir el traumatismo hasta el momento
la lesin aparece de modo inmediato despus del de la curacin o consolidacin de la lesin.
La consolidacin puede, ser ju rd ica (momen De acuerdo con los mviles que impulsan al
to de la curacin completa o, en su defecto, el individuo a infligirse lesiones, se distinguen dos
momento en que la incapacidad temporal se hace tipos de autolesiones: ) autolesionism o con fi
permanente), y consolidacin cln ica (curacin o nes utilitarios, que corresponde a la sim ulacin,
momento en que el tratamiento se torna ineficaz). y b) autolesionism o por trastorno mental, que
In capacid ad perm anente. Constituye de he coiTesponde a la conducta autolesiva.
cho una enfermedad residual, calificada como
definitiva o incurable, y que por lo mismo causa
una disminucin efectiva de la capacidad fsica S im u ia c i n
de quien la padece, comparada con el estado f
sico del ofendido antes de sufrir el trauma. La sim ulacin es un proceso psquico carac
Para los objetivos de la pericia, se debe es terizado por la decisin consciente de reproducir
tablecer el grado de incapacidad peraianente, estados patolgicos valindose de la imitacin,
lo cual corresponde al porcentaje en que la ms o menos directa, con la intencin de enga
lesin ha reducido la capacidad funcional del ar a alguien. E l engao se mantiene mediante

ofendido. Para ello, Gisbert Calabuig aconseja un esfuerzo continuo durante un periodo ms o
menos prolongado (Minkowski).
establecer dicho porcentaje de reduccin en dos
Las caractersticas de la simulacin son:
etapas sucesivas:

1. Porcentaje de reduccin de la ca p a cid a d a) Voluntad consciente en el fraude.


laboral genrica. Esto se hace con base en ta b) Imitacin de una condicin patolgica.
blas o haremos. c) Objetivo utilitario, es decir, obtener un
2. Porcentaje de in cid en cia negativa sobre la beneficio inmediato para el simulador.
ca p a cid a d laboral esp ecfica. Requiere conocer
con precisin cul es exactamente la actividad Los motivos han variado con las pocas.
laborativa desenvuelta por el accidentado y las En la actualidad, lo ms frecuente es la si
exigencias funcionales que dicha actividad re mulacin de lesiones o enfermedades para ob
presenta (Gisbert Calabuig). E s una evaluacin tener los beneficios de los sistemas de seguros
totalmente individualizada. por accidente. En casos de reclusos se pretende
recibir tratamiento especial y en otros casos se
Se comparan ambas cifras. Si predomina la busca perjudicar a otro.
cifra correspondiente a la reduccin de la ca De los tipos de simuladores, ocasionales y
pacidad especfica, se toma como valor real permanentes, estos ltimos exhiben el mayor
de la incapacidad. Si predomina la cifra de la porcentaje de trastornos mentales.
capacidad genrica, debe restarse en un valor
proporcional a la verdadera reduccin de la ca
pacidad especfica. D ia g n s tic o m e d ic o le g a l

Tipo de lesin. Se trata de heridas ocasiona


A U T O L E S IO N IS M O das por arma blanca, quemaduras (trmicas y qu
micas), heridas por arma de fuego y contusiones.
El autolesionism o se define como la accin Localizacin. En regiones accesibles al mis
mediante la cual una persona se produce volun- mo mdividuo (si son bilaterales, predominan en el
tanamente lesiones en el cuerpo. lado alcanzable por la mano ms hbil).
N m ero. Suelen sei' mltiples y superficia El DSM III incluye el autolesionismo como
les si se trata de heridas incisas. En cambio, son criterio diagnstico de trastorno fronterizo de
nicas y profundas cuando se producen por ins la personalidad.
trumentos contusocortantes y armas de fuego. F o rm a s . Entre las formas ms comunes de
T ra y e c to y profun d id ad . En regiones cur autolesiomsmo se citan las incisiones en los an
vas se adaptan al contorno y mantienen una pro tebrazos, autocastracin y golpes en la cabeza.
fundidad uniforme. Y entre las menos frecuentes y ms complejas
R op as. No hay concordancia topogrfica en se describe el sndrome de Mnchausen (Asher,
tre lesiones y dao en las ropas. 1951) con su variedad byproxy y el sndrome de
H isto ria. Hay disparidad entre el relato Lesch-Nyhan (1964).
de la presunta vctima y las lesiones compro Las irrisiones en los antebrazos representan
badas. un fenmeno en aumento que, por lo regular, est
asociado a reaccin emocional, separacin y rela
ciones interpersonales no resueltas. Se considera
C o n d u c ta a u to le s iv a que las lesiones se infligen para ahviar tensin.
La autocastracin ha sido, por lo general,
A spectos p sico p a to l g ico s. Desde el pun descrita en psicticos o en pacientes fronterizos.
to de vista psicopatolgico, la conducta autole Algimos consideran la mutilacin genital como
siva tiene diferentes explicaciones. un suicidio parcial que alivia la depresin de
La teora freudiana distingue dos instintos los pensamientos suicidas.
bsicos en el ser humano; el instinto d e vida Tambin puede presentarse en personas con
(Eros) y el instinto d e m uerte (Thanatos). creencias culturales o religiosas extravagantes.
Eras impulsa la conservacin y la capacidad Los golpes en la cabeza son comunes en nios
creadora, mientras que Thanatos constituye el autistas retardados, aunque se han observado en
impulso primario de destruccin. algunos nios normales.
De la interaccin de ambos instintos re Una rara forma de autolesionismo es la enu
sultan los fenmenos psicolgicos y biolgi cleacin de un ojo. Se ha descrito en esquizofr
cos que caracterizan el comportamiento del nicos crnicos y en episodios de abuso de drogas
individuo. y alcoholismo. En psicticos se ha asociado con el
Segn la concepcin freudiana, originalmen temor a la castracin, conflicto de Edipo y deseos
te ambas tendencias estn dirigidas hacia el homosexuales no resueltos; pero como no todos los
propio individuo. Por condiciones del desan-ollo psicticos se autolesionan, algunos autores consi
y de las experiencias vitales, esos impulsos pri deran que en estos casos debe existir, adems, una
marios cada vez se dirigen ms hacia el exterior. imagen alterada del cuerpo.
Pero cuando el medio exterior es inadecuado o Ya mencionado en 1887 por Charcot, quien
el individuo sufre un trastorno orgnico o fun lo llama mana operatoria pasiva, el sndrom e
cional, los impulsos tanto constructivos como de M nchausen fue as rebautizado por Asher en
destixictivos se vuelven hacia la propia perso 1951. Su nombre corresponde al barn alemn
na. Y si hay un predominio permanente de los Mnchausen, quien vivi en el siglo X V III y fue
impulsos destructivos, sobrevendr la conduc hroe de viajes y aventuras fantsticas.
ta autolesiva, dentro de cuyo espectro algunos Este sndrome ha sido descrito en adultos
autores consideran al suicidio como uno de sus jvenes, predominantemente hombres, quienes
extremos. presentan lesiones autoinfligidas o alteran do-

C a p . 12.
Le sio n e s
cumenlos mdicos con el fin de lograr hospitali automutilacin compulsiva que lleva a lesionarse
zacin y Iratamienlo mdico. dedos, labios y otras estructuras de la boca. La
Segn Spiro (1969), la privacin durante la mayora de estos pacientes mueren en la niez, y
infancia y las relaciones perturbadas con los de slo algunos llegan a la vida adulta joven.
ms o el sadismo paterno pueden sentar los ante
cedentes de una asidua necesidad inconsciente
de recibir atencin por medio de los cuidados L E G IS L A C I N P E N A L
hospitalarios; sin embargo, estos pacientes sue
len estar poco motivados para aceptar y seguir M x ic o
tratamiento psiquitrico.
En un caso estudiado por nosotros, el pacien A rtculo 2 8 8 . Bajo el nombre de lesin se
te sola introducirse agujas para inyecciones comprenden no solamente las heridas, excora-
bajo su piel. Hospitalizado por una que se haba ciones, contusiones, fracturas, dislocaciones,
introducido en la uretra, un da se le not muy quemaduras, sino toda alteracin en la salud y
plido, postrado en un corredor del hospital. cualquier otro dao que deje huella material en
Mientras se le trasladaba a la sala de urgen el cuerpo, si esos efectos son producidos por una
cias, cay en estado de choque y muri. E n la causa externa.
autopsia se descubri que una aguja que se ha A rtculo 2 8 9 . Al que infiera una lesin que
ba introducido en la regin precordial penetr no ponga en peligro la vida del ofendido y larde
en el corazn y caus la acum ulacin de san en sanar menos de quince das, se le impondrn
gre en el saco pericrdico (hemopericardio). de tres a ocho meses de prisin, o de treinta a cin
(Trimio Vsquez y Vargas Alvai'ado, 1985). cuenta das multa, o ambas sanciones ajuicio del
Aunque no se trata de autolesionismo pro juez. Si tardare en sanar ms de quince das se le
piamente dicho, conviene sealar una variante impondrn de cuatro meses a dos aos de prisin
del sndrome de Mnchausen por apoderado {b j y de sesenta a doscientos setenta das multa.
proxy), en la que la fabricacin de los sntomas En estos casos, el delito se perseguir por que
es llevada a cabo por otra persona. Esta variante, rella, salvo en el que contempla el artculo 295,
a su vez, tiene dos modalidades. Una de ellas^ la en cuyo caso se perseguir de oficio.
ms frecuente, se presenta en el nio, al cual la A rtculo 2 9 0 . Se impondrn de dos a cinco
madre le causa daos que pueden dejar severas aos de prisin y multa de cien a trescientos pe
secuelas corporales y mentales. Es, en realidad, sos, al que infiera una lesin que deje al ofendi
una forma de abuso del nio en la que el abusador do cicatriz en la cara, perpetuamente notable.
fabrica una enfermedad en el menor (Meadow). A rtculo 2 9 1 . Se impondrn de tres a cinco
La otra forma ocun'e en el adulto (y adult proxy), aos de prisin y multa de trescientos a quinien
siendo otro adulto quien le fabrica los sntomas tos pesos, al que infiera una lesin que perturbe
(Sigal, Alfmark y Carmel, 1986). para siempre la vista o disminuya la facultad de
El sndrome de Lesch-Nyhan fue descnto por or, entoi'pezca o debilite permanentemente una
estos autores en 1964. Es una afeccin recesiva mano, un pie, un brazo, una pierna o cualquier
ligada al cromosoma X. Consiste en un trastorno otro rgano, el uso de la palabra o alguna de las
del metabolismo del cido nucleico por insufi facultades mentales.
ciencia de la enzima hipoxantinoguanina fosfo- A rtcu lo 2 9 2 . Se impondrn de cinco a
rribosilatransferasa. Se caracteriza por retardo ocho aos de prisin al que infiera una lesin
mental, coreoatetosis, espasticidad, debilidad y de la que resulte una enfermedad segura o pro

P a r t e IV M e d ic in a le g a i tra u m a to l g ic a
bablemente incurable, la inutilizacin completa o L e s io n e s leves
prdida de un ojo, de un brazo, de una pierna
o de un pie o de cualquier otro rgano; cuando A rtculo 1 2 5 . Se impondr prisin de tres'
quede perjudicada para siempre cualquier fun meses a un ao o hasta cincuenta das de multa,
cin orgnica o cuando el ofendido quede sordo, ai que causare a otro un dao en el cuerpo o en
impotente o con una deformidad incorregible. la salud, que determine una incapacidad para el
Se impondrn de seis a diez aos de prisin trabajo por ms de diez das y hasta por un mes.
al que infiera una lesin a consecuencia de la
cual resulte mcapacidad permanente para traba
jar, enajenacin mental, la prdida de la vista, del C ir c u n s ta n c ia s d e c a lific a c i n
habla o de las funciones sexuales.
A rtcu lo 2 9 3 . Al que infiera lesiones que A rtcu lo 1 2 6 . Si en el caso de los tres ar
pongan en peligro la vida se le impondrn de tculos anteriores concurriera alguna de las
tres a seis aos de pnsin, sin perjuicio de las circunstancias del homicidio calificado, se im
sanciones que le correspondan conforme a los pondr prisin de cinco a diez aos si la lesin
artculos anteriores. fuere gravsima, de cuatro a seis aos si fuere
grave, y de nueve meses a un ao si fuere leve.

C o s ta Rica
C ir c u n s ta n c ia s d e a te n u a c i n
L e s io n e s g r a v s im a s
A rtcu lo 1 2 7 . Si la lesin fuei'e causada,
A rtculo 1 2 3 . Se impondr prisin de tres a encontrndose quien la produce en un estado
diez aos a quien produzca una lesin que cause de emocin violenta que las circunstancias hi
una disfuncin intelectual, sensorial o fsica, o un cieren excusable, se impondr prisin de seis
meses a cuatro aos si la lesin fuere gravsima,
trastorno emocional severo que produzca incapa
de tres meses a dos aos si fuere grave, y de uno
cidad permanente para el trabajo, prdida de sen
a seis meses si fuere leve.
tido, de un rgano, de un miembro, imposibilidad
para usar un rgano o un miembro, prdida de la
palabra a prdida de la capacidad para engendrar
A r g e n tin a
o concebir.

A rtcu lo 8 9 . Se impondr prisin de un mes


a un ao al que causare a otro, en el cuerpo o en
L e s io n e s g r a v e s
la salud, un dao que no est previsto en otra
disposicin de este cdigo.
A rtculo 1 2 4 . Se impondr prisin de uno a
A rtcu lo 9 0 . Se impondr reclusin o pri
seis aos, si la lesin produjere una debilitacin
sin de uno a seis aos, si la lesin produjere una
persistente de la salud, de un sentido, de un rga debilitacin pei-manente de la salud, de un senti
no, de un miembro o de una funcin o si hubiere do, de un rgano, de un miembro o una dificultad
incapacitado al ofendido para dedicarse a sus permanente en la palabra, o si hubiere puesto en
ocupaciones habituales por ms de un mes o peligro la vida del ofendido, le hubiere inutiliza
le hubiere dejado una marca indeleble en el do para el trabajo por ms de un mes o le hubiere
rostro. causado una deformacin permanente del rostro.

C a p . 12,
L e sio n e s
A rtcv Jo 9 1 . Se impondr reclusin o pri A rtcu lo 9 2 . Si concurriera alguna de las
sin de tres a diez aos, si la lesin produjere circunstancias enumeradas en el artculo 80, la
una enfermedad mental o corporal, cierta o pro pena ser; en el caso del artculo 89, de seis me
bablemente incurable, la inutilidad permanente ses a dos aos; en el caso del artculo 90, de tres
para el trabajo, la prdida de un sentido, de un a diez aos; y en el caso del artculo 91, de tres a
rgano, de un miembro, del uso de un rgano o quince aos.
miembro, de la palabra o de la capacidad de en
gendrar o concebir.

LECTURA S RECO M ENDA DAS

A bdeinour-G ranados, R, M., La responsabilidad civil derivada del hecho punible, Juricentro, San
Jos, 1984.
Carranc yT rujillo, R., Derecho penal mexicano, i I a. ed,, Porra, M xico, 1977.
Leone, G Tratado de derecho procesal penal, Ediciones Jurdicas E uropa-A m rica, Buenos
Aires, 1963.
Simonin, C..M dicine Lgale Judidare, 3a. ed., M aloine, Pars, 1962.
Vtez-Mariconde, A , Accin resarcitoria, C rdo ba, A rgentina, 1965.
Villanueva Caadas, E, y H e rn n d e z C ueto, C.,"Lesiones po sm ortales: diagnstico diferen
cial con las producidas en vid a , en Medicina legal, de Juan A n to n io G is b e rt Calabuig,
4a. ed Salvat, Barcelona, 19 9 1. pp. 2 5 4 -2 6 1.

P a r t e iv M e d ic in a le ga l tra u m a to l g ic a
RESUMEN

Lesin es toda alteracin anatm ica o funcional que una persona causa a orra, sin nim o de matarla, por
accin de una fuerza exterior

Trauma es la violencia exterior; traum atism o es el dao resultante en el organismo.

En Mxico. Segn Que lacran. Las que dejan defecto, seal o cicatriz.
el dao Que mutilan. Las que am putan o separan alguna parte del
organismo.

Que invalidan. Las que causan debilitam iento fu n cio n a l que


provocan a b orto o aceleran el parto.

En Costa Rica. Segn Leusimas. Las que incapacitan menos de 10 das.


el resultado Leves. Las que incapacitan ms de 10 y menos de 30 das.
Graves. Las que incapacitan ms de 30 das para labores
habituales; causan debilitam iento persistente de la salud, un
sentido, un rgano, un m iem bro o una funcin, o dejan marca
indeleble en el rostro (desarmona).
Gravsimas. Las que causan prdida anatmica o funcional de
un sentido, rgano o m iem bro; esterilizacin (im posibilidad de
engendrar o concebir), enfermedad incurable, mental o fsica;
prdida de la palabra.

Las lesiones que ponen en peligro la vida son: a) las que afectan a rganos vitales, b) las penetrantes en
cavidades orgnicas, y c) las que causan hemorragias abundantes.
Los traum atism os se clasifican en:

Mecnico. El causado por la transferencia de energa de un objeto externo en m ovim iento hacia los tejidos.
Trmico. El causado p o r una fuente de calor, y que afecta ta n to al sistema nervioso central co m o a los
tegum entos.

Elctrico. El causado p o r una descarga elctrica de elevada intensidad.


Qumico. El que'causa efecto local custico y efecto sistmico, al circular.

Los cricerios en traum atism o antemortem son tres:

Macroscpico. A l presentarse hemorragia, coagulacin de la sangre y retraccin de los tejidos.


Histolgico. En el que a las cuatro horas hay in filtraci n de leucocitos polim orfonudeares.
Bioqumico. Cuando hay presencia de histamina y serotonina.

En la edad del traum atism o se presentan dos cambios: histolgicos, cuando hay respuesta inflam atoria, e
histoqum icos, cuando en las heridas de a piel aparece una zona central de reaccin vital negativa, rodeada por
otra zona externa de reaccin vital positiva.
(Conltuuuciii)

La reparacin de las heridas puede ser: de prim era incencin, cuya reparacin ocurre en 14 o 15 das, o
I de segunda incencin, cuando se requiere la formacin de cejidos de granulacin porque ha ocurrido prdida de
^ te jid o o infeccin.
; Las cicatrices patolgicas se agrupan en dos; a) queloides, que son brillantes, redondas, pruriginosas, y exce-
den la zona lesionada, con predisposicin en individuos de raza negra, y b) hipertrficas, que son irregulares, no
pruriginosas y lim itadas al rea lesionada.
La peritacin en dao corporal o integridad fsica, com prende el diagnstico y la evaluacin del dao. En el
diagnstico del dao se observa lo siguiente: a) dao a la integridad fsica, b) traum a o violencia exterior que lo
caus, y c) relacin de causalidad entre trauma y dao corporal, en la que debe observarse:

Naturaleza del traum a (apropiado en tiem po y circunstancias).


Naturaleza traum tica del dao.
Concordancia de localizacin.
Relacin an atom o dnica (entre sntomas y traumatismos).
Relacin cronolgica.
Afeccin no existente antes del trauma.
Exclusin de causa extraa al trauma (concausa preexistente o predisposicin, concausa sobrevenida o
com plicacin).

En la evaluacin del dao puede tratarse de; a) incapacidad tem poral, que puede ocurrir desde ei m om en-
-to del traum atism o hasta la curacin o consolidacin de la lesin, y b) incapacidad permanente, con reduccin
de la capacidad fsica del ofendido, ya sea mediante reduccin de la capacidad laboral genrica o m ediante
incidencia negativa sobre capacidad especfica (individualizada).
El autolesionism o consiste en causarse lesiones a s mismo. Cuando ei mvil es utilitario (beneficio eco
nm ico o para perjudicar a o tro ), se ie llama simulacin, y si se procede as, por trastorno mental, se habla de
^conducta autolesiva.
La sim ulacin se describe en el examen medicolegal por los aspectos siguientes;

Tipo de lesin. Las ms com unes son ocasionadas p o r arma blanca o p o r quemaduras.
Localizacin. En regiones accesibles a la presunta vctima.
Nmero. Pueden ser m ltiples y superficiales cuando son incisas. nicas, si son ocasionadas p o r arma de
fuego o contusocorcance.
Profundidad. En regiones curvas siguen una profundidad uniform e.
Ropas. Los daos no coinciden con las lesiones.
Historia. Hay disparidad con las lesiones.

En el sndrom e de M nchausen el paciente (p o r lo com n, a d ulto joven) se autolesiona con el fin de lograr
atencin hospitalaria. De este m o d o busca el cuidado que se le priv en su niez.
Una variante es el sndrom e de Mnchausen por apoderado (by proxy), en el cual otra persona causa en el
nio (form a de abuso) o en el a d ulto los sntomas que llevan a la hospitalizacin.
-/.f^'Amsianes son raumarimos producidos por cuerpos romos, es decir, cuer-
au-c no lienen filo.
El mecanismo de accin de estos agentes es la percusin, la presin, la friccin
y la traccin.
Tales agentes pueden ser especficos de defensa y ataque coino los guantes de
boxeo; rganos naturales, como las manos, pies, dientes y uas; o bien, pueden ser
instrumentos ocasionales de defensa y ataque, como martillos y culatas de armas.
Las contusiones se distinguen en dos grandes grupos: simples y complejas.

C O N T U S IO N E S SIM PLES

__ Son el apergaminamiento, excoriacin, equi


mosis, derrames y herida contusa.

A p e r g a m in a m ie n to

Es un traumatismo de aspecto de pergamino,


amarillento, sin reace-i?^ ihflar.dioria circundan
te (fig. 13.1).
Se debe a friccin tangencial del agente trau-
mtico, que ha desprendido el estrato crneo que
protege a la piel de la desecacin; como conse
cuencia, la linfa se coagula en la superficie, dn
dole a la lesin la tonalidad amarillenta. F ig . 1S.1. Apergaminamiento. Contusin pardoam arillenta.

163
En el borde distal del apergaminamiento hay
re5t05 del estrato crneo desprendido, lo cual
permite estab lecer la direccin en que se ejer
ci la friccin.
La ausencia de inflamacin circundante se
debe al carcter superficial del traumatismo.
Sin embargo, esto ha llevado a algunos autores
a considerar al apergaminamiento como una le
sin agnica o posm ortem . En nuestra experien
cia, hemos observado regiones de piel donde
se alternan apergaminamiento y excoriaciones, F ig . 1 3 .2 . Excoriacin en saltos, caracterstica de la fa s e

que contradicen ese ltimo criterio. de arrastre posterior a atropellam iento p o r vehculo auto
motor. L fricci n se produce en lneas o fra n ja s que tienen
epiderm is indem ne inercalada.

E x c o ria c i n donde hay relieves seos (emiinencia supraorbi-


taria, arco cigomtico y el dorso de la nariz).
Es una lesin superficial de la piel, produ E l tipo de excoriacin patrn es realmente
cida comnmente por friccin del agente con una variante de la excoriacin por impacto. As,
tundente que desprende la epidermis, aunque la parrilla delantera de un automvil o las ropas
suele respetar su capa germinativa. interpuestas pueden ser marcadas en la piel por
Tiene una tonalidad parda rojiza y la epider el impacto del objeto contundente.
mis as desprendida a veces puede verse arro
llada en el extremo distal. Se localiza con mayor Im p o rta n c ia m ed ico leg ai. Comprende los
frecuencia en reas descubiertas y. en especial, aspectos siguientes:
donde hay saliencias seas; adems, es cai-acte-
rfstica la costra, que puede ser serohemtica, rojo 1. La excoriacin hace sospechar la existen
amarillenta cuando la lesin afecta las papilas cia de lesiones internas, que deben buscarse.
drmicas; o hemtica, rojo oscura, si est consti 2. Puede indicar la direccin de la fuerza
tuida casi slo por sangre. aplicada (friccin).
Autores como DiMaio y DiMaio distinguen 3. Puede exhibir el patrn del objeto causan
tres tipos de excoriaciones; por raspado o desliza te de la lesin.
miento, por presin o impacto, y por patrn. 4. Puede contener indicios (pelos, fibras, are
En la excoriacin por raspado o deslizamiento, na, hierba), tiles para identificar el agente, y por
el objeto contundente desprende las capas super su naturaleza indicar adems el sitio en que fue
ficiales de la piel; en ocasiones, la excoriacin infligida la lesin (carretera, hacienda, playa).
puede profundizar hasta la dermis con salida de
lquido serohemtico. Un ejemplo es la excoria Los araazos o estigmas ungueales son exco
cin en el peatn que sufre el arrastre del atrope riaciones producidas por las uas. Son de forma
llo por vehculo automotor (fig. IB .2). arqueada, delgada, y se deben a la presin de
En la excoriacin por presin o impacto, el la ua.
agente contundente acta de modo peipendicular Se distingue el araazo comn y la excoriacin
sobre la piel y la aplasta. Se trata, por lo comn, en rasguo. El araazo comn se produce por la
de lesiones focales que suelen verse en reas accin tangencial de la ua y es alargado, delga-

P a r t e IV M e d icin a le g a l tra u m a to l g ic a
fio. ms o menos proundo. La excoriacin en ra.%'
guo se debe a que la ua profundiza y se desliza
a lo ancho, y es larga, de borde inicial convexo
y borde terminal algo cncavo (fig. 13.3), Se ha
dicho que la concavidad de la marca indica la po
sicin del pulpejo. Esto ha sido refutado por ex
perimentos de Shapiro, Gluckman y Gordon. Bajo
la presin de las uas, la piel se pone tensa y pue
de distorsionarse. Asf, la curva puede invertirse
para constituir una lnea recta o una convexidad.
Olro factor que afecta la marca es la forma del
boide libre de la ua. Aquellas puntiagudas son
ms propensas a dar estos resultados paradjicos.
Estos conceptos son de fundamental importancia
en casos de estrangulacin manual, cuando el pa
tlogo forense debe establecer si el agresor atac
desde adelante o desde atrs a la vctima.

E q u im o s is o c a rd e n a l

Consiste en una hemorragia en los tejidos F ig . 1 S .4 . Equim osis que reproduce las m arcas de ltigo.

subcutneos, a menudo en la capa adiposa, que


se transparente como una mancha en la piel Puede tambin producirse en la dermis cuando
(fig- 13.4). el agente contundente tiene partes salientes que
alternan con surcos. En este caso, la piel es for
zada y distorsionada en los surcos, mientras que
en las reas en contacto con las partes salientes
el sangrado no se notar por la presin ejercida
sobre los pequeos vasos. Este tipo de equimosis
intradrmica es de contorno ms definido y suele
conoceise como lesin patrn porque reproduce
la forma del agente contundente. Un ejemplo lo
constituyen las marcas de llan tas o huellas de
rodada de llanta en algunas vctimas de atrope-
llamiento por automvil.
Para la formacin de una equim osis se re
quiere: a) ruptura de venas, vnulas y peque
as arterias (los capilares no son afectados);
b) circulacin sangunea; c) presin arterial o
venosa adecuadas; d ) coagulacin sangunea; e)
F ig . 1 3.3. E xcoriacin por uas o araazo lin eal. Es cau extravasacin de glbulos rojos y glbulos blan
sado p o r el deslizamiento perpendicular del borde de la ua. cos en la vecindad.

C a p . 13.
C o n tu s io n e s
Es una lesin vital por excelencia. Como se ne intermedia. El mecanismo de la doble lnea
debe a sangi'e extravasada, los cambios que la es explicado por el hundimiento del agente en la
hemoglobina va a experim entaren los tejidos le piel durante el impacto. Los bordes dirigen la piel
comunican una sucesin de tonos que permiten hacia abajo y la fraccin rompe los vasos subya
diagnosticar su antigedad. As: centes (Knight).
En los puntapis lo caracterstico es la se
Rojo, el primer da. veridad de la equimosis y del dao subyacen
Negro, el segundo y tercer das, por des te. En la pared puede producirse hematoma, y
prendimiento de hemoglobina. en las visceras torcicas y abdominales, lace
Azul, del cuarto al sexto das, por hemosi- raciones. E n las contusiones en la regin ge
derina. nital, el escroto y la vulva son especialmente
Verde, del sptimo al duodcimo, por he- vulnerables.
matoidina. En el cadver, es posible la formacin de f a l
Amarillo, del decimotercero al vigesimo- sas equim osis o equimosis posm orteirC cuando
primero, por hematina. deliberadamente se ejerce gran presin en un
rea, en especial si sta es declive. Como en
En trminos generales, la equimosis des tonces no existe presin interna en los peque
aparece en tres semanas, no suele causar in os vasos, se tratar de un derrame pasivo, de
capacidad temporal (excepto cuando por su poco volumen en relacin con la fuerza aplica
localizacin en partes visibles pueda ocasional' da. Por tratarse de sangre fluida o dbilmente
problemas estticos vinculados a la ocupacin coagulada, es fcil elim inaiia con un lavado
de la vctima) ni deja secuelas. cuidadoso. En caso de duda, puede recurrirse
La equimosis se diferencia de las livideces al estudio por microscopio y, aun, a los fenme
cadavricas en que en estas ltimas la sangre nos vitales.
est estancada en los vasos y al corte puede Entre los artificios posm ortem est una co
fluir; en cambio, en la equimosis la sangre est leccin de sangre entre el esfago y la columna
coagulada en la malla tisular y, por tanto, no flu vertebral, que simula una equimosis de estran
ye al ser seccionada la lesin. gulacin manual. Prinsloo y Gordon, que in
La equimosis puede acompaar a los derra vestigaron este artificio, recomiendan remover
mes sanguneos, y en ocasiones los exterioriza. previamente el encfalo cuando exista una sospe-,
La sugilacin es una equimosis por succin o cha de trauma en el cuello; as drenarn los plexos
chupn, y suele observarse en delitos contra venosos ingurgitados que son los causantes de
la libertad sexual, a veces acompaando marcas la citada coleccin sangunea.
de dientes.
En los ancianos es frecuente la produccin Im p o rta n c ia m ed ico leg a l. La equimosis
de equimosis espontneas, debido a la fragili permite establecer lo siguiente:
dad de los pequeos vasos sanguneos.
Entre las equimosis patrn, es de importan 1. Afinnar que se trata de una lesin ante-
cia medicolegal la producida por el golpe de m ortem por excelencia.
un objeto cilindrico o de un objeto de seccin 2. Establecer la edad de la lesin por sus
rectangular. La equimosis resultante puede ser cambios de tonalidad.
en lnea de tren . Consiste en dos lneas para 3. Reproducir con frecuencia la forma del
lelas equimticas con una zona de piel indem instmmento contundente.

Pa r t e iv M e d ic in a le g a l tra u m a to l g ic a
D e rra m e s Paredes con puentes drmicos.
Profundidad variable y desigual.
Pueden ser derrames sanguneos y linfticos. Si se trata de una regin cubierta de pelo,
Los derram es sanguneos, a su vez, se distin como la piel cabelluda, los pelos a travs
guen en superficiales y en profundos. Los d e de la herida conservan su integridad. En
rrames superficiales consisten en el depsito de cambio, en una herida incisa suele haber
sangre en el espesor de la dermis, sin sobrepasar seccin de los pelos que crezcan en el sitio
la aponeurosis muscular superficial. Los derra de la lesin.
mes profundos estn debajo de la aponeurosis o
de una serosa. Por su volumen, se clasifican en Los puentes drmicos son filetes nerviosos,
hematoma, chichn, o chichota si el derra fibras conjuntivas o pequeos vasos sanguneos
me es pequeo; y bolsa sangunea si es ma tendidos de una pared a otra, por la accin des
yor. Crepitan a la palpacin, evolucionan a la igual del agente. Su existencia debe compro
resorcin y, en ocasiones, al enquistamiento o barse luego de lavar la herida y observarla con
la infeccin. lupa para diferenciar este tipo de contusin de
Los derrames linfticos se observan en la cara la herida contusocortante, en la cual las paredes
externa de los muslos, la regin dorsal y la regin son lisas.
lumbar. Se deben a la accin tangencial del agente Clnicamente, este tipo de contusin puede
contundente con desprendimiento de la aponeu originar choque e infeccin secundaria, y dar
rosis subyacente. Clnicamente, fluctan pero n lugar a incapacidades temporales y a cicatrices
crepitan, porqueel lquido no se halla a presin. visibles y permanentes.
E l equivalente a la herida contusa en los
huesos es la fractura^ y en las visceras (rganos
H e rid a c o n tu s a internos) la laceracin . Es sta la terminologa
medicolegal correcta, que mdicos y abogados
Tambin se conoce como h erid a lacerocontu- deben aprender a emplear.
sa , h erid a la ce r a d a o laceroincisa.
Es una solucin de continuidad de la piel por
la accin de un instrumento contundente.
E l mecanismo de accin puede ser: a) esta
llido de fuera hacia adentro, o, a la inversa, de
un fragmento seo que acta desde adentro; b)
compresin; y c) traccin.
Se produce cuando el agente contundente
vence el ndice de elasticidad de la piel, que
es de 2 a 3 kilogramos por cada 2 a 3 milmetros
cuadrados.
Las caractersticas morfolgicas de la herida
contusa (fig. 13.5) son las siguientes:

Herida irregular anfractuosa.


Bordes deshilachados, despegados, equi- F ig . 13.5. H erida contusa lin ea l p o r impacto, de direccin
mticos. oblicua.

C a p . 13. C o n tu s io n e s
Por su parte, las fracturas puedei) ser ex Embolismo graso, (;uando hay aplastamien
puestas y cerradas. Son expuesta^eua.r)o los to de tejido adiposo.
fragmentos seos se fe^teriorizan a traveS^d^ x. G catriz visible y defoiinante en heridas, y
una herida contusa. En las fra ctu ra s cerradas, consolidacin viciosa en fracturas.
las partes blandas no experimentan solucin de
continuidad que permita observar los fragmen
tos de hueso lesionado. C O N T U S IO r^E S C O M P L E JA S

Son producidas por la asociacin d dos o ms


mecanismos de contusin simple. Comprenden la
mordedura, el aplastamiento, la cada, la precipi
tacin y las contusiones ceflicas por martillo.

M o rd e d u ra

E s un traumatismo producido por los dientes.


Actan por presin y, posteriormente por trac
F ig . 1 3 .6 . Enclavam iento. E n este ejem plo, el agente fu e cin. En algunos casos se presenta la succin.
m etlico y se enclav en un pie, cerca d el taln.
Consiste en pequeas equimosis, excoriaciones
y hasta heridas contusas, dispuestas en dos lneas
Cuando el agente contundente que produjo curvas opuestas por su concavidad (fig. 13.7)
la herida, penetra profundamente en el cuerpo
se habla de enclavam iento (fig. 13.6). Cuando
la penetracin tiene lugar en la regin anoperi-
neal, se le llama em palam ien to. Ambos tipos de
contusin suelen ser accidentales. Por excep
cin, el empalamiento puede tener un carcter
autoertico. En relacin con la vctima, el meca
nismo de penetracin puede ser pasivo, cuando
lo que se moviliza es el agente contundente; o
activo, si es la vctima la que se abalanza sobre
el objeto. Por lo comn, el agente contundente
es un objeto cilindrico, de metal o de madera,
que con frecuencia es hallado denti'O del cuerpo
de la vctima en una longitud considerable.
Las complicaciones de las heridas contusas, la
ceraciones y fracturas pueden ser las siguientes: . -H r -

Hemorragia cuantiosa.
Infeccin local. - % .* '< ^ j

Impotencia funcional, cuando afecta una


articulacin. F ig . 1 S.7. Mordedura. Pequeas excoriaciones en semicrculo.

Pa r t e iv M e d ic in a le g a l tra u m a to t g ic a
Se pueden distinguir tres tipos principales de
mordeduras por dientes humanos:

E r tic a s . Se localizan en cuello, hombros,


mamas, vulva y muslos, a veces hasta en nme
ro de tres. Su patrn consiste en dos lneas de
excoriacin de disposicin radiada y un rea
central de sugilacin.
D e agresin o defensa. Se han descrito en
m ejillas, orejas, tronco y miembros superiores.
Consisten en marcas difusas con escaso detalle,
a menudo acompaadas de herida contusa. Un
ejemplo de este tipo de agresin se describe en
el captulo 2 8 en Sndrome del nio maltratado.
P o r autolesionism o. Siguen el patrn simple
de dos lneas semicirculares de equimosis y exco
riaciones, por lo comn en antebrazos y manos.

Las mordeduras por perros y gatos suelen dejar


marcas ms profundas y un arco ms pequeo.
Las complicaciones que pueden ocurrir en
mordeduras son las siguientes: F i g . 1 3 .8 Aplastainienlo de cabeza. P or ser una estructura
rgida, sufre fractu ra expuesta.

) Artritis p ig en a. Requiere tratamiento en


medio hospitalario para evitar osteomieli En la cabeza y en los miembros, debido a su
tis y rigidez articular. mayor rigidez, el dao es tanto externo como in
) S epticem ia. En mordedura de caballo, por terno (fig. 13.8),
la atricin. El aplastamiento suele ser accidental y, por lo
c) R a b ia . Se describe en mordedura de comn, accidental laboral, como es el caso del
perros. trabajador de constnaccin a quien se h desplo
ma encima una pared. Otros ejemplos son el del
peatn atropellado por vehculos de gran masa y
A p la s ta m ie n to el del automoviHsta atrapado entre el volante y el
respaldo del asiento.
Es el traumatismo producido por accin con En el aplastamiento, la muerte puede pro
vergente de dos agentes contundentes sobre ducirse por destruccin de rganos vitales, por
puntos antagnicos de un segmento corporal. choque traumtico o por asfixia traumtica.
En el tronco, el dao en piel es mnimo, mien
tras que en las visceras, costillas y columna ver
tebral ocurren laceraciones y fracturas, respec C a d a y p re c ip ita c i n
tivamente, porque la elasticidad de las paredes
hace que estas estructuras profundas absorban En ambos casos se ti'ata de contusiones oca
la energa cintica ejercida sobre la superficie. sionadas por el desplome de la vctima. Es c a

C a p . 13.
C o n tu s io n e s
d a cuando ocuixe en el mismo plano de sustenta I.a muerte en )a precipitacin se debe al cho
cin, y precipitacin si se produce en uno que se que traumtico, laceracin visceral o traumatis
encuentra por debajo del plano de sustentacin. mos craneoenceflicos.
En la ca d a , al movilizarse la cabeza sobre La etiologa medicolegal ms frecuente de
el suelo se produce la lesin golpe-con tragolpe. cada y precipitacin es accidental. En cuanto a
El golpe se observa en la piel cabelluda como la precipitacin suicida, suele realizarse desde
hematoma o herida contusa, usualmente en la sitios elevados, que en cada ciudad se vuelven
protuberancia occipital, la frente o las regiones clsicos. E l diagnstico diferencial entre preci
parietolemporales (la lesin en el vrtex debe pitacin suicida y precipitacin homicida es di
sugerir la sospecha de agresin) (Knight). El fcil y requiere una cuidadosa correlacin entre
contragolpe est dentro del crneo, en el punto hallazgos de autopsia y la informacin policial
diametralmente opuesto, y consiste en hematoma acerca de las circunstancias del hecho.
epidural o subdural y en focos de contusin ce En el estudio del cadver de una presunta
rebral. En miembros inferiores, con frecuencia vctima de precipitacin accidental, desde un
hay fractura del cuello del fmur. La muerte punto elevado (puente o escaleras, por ejemplo),
puede ocum r por traumatismos craneoencef- que presente contusiones en la cabeza un diag
licos o por complicaciones spticas (neumona nstico diferencial que debe hacerse es con la
hiposttica). descarga homicida de un agente contundente.
En la p recipitacin , las lesiones en piel son Uno de los criterios ms tiles ha sido la re
mnimas, mientras el dao interno es seve g la d e la ln ea d e l a l a d el som brero. De acuer
ro. Los traumatismos esquelticos varan de do con esta regla, una lesin localizada en este
acuerdo con el modo en que la vctima recibe nivel es ms posible que se deba a una precipi
el impacto con el suelo: tacin, mientras que la lesin producida por la
descarga de un agente contundente estara por
Im p acto de pie. La columna vertebral se encim a de la citada lnea. Sin embargo, estu
introduce en el crneo. Hay fractura del astr- dios recientes han demostrado que ese criterio
galo y del tercio medio de las piernas. no siempre es vlido, y que debe ser com ple
Im p acto estando sen tad o. Las alas meno mentado por otros, como el lado y el nmero
res del esfenoides y la apfisis crista g a lli del de traumatismos en la cabeza. Con base en los
etmoides se incrustan en el encfalo. estudios de Guyomarc y cois. (2010), los cri
Im p acto de cab eza. Representa fractura terios para orientarse en estos casos hacia el
de crneo conminuta (en bolsa de nueces) con impacto de un agente contundente en el crneo
hundimiento y aspecto de telaraa. son los siguientes;

De los rganos internos restantes, la aorta y el Ms de tres heridas contusas.


hgado son particularmente vulnerables. La aor Longitud de la herida contusa de 7 o ms
ta puede seccionarse en la unin del arco con la centmetros.
porcin descendente, y el hgado puede lacerarse Fracturas conminutas o deprimidas.
en su parte central con indemnidad de la cpsula. Heridas contusas o fracturas localizadas
Adems, pueden agregarse lesiones contam i por encima de la lnea del ala de sombrero
n adas en la superficie del cuerpo, debidas al del crneo.
impacto con estructuras salientes en la trayec Lateralizacin izquierda de las heridas con
toria al suelo. tusas o fracturas.

Pa r t e iv M e d ic in a le ga l tra u m a to l g ic a
Ms de cuatro contusiones en el rostro.
Presencia de heridas contusas en el pabe
lln de la oreja.
Presencia de fracturas faciales.
Presencia de traumatismo poscraneal y/o
visceral (contusiones de pulmn, hgado,
pncreas, mesenterio, rin). A menudo
estos traumatismo se asocian con descarga
de agente contundente.

Segn la definicin de Kremer y colaborado


res (2008), la franja del ala del sombrero (LAS)
con-esponde al rea que se encuentra entre las
dos lneas paralelas del plano horizontal de
Frankfort, donde la lnea superior pasa a travs
del p o ri n y ambos huesos orbitarios, hasta lle
gar a la g la b e la (lnea G); la lnea inferior pasa
a travs del centro del meato auditivo externo
F i g . 1 3 .1 0 . Contusin de crneo produ cida p o r m artillo:
(lnea MAE). El porin es el punto ms alto ubi
lesin en ten-aza". Consiste en un tringulo d e hueso con
cado entre las dos cejas (fig 13.9). jisuTos arqueadas, escalonadas.

superficie del cotillo o extremo plano de la he


rramienta, o en una herida contusa. A veces,

Lnea G
hay en la duramadre una hemorragia lineal que
dibuja el contorno del agente, con hemoiTagia
LAS
subaracnoidea circundante.
La lesin en el crneo puede asumir alguna
de estas foiinas:
1. En saca b o ca d os o fra ctu ra perforan te {sig
no d e Strassmann). Consiste en un disco de hue
so, cuya forma y tamao reproducen al agente
F ig . 1 S .9 . L a fr a n ja som breada coiresponde a l a la d el som contundente. Se debe al impacto ejercido ver
brero y se design a con las siglas L 4S. ticalmente.
2. En mapamundi o telaraa {signo de Carra-
ra). Es una fractura con hundimiento parcial, de la
C o n tu s io n e s c e f lic a s p o r m a rtillo cual irradian mltiples fisuras. Se debe tambin a
un impacto vertical, pero de menor intensidad.
E l martillo acta por percusin y lesiona la 3. E n terraza {signo d e H ofm an n ). Es un
piel cabelluda y el crneo, principalmente. Sue tringulo de hueso, con fisuras escalonadas,
le tratarse de homicidios. cuyo vrtice se hunde en la cavidad craneal
En la piel cabelluda la lesin consiste, por (fig. 13.10). Se debe al impacto tangencial del
lo comn, en una equimosis que reproduce la traumatizante.

C a p . 13. C o n tu s io n e s
C O N T U S IO N E S C O N
D E S P R E N D IM IE N T O

El agente contundente produce en estos ca


sos desprendimiento de tejidos o de segmentos
corporales. Estas lesiones pueden ser localiza
das o generalizadas.

Loca liza d as

Los desprendimientos localizados son arran


camiento o avulsin, amputacin y decapitacin.

A rra n c a m ie n to o a v u ls i n

Es el desprendimiento parcial o completo de


F ig . 1 3.11. D ecapitacin suicida. L a vctim a coloc su cue
partes blandas de una regin del cuei-po, produ llo sobre la va frr ea ante la proxim idad del tren. Ntese la
cido por presin seguida de traccin del agente cabeza sep arad a y p o r fu e r a del riel.
contundente. Los tendones aparecen alargados
y adelgazados (acintamiento), los msculos son de gian masa y alta velocidad, como camiones,
seccionados en diferentes niveles y los huesos trilers y ferrocarriles.
pueden quedar al descubierto y astillados. En El pronstico depende del segmento amputa
la piel cabelluda, este desprendimiento se de do, de otras lesiones concomitantes y de la opor
nomina scalp. Por la obliteracin de los vasos, tuna atencin hospitalaria.
la lesin suele ser exange. El pronstico puede D e ca p ita c i n . Es la separacin de la cabe
ser grave debido a la conmocin cerebral y a la za del resto del cuerpo (del latn capitis: cabeza;
infeccin de las lesiones. La muerte inmediata de: partcula negativa).
puede ocurrir por choque traumtico. El mecanismo es la presin sobre el cuello,
La etiologa medicolegal suele ser acciden que se encuentra apoyado en un plano duro (pa
tal laboral, por mquinas que atrapan el cabe vimento, va fiTea).
llo, o las ropas del trabajador. Adems de lo que ya hemos descrito en avul
A m putacin. E s la separacin de un miem sin y amputacin, puede agregarse en la columna
bro o parte del mismo, o de otras formaciones vertebral, la seccin triangular (fig. 13.11).
salientes del cuerpo. El mecanismo suele ser la La etiologa de la decapitacin puede ser ac
presin o la traccin. En el plano de separacin, cidental, suicida u homicida.
se observan bordes irregulares, deshilachados,
de la piel; msculos seccionados en diferentes
niveles, y los huesos astillados o con fracturas G e n e ra liz a d a s
conminutas.
La etiologa ms comn es la accidental, es Los desprendimientos generalizados son la
pecialmente en el atropellamiento por vehculos atricin y el descuartizamiento.

P a r t e iv M e d ic in a le ga l tra u m a to l g ic a
A trici n . Es la divisin del cuerpo en ml
tiples fragmentos que se mantienen en relacin
mediante estrechas bandas de tejidos blandos.
El mecanismo es la presin y la traccin.
Se obseiTa en accidentes de aviacin y atro-
pellamiento ferroviario.
Su etiologa ms frecuente es la accidental.
D e scu a rtiz a m ie n to . E s la divisin del cuerpo
en segmentos que quedan separados entre s.
E l trmino deriva del latn y significa partir en
cuartos {quartum : cuarta parte de un todo; des:
partcula negativa). Tiene como sinnimos des-
pedazam ien to y seccionam iento.
F ig . 1 S . 1 2 . Descuartizamiento. H ay separacin completa
Al igual que en la atricin, el agente contun
d e los diferentes fragm entos del cuerpo.
dente acta por presin y traccin.
Su etiologa ms frecuente es la accidental,
seguida por la suicida. Por la comn, se trata de
atropellamientos ferroviarios (fig. 13.12).

LECTURAS RECO M ENDA DAS

Camps, F. E., ln te rpre ta tion o f w ounds , Br. M e d J., 1952; 2 :770-T/4,


Gupta, 5., Chandra, J. y D ogra,T, Bunt forc lesions relatad t o th e height o f a fall", Am .j. Fo-
rensic Med. PathoL, 198 2:3 :3 5 -4 4 ,

Guyomarc, C . R, Capagna-Vailancourt, M Kremer, C. y Sauvageau, A.,"D;scrim ol/or) o f falls and


blows in blunt head trauma:A multi<t:era approach",J. Forensic Sd 55 (2): 4 2 3 ,2 0 10.
Prisloo, I. y G ordo n, t "Post m o rte m dissection artefacts o f th e neck and th e ir dilTerentiation
from ante m o rte m bruises . M e d Sd. Law. ( 9 5 1,25 : 3 5 8 -3 6 1.
Sevrtt, S "R eflections o f som e problem s in th e pathoogy o f tra u m a ", / Trauma. 1970
10:962-967.
RESUMEN
V

Las contusiones son iraumacismos causados por cuerpos que no tienen bordes filosos ni extremos puntia
gudos.
Las contusiones simpies pueden presentar los aspectos siguientes;

Apergaminamiento. De co lo r am arillento, sin inflamacin. Por friccin se desprende la capa ms superficial


de la piel (capa crnea).
Excorian. Hay costra de sangre. Por friccin se desprende la epidermis y se respeca la capa germinaciva.
Cuando la causan las uas, se llama estigma ungueal.
Equimosis o cardenal. Hemorragia en tejidos por debajo de la piel. Cuando se produce en la dermis, consti
tuye la "lesin parrn" porque reproduce la form a del agente contundente (p o r ejem plo "marcas de llantas").
La equimosis en el in dividu o vivo experim enta cambios de color p o r degradacin de la hemoglobina que
perm iten establecer la edad. La sugiacin es una equimosis que se produce p o r succin.
Derrames. Consisten en extravasacin de sangre o de linfa, y pueden sen

a) Derrames sanguneos. En relacin con serosa o aponeurosis muscular, pueden ser superficiales si estn
encima y profundos si se hallan p o r debajo. Los superficiales, a su vez, pueden ser hematomas o bolsa
sangunea (ms grande) y crepitan.
b) Derrames linfticos. Se form an en la cara externa de muslos, espalda o en regin lumbar. N o crepitan ni
tienen coloracin especial.

Herida contusa. Com o tod a herida, sta tiene bordes, paredes y fondo; bordes deshilachados y equimdcos;
paredes con "puentes drm icos" y fo n d o con profundidad desigual.
Cuando el agente penetra profundam ente, se habla de enclavamiento. Si ello ocurre en regin anoperineal,
se le denom ina empalamiento.
La herida contusa puede originar c hoque e infeccin y dejar cicatrices visibles y permanentes.
Las contusiones complejas pueden ser por;

Mordedura. sta es causada p o r dientes que prensan y traccionan. A veces hay succin. Consisten en pe
queas equimosis, excoriaciones y hasta heridas contusas, en dos lneas curvas opuestas p o r su concavidad. Las
mordeduras se distinguen del m o d o siguiente:

a) Erticas. En cuello, hom bros, mamas, vulva y muslos. Tienen zona central de sugilacin.
b) De agresin o defensa En mejillas, orejas, tronco y m iem bros superiores. A veces se acompaan de heri
da contusa.
c) Por autolesionismo. Se les puede hallar en antebrazos y manos.

Aplastamiento. Es el resultado de la accin que converge de dos agentes contundentes sobre puntos anta
gnicos de un segmento corporal.
En el tronco consiste en severo dao in te rno y m nim o dao externo. En la cabeza y en los miembros el
dao es tanto externo com o interno.
La m uerte puede ocurrir por destruccin de rganos vitales, choque traum tico o por asfixia traumtica.
Cada y precipitacin. En la cada ocurre desplome del cuerpo en el mismo plano de sustentacin; en la
cabeza existe "lesin golpe-concragolpe", y en los miem bros inferiores hay fracturas.
En la precipitacin, hay desplome del plano de sustentacin a un piano inferior. El dao in te rno es severo,
pero m n im o en la piel. Cuando hay im pacto en el suelo con los pies, hay fractura de talones y piernas. En iiri'
pacto estando sentado, la base del crneo puede introducirse en el encfalo. En im pacto de cabeza, hay fractura
de crneo "en bolsa de nueces"

La m uerte puede ocurrir por choque traum tico, laceracin visceral o traum atism o craneoenceflico-
Contusiones de ia cabeza po martillo. Si el golpe del co tilo es vertical, se produce un disco de hueso ("en
sacabocado''); si es vertical, menos intenso, hay m ltiples fisuras a p a rtir de fractura con hu nd im ie nto ("en ma
pam undi"): y SI fue tangencial, hay un tringulo de hueso con fisuras escalonadas ("en terraza).
Contusiones con desprendimiento. Pueden ser localizadas o generalizadas. Las localizadas, a su vez, abarcan;
avulsin o arrancam iento y es cuando hay desprendimiento de partes blandas de una regin corporal p o r traccin;
la am putacin es la separacin de un miembro o parte de el; y decapitacin es la separacin de la cabeza.
El desprendim iento generalizado tiene dos variedades: una es la atricin, o sea, la divisin del cuerpo en
m ltiples fragm entos que mantienen su relacin p o r bandas de tejidos blandos. La otra es el descuartizamiento,
despedazamiento o seccionamiento, en que los segmentos corporales quedan separados entre s.
,. Vi.

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> T -. .'I' \. V
14
ACCIDENTES
________ de TRNSITO

Distinguiremos tanto los accidentes de trnsito teirestre como los de trnsito


areo.

A C C ID E N T E S DE T R N S IT O TERRESTRE

Se calcula que por lo menos 3 0 0 0 0 0 personas mueren anualmente como resul


tado de accidentes de trnsito teiTestre. De esta cifra, alrededor de la mitad corres
ponde a peatones. El porcentaje vara de 6 8 % en las estadsticas costarricenses y
mexicanas, a 19 % en las estadounidenses. Esta diferencia puede explicarse por
la mayor poblacin peatonal en esos pases latinoamericanos en compai'acin con
Estados Unidos, donde predomina el nmero de personas que conducen su propio
automvil.
En Inglaterra, el accidente de trnsito constituye la causa de muerte ms fre
cuente en adultos menores de 5 0 aos, siendo el grupo etario de 20 a 25 aos el
ms afectado (Cullen, 1978).

A tr o p e lla m ie n to a u to m o v ils tic o

E l atropellamiento puede definirse como un tipo especial de violencia que se


origina en el encuentro entre un cuerpo humano y un vehculo o animal en movi
miento (Royo-Villanova).
Los vehculos atropelladores pueden distinguirse en aquellos con ruedas no pro
vistas de neumticos y vehculos de ruedas neumticas.
Los vehculos con ruedas no provistas d e neum ticos pueden ser de trayecto ob li
g a d o , como ferrocarriles y tranvas, cuyas medas son metlicas y se deslizan sobre

177
reles, tienen gran peso y desarrollan altas ve La lesin caracterstica es producida por el
locidades; o de traccin an im al, que se carac parachoques del vehculo. Suele ser una frac
terizan por desan-ollar poca velocidad, que ser tura transversa u oblicua cerrada o expuesta-
tanto menor conforme mayor sea su peso. de la tibia; se le conoce com o fi'actura por p a
Por su parte, los vehculos d e ruedas neu m ti rachoques ihumper fractu re). Las fracturas en la
cas son los siguientes: difisis son simples y las causadas en la epfisis,
compuestas. En ocasiones, la lesin de impacto
Automviles. Con gran velocidad y peso. primario consiste solamente en un hematoma o en
Vehculos automotores. Son los camiones y una herida contusa.
trilers, con elevado peso y gran velocidad. E l perito mdico debe medir la distancia en
M otocicletas. Se caracterizan por moderado tre el taln y la lesin en cada pierna. En aquella
peso y gran velocidad. que estaba apoyada en el suelo en el momento
Bicicletas. Con poco peso, escasa velocidad del impacto, la lesin estar a mayor altura que
y poca estabilidad. en la otra que se hallaba levantada cuando el
peatn fue atropellado.
La altura promedio de un parachoques en au
Fases d e l a tr o p e lla m ie n to tomviles europeos y japoneses es de 40 cm y en
los automviles estadounidenses es de 50 cm.
En el atropellamiento por automviles se ob A menudo, cuando se aplican biuscamente los
servan cuatro fases, algunas de las cuales pueden frenos, el vehculo tiende a descender.
faltar en la variante llamada incom pleta. Esas fa Subfase de impacto secundario. En cierto
ses son: choque, cada, arrastre y aplastamiento. modo, corresponde al golpe que el peatn le da al
vehculo. Ocurre cuando la velocidad del vehcu
F a s e d e c h o q u e . Es el encuentro entre la lo atropellador es superior a los 2 0 km/hora.
vctima y el vehculo. La localizacin de las le El dao puede estar localizado sobre la cu
siones depende de ia parte del vehculo que en bierta del motor, el marco del parabrisas, los
tra en contacto con la vctima. Se subdivide en guardafangos y los focos delanteros. En el pea
una fase de impacto primario y una subase de tn, las lesiones resultantes se localizan en la
impacto secundario. mitad superior del cuerpo (en el muslo, la pelvis,
Su bfase de im pacto prim ario. sta correspon la espalda y la cabeza). Por lo general, se trata de
de al golpe que el vehculo asesta al peatn. Se
localiza en la mitad inferior del cuerpo y, por lo
comn, en las piernas (fig. 14.1).

Fig. 14-.1. F a se de choque. En un prim er tiem po el p e a


tn es g olp ead o por el parachoques p o r debajo d el cenlro de
g ra v ed a d (subfa.se de im pacto prim ario); de este m odo pier
d e e l equilibrio y ca e sobre el vehculo (subfase de im pacto
secundario).

Pa r t e iv M e d ic in a le g a l tra u m a to l g ic a
lesiones patrn, es decir, lesiones que reproducen
la forma de un emblema, una bisagra del vehculo
o el reborde de un espejo (fig. 14.2).
Las lesiones en la cabeza dependen del rea
del contacto. Las de peor pronstico son aque
llas por golpe contra el marco del parabrisas.
E l impacto sobre el radiador o el guardafangos
puede ocasionar fracturas de la pelvis. E l im
pacto sobre los focos delanteros ocasiona a ve
ces una lesin en la nalga o en la cara lateral
del muslo, que los franceses llaman dcolem ent
o despegam iento, y que consiste en una bolsa de
sangre entre la piel y la aponeurosis.
F a s e d e ca d a . Cuando la velocidad del ve
hculo oscila entre 4 0 y 5 0 km/h y el impacto
primario se produce por debajo del centro de
gravedad de la vctima, sta resbala de la cu
bierta del motor y cae al suelo.
La lesin caracterstica est en la cabeza y es
del tipo golpe-contragolpe . En ocasiones, la
vctima cae sntda y se produce fractura de las
articulaciones sacroiliacas. Otras veces, la brus
ca hiperextensin del cuello origina fracturas y
luxaciones de la columna cervical.
Cuando la velocidad del vehculo es superior
a 50 km/h, el peatn puede ser lanzado a consi
derable altura para luego caer en el techo o en el
bal del automvil, o en la va pblica.
F a s e d e a rra s tre . Est relacionada con el
impulso que el vehculo trasmite a la vctima
durante la fase de choque.
Las lesiones caractersticas estn en las par
tes expuestas del cuerpo. Consisten en excoria
ciones lineales, producidas por la friccin de la
piel sobre el suelo. Por alternar reas lesionadas
con zonas de epidermis indemne, se les llama
excoriacion es en saltos (fg. 14.3).
Cuando el polvo sobre la ropa de la vctima
es homogneo, puede suponerse que el vehculo
le pas por encima. En cambio, si el polvo es de F i g . 14 . 2 . Subfase d e impacto secundario. H erida contusa
partculas desiguales, los traumatismos se de p o r delante de la oreja izquierda (a.), cau sada p o r e l reborde
bieron al arrastre sobre la va. de un espejo del gu ardafan gos del je e p atropellador (h).

A c c id e n te s de tr n s ito
C a p . 14.
F a s e de ap laslan iien to . E] vehculo tien
de a pasar sobre la vctima cuando queda en
sentido transversal al trayecto del vehculo {fig.
14.4), mientras tiende a apartarla si est coloca
da en ngulo recto (fig. 14.5).
Las lesiones tienen las caractersticas del
aplastamiento, como se describe en el captulo
13. Adems, en la piel pueden quedar estampa
das las marcas de llan tas, que con-esponden a
la superficie de rodaje de los neumticos. Estas
marcas pueden consistir en equimosis (fig. 14.6)
o simple impresin de lodo. El perito mdico
debe fotografiarlas o dibujarlas con patrn m F ig . l-i.S. F a se de arrastre. E xcoriaciones en trax, m iem
bro superior y miislo derechos. E sta mujer descenda de un
trico porque constituyen un indicio para la iden
autobs cuando f u e atropellada p o r un automvil que p a sa
tificacin del vehculo atropellador. ba a gran velocidad.

F i g . 1 4 .4 . F ase de aplastam iento. Cuando e l p eatn est


en d suelo, perpendicularm ente con respecto a l eje m ayor
d el vehculo, los traumatismos suelen ser m s extensos y
graves.

F ig . 14.5. F ase de aplastam iento. Cuando el p ea t n est


en el suelo, en posicin oblicua con respecto a l eje m ayor del
vehculo, los traumatismos suelen ser menores.

Parte iv M e d ic in a le g a l tra u m a to l g ic a
tn, se produce a veces un trax abatido con
fracturas de costillas en ambas lneas axilai'es
anteriores.
E tiologa. Suele ser accidental en el caso de
automviles. El atropellamiento suicida se consu
ma al lanzarse la vctima voluntariamente al paso
de vehculos de gran masa y alta velocidad, como
camiones y trilers. El atropellamiento homicida
es raro y de diagnstico difcil; en algunos casos,
se ha podido establecer por los signos de aplasta
miento repetido sobre la vctima en correlacin de
lesiones y marcas de llantas en el escenario.
F ig . 1 4 .6 . F a se de aplastam iento. Las m arcas de llantas en
la p iel suelen produ cir equimosis. P ara efectos judiciales, las
m arcas deben fo to g ra fia rse con patrn, mtrico.
A tr o p e lla m ie n to fe rro v ia rio

Una lesin tambin caracterstica es la lla E l atropellamiento por ferrocarril puede cau
mada lesin p o r d esollad u ra. Es producida por sar- en la vctima dos lesiones caractersticas: el
el efecto rotatorio de las llantas sobre un miem defecto cuneiforme y la lesin en banda.
bro fijo, que causa el desprendimiento de todas
las partes blandas. D e fe c to cu n e ifo rm e . Es el defecto de sec
En el abdomen o pelvis, se producen en la cin triangular de un miembro atrapado entre el
piel estras paralelas por tensin de rasgado de riel y las ruedas de los vagones ferroviarios. Tie
la piel. ne dos vertientes: una ancha que corresponde a
Otra lesin es el despego miento de la oreja. la superficie que soport el peso de la rueda, y
cuando la llanta pasa sobre la cabeza de la vc otra vertiente angosta que con-esponde a la su
tima apoyada lateralmente. Es preauricular si la perficie del cuerpo que se apoy sobre la arista
llanta se desplaza hacia la cara, y retroauricular interna del rea de rodaje del riel {fig. 14.7).
si lo hace de sta hacia la paite posterior. La me
jilla que se apoya en el suelo normalmente puede
mostrar excoriaciones.
Entre las lesiones internas de la fase de aplas
tamiento estn el signo de Vinokurova y el signo
de Tarlovski (1978). E l primero consiste en la
ceraciones arqueadas y paralelas en el hgado,
al pasar el vehculo sobre la pared anterior del
abdomen; su convexidad seala la direccin
del vehculo. E l signo de Tarlovski consiste en
la inclinacin de las apfisis espinosas de las
vrtebras en sentido contrario a la direccin del
vehculo, cuando ste pasa sobre la espalda de F ig . 1 4 .7 . M ecanism o d el efecto cuneiform e, m compre
sin d e un segm ento d el cuerpo d e la vctim a entre la rueda
la vctima. Cuando una rueda pesada se desliza
del coch e ferroviario y la va frrea , se com bin an p a r a p ro
sobre el cuerpo en posicin boca arriba del pea ducir una seccin en fo r m a de cuna.

C a p . 14. A c c id e n te s de tr n s ito
L esin en b a m la . Se observa cuando no hay T ra u m a to lo g a
ruptura de la piel. Produce dos tipos de lesio d e los o c u p a n te s d e l v e h c u lo
nes: de enjugamiento y de presin. La ban d a de
enjugainiento es de aspecto viscoso y tonalidad Los principales factores causantes de trau
negruzca, coloracin que se debe a ios lubrican matismos en los ocupantes de un vehculo auto
tes propios de 3a rueda. motor, con mayor frecuencia un automvil, son
La banda de presin es brillante y rojiza: se la expulsin del vehculo, el desplazamiento
debe a la compresin de la piel contra la super con impacto contra las estructuras internas y la
ficie de rodaje del riel. distorsin de la cabina con lesiones por impacto

En el atropellamiento por ferrocarril pueden, directo (fig. 14.8).

adems, producirse aplastamiento, amputacin,


decapitacin, atricin y descuartizamiento. Los
T ra u m a tis m o s en el c o n d u c to r
traumatismos suelen tener bordes ennegrecidos
a causa de los lubricantes propios de los vago
La identificacin del conductor es importante
nes de tren.
por la responsabilidad penal, y eventualmente
Etiologa. La variedad mas comn del atro
la civil, que puede presentarse en muchos acci
pellamiento ferroviario es la accidental, por lo
dentes de trnsito.
regular de personas en estado de ebriedad que
Las lesiones en el conductor pueden simplifi
se han quedado dormidas en las vas frreas.
carse del modo siguiente:
La variedad suicida le sigue en menor propor
cin; son casos en los cuales la vctima espera
E n la fre n te . Fractura expuesta en la mitad
el tren acostada sobre las vas o se lanza a su izquierda, al ser proyectado contra el ngulo for
paso. La variedad homicida es rara; ms bien mado por el marco del parabrisas y el marco de
se trata de homicidios cometidos por otro medio la puerta izquierda.
que luego se tratan de disimular con la atricin En el ro stro . Suele tratarse de mltiples
o descuartizamiento que en el cadver causa el excoriaciones y heridas ocasionadas por los pe
ferrocarril. queos fragmentos del vidrio del parabrisas. Di

F ig . 1 4 .8 . Traumatismo en los ocupantes de un automvil. E l conductor se go lp ea la ca ra contra el parabrisas, el trax con


tra el volante y los rodillas contra el p a n el de instnm entos. E l pasajero d el asiento de atrs se g o lp ea la ca ra y las rodillas
contra el respaldo d el asiento delantero. Ambos sufren basculacin del cuello.

P a r t e iv M e d ic in a le g a l tra u m a to l g ic a
chas lesiones se concentran especialmente en la
frente, en la nariz y el resto de la cara. Suelen
tener una direccin vertical.
E n el cu ello . La principal lesin consiste
en el bi'usco movimiento de basculacin contra
el respaldo del asiento {latigazo o w hiplash in-
jury). En la articulacin occipitoatloidea se pro
ducen ruptura de ligamentos y cpsulas articu
lares, hemorragias intraarticulares y separacin
del revestimiento cartilaginoso. En el sobrevi
viente, hay dolor residual de difcil explicacin
clnica. El empleo de respaldo alto ha disminui
do la incidencia de este tipo de traumatismo.
E n el t r a x . Se destacan los traumatismos
en la parte anterior por el impacto del volan
te. En la piel puede asumir el aspecto de una
equimosis semicircular o no dejar huella alguna
(fig. 14.9). En la pared se encuentran fracturas
bilaterales de costillas y fractura transversal del
esternn. Internamente, se describen laceracin
transversal de aorta y contusiones de corazn y
F ig . 1 4 .9 . Iden tificacin del conductor. Heridas contusas en
pulmones, que van desde equimosis hasta lace la m itad izquierda de la frente, a l golpearse conlra el marco
racin. del parabrisas, y equimosis semicirculares en el la d o izquier
do d el pecho p o r e l impacto sobre el volante.
En el abd om en. Las estructuras ms afecta
das son el hgado (laceracin de la cpsula con
laceracin ocasional del lbulo derecho), el bazo Id e n tific a c i n de! c o n d u c to r
(laceracin y hematoma subcapsular) y, menos
frecuente, contusiones de pncreas y mesenterio. En accidentes con muerte de varios ocupan
Los riones son afectados entre 2 0 y 25 % de los tes, los criterios para establecer cul de ellos
accidentes. En caso de contusin masiva, puede era el conductor son lo siguientes:
ocunir laceracin del hemidiafragma izquierdo.
M iem bros su p erio res. Se ha obseiTado Lateralidad, tipo y severidad de los trau
fractura en el tercio distal de los antebrazos en matismos.
15-19 % de los casos. Fibra de ropa, pelos y sangre en el volante y
M iem b ros in fe rio re s . Se destacan fractu en el compartimiento delantero del vehculo.
ra del hueso iliaco, luxacin sacroiliaca y frac Impresin del pedal del acelerador o del
tura del cuello del fmur. freno en la suela de los zapatos.
Ciiiturn de seguridad de tre s puntos.
Puede ocasionar fracturas de clavcula y de
esternn y traumatismos intraabdominales. No E tio lo g a d e !a m u e rte d e l c o n d u c to r
obstante, su empleo es recomendable porque re
duce el riesgo de muerte en 4 3 % y el riesgo de A ccid en tal. Es la ms frecuente, ya sea en co
lesiones severas entre 4 0 y 70 por ciento. lisin contra otro vehculo, contra un objeto fijo;

C a p . 14. A c c id e n te s de tr n s ito
vuelco y, menos frecuente, incendio. Exige un rrestres. Entre sus reformas se modificai'on los
amplio estudio toxicolgico especialmente por niveles de alcohol en sangre, que en adelante
abuso de alcohol y drogas, y monxido de car deben interpretarse as:
bono. Asimismo, conviene la realizacin de un
examen por peritos m ecnicos para descartar a) De 0 .5 0 a 0 .7 4 gramos de alcohol por
desperfectos como origen del accidente. cada litro de sangre, conducir bajo la in
Suicila. El diagnstico de esta variedad re fluencia de bebidas alcohlicas.
quiere profundizar en los antecedentes psiqui b) A partir de 0 .7 5 gramos de alcohol por
tricos de la vctima; la ausencia de huellas de cada litro de sangre.
frenado en la escena; la impresin del pedal
del acelerador en la suela del zapato derecho. Dicha ley cre la figura del conductor tem era
N atu ral. La posibilidad de muerte sbita rio (artculo 254 bis). Esto, junto con los delitos
mientras se conduce ya fue expuesta en sendos de homicidio culposo y de lesiones culposas, tiene
trabajos realizados en la Oficina Medicolegal de el problema de que el juez se fundamenta en una
Baltimore, por Peterson y Petty (1962) y por Var determinacin de alcohol en el aire espirado de
gas Alvarado y Breitenecker (1964). Muchos de los pulmones (CAP), cuando lo correcto es que
estos conductores, sorprendidos por una afeccin se haga en la sangre. Como lo seala Franz Vega,
mortal, tuvieron tiempo de reducir la velocidad y ello es lo que indica el principio de la legalidad
evitar una grave colisin, cosa que no ocurre en penal. Dicho autor insiste; Jurdicamente ha
quien conduce bajo la influencia del etanol. La blando, una cosa es el CAS y otra la CAP. Exis
autopsia es fundamental para establecer el ca ten en el ser humano una serie de variables que
rcter natural de estas muertes. pueden afectar esa extrapolacin tornndola in
H om icid a. En la poca actual puede produ segura e ineficaz para efectos de aplicar sancio
cirse por detonacin a distancia de una bomba nes penales. En ediciones anteriores se haba
colocada en el vehculo, o por un disparo de arma mencionado lo cuestionable que era basar sen
de fuego que atraviesa el vidrio o la carrocera. tencias en los resultados de anlisis hechos con
los alcosensores (alcoholmetros) empleados por
la polica de trnsito, porque desde hace algn
In flu e n c ia d e l a lc o h o l tiempo as lo hicieron ver autoridades toxicol-
gicas estadounidenses.
Se ha demostrado que a partir de concentra Por otra parte, debe verificarse la hora en que
ciones de 0.50 gramos de etanol (alcohol etlico) se hace la determinacin en aire espirado o en
por cada litro de sangre, disminuye la capacidad sangre, as como las condiciones idneas de la
psicomotora de la mayora de los conductores de toma de la muestra y la observacin de la cadena
automvil. Esta relacin de unidad de peso de eta de custodia para su correcta interpretacin. Acer
nol por unidad de volumen de sangre se conoce ca de este punto deben observarse los promedios
como alcoholem ia. Puede tambin expresarse en de degradacin del alcohol por hora, que seala
miligramos de etanol por cada 1 0 0 mililitros de el Captulo 31 de Toxicologa, de la Ley 8696
sangre (mg/% o mg/100 mi). En resumen, la al (de Trm ite por Vas P blicas Terrestres), modi
coholemia es la concentracin de alcohol en la ficada el 17 de diciembre de 20 0 8 , que estipula
sangre (CAS) (Franz Vega, 2009). las pautas siguientes; a) preebriedad, si la con
En Costa R ica, mediante la Ley 8 6 9 6 se mo centracin es de 0 .5 0 a 0 .7 4 gramos de alcohol
dific la L ey d e Trnsito p o r Vas P blicas Te por cada litro de sangre, cuya multa es de un

Pa r t e iv M e d ic in a le g a l tra u m a to i g ic a
salario base, y b) conducir bajo la influencia de T ra u m a to lo g a d e ! m o to c ic lis ta
bebidas alcohlicas, si la concentracin es igual
o mayor a 0 .7 5 g de alcohol por cada litro de
Las motocicletas y los conductores de otros
sangre, en cuyo caso la pena es prisin de uno
vehculos motorizados de dos ruedas tienen las
a tres aos.
siguientes parlicuaridades:

Elevado promedio de accidentes.


T e l fo n o s c e lu la re s y a te n c i n
Menor estabilidad que un vehculo con cua
tro ruedas.
Segn un trabajo de investigadores de la Uni
En los accidentes, el vehculo no se man
versidad de Toronto, publicado a principios de
tiene enhiesto y el conductor no tiene pro
1997 en The New E n g la n d Jo u rn a l o f M edicine,
teccin alguna.
los automovilistas que usan telfonos celulares
son cuatro a cinco veces ms propensos a sufrir
En un trabajo clsico realizado en la oficina
accidentes de trnsito en comparacin con los
medicolegal de la ciudad de Los ngeles, Cali
conductores que no lo hacen.
fornia, Graham (1969), demostr que la muerte
Segn dichos investigadores, ese riesgo es si
de motociclistas se deba a traumatismos crneo-
milar a conducir en estado de ebriedad. El factor
enceflicos en 77 % de los casos, traumatismos
prmcipal parece ser la limitacin en la atencin
del automovilista, mas no en su destreza. De ah toracoabdominales en 2 0 %, a traumatismos de

que aquellos telfonos que dejan libres las ma miembros (embolia grasa cerebral o tromboem-
nos no resultan ser ms seguros. bolismo pulmonar) en 3 % de las vctimas.
En pases como Australia, Brasil, Costa Rica e Los motociclistas sufren frecuentemente frac
Israel se ha prohibido el uso de telfonos celula turas de crneo localizadas en regin temporo-
res mientras se conduce un vehculo automotor. parietal. Una complicacin comn es la fractura
en bisagra, que cruza la base del crneo por
detrs de las alas mayores del hueso esfenoides
T ra u m a tis m o s en lo s p a sa je ro s y a travs de la fosa pituitaria, de lado a lado; se
le ha llamado tambin fractura del motociclista.
El p asajero en e l asiento delantero puede su Otro tipo es la fractura en anillo, alrededor del
frir traumatismos similares a los del conductor, foramen magnum, debido a impacto sobre la par
con excepcin de los debidos al volante o a su te ms elevada del crneo.
eje. En cambio, puede presentar traumatismos
en las rodillas (fractura de la patela -r tu la - y de
la porcin distal del fmur), al golpearse contra A C C ID E N T E S
el panel de instrumentos. D E T R N S IT O A R E O
Los pasajeros del asiento trasero pueden pre
sentar lesiones en el rostro al ser lanzados contra El primer accidente de aviacin con consecuen
el respaldo del asiento delantero, en el cuello al cias fatales ocurri en 1908, en Fort Myer, Virgi
bascular sobre su propio respaldo, y contusiones nia, Estados Unidos. La vctima fue el teniente
en miembros superiores y en el lado respectivo Thomas Selfridge que, como observador, acompa
de la cabeza al golpearse contra el costado del aba a Oi-ville Wright en un vuelo de prueba. El
vehculo. avin se estrell mientras volaba a poca altura,

C a p . 14.
A c c id e n te s de t r n s ito
E xa m e n d e l e sce n a rio

E s fundamental la custodia policial del es


cenario para evitar interferencias en el trabajo
de los expertos.
En el lugar en que se encuentra un cadver
debe clavarse una bandera, por lo comn ama
rilla, con un nmero. Este mismo nmero se
asignar a la bolsa con las pertenencias y los
restos humanos que se envan a la morgue. En
F ig . 1 4 .1 0 . Escenario de un accidente de aviacin. Este un diagrama figurar la ubicacin de cada ban
avin carguero se precipit a tierra poco despus de partir del dera (figs. 14.10 y 14.11).
aeropuerto internacional de San Jos, Cosa Rica, con desti-
iw a Venezuela.

O rg a n iz a c i n m d ic a
al desprenderse un aspa de la hlice. E l tenien
te sufri fractura de crneo y falleci antes de Facilid ad es p ara o p eracio n es m o rtu o
llegar al hospital. rias. En accidentes en zonas alejadas conviene
En Costa Rica, el primer accidente en la disponer de camiones con cmaras de refrige
aviacin comercial se produjo el 2 0 de junio de racin: una para restos identificados y otra para
1937. Se trataba de un avin de cinco pasajeros restos por identificar.
Y todos murieron. El aparato se precipit en una S ecretariad o de identificacin. Debe reca
zona selvtica y slo pudo ser localizado cuatro barse de familiares y odontlogos, toda la infor
aos ms tarde. macin que facilite la identificacin (descripcin
E n Estados Unidos, la investigacin de los de ropas, joyas, tatuajes, intervenciones quirr
accidentes de aviacin est a cargo de la Admi gicas, registros dentales).
nistracin Federal de Aviacin, y la responsa S ecretariad o de relaciones pblicas.
bilidad para la investigacin de los accidentes Atiende y canaliza las consultas de familiares y
mortales recae en el Consejo Nacional de Segu periodistas.
ridad en el Transpoile.
E l equipo de investigacin se divide en los
siguientes grupos; factores humanos, estm ctu-
ras, clima, control de trnsito areo, testigos,
sistemas registradores de vuelo y registros de
mantenimiento, etctera.
Por lo comn, los mdicos legistas son asig
nados al grupo Factores Humanos, cuyas fun
ciones principales son las siguientes:

1. Investigacin de las historias mdicas y los


F ig . 1 4 .1 1 . Custodia de la escena. L a p o lica tendi un cor
hallazgos de autopsia en los tripulantes. dn de vigilancia, p a ra evitar el vandalism o j la alteracin
2. Identificacin de las vctimas, en general. d e indicios.

P a r t e iv M e d ic in a lega! tra u m a to i g ic a
Examen de os cadveres

A continuacin se describen los pasos que de


ben seguirse en el examen de ios cadveres:

1. Hasta completarse la investigacin, se debe


otorgar un nmero a cada cadver.
2. Los miembros o segmentos corporales ais
lados deben examinarse al final.
3. Cada cadver debe ser desnudado para
su inspeccin. Sus ropas y joyas deben ponerse
aparte y bajo custodia.
4. Los cadveres de tripulantes deben ser so
metidos a autopsia completa, que incluya estu
dios radiolgicos y muestras para determinacin
de grupo sanguneo, alcohol, monxido de carbo
no, medicamentos, drogas de abuso y niveles de
cido lctico (por encima de 2 0 0 mg/100 mi es
indicio de hipoxia). F ig . 1 4 . 1 2 . Lesiones posmortem circulares debidas a la dis
5. Los cadveres de pasajeros son objeto de persin d el com bustible p o r la explosin.

examen extenio con fines de identificacin. Sin


embargo, cuando sta se dificulte o se sospeche rio, atrapada dentro del fuselaje, aunque resca
sabotaje como causa del percance, es conve tada antes de iniciarse el fuego. En el primer
niente realizar autopsias completas de los pasa caso, la vctima sufrir traumatismos atribuibles
jeros para obtener ms indicios. a las fuerzas primarias del choque, impactos de
estructuras diferentes durante la expulsin e im
pactos secundarios contra el suelo. Son lesiones
A s p e c to s tr a u m a to l g ic o s mltiples, impredecibles, y debidas a mecanis
mos de aceleracin y deceleracin.
De acuerdo con Masn, los traumatismos en En el segundo caso, la vctima puede sufrir
las vctimas de un accidente de aviacin pueden traumatismos en la cabeza, columna vertebral y
clasificarse en dos tipos principales: miembros inferiores, los cuales suelen impedir
le escapar de la cabina.
Q u em ad u ras. Debidas a la intensidad con
que arden los combustibles de aviones, suelen
llevar hasta la carbonizacin. Un tipo caracte Fallas h u m a n a s
rstico de quemadura es la producida por dis
persin del combustible en la explosin, que da En ocasiones, el accidente tiene origen en
lugar a crculos sobre la piel, los cuales tienen fallas del piloto, por causas toxicolgicas (mo
un carcterpo/Tiore???, (fig. 14.12). nxido de carbono y etanol, principalmente) y
Contusiones. Deben analizarse segn si la por causas patolgicas (enfermedad coronaria,
vctima fue expulsada del avin o, por el contra con mayor frecuencia).

C a p . 14.
A c c id e n te s de t r n s ito
Id e n tific a c i n d e las vc tim a s Hallazgos mdicos (prtesis, intervencio
nes quirrgicas).
De acuerdo con Stevens y Tarlton, la iden Tatuajes.
tificacin debe fundamentarse en los aspectos Radiografas.
siguientes: Identificacin dental {la ms importante).
Por exclusin (no recomendable).
Documentos. Visual (reconocimiento directo por parte
Ropas. de familiares y amigos). Debe documentar
Joyas. se adecuadamente.

LECTURAS R EC O M EN D A D A S

Franz Vega, "En to r n o a la p ru eb a de alcoholem ia , p e ri d ic o Lo N acin, San Jos, C osta


Rica, viernes 8 de m ayo de 2009, p, 25 A.
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Masn, J. K The p a th o lo g / o f vio le n t /njury, A rn o id , Londres, 1978.
Peterson, B.J. y Petty, C. S., Sudden death am ong a u to m o b ile d h v e r s 'J . Forensic ScL, 1962,
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Redelmeier; D. A. yT ibshirani, R. J.,A sso cia tio n b e tw e e n cellular te le p h o n e calis and m o to r
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riencias m edicolegoles soviticos, 1978, 2(4); 23-24.

P a r t e iv M e d ic in a le g a l tra u m a o l g ic a
En las ciudades latinoamericanas, los accidentes de trnsito ms frecuentes son los atropeliam ientos de
un peatn p o r un vehculo autom otor. Se define com o atropellam iento al encuentro violento entre un cuerpo
hum ano y un vehculo o anim al en m ovim iento. Las fases de atropellam iento son;

De im p a c to p rim a rio . G olpe que sufre el peatn, que puede ser en la m itad inferior del cuerpo; por ejemplo,
en las piernas, rodillas, etctera.

De impacto secundario. G olpe del peatn al vehculo, lesiones en la m irad superior del cuerpo; p o r ejemplo,
en la cabeza.

De cada. Cuando se produce lesin "golpe-concragolpe" en la cabeza.


De arrastre. Hay excoriaciones lineales en partes expuestas.

De aplastamiento. D onde aparecen marcas de llantas, desolladura, desprendim iento de oreja.

El atropellam iento ferroviario puede ocasionar defecto cuneiform e y lesin en banda, esto a su vez origina
banda de enjugam iento por lubricantes y banda de presin p o r superficie de rodaje de riel.
El traum atism o en el co n d u cto r de autom vil puede ser en: a ) frente: m itad izquierda (marco de parabri
sas); b) rostro: excoriaciones y heridas incisas causadas p o r vid rio de parabrisas; c) cuello: m ovim iento de latigazo
(lesiones en colum na cervical); d ) trax: im pacto de volante, especialmente en m itad izquierda; e) abdomen:
laceraciones de hgado, bazo, pncreas y m en esterio;/) m iem bros superiores: fracturas de antebrazos (tensos
sobre volante); g) miem bros inferiores: fracturas de hueso iliaco y cuello de fmur, marcas de pedales de freno y
cambio en suelas de zapatos.

Alcoholem ia es la concentracin de alcohol etlico en la sangre. Suele expresarse en gramos de etanol por
cada iicro de sangre o tam bin en miligramos de etanol p o r cada 100 m ililitros de sangre (m g/% o m g/100 mi).
En la mayora de los conductores de autom vil a pardr de 0.50 gramos de etanol p o r litro de sangre, disminuye
la capacidad psicom otora.

Los traum atism os en el m otociclista son: a) fractura de la base del crneo, detrs de las alas mayores del
esfenoides ( fractura del motociclista"); b) fractura "en anillo alrededor del foram en m agnum por traum a sobre
occipucio.

En el trnsito areo intervienen diversos equipos para prevenir accidentes; sin embargo, en ocasiones ocurren, y
suelen ser mortales.. Cuando sucede un desastre areo el mdico legista debe realizar lo siguiente: a) inspeccin en el
escenario de la muerte; ste, por abarcar una zona extensa, exige un despliegue policial para su custodia; h) examen
de los cadveres; en este sentido, el nm ero de vctimas en vuelos comerciales exige;

Uso de camiones frigorficos para la conservacin de los cadveres.


Investigacin de historias mdicas.
Autopsia de los tripulantes.

- Identificacin de os pasajeros, para lo cual se requiere la intervencin de odontlogos, con el fin de estu
diar las caractersticas dentarias.
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MECNICAS

ASPECTOS G EN ER ALES

La palabra a sfix ia procede del giiego {a, sin; sphizos, latido). Lacassagne la
tradujo como ausencia o falta de pulso. En la prctica se emplea para expresar
interferencia en la funcin respiratoria.
De acuerdo con el medio que produzca esa interferencia, las asfixias se distin
guen en: m ecnicas, patolgicas y qumicas.
Las asfixias m ecn icas se deben a factores exgenos que actan a travs de
mecanismos fsicos (por ejemplo, compresin del cuello).
Las asfijcias p a to l g ic a s se deben a enfermedades broncopulmonares, del cora
zn y de la sangre.
Las asfixias qum icas son causadas por txicos (monxido de carbono, cianuros,
cocana, etctera).

S n d ro m e a s fc tic o

Como signos generales, comunes a cualquier tipo de asfixia -para algunos con
figurando un sndrom e asfi^ctico-, clsicamente, se han descrito cianosis; manchas
de Tardieu ; congestin y edema; fluidez de la sangre e ingurgitacin de las cma
ras derechas del corazn.

Cianosis. Es el tono azuloso o prpura de la piel, especialmente visible en labios


y uas. Depende de la cantidad de hemoglobina reducida. Deben existir por lo me
nos 5 giamos de hemoglobina reducida por cada 100 mililitros de sangre para que la
191
cianosis sea evidente, independientemente de ia A S P E C T O S ESPECALES
cantidad total de hemoglobina.
M anchas de Tardieu o peteqiiias. Son Las asfixias mecnicas se clasifican del si
hemorragias puntiformes de un dcimo de mil guiente modo:
metro a dos milmetros de dimetro. Se obseivan
en la piel, esclerticas, conjuntivas palpebrales Por sumersin.
y serosas torcicas (pleura y pericardio). Por estrangulacin.
Fueron descritas por Ambroise Tardieu Por ahorcadura.
(1866) en cadveres de lactantes muertos por Por sofocacin.
sofocacin (compresin toracoabdominal). Son
el resultado de la ingurgitacin venosa, por lo
comn debida a la obstruccin mecnica del re A s fix ia p o r s u m e rs i n
torno venoso al corazn, que causa la ruptura de
vnulas. Por Lanto, no son indicadores especficos E s la asfixia que se produce cuando el aire de
d e un p roceso asfctico (Knight). los pulmones es remplazado por un lquido que
C ongestin y edem a. Constituyen un sig penetra a travs de la boca y la nariz.
no ms inespecfico que las pelequias. Como
stas, se deben tambin a la obstruccin en el V ariedad. La sumersin puede ser completa
retorno venoso, que al prolongarse origina tra e incompleta. Es com pleta cuando todo el ca
sudacin a travs de las paredes de capilares dver est sumergido en el medio lquido (fig.
y vnulas. L5.1). En cambio, es incom pleta cuando slo la
En muertes por hipoxia es frecuente hallar boca y la nariz se encuentran bajo el nivel lqui
edema pulmonai-, que algimos explican por una do (fig. 15.2).
combinacin de hipoxia y elevacin de la pre
sin en los vasos pulmonai'es.
Fluidez de la sangre e in gurgitacin de
las c m a ra s d erech as del co ra z n . La coa
gulacin posm ortem de la sangre en el corazn y
en el sistema venoso es uno de los procesos ms
irregulares e inconstantes, y lo mismo ocurre con
la eventual disolucin de esos cogulos por la
accin de enzimas fibrmolticas (Mole).
La ingurgitacin de las cmaras derechas
del corazn y las grandes venas se encuentran
en cualquier muerte congestiva y, por tanto, es
intil como marcador de un proceso asfctico.
En conclusin, no h a y h allazgos d e autopsia
especficos d e asfix ia. No obstante, creemos que
con las limitaciones antes sealadas, dichos
signos pueden conservar un v alor orien tador si
se les correlaciona con la investigacin en el es
cen ario d e la muerte, que es fundamental para F ig . 15.1. Sumersin completa. C adver completam ente
esclarecer un caso de asfixia mecnica. sumergido en el m edio lquido.

P a r t e iv M e d ic in a tra u m a to l g ic a
Vmito.
En algunos casos, anitm ia cardiaca.

Fisiop atologa. En casos de sumersin en


agua dulce, por su bajo contenido de sal (alre
dedor de 0 .5 %) hay desplazamiento de lquido
hacia la sangre, a travs de la pared de los al
veolos pulmonares. Esto origina hemodilucin,
hipervolemia, hemolisis e hiperpotasemia. El
aumento de potasio produce taquicardia y fibri-
lacin ventricular que causa la muerte.
F ig . 15.2. Sumersiji incom pleta. Solam ente la boca y la
En la sumersin en agua salada (salinidad
iiarz estn debajo del nivel lguido. Epilptico que sufri por encima de 3 %). la hiperlonicidad produ
convulsiones m ientras recoga agua. ce desplazamiento de lquido de la sangre hacia
ios pulmones. Se produce hemoconcentracin
Etiologa, La ms frecuente es la accidental, e hipematremia (aumento de sodio). La hemo
por impericia para la natacin, o por impruden concentracin de la sumersin en agua salada
cia {sumersin posprandial, o bao en aguas de es dos veces ms mortal que la sumersin en
gran oleaje). Menos comunes son la sumersin agua dulce. Sin em))argo, el hecho de que el so
suicida y la sumersin homicida. dio sea menos deletreo para ei funcionamiento
Fases cln icas. Antes de morir por su cardiaco que el potasio, explica el intervalo de
mersin, la victim a experim enta los eventos sobrevida ms prolongado en la sumersin en
siguientes: agua salada.
A hogado y casi ah ogad o . Mientras el
F ase de sorpresa. Se producen profundas ins trmino a h o g a d o indica la muerte dentro de las
piraciones bajo el nivel lquido. 2 4 horas de haber estado sumergido en el medio
F ase de resistencia. Ocurre una breve apnea. lquido, la expresin ca si a h o g a d a {near-drown-
F a se d e disnea. Hay enrgicas inspiraciones ing) significa la sobrevida mayor de 24 horas de
durante las cuales la vctima aspira e ingiere una vctima en tal situacin.
lquido. A semejanza de aqul, en ei casi ahogado la
Fa^e agn ica. Hay convulsiones y prdida de muerte tambin puede producirse por asfixia
la conciencia. con o sin efectos adicionales de la aspiracin
de lquido y, a diferencia del primero, el deceso
P eriod o m o rta l. En agua dulce, entre 4 y 5 puede retardarse despus de una reanimacin
minutos. En agua salada, de 8 a 12 minutos. aparentemente exitosa.
Sndrom e p o s ls u n ie r s i n . Tiene las carac En 8 0 % de los casi ahogados se ha estable
tersticas siguientes; cido severa acidosis cuando el pH de la sangre
arterial es analizado en la sala de urgencias.
Hipertermia y coma. La acidosis metablica persistente es probable
Respiracin superficial, dolor torcico y que se deba principalmente a la hipoxia de los
esputo sanguinolento y espumoso. tejidos, aunque puede estar presente un factor
Hematuria por excesiva hemolisis. respiratorio, en especial cuando ha habido as

C a p . 15. A s fix ia s m e c n ica s


piracin. Como consecuencia de la hipoxia o la sin; das mas tarde, esta sangre estancada en el
isquemia, o ambas, puede desarrollarse edema rostro dar lugar al signo c a ra d e negro, descrito
cerebral. por Lecha Marzo. Las contusiones simples en
La condicin de casi ahogado puede preci la frente, dorso de las manos, rodillas y dorso
pitar una falla m ultisistmica. Esto obliga a un de los pies, se producen cuando el cuerpo del
jTionitoreo adecuado de los sistemas nervioso ahogado toca el fondo del medio de sumersin
central, renal y cardiopulmonar. E l estudio ra (fig- 15.4).
diolgico de trax suele mostrar inicialm ente
campos pulmonares limpios, aun en presencia
de hipoxia severa. Asimismo, los trastornos
en electrolitos y hemoglobinemia suelen ser
pasajeros. E l pronstico acerca del dao neu-
rolgico es sombro cuando el paciente estuvo
flcido y sumergido por ms de seis minutos,
requiri reanimacin en la sala de urgencias o
necesit ventilacin asistida.
Signos de au top sia. Se distinguen en exter
nos e internos.
Entre los signos externos, especficos o al me
nos orientadores de sumersin, estn el hongo de
espuma, la cianosis y el enrojecimiento de conjun
tivas bulbares. El hongo de espuma es una bola de
espuma, que forma parle de la espuma que llena
todas las vas respiratorias y que se ha fonnado
durante la fase clnica de inspiraciones profun
das, reflejas. Es una mezcla de aire, lquido, moco F ig . 15.3. B on go de espum a. B o la de espum a que sale
y, tal vez, surfactane de los pulmones (Mant, Te- de boca y nariz.
low y Hunt, 1967) (fig. 15.3).
Otros signos externos, pero inespecficos de Los signos internos son la espum a blanqueci
sumersin, porque pueden tambin p r o d u c ir s e n a en las vas respiratorias; el en fisem a acuoso
en un cadver lanzado al medio lquido, son: de B rou ardel, que es el aspecto crepitante y tu
piel y ropas hmedas (conviene c o iT e la c io n a r lo s mefacto de los pulmones (el peso de un pulmn
con el medio en que se recupera el cadver), en la sumersin es de alrededor de 6 0 0 -7 0 0 gra
blanqueamiento y arrugamiento palmar (piel mos, segn Copeland); m anchas d e P a ltau f, que
de lavandera) y plantar. E s parte del fenme son equimosis subpleurales, debidas a la sobre-
no de maceracin y va seguido del desprendi distensin de los pulmones; y hemorragias en la
miento de uas y epidermis; cutis anserina o base del crneo y en el hueso etmoides.
piel de gallina , debida a la rigidez cadavri La hem orrag ia tem poral o sign a d e Niles fue
ca de msculos piloerectores. descrita en 1962. Consiste en hemorragia en las
Las livideces en rostro y regin esternal se celdillas mastoideas o en el odo medio. En esta
deben a la posicin en decbito ventral (boca ltima localizacin se visualiza como una zona
abajo) con la cabeza en nivel inferior al resto azulosa en la parte media de la cara anterosu-
del cuei-po en que se hunde la vctima de sumer perior de la porcin petrosa del hueso temporal.

Pa r t e iv M e d ic in a tra u m a to l g ic a
Se explica por ios cambios de presin en estas P ru e b a s de sum ersin. El aporte del labo
estmcturas durante la penetracin de lquido en ratorio ha consistido en la determinacin de las
el conducto auditivo externo. variaciones de electrolitos entre sangre de ca
vidades derechas con relacin a las cavidades
izquierdas del corazn. As, se ha hecho para
cloiTiros (Gettler, 1924), magnesio (Moritz,
1944), y estroncio srico para sumersin en agua
salada (Piette, Timperman y Parisis, 1989).
En 1 9 4 1 , Incze public la pru eba d e las d ia -
tom eas (plancton). De acuerdo con su hipte
sis, la presencia de estas algas de caparazn
de slice dentro del corazn o en la mdula de
huesos largos, como el fmur, es un indicador
de que la vctima estaba viva al precipitarse en
F ig . 15.4. D ib u jo p a r a s e a l a r la s r e g io n e s e n q u e e l c a
d v e r d e u n a h o g a d o p u e d e m o s t r a r c o n tu s io n e s s im p le s a l el agua, porque la circulacin de la sangre las
to c a r e l f o n d o d e l m e d io d e s u m e rs i n . haba transportado hasta all, luego de atrave
sar las paredes de los alveolos pulmonares. En
La h em o rra g ia e tm o id a l o sign o d e Vargas 1 963, Spitz y colaboradores cuestionaron esta
A lvarado fue descrita por los autores en 1972. prueba al demostrar que dichas algas pululan
Consiste en hemorragia en las celdillas de las en el aire de Berln y, por tanto, era factible que
lminas cribosas del hueso etmoides, ubicado sin haberse ahogado, cualquier berlins las tu
en el techo de las fosas nasales. Se observa viese en su sangre. Aunque no se ha compro
como una mancha azulosa, a cada lado de la bado esa circunstancia en otros ambientes, la
apfisis crista galli, en el compartimiento an prueba perdi confiabilidad. Peabody, en 1980.
terior de la base del crneo. Juntos o aislados, ha insistido en la necesidad de mayor investi
estos signos seos son de gran utilidad en el gacin para dilucidar la controversia. De modo
diagnstico de muerte por sumersin, sobre general, Davis considera que no hay pruebas
todo cuando por lo avanzado de la putrefaccin especficas de muerte por sumersin, sino que
no es posible contar con los signos respiratorios cada una de ellas solamente sirve para agregar
u otras pruebas de laboratorio. Para su real in- un dato ms en el objetivo de arribar a un diag
teipretacin deben correlacionarse con las cir nstico correcto.
cunstancias, as como descartar la existencia
de un traumatismo craneal que pudo haberlos
ocasionado. Investigacin de cadveres
En el caso de la hemorragia temporal, Brenes hallados en el agua
Castillo (1994) en su tesis de especializacin en
el Depai'tamento de Medicina Legal de Costa De acuerdo con Davis (1986), el esquema
Rica, seala una serie de afecciones ajenas a la de investigacin es una ecuacin en la cual el
sumersin, donde puede presentarse este signo; resultado, la sumersin, es una constante, y los
es llamativo que en todas ellas la hipoxia fue el factores humanos ms los factores ambientales
comn denominador. Sin embargo, ella no des son las variables.
merece la utilidad del signo si se correlaciona En la inteipretacin de los factores humanos
con la informacin pertinente. se deben considerar las posibilidades siguientes:

C a p . 15. A s fix ia s m e c n ica s


] . Si la vctima pudo sufrir fibriiacin ven- c) F actores ambientales-.
triculai; y colapsar en el agua.
2. La vctima pudo sufrir una anitmia mor- Mar hostil.
taL colapsar y aspirar alguna cantidad de agua Alberca con mantenimiento deficiente o
mientras agonizaba a causa de la amtmia. diseo riesgoso.
3. Pudo sufrir una arritmia no mortal (sndro Campo elctrico por iluminacin defec
me de Slokes-Adams), colapsar y ahogarle. tuosa de la alberca.
4. Pudo encontrarse en aguas profundas y Drenaje de recirculacin sin cubierta
no logr escapar por falta de reserva cardiaca protectora.
o de estabilidad en el ritmo del cora 2 n.
5. Pudo hallarse en aguas profundas, pero el d ) Factores hum anos:
pnico la llev a ahogarse mientras su corazn
funcionaba nomialmente hasta ser afectado por Personalidad compulsiva (imprudencia
la anoxia terminal de la sumersin. para la natacin).
Impericia para la natacin.
E l p rocedim ien to m ed icoleg al que propone Inmadurez (nios).
Davis para el estudio de un cadver recuperado Intoxicacin (alcohol y farmacodepen-
del agua, es el siguiente: dencia).
Enfermedad (epilepsia, arritmia car
a) C onsideraciones: diaca).

Estaba la vctima viva o muerta al en e) Sum ersiones intencionales'.


trar en el agua?
La vctima se ahog? Deben apreciarse con base en informacin
Por qu la vctima se introdujo en el positiva y negativa, que por la evidencia
agua? preponderante permite su clasificacin.
Por qu fue incapaz de sobrevivir en el
agua? Circunstancias para el suicidio: la
muerte de un adulto en la alberca de su
b) Elementos de investigacin coord in ad a residencia.
de polica y patlogo forense: Circunstancias pai'a el homicidio: nio
que se ahog en la tina, donde solamen
Identidad de la vctima. te haba un guardin adulto, por lo co
Circunstancias previas a la muerte. mn la madre.
Circunstancias de la recuperacin del
cuerpo.
Anlisis posm ortem de laboratorio y E s tra n g u la c i n
procedimientos de autopsia.
E s la asfixia producida por la compresin del
Su correcta evaluacin depende de investi cuello mediante una cuerda que lo rodea, por
gaciones cuidadosas de las circunstancias, las las manos del agresor o por objetos cilindricos.
cuales, a su vez, dependern de la apropiada E tio lo g a . La ms frecuente es la homicida,
identidad de la vctima (Davis, 1986). especialmente en la variedad manual.

P a r t e v M e d ic in a tra u m a to l g ic a
La estrangulacin suicida es posible en la va
riedad por lazo.
La estrangulacin accidental ha sido descrita
durante las maniobras policiales de inmoviliza
cin de sospechosos y en la prctica de las artes
marciales. El victimario ejerce la presin con su
antebrazo.
La forma judicial ha existido en Turqua y en
Espaa de 1 8 1 2 a 1978.
M ecanism o. E l principal factor fisiolgico
es la oclusin de las venas d el cuello, que es po
sible con una presin de slo 2 kg (Brouardel).
Este mecamsmo explica los signos clsicos de
congestin, cianosis, edema y petequias por en
cima de la constriccin.
La compresin de las arterias cartidas, cuan
do es bilateral, conduce de modo casi inmediato
F ig . 1 5 .5 . SuTco de estrangulacin horizontal, completo, y
a la prdida de la conciencia. en el nivel o p o r debajo de la nuez de A d n \
La oclusin de la laringe o de la trque a re
quiere una presin de 15 kg, y conduce a la faccin, probablemente porque la ligadura, al
hipoxia.
comprimir los vasos sanguneos subyacentes,
La presin de barorreceptores situados en los restringe el acceso de los agentes de la putrefac
senos carotdeos, las vainas de la cartida y el cin (DiMaio y DiMaio, 1989).
cuerpo carotfdeo, pueden originar bradicardia o
paro cardiaco. As, de asfixia pura progresiva, la a) t>]
estrangulacin puede terminar abruptamente en
muerte por reflejo vagoinhibidor.
La muerte suele ocunir en segundos en la
estrangulacin por lazo, y hasta 2 0 minutos en
la estrangulacin por mano cuando se trata de
un adulto que opone resistencia, pero puede ser
instantnea en los casos en que la vctima sufre d)
un reflejo vagoinhibidor.
Signos d e au top sia. Se distinguen signos
externos e intei'nos.
Los signos externos en el cuello. En la estran
gulacin por medio de lazo, el principal signo es
el surco de estrangulacin. Se encuentra a la al
tura o por debajo del cartlago tiroides o nuez de Fig. 15.6. D ireccin de las m arcas de dedos p a ra establecer
Adn; es com pleto {circunda todo el permetro la posicin d el agresor con respecto a la vctim a: a) hom i
del cuello) y horizontal (fig. 15.5). Las marcas de c id a fren te a la vctim a; h) m arcas de dedos siguen una
ln ea oblicu a h a c ia abajo y atrs; c) h om icida detrs de la
compresin por lazo tienden a mantenerse bien
vctim a; d j m arcas de dedos siguen una ln ea oblicu a hacia
preservadas y reconocibles a pesar de la putre a b a jo y adelante.

C a p . 15.
A s fix ia s m ecnicas
En la estrangulacin por mano, ios signos Signos internos. Consisten en liemoiTagias de
pueden consistir en equimosis por la presin de msculos del cuello y fracturas del hueso hioi-
los dedos del agresor o estigmas ungueales cau des y de cartlagos de la laringe. Pese a su si
sados por sus uas (fig. 15.6). militud con la ahorcadura, en la estrangulacin
El rostro del estrangulado suele ser ciantico por medio de lazo o cuerda son raras las lesiones
y tumefacto. La lengua puede mostrar hemorra vasculares.
gia antem ortem en el corion al ser proyectada
entre los dientes (signo de Zitkov) {fig. 15.7). P rob lem as m edicolegales. Son varios los
En el dorso de las manos, la vctima puede procedimientos que se deben llevar a cabo en el
presentar contusiones simples producidas mien estudio de un caso de estrangulacin. Los prin
tras se defenda de la agresin, especialmente cipales son los siguientes:
en la estrangulacin manual, que obliga al agre
sor a aproximarse. Esta circunstancia tambin L Establecer que se trata de una muerte por
explica la posibilidad de que el victimario pue estrangulacin.
da sufrirlas en las suyas durante los intentos de 2. En la estrangulacin manual, aclarar si la
la victima de liberarse de la compresin. compresin del cuello fue idnea para causar
la muerte o si sta se debi a un reflejo inhibi
dor del corazn.
3. Buscar signos de defensa en el cadver.
4. Examinar el borde de las uas de la vc
tima en busca de fragmentos de epidermis o de
pelos del agresor.
5. Identificacin del agresor. Para ella pueden
ser tiles las marcas de uas en el rostro, hombro
derecho, dorso de los antebrazos hacia el borde
radial y dorso de las manos, especialmente sobre
los dedos pulgar e ndice.

A s fix ia p o r a h o rc a d u ra

Es la asfixia que se produce por la traccin


del cuerpo sobre un lazo que as comprime el
cuello y que pende de un punto fijo.
El nudo que sostiene la cuerda lo denominamos
nudo distal y el que est cerca del cuello nudo
proxim.al. Este ltimo puede ser fijo o corredizo.
Segn DiMaio y DiMaio, y para Knight, la
ahorcadura es una fonna de estrangulacin
por lazo en la cual la fuerza aplicada al cuello
F ig . 1 5 .7 . Signo de Zitkov. H em orragia en la punta de la
lengu a p ro d u cid a a i ser proyectada entre los dientes durante se deriva del efecto gravitacional del peso del
la estrangulacin.. cuerpo o de parte de l.

P a r t e iv M e d ic in a tra u m a to l g ic a
^'(iri(l(id,Gs. Sb clasificii dt Hcuerdo con la
ubicacin del nudo proximal, por la suspensin
del cueipo y por la marea que deja la cuerda en
la piel del cuello.
Segn la ubicacin del nudo proximal, es
tpica la ahorcadura cuando dicho nudo se en
cuentra sobre la lnea media posterior del cuello
(fig. 15.8). Todas las dems localizaciones, late
ral y debajo del mentn, corresponden a ahorca
dura atpica (fig. 15.9).
La suspensin es com pleta cuando el cuerpo
no loca el suelo (fig. 15.10) e incom pleta cuando
se apoya en l (fig. 15.11).
Por la marca que la cuerda estampa sobre la
piel, el surco es duro si queda una marca pro
funda (fig. 15.12), y blan d o cuando la marca es
supei-ficial y aun deleble (fig. 15.13).

F ig . 1S.9. A horcadura atpica. E l nudo est p o r delante del


ngulo de la m andbula.

F ig . 15.8. Ahorcadura tpica. E l nudo est en la ln ea m e F ig . 15.10. A horcadura con suspensin com pleta. Los pies
d ia posterior d el cuello. d e la vctima estn distantes d el suelo.
F ig . 15.11. A horcadura con susjyensin incompleta. L a vc F ig . 15.13. Surco blando de ahorcadu ra. L a mxirca de la
tima est a p oy a d a en el suelo v solam ente se reclin p a ra cuerda en la p iel del cuello es casi imperceptible.
asfixiarse a v bi-
E tio lo g a . La ms frecuente es la suici Debido a la irritacin que el nudo ocasiona
da. La ahorcadura accidental se observa en en las glndulas salivales, puede encontrarse
nios y en individuos en estado de ebriedad. saliva en la comisura labial del lado que queda
Durante los ltimos aos han aumentado los ms bajo al reclinarse as la cabeza.
casos de ahorcadura accidental au toertica de
individuos que, con fines de placer solitario,
pretenden estim ular as los centros lumbosa-
cros de la ereccin y la eyaculacin mientras
se masturban.
La forma homicida es rarsima. La vctima
suele exhibir lesiones o intoxicacin con que se
le redujo a la indefensin.
La ahorcadura judicial existi hasta hace
unos aos en Inglaterra.
M ecanism o. Se considera que es tanto circu
latorio como respiratorio. Por una parte, los vasos
sanguneos que estn a cada lado del cuello son
comprimidos y se interrumpe la circulacin cere
bral. Por otra parte, la cuerda desplaza la base de F ig . 1 5 .14. Surco de ahorcadu ra, con direccin oblicua,
la lengua hacia atrs, y se ocluye la va respirato fo n d o apergam in ado y bordes congestivos.
ria. Un tercer mecanismo es el paro cardiaco por
ii'ritacin del nervio vago. La lengua puede estar saliente y expuesta a la
La compresin de las cartidas causa prdida desecacin. En el cadver vertical, las livideces
de la conciencia en 1 0 segundos, por lo general pueden distribuirse en la mitad inferior del cuer
(DiMaio y DMaio, 1989). po, debajo del ombligo, incluidas las manos.
Sigilos d e a u to p sia . Externos e internos. A veces, los genitales externos masculinos
Signos externos. Los principales estn en el exhiben ereccin por congestin pasiva de la
cuello. E l caracterstico es el surco de ahorca mdula espinal baja, y salida de semen por re
dura, que es oblicuo e incompleto por el nudo lajacin de esfnteres.
proximal, y que suele estar por encim a de la Signos internos. Se localizan en el cuello y
nuez de Adn; por lo comn es plido y aper consisten en traumatismos vasculares muscula
gaminado en su fondo, con bordes congesti res, seos, larngeos, neurolgico y digestivos.
vos; puede reproducir el trenzado de la cuerda Vasculares. En la cartida primitiva puede
{fig. 15.14). haber desgarro transversal de la tnica ntima
E l rostro del ahorcado es plido cuando ha {signo de Amussat) o de la adventicia {signo de
habido compresin sim trica de arterias a cada Etienne Martin)\ en las cartidas externa e in
lado del cuello, o si se ha producido muerte terna, el desgarro de la tnica ntima {signo de
por inhibicin vagal. Lesser); o en las venas yugulares, el desgarro
En caso de compresin asimtrica, el rostro de la tnica ntima (llamado signo de Ziem ke).
puede ser azul y vultuoso, al impedirse el des M usculares. Son desgarros y hemorragia en
age venoso por la presin de la cuerda, mientras los msculos esternocleidomastoideo, cutneo
se mantiene la irrigacin arterial. del cuello, tirohioideo y esternocleidohioideo.

C a p . 15. A s fix ia s m e c n ic a s
seo s. Son raros y suelen consistir en frac Por obturacin de orificios respiratorios.
turas del hueso hioides, de los cartlagos tiroi Por obstruccin de vas respiratorias.
des y cricoides, y menos frecuentemente de las Por compresin toracoabdoniinal.
primeras vrtebras cei-vicales (segunda y tercera Por carencia de aire respirable.
en la ahorcadura judicial).
Digestivos. Son la equimosis retrofarngea
{signo de Brouardel-V iben-D escoust) y la con Sofocacin p o r o b turacin
gestin esofgica por encima del surco (Vargas de o rificio s respiratorios
Alvarado).
Larngeos. Consisten en la ruptura de las La boca y la nariz pueden ser obturados por
cuerdas vocales {signo de Bonnet). mordazas, tela adhesiva sobre el rostro, almoha
N eurolgicos. Son la ruptura de la vaina de das y por las manos del agresor (fig. 15.15).
mielina del neumogstrico {signo d e Dott) y
la ruptura del nervio recurrente.
La hemorragia detrs de la laringe y so
bre las vrtebras cervicales se ha considerado
como un artificio debido a la sobredistensin y
a la ruptura de los senos venosos que forman los
plexos faringolarngeos. Por esta razn, DiMaio y
DiMaio aconsejan remover antes el encfalo y los
rganos del trax y del abdomen para que drene
la sangre. As, las estructuras del cuello estarn
libres de los artificios producidos por la conges
tin posmortem .
P roW em as m ed icolegales. En todo caso
de ahorcadura, el patlogo forense debe aclarar
los aspectos siguientes:

Estuvo el cadver suspendido del cuello?


La muerte se debi a asfixia?
La ahorcadura fue antem ortem ?
Etiologa de la ahorcadura.

A s fix ia p o r s o fo c a c i n

Es la asfixia producida mediante la obtura


cin de orificios respiratorios, la obstruccin de
vas respiratorias, la inmovilizacin del trax o
la carencia de aire adecuado.
De este modo, como variedades de la sofoca
cin se distinguen las siguientes:

Pa r t e iv M e d ic in a tra u m a to l g ic a
valor diagnstico los rastros de tela adhesiva en
el rostro, as como los estigmas ungueales alre
dedor de la boca y la nariz, y en la parte interna
de los labios la presencia de pequeas heridas
causadas por presin contra el borde incisal de
los dientes anteriores.

Sofocacin p o r obstruccin
de vas respiratorias

La asfixia se produce por un cuerpo extrao

Fig. 15.15. Sofocacin p o r obturacin de orificios respirato


que se atora en las vas respiratorias (fig.15.16).
rios de una persona de la tercera edad, que fu e asfix iad a por
m edio de una doble m ordaza Que, a l (uedar ajustada en la
boca, le em pujaba la lengu a sobre la glotis. Al arrastrar su
rostro contra el suelo el sujeto logr desprender parcialm ente
la segunda mordaza, ms ancha, que le perm iti liberar sus
fo s a s nasales (a). A p esar de ello, su condicin de enfermo
cardiaco no le perm iti superar la hipoxia y muri. L a so
fo c a c i n se d ebi sobe todo a la mordaza ms profunda que
sostena trapos dentro de la b o ca (h). Sus m anos estaban
a tadas a la espalda con un cable elctrico (c).

Esta variedad de asfixia puede ser homicida


F ig . 1 5 .1 6 . S ofocacin p o r obstruccin de
v c s respiratorias.

cuando se comete con mordazas, hundiendo el P edazo de carne que se ator en la glotis de este individuo
rostro de la vctima contra una almohada o con que com a grandes trozos.
la mano abierta del agresor, como se ve en el
infanticidio. Menos frecuentemente es acciden E tiologa. Suele ser accidental en nios,
tal, como en el caso de recin nacidos, ebrios y por aspiracin de objetos pequeos (juguetes,
epilpticos que se quedan dormidos o incons semillas, botones) y en adultos, por alimentos
cientes con el rostro sobre objetos blandos (al slidos poco masticados. La forma homicida se
mohadas, colchones, etc.). La fonna suicida es logra mediante la introduccin de trapos en las
muy rara y se consuma con la ayuda de telas fauces, por lo general como parte del empleo de
adhesivas o de txicos depresores del sistema mordazas.
neiTioso central. Signos de autopsia. Son los generales de as
fixia y el cuerpo extrao en las vas respiratorias.
M ecan ism o. Es asfctico puro. No hay in
greso de aire oxigenado al organismo.
Signos d e au top sia. La investigacin en el Sofocacin p o r com presin
escenario de la muerte es muy importante por to ra co a b d o m in a l
que en los casos de obturacin sobre una cama,
es orientadora la presencia de ropas humede Este tipo de asfixia es causado por la inmo
cidas por saliva o sangre. En el cadver son de vilizacin de la pared del trax y del abdomen

C a p . 15. A s fix ia s m e c n ica s


debido al agente que la comprime. Se conoce E tio lo g a . La ms frecuente es la accidental
lanibin como asfixia traumtica (fig.15.17). y se observa en derrumbamientos como acciden
tes de trabajo, o conductores comprimidos entre
o)
el volante y el respaldo de su asiento en acciden
tes de trnsito terrestre. En otros casos, se traa
de multitudes presas de pnico que han aplasta
do a personas atrapadas bajo su peso.

o)

b)

F ig . 1 5 .1 7 . Asfixia po r compresin toracoa.bdom.inal. En el


eslacionam iento de una empresa, este trabajador ayu daba a
estacionar vehculos. Fue prensado entre dos de ellos, dis
puestos en sentido contrario, mientras l se encontraba entre
ambos; uno de estos vehculos se desplaz sin que el conduc
tor verificara su presencia. !\'lese la congestin y cianosis
de rostro y cuello, y la compresin en el abdomen. (Cortesa
del nuieslro R odolfo Rojo rquieta, del SEMEFO del Distrito
Federal); (a) escena de la muerte en la compresin toracoah-
dorninal, en la cu al pu ede observarse la m anera en que con
vergieron los vehculo p ara comprimir a l trabajador (h).
C o n fin a m ie n to

Es la asfixia debida a la pennanencia en un


espacio ceiTado sin ventilacin.
E tiologa. La ms comn es la accidental. Es
el caso de obreros atrapados por un demimba-
miento dentro de la galera de una mina, marine
ros en un submarino hundido, o nios dentro de
un refrigerador o bal.
Las bolsas de material plstico han servido para
que algunos nios se asfixien accidentalmente
al meter en ellas sus cabezas. Pero tambin han
sido el medio de asfixias accidentales autoerti-
cas en adultos.
Fig. \5.\&. Asfixia p o r sepuUamiento: &) vista de laex cav a -
cin p a ra asentar un ed ificio pblico de iiarios pisos; b) por La etiologa suicida registra casos de con
la trepidacin, la p a red natural ced i j la tierra cu b a finamiento dentro de un refrigerador en desu
dos trabajadores; c) aspecto d e uno d e los sepultados. Exter
so. La etiologa homicida se ha obseivado en
nam ente estaba cubierto de tierra, la cu al le cubra la boca
y los orificios nabales. algunos casos de infanticidio. El recin nacido
es colocado dentro de una bolsa plstica o de
una caja.
Una valante de este tipo de asfixia es la lla
Signos de au top sia. Son los generales de
mada asfixia p o s id o n a l Por lo comn, se trata
las asfixias y, adems, presentan sudacin, des
de un individuo intoxicado por alcohol o drogas,
gaste de uas cuando la vctima ha intentado
que cae en un espacio estrecho, donde no puede
liberarse de su encierro, y deyecciones por dila
moverse ni respirar adecuadamente.
tacin agnica de esfnteres.
La etiologa homicida es rara. Histricamen
te se menciona el caso de ios ingleses Burke y
Hale, que en el siglo XIX mataban as a personas
S e p u lta m ie n to
cuyos cadveres luego vendan al anfiteatro de
anatoma.
E s la asfixia que ocurre al ser excluido el aire
Signos de au top sia. Son la m ascarilla de
por medio de tierra u otro elemento pulverulento
Morestin, que consiste en cianosis y tumefaccin
en que se ha hundido el rostro o todo el cuerpo
de cara, cuello y hombros por impedimento en
de la vctima. Por esta razn, Thoinot la consi
el desage de la vena cava superior; petequias
deraba como sumersin en un medio slido
en esclerticas, conjuntivas y piel periorbitaria; (fg. T5.18).
hemorragias en la retina y signos de aplasta
E tiologa. La ms frecuente es la acciden
miento en trax y abdomen.
tal. Se trata de ebrios, epilpticos o nios que
se precipitan en silos para almacenar gi'anos;
tambin se presenta en personas sepultadas
Sofocacin p o r carencia bajo desprendimientos, aludes, etc. La etiologa
de aire respirable homicida es casi exclusiva de infanticidio.
M ecanism o. Es asfctico puro, debido a la
Comprende, a su vez, dos variedades: confi interferencia del cuerpo slido finamente divi
namiento y sepullamiento. dido que se opone al paso del aire.

C a p . 15.
A s fix ia s m ec nicas
Sign os (le au topsia. E l rustro o toda la su- vas respiralorias y aun en el estomago. Desde
perficie del cadver estn recubiertos por el me- luego, adems estn presentes los signos gene-
dio pulvemlento, y ste se encuentra dentro de rales de asfixia,
la boca y la nax'iz, y en ocasiones tambin en las

LECTURAS R EC O M E N D A D A S

Davis, J. H., "Bodies found in th e vv'ater; an investigative approach", Am. j. Forensic M ed and
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Re/, M d Costa Rica, 1972,437: 247-237.

P a r t e IV ------------------------------------------------------------------------- M e d icin a traum ato lg ica


RESUMEN

Asfixia es toda interferencia en la respiracin. Puede deberse a enferm edad cardiaca respiratoria o hem ti'
ca (asfixia pacolgica); a sustancias qumicas com o cocana, m o n xid o de carbono (asfixia qumica}; o m edio
mecnico que im p ide el ingreso de aire (asfixia mecnica). El sndrom e asfccico presenta cianosis, manchas de
Tardieu (perequias), congestin y edema pulmonar, fluidez de la sangre e ingurgitacin de cmaras del corazn.
Los elementos del sndrome asfctico son inespecficos y su valor es slo orientador si se correlacionan con
el escenario de la muerce.

Las asfixias mecnicas son por sumersin, estrangulacin, ahorcadura y sofocacin. La asfixia por sumersin
puede ser com pleta (to d o el cuerpo sumergido) o incom pleta (slo el rostro sumergido).
La manera de m uerte ms com n es la accidental. El deceso es ms rpido en agua dulce (p o r a hiperpota-
semia), donde suele producirse en el trm in o de cinco m inutos, m ientras que en el agua salada tarda hasta 12
minutos.

El sndrome del "casi ahogado" lo padece la vctim a de sumersin revivida mediante maniobras de reanima^
cion; pera si muere ser despus de 24 horas p o r addosis metablca. Los signos que presenta la autopsia por
sumersin son;

Hongo de espuma en boca y nariz.


Enfisema acuoso en pulm n (ms de 600 gramos).
H em odilucin de sangre en hem icardio izquierdo.
Diacomeas (plan cto n) en huesos largos.
Asfixia p o r sumersin.

Hemorragias en huesos tem poral y etmoides.

Asfixias por estrangulacin

M anual Hom icida


Marcas de dedos o uas en el cuello
O clusin de yugulares externas
Con lazo H om icida o suicida

Surco com p le to en cuello (nuez de Adn o por debajo)


Por o b je to cilindrico Accidental (m aniobras policiales o de artes marciales)
Reflejo vagoinhibidor
Autopsia Cara ciancica y tum efacta
Hemorragias en msculos de cuello
Fracturas de hueso hioid eo y cartlagos larngeos
Asfixia p o r ahorcadura

En la asfixia p o r ahorcadura hay traccin del cuerpo sobre el lazo, que com prim e el cuello y que pende de un
p u n to fijo.

La manera de m ue rte ms com n es la suicida. En los ltim os aos ha ocurrido la m uerte accidental aucoer'
tica que pude clasificarse p o r la posicin del nudo, por la suspensin y p o r el surco de la cuerda. Por el nudo, es
(Contim iacin)
cpica cuando se halla en la linea media posterior y acpica cuando se encuentra en otro punco. Por la suspensin,
es compleca cuando el cuerpo no toca el suelo, e incom pleta cuando s lo coca; por el surco de la cuerda, es duro
si se escampa y blando si resulca superficial.
La autopsia muescra en ei cuello un surco incom pleto, o b licu o y por encima de la nuez de Adn; desgarros en
yugulares y cartidas, hemorragias musculares y livideces en la micad inferior del cuerpo.
La asfixia p o r sofocacin se presenta en cuatro variedades: p o r ob turacin de orificios respiracorios, por obs-
cruccin de vas respiratorias, por compresin toracoabdom inal y por falta de aire respirable.

Tipos de asfixia por sofocacin

Por obturacin de orificios Puede ser hom icida con mordaza, mecanismo asfctico
respiracorios puro (no hay oxigenacin). En la escena hay sbanas
o almohadas con saliva o sangre, o marcas de uas
alrededor de boca y nariz

O bstruccin de las vas Puede ser accidental, p o r cuerpo extrao que se aloja en
respiraconas las vas respiratorias

Compresin O curre accidentalm ente y los signos son la mascarilla de


coracoabdomina! Morescin y aplastam iento en trax y abdom en
(craumcica)

Carencia de aire respirable Por confinam iento accidental que provoca sudacin en
Esce cipo de asfixia codo el cuerpo
se presenca en dos Por sepulcamienco, esto es cuando el material en polvo
variedades se aloja en las vas respiratorias. Tambin puede ser
accidencal
ocasionadas por arma BLANCA

Las armas blancas suelen estar constituidas por una lmina, comnmente me
tlica, con filo en uno o ms bordes, y la cual puede terminar en un extremo agu
do. En otros casos, consisten en un objeto cilindrico o prismtico con un extremo
puntiagudo.
E l adjetivo b la n ca proviene del brillo de la hoja, que algunos confunden con el
color blanco.
Las lesiones que causan estos agentes pueden dividirse en dos grandes gru
pos: heridas extendidas en superficie y heridas extendidas en profundidad,
predomi nantemente.

HERIDAS P R E D O M IN A N T E M E N T E
E X T E N D ID A S EN SU PERFICIE

Son las incisas o cortantes propiamente dichas y las contusocortantes.

Las h e rid a s in cisa s

Son las que constan de bordes ntidos, lineales, que se unen en extremos lla
mados colas o caletas. Hay una co la de en trad a que es corta y profunda, y una
co la d e sa lid a que es larga y superficial, por lo que Lacassagne lo llama co la de
ratn (fig. 16.1).
Estas heridas se producen por el deslizamiento del borde afilado de instru
mentos que, por lo general, tienen poco peso, como la hojilla de afeitar o un
209
Puesto que seccionan vasos sanguneos super
ficiales, la hemorragia que originan es externa.
Como variedades pueden citarse las heridas
de vacilacin y las de autolesin.
Las h erid a s d e vacilacin son superficiales,
que acompaan a la lesin mortal. Expresan
el estado de titubeo o indecisin del suicida
(fig. 16.3).
Las h erid as d e autolesin estn localizadas
en regiones del cuerpo accesibles al mismo
individuo. Son mltiples, muy superficiales y
paralelas entre s. En zonas curvas siguen el
contoiTio corporal y mantienen una profundi
dad uniforme.

H e rid a s c o n tu s o c o rta n te s

En stas hay bordes, que se continan por


paredes, las cuales se unen en un fondo. Los
bordes son lineales y a menudo equimticos.
F ig . \a.\. H erida incisa en la parte interna del tobillo. La lo
calizacin de la co la de entrada (abajo) y de la cola de salida Las paredes son planas y lisas, caractersticas
(arriba) permitieron establecer carcter suicida de la lesin. que las diferencian de las heridas contusas.
E l fondo suele ser uniforme, y cuando afecta
fragmento de vidrio. Por esta razn, deben el hueso reproduce la seccin del instrumento
hundirse en el comienzo de la incisin, lo que (fig. 16.4).
origina la cola de entrada; mientras que, por
el contraro, son extrados al finalizarla, y se
explica la cola de salida (fig. 16.2).
Por lo comn, las heridas son de carcter
suicida. Se les suele encontrar en el cuello,
pliegue de flexin del codo, superficie anterior
del antebrazo y superficie medial del tobillo.

F ig . 1 6 .3 . Heridas de vacilacin. stas son superficiales y p a


ralelas a la herida principal. Indican el titubeo de la vctima.
Las armas que las causan actan por el im
pacto de su peso y el deslizamiento de su filo
(fig. 16.5). Debido a que tienen una hoja met
lica larga (machete) o un mango largo de madera
(hacha), confieren a quien las blande la ventaja
de la distancia. Esto las convierte en armas de
agresin.
La hemorragia que se origina en estas heridas
es predominantemente externa.
Como variedades pueden mencionarse las
heridas en colgajo y las heridas de defensa. Las
heridas en colgajo son producidas por la penetra
cin oblicua del filo. Las h eridas d e defensa se
observan en las manos, antebrazos, codos o pier
nas de la vctima, mientras trata de protegerse
con sus miembros de la agresin (fig. 16.6).

F ig . 1 6 .6 . H erida de defensa en la p a lm a de la m ano de


la vctima.

H E R ID A S
P R E D O M IN A N T E M E N T E
E X T E N D ID A S EN
P R O F U N D ID A D

Son las punzocortantes y las punzantes.

F ig . 1 6 .4 . H erida contusocortanie con bordes lineales y


equimticos, paredes p lan as y fo n d o regular, que puede
afectar hueso. H e rid a s p u n z o c o r ta n te s

Este tipo de heridas constan de un orificio de


en trada, un trayecto y, a veces, un oriicio de sa
lida. El orificio de entrada tiene bordes lineales,
curvos, que se unen en un extremo agudo y otro
extremo obtuso, en forma de m uesca o escotadu
ra (fig. 16.7). La escotadura o muesca suele atri
buirse al movimiento de rotacin que el agresor
F ig . 1 6 .5 . M ecanism o de accin de un instrumento contuso- imprime al instrumento para extraerlo del cuer
conante. Actia p o r peso y luego p o r deslizam iento. po de la vctima.

C a p . 16. H e rid a s por arm a b la n ca


F ig . 1 6 .7 . H erida punzocortante. Bordes lin eales que unen F ig . 1 6 .8 . Dibujo p a r a inosrar la fo r m a perpendicular a la
en un extrem o agu do j otro extremo en escotadura. Su con p iel en que el arm a punzocortante es hun dida en el cuerpo
torno sem eja un pececito'. de la vctima.

Estas heridas se infligen mediante instru Vascularizacin del rgano lesionado.


mentos de hoja triangular con filo en uno o am Tamao de la arteria o vena lacerada.
bos bordes, los cuales se unen en un extremo Cantidad de sangre perdida.
agudo. Tomados por el puo, se descargan con Rapidez del sangrado.
fuerza, de forma ms o menos perpendicular, so
bre el cueipo de la vctima (fig. 16.8). Penetran Una pualada que incapacita a una vctima,
por la sucesiva separacin de tejidos. no necesariamente afectar la actividad fsica
E l trayecto puede constituir un conducto de otra vctima (DiMaio).
completo o terminar en fondo de saco, ni
co o mltiple, de acuerdo con el nmero de
penetraciones. H e rid a s p u n z a n te s
El orificio d e s a lid a no es constante. Por lo
general, es ms pequeo que el orificio de entra Pueden presentar un orificio de entrada, un
da y tiene bordes evertidos. La hemorragia que trayecto y un orificio de salida. E l orificio de
se origina es predominantemente interna. Por lo entrada reproduce la seccin del instrumento;
comn, estas heridas son de carcter homicida. puede presentar un anillo de contusin causado
Entre los instrumentos que las producen estn por la presin del mango. E l mecanismo de pro
el pual, el cuchillo de punta (cuchillo de coci duccin consiste en la separacin de los diferen
na) y el cortaplumas. tes planos de tejidos (fig. 16.9). Confoi'me ms
Segn DiMaio, la posibilidad de que la vc puntiagudo sea su extremo distal, ms fcilmen
tima sea capaz de caminar o huir despus de te perforar la piel, y una vez que la punta ha
recibir una pualada mortal, depende de los perforado la piel, el resto de la hoja se deslizar
factores siguientes; con facilidad (DiMaio). Suelen ser homicidas.

P a r t e iv M e d ic in a tra u m a to l g ic a
conLusocortanles. El agresor suele atacar a la
victima por detrs. La herida empieza en el
lado del cuello opuesto a la mano que empua
el arma. En cuanto a profundidad, por lo gene
ral es poco profunda al comienzo y ai final, y
ms profunda en la parte media, donde a veces
alcanza la columna vertebral. La herida termi
na en el lado opuesto del cuello, en un punto
ms bajo que el inicio.
Cuando el agresor ha estado frente a la vcti
ma, el degello homicida suele ser ms corto y
angulado, con ligera extensin a la izquierda o
a la derecha de la lnea media.

F ig . 1 6 .9 . H erida punzante p o r destornillador en m itad iz


quierda del pecho, que perfor e l corazn.

Los instrumentos que producen este tipo de


heridas son de lmina de seccin reducida, ca
rente de bordes cortantes, la cual termina en
un extremo agudo. Ejem plos son el picahielo,
el punzn, una espina, una aguja de tejer o los
cuernos del ganado.

F ig . 16 . 10 . D egello hom icida. Se caracteriza p o r la p ro


fu n d id a d d e la h erid a que alcanza estructuras profundas
TIP O S P AR TIC U LAR ES d el cuello, com o la trquea.
DE H E R ID A S
La causa de muerte puede ser hemorra
D e g e llo gia, broncoaspiracin de sangre que cae en la
trquea por la presin arterial, o por embolia
Consiste en heridas en la parte anterior del gaseosa al aspirar aire la presin negativa de
cuello. Interesan las arteras y venas que corren alguna vena yugular seccionada.
a cada lado; en ocasiones comprometen tambin
la trquea. Puede ser suicida y homicida. El
degello suicida es producido por instrumentos H e rid a s p o r tije ra s
cortantes y punzocortantes. En los primeros es
importante orientar la direccin del corte por Son, en realidad, una variedad de las pun
medio de las colas; puede haber heridas de va zocortantes. Pueden tener un orificio nico, en
cilacin en el sitio de inicio. forma de ojal o rombo, o si se introducen las
En el degello hom icida, la herida suele ser dos ramas abiertas, se originan dos fisuras, a
ms profunda y de direccin horizontal; por lo veces con una pequea cola debido al borde
general, secciona la trquea (fig. 16.10). Es corlante de cada arma, y las cuales se conti
producido por instrumentos punzocortantes y nan por trayectos divergentes (fig. 16.11).

C a p . 16.
Heridas por arm a blanca
F ig . 1 6 .1 1 . H erida cau sada p o r tijeras. Las dos ram as cau
san heridas de trayecto divergente en V invertida.

>wt
V -; i
f,
''f,
iU

ft k ItVik,
PR O BLEM AS
M E D IC O L E G A L E S
nfiiflUl'
yulhitir
D iagn stico de h erid a o casio n ad a p o r
a rm a b lan ca. Se efecta con base en la morfo tlWl

loga de la herida. Jj;


llW^ Hiir
C a r c te r a n t e m o r t e m de la h erid a. Se HS; *
l

fundamenta en la existencia de hemorragia, co


gulo sanguneo laminado, bordes de la herida
entreabiertos, evertidos y algo tumefactos, sig
16 . 1 2 . Lneas de Filhos-Langer o de clivaje de la piel.
F ig .
nos de inflamacin, infiltracin microscpica de Las heridas p a ra lela s a estas lneas captan f cilm en ie sus
eritrocitos y leucocitos, aumento del contenido bordes, en tanto que las transversales a esas lneas se defor
de serotonina e histamina libre. m an p o r separacin de sus bordes.

D eterm in aci n del c a r c te r h om icid a


o suicida. Los criterios son los siguientes: la punzocortantes, la forma de la herida en la piel
localizacin de la herida mortal, el tipo, la di obedece a la de la hoja del arma y a las lneas
reccin, el nmero de heridas, la direccin de de Filhos-Langer (fig. 16.12). En efecto, deben
la herida, la presencia de sangi'e en las manos tenerse en cuenta estas lneas de clivaje de la
(ambas palmas en la vctima, y slo en la que piel, que deforman la herida cuando son incidi
empu el arma en el victimario), signo del es das transversalmente, mientras dan lugar a una
pejo en el suicidio (salpicaduras de sangre en hendidura cuyos labios se adosan fcilmente
el espejo ante el cual se hiri). cuando la herida es paralela a ellas.
id e n tific a c i n d el a rm a . Es posible con Respecto al ancho de la hoja, la herida puede
base en la morfologa de la herida; en las heridas ser mayor si el arma es desplazada en sentido

P a r t e iv M e d ic in a tra u m a to i g ic a
F i g . 1 6 .1 3 . L a longitud de la herida p u ed e ser m ayor que el
ancho de la h o ja del arm a punzocortante. Esto ocurre cu an
do es d esplazada a lo largo de la herida, una vez hundida
en el cuerpo d e la vctima.

longitudinal (fig. 16.13), y en cuanto al largo,


puede aparentar ser mayor cuando se interesan
planos depresibles (herida en acorden , de
Lacassagne) (fig. 16.14).
O rd en d e las h erid as. De dos heridas que
se entrecruzan, la primera es aquella cuyos
bordes pueden adosarse. Es til el adhesivo
cianoacrilato.
Id e n tifc a c i n del ag reso r. Con base en
los grupos sanguneos en las manchas en el es
cenario, a veces es posible lograrlo.

F ig . 16.14>. E l trayecto del arm a pu ede alcanzar plan os


m s profundos que la longitud de la hoja. Esto ocurre en
C O M P L IC A C IO N E S
las heridas penetrantes cuando se hace presin en paredes
D E LAS H E R ID A S elsticas d el cuerpo, com o la p a red anterior d el abdom en.

Las complicaciones ms frecuentes de las A sfixia p o r a sp ira ci n d e san g re. Esta se


heridas son las que se enumeran a continuacin: presenta tambin en heridas del cuello cuando
queda expuesta la trquea o la laringe.
H e m o rra g ia . E s de predominio externo H em o n eu m o t ra x . Se observa en heridas
en las heridas incisas y contusocortantes, y de penetrantes en trax; puede causar la muerte
predominio interno en las punzantes y punzo- en pocas horas.
cortantes. In fe c c i n . Puede ocu m r en heridas de ab
E m b o lism o gaseoso. Ocurre en heridas domen, especialm ente cuando comprometen
del cuello cuando comprometen grandes venas, visceras huecas. En casos graves, la muerte
cuya presin negativa atrae aire a su interior. ocuiTe en das o semanas.

C a p . 16. H e rid a s p o r a rm a b la n ca
LECTURAS R EC O M EN D A D A S

B. Knight, Som e medicolegal aspecls o f stab w o un ds , en Legal Medicine Annua!, W echt, C . H.


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PrahIowJ, A . y Lantz, R E "C yanoacrylate adhesive tech niq ue in w o u n d edge approxim ation",
j. Forensic Sci., 1993,38(6): 1507-1512.
Rabinowitsch. A., Medicolegal conclusions on th e fo rm o f knife, based on th e shape o f stab
w o u n d s pro d u ce d ,J. Forensic Med, 1959, 6 ; I 60,
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firearms and sharp pointed w eapons", J. forensic Sd ! 9 6 1, 6: 290-300.

P a r t e I V ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------- M e d ic in a tra u m a to l g ic a
Las heridas que son producidas p o r arma bianca son diversas; algunas de scas y sus caraccersticas se m en
cionan enseguida.

C r c te h 's ta s d algunas heridas


Caractersticas Incisas Contusocortantes Punzocortantes Punzantes
Forma Elptica Elptica "En pececito" Circular o
triangular

Bordes Lineales Lineales Lineales A n illo de


equim ticos contusin

Extremos Cola de enerada Agudos U n o agudo No hay


profunda y y o tro en
corta, cola escotadura
de salida
superficial y

Profundidad Piel, panculo Hasta msculo; Cavidades Cavidades


adiposo en miembros y rganos y rganos
y vasos hasta hueso profundos profundos
superficiales Fondo regular

Paredes No hay Lisas y planas Lisas Lisas (con du cto )

Otras Colas iguales si Lisas (co n d u cto )


es p o r filo de En m iem bros o
arma pesada cuello, a veces
con orificio de
salida

Hemorragias Externa Predom inante' Predom inante- Interna


m ente externa m ente interna

Manera de Suicida Hom icida H om icida Hom icida


m uerte Suicida Accidental

Vanedades "De vacilacin De defensa Harakiri Por inyeccin en


drogadictos

Cuando existen com plicaciones se producen: hemorragia, em bolism o gaseoso (en heri
das de cuello), asfixia p o r aspirar sangre, hem oneum otrax (heridas profundas de trax) e
infeccin en heridas de abdomen.
s ? *r>t75>b;;/TV ' ?'

fc>50: V- i
. H?.
ocasionadas por armas DE FUEGO

booksmedicos.org

Las araias de fuego son instrumentos que disparan un proyectil por la accin de
una carga explosiva u otro medio de impulso, a tiravs de un cilindro metlico.
Para fines medicoforenses interesan, en particulai-, las arm as p orttiles, las cua
les comprenden cinco categoras: a) armas manuales, b) ries, c) escopetas, d)
subametralladoras, y e) ametralladoras.

ARMAS M ANUALES

Se distinguen cuatro tipos bsicos; a) pistolas de un solo proyectil, ) derringers,


c) revlveres, y d ) automticas.
Explicaremos el revlver y la pistola automtica.

R ev lv e r. Constituye el arma manual ms usada. Se llam a as por el cilindro


giratorio en cuyas cmaras se alojan los proyectiles (fig. 17.1). Delante del cilin
dro est el ca n , y detrs la em pu adura que permite que el arma sea sostenida
por una mano.
En su superficie interna o n im a , el can muestra hendiduras en espiral, que
tienen por finalidad comunicar al proyectil un movimiento de hlice que le da
estabilidad y precisin. Dichas hendiduras comprenden crestas y valles (fig. 17.2),
elementos ambos que constituyen las estras (fig. 17.3). La abertura anterior del
can se llama bo ca de fu e g o .
Entre la empuadura y el cilindro se encuentra el guardamonte, en cuya parte
inferior se ubica el g a tillo . Al tirar del gatillo con el dedo ndice se acciona el
m artillo, que percute la base del casquillo.

219
P isto la a u to m tica . No tiene cilindro. c u tid o O e l tiro s in p e r c u tir a tr a v s d e u n a a b e r

En su lugar, consta de un au tocargador o nia- tu ra d e l carro deslizador.


gazine que se aloja en la empuadura. Se les conoce como armas semiautomticas a
aquellas en que es necesario oprimir el gatillo
cada vez que se desee disparar':

R ifles. Son ai'mas de can estriado. En Es


tados Unidos, la ley exige una longitud mfnima
del can de 16 pulgadas (40 centmetros).
E scopetas. Tienen un can liso y disparan
perdigones. Las leyes estadounidenses exigen
una longitud mnima del can de 18 pulgadas
(45 centmetros).
0 d]

F ig . 1 7 .1 . Partes principales del revlver: a j revlver a m a


zorca; b j em puadura; c j g atillo; (]) martillo.

F ig . 1 7 .4 . Partes principales de la p isto la : aJ em puadura


que a lo ja el cargador o raagazine; b j ga tillo; c) tope de re
cm ara: d) recm ara.

F ig . 1 7 .2 . C orte transversal d el c a n n p a r a m ostrar: a) Subam etralladoras. Son armas con capacidad


crestas; b j valles; c ) calibre. de disparo automtico. E l can es estriado y
disparan municin de pistola.
A m etralladoras. Tienen capacidad de disparo
automtico completo. Emplean municin de ri
fle que puede suministrarse en fajas y, en algu
nas, en m agazines.

F ig . 1 7 .S. Anim a o superficie interna del can p a ra m-os-


trar la direccin de las estras. C a lib re

Este cargador tiene un muelle elstico de me E s el dimetro interno del can, medido de
tal que va impulsando los proyectiles uno a uno una cresta a otra. Puede expresarse en centsi
para ser percutidos (fig. 17.4). mas o milsimas de pulgada (sistema estadouni
El extractor es una especie de ua cuya fun dense), o en milmetros (sistema europeo).
cin es extraer el casquillo percutido o el tiro El trmino m agnum para municin de rifle se
sin percutir. E l eyector impulsa el casquillo per refiere a carga extrapoderosa en un proyectil.

Pa r te iv M e d ic in a tra u m a to l g ic a
M u n ic i n

El proyectil de las armas porttiles consiste


en: a) cartucho o casquillo, h) fulminante, c) pl
vora o propulsor, d) bala o proyectil propiamente
dicho.
El cartucho se fabrica de latn (70 % de co
F ig . 1 7 .5 . Casquillo: a) m arca del percutor; h) cara d e la
bre y 3 0 % de cinc) y, con menor frecuencia, de
cabeza donde m arca el percutor; q) m arca del eyector; d)
acero. m arcas d el obturador.
La principal funcin del cartucho es expan
dirse y sellar la cmara pai'a evitar que los gases
escapen cuando el proyectil se dispara.
Para la identificacin del arma, el cartucho
puede mostrar marcas tiles, sobre todo en la
base y los bordes. Estos signos corresponden al
percutor, extractor, eyector y obmador {fig. 17.5).
E l fu lm in an te contiene la carga explosi
va que, al ser percutido, explota e impulsa al
proyectil propiamente dicho. Puede estar en
el centro de la base del cartucho (de percusin
central) o en los bordes (de percusin lateral). El
contenido originalmente consista en fulminato de
mercurio, que es corrosivo; en la actualidad est
compuesto de sales de plomo, bario y antimonio.
Las plvoras hasta fines del siglo X IX eran
mezclas de carbn, azufre y nitrato de potasio
que constituan la llamada plv ora negra.
F ig . 1 7 .6 . Tiro o proyectil con: a.) base; b j reborde; c) cuello;
La plvora blanca^ conocida como plvora sin
) b oca; e ) base o cabeza d e la b a la ; {) cuerpo y ojiva de la
hum o o plvora pirox ilad a, tiene dos tipos fun b a la ; gj nariz de la bala.
damentales: la nitroglicerina o dinam ita, y la
niti ocelulosa o algodn plvora. Sus granos sin can en dos categoras: a) d e p lo m o , y b) b lin d a
detonar tienen un tinte verde plido. Un gramo de dos (con ncleo de plomo o acero revestido par
plvora negra produce alrededor de 3000 milili cial o completamente por metal dorado cobre y
tros de gases, y la nitrocelulosa 13 0 0 0 mililitros cinc, cobre y nquel o aluminio).
aproximadamente. Estos gases contienen dixi En el proyectil disparado, las marcas ti
do de carbono, monxido de carbono, nitrgeno, les para identificar el arma estn en las cai-as
sulfuro de hidrgeno, hidrgeno, metano y otras laterales del cuerpo. E l mdico que extrae un
sustancias a elevadas temperaturas. proyectil en la vctima, debe evitar hacerlo con
La h a la o proyectil propiamente dicho es la pinzas que pudieran alterar las estras. Por otra
parte de la municin que abandona el can, parte, debe estampar con un objeto duro pun
cuando el arma es disparada. De una manera zante algn signo especial en la base, que per
general, consta de base, cuerpo, ojiva y nariz mita reconocer el proyectil durante el desarrollo
(fig. 17.6). Los proyectiles modernos se clasifi- del juicio.

C a p . 17.
H e rid a s por a rm a de fu e g o
A s p e c to s d e b a ls tic a Las heridas por proyectil de alta velocidad
constituyen una variedad de las heridas por pro
La balstica se define como la ciencia que es yectil simple.
tudia el movimiento de los proyectiles. Se acos
tumbra dividirla en: a) balstica interior^ que es
el estudio del proyectil en el arma; h) balstica H e rid a s p o r p ro y e c til s im p le
exterior, que es el estudio del proyectil en su
travesa por el aire; y c) balstica term inal que es E l proyectil simple produce una herida que
el estudio de la penetracin de cueipos slidos puede constar de: a) orificio de entrada; h) tra
por el proyectil. yecto, y c) orificio de salida.
Dentro de la balstica terminal, est el estu
dio de las heridas causadas por el proyectil.
En virtud de su movimiento, un proyectil dis O rific io de entrada
parado por un arma de fuego posee energa cin
tica, de cuyos factores componentes, el principal E l orificio de entrada tiene caractersticas
es la velocidad, por estar al cuadrado. generales y caractersticas especiales.
C araclerfeticas gen erales. Son producidas
por la accin mecnica del proyectil al perforar
D is p a ro d e l a rm a la piel {fig. 17.7).

Al tirar del gatillo, el martillo se libera y gol


pea el fulminante, dando origen a la ignicin que
produce una intensa llama. Esta alcanza la c
mara principal del cartucho y deflagra la plvo
ra. que as da lugar a una gran cantidad de gas
y calor. El gas puede alcanzar temperaturas de
2871 C y ejerce presin sobre ios costados del
cartucho y la base del proyectil, el cual es pro
pulsado a travs del can.
En su salida del can, la bala se acompa
a de llama, gas, granos de plvora, negro de
humo, residuos de fulminante, partculas met
licas desprendidas del proyectil, y metal vapo
rizado de ste y del cartucho.

ASPECTOS
T R A U M A T O L G IC O S

Las heridas que producen los proyectiles dis


parados por armas de fuego pueden diferenciar
F i g . 1 7 .7 . Caractersticas gen erales del orificio de en trada:
se en heridas por proyectil simple y heridas por a j orificio propiam ente dicho; h) anillo de enjugam iento;
proyectil compuesto (perdigones de escopeta). c ) an illo de contusin.

Pa r t e iv M e d ic in a tra u m a to i g ic a
Orificio propiam ente d ich o. E s circular cuan
do el proyectil ntegro incide perpendicularmen-
e sobre la piel, y alargado cuando lo hace en
direccin oblicua. Si esta inclinacin es menor
de 15, el proyectil no penetra el cuerpo, sino
que slo origina una excoriacin o una banda de
contusin supeificial.
Cuando el proyectil entra por orificios o cavi
dades orgnicas, se habla de orificio d e entrada
n atu ral {fig. 17.8).
A nillo de enjugam iento. Circunda el orificio y
tiene la forma de un reborde negruzco. Se debe
al polvo y al lubricante que el proyectil aiTastra
a su paso por el can, y de los cuales se enjuga
en la piel. Puede estar ausente cuando ha atra
vesado ropas u otro segmento coiporal donde se
limpi antes de perforar la piel (fig. 17.9).

F i g . 1 7 .8 . Orificio de en trada n atural en el p a la d a r duro, F i g . 1 7 .9 . A nillo d e en ju gam ien to en m an g a d e cam isa


en un caso de suicidio. (&). Disparo sobre e l brazo d erech o que la cer e l a rco ar
tico (b).
Am lo de contusin. Tambin conocido como E l h a lo hem orrgico se ha descrito en la
cin tilla erosiva. Es una zona rojiza de piel des periferia del pulmn y consiste en un aro de
provista de epidermis, situada por fuera del ani sangre coagulada alrededor de la perforacin
llo de enjugamiento. Se produce por la friccin (fig. 17.12).
y et calor del proyectil sobre los bordes del ori La laceracin estrellada es una laceracin de
ficio al penetrar la piel. El anillo puede ser con lneas divergentes en el polo inferior del bazo
cntrico o excntrico, de acuerdo con el ngulo (fig. 17.13).
formado por el trayecto del proyectil al llegar a Estos dos ltimos signos c o i T e s p o n d e n al l a d o
la piel (fig. 17.10). por el cual penetr el proyectil.
El anillo de enjugamiento y el anillo de con C aractersticas especiales. Dependen de
tusin juntos constituyen el h a lo de Fisch. la distancia que media entre el arma y la vctima,
Adems, se han descrito como caractersticas y permiten agrupar los orificios de entrada en los
generales el .signo d el cono truncado de Bonnet, tipos siguientes: a) por disparo de contacto; h)
el origen de las fracturas en el crneo, el halo por disparo de corta distancia; c) por disparo de
hemorrgico en el pulmn y la laceracin estre distancia intermedia; d ) por disparo de larga dis
llada en el bazo. tancia, y e) por proyectil de rebote.
El cono truncado se observa en disparos que
atraviesan el crneo de lado a lado. La base me
nor del cono generalmente se ubica en la perfora
cin de entrada, y la base mayor en la salida.
En cuanto al origen de las fractu ras provo
cadas por disparos en el crneo, se considera
que las armas de fuego suelen originarlas en la
perforacin de entrada (fig. 17.11).

F ig . 1 7 .1 1 . E n el crneo, las fra ctu ra s se origin an d e la


perforacin de entrada.

F i g . 1 7 .1 0 . Anillo de contusin a cintilla erosiva con su F ig . 1 7 .1 2 . Signo de h a lo hem orrgico en p id m n . Corres


aspecto carnoso y hm edo. pon de a l orificio de entrada.
Otros signos de disparo de contacto se han
descrito en las ropas, en la piel y en el crneo.
Todos ellos son poco frecuentes.
En las ropas puede encontrarse el signo del
calcado, el signo del deshilachamiento cm cial y
el signo de la escarapela.
Signo d el ca lc a d o (Bonnet). Se observa cuan
do el disparo se efectu sobre ropa de trama laxa.
En este caso, el humo reproduce la trama sobre
otro plano profundo de ropa e incluso sobre la
misma piel (fig. 17.14).
Signo d el d esh ilacham ien to crucial (Nerio
Rojas). Consiste en el desgarro en forma de citjz
F i g . 1 7 .1 3 . Signo de la laceracin estrellada en bazo. Co que se hace en la ropa y tiene los bordes enne
rresponde a l orificio de entrada. grecidos (fig. 17.15).
Signo de la escarapela (Camilo Simonin). Con
Los principales factores causantes de esas siste en dos anillos concntricos de humo en la
caractersticas especiales son: los gases, la lla ropa, alrededor de la perforacin de entrada.
ma, los granos de plvora y el negro de humo. En la piel se han descrito el signo de la im
En los disparos de contacto se introducen en el pronta de la boca de fuego y el signo del orificio
tx-ayecto del pi'oyectil, pero conforme es mayor la en boca de mina.
distancia entre el plano del blanco (la vctima) Signo de la impronta de la boca de fu e g o (Pup-
y la boca de fuego de arma, los citados factores pe-Werkgartner). Es la reproduccin del contorno
se van separando. de la boca de fuego sobre la piel. Parece deberse
Los gases dislaceran la piel en los disparos de tanto a la presin del can sobre la piel por la
contacto; la llama y los gases calientes producen onda explosiva como al recalentamiento del ca
la quem adura o cham uscam iento. Los granos de n a causa del disparo (fig. 17.16).
plvora quemada o semiquemada se incrustan
en la dermis y dan origen ai tatuaje d e plvora
o taraceo. El negro de humo constituye el seu-
dotatu aje o f a ls o tatuaje porque slo ensucia y
puede removerse fcilmente de la piel; excep
cionalmente en el epicrneo es muy adherente
(Benassi).
O rificio p o r disparo de c o n ta c to . Se pro
duce cuando la boca de fuego del arma se sostie
ne contra la superficie del cuerpo en el momento
del disparo. En todos los orificios producidos
por disparo de contacto, el humo, las partculas
de plvora, los vapores metlicos del proyectil,
del fulminante y del casquillo, as como el mo-
nxido de carbono, se depositan a lo largo del
trayecto.

C a p . 17. H e rid a s p o r a rm a de fu e g o
(Continuacin) Sign o de la b o c a de m in a (Hofmann).
Consiste en el aspecto desgarrado de bordes
b)
irregulares y ennegrecidos del orificio de entra
da cuando se trata de disparos de contacto sobre
la piel (fig. 17.17). Se debe a la accin de los ga
ses que salen con el proyectil y que se acumulan
debajo de la piel.
En el crneo se ha descrito el signo del anillo
d e hum o (Benassi). Se observa en epicrneo al
rededor de la perforacin de entrada (fig. 17.18).
Es un signo muy til cuando las partes blandas
se hallan en putrefaccin o no existen.

F ig . 1 7 .1 4 . Signo de c a lca d o de Bonnet. E l ahuTnamiento


calca la tram a d e la blusa (a). Disparo d e contacto en el
pecho (h).

F ig . 1 7 .1 5 . Signo d el deshlacham iento crucial, de Nerio F ig . 1 7 .1 6 . Signo de Puppe-W erkgartner en la sien derecha.
Rojas. L a ropa est deshila-chada en fo r m a de cm z y con los L a b o ca de fu e g o y la baqu eta h a n qu edado m arcadas en
bordes ennegrecidos p o r e l h u n o, en un disparo de contacto. torno a l orificio de entrada. Abajo, las partes correspondien
tes d el arm a em pleada en este disparo de contacto suicida.
O rificio p o r disparo ele c o rta distancia.
Es aquel que se produce cuando entre la piel y
la boca de fuego del arma existe una distancia
menor de 1 centmetro.
Hay superposicin del tatuaje, del ahuma
miento y de la quemadura o rea chamusca
da alrededor del orificio propiamente dicho
(fig. 17.19).
O rificio p o r disparo de distancia in ter
m edia. En este caso, entre la boca de fuego del
arma y la piel de la vctima media una distancia
mayor de 1 centmetro que permite la formacin

F i g . 1 7 .1 7 . Signo de orificio en boca de m in a, de Hof-


del tatuaje de plvora por fuera de la zona cha
mann. Disparo de contacto sobre la frente. La piel se desgarra muscada.
en fo r m a estrellada, con los bordes ennegrecidos p o r el humo. En esta distancia, el orificio propiamen
te dicho muestra de adentro hacia afuera la
siguiente disposicin de las caractersticas
especiales:

Fig. 1 7 .1 8 . Signo de B enassi en la porcin escam osa del


hueso temporal. Circulo de ahum am iento alrededor de la
perforacin de en trada en un disparo su icida de contacto en
la sien derecha.

F ig . 1 7 .2 0 . Orificio de entrada de un disparo a distancia


F i g . 1 7 .1 9 . Superposicin de tatuaje y ahu m am ien to en el intermedia. E l tatuaje de plvora se dispone com o una conste
r e a ch am u scada en orificio de en trada correspondiente a lacin de granos incrustados en la piel, por fu era del orificio
disparo de corla distancia. propiam ente dicho.
a) Q u em adu ra o zon.a ch a m u sca d a, que se O rificio p o r p royectil de re b o te . En el
presenta como un rea de piel aperga caso del agua y de las superficies slidas hay
minada, parduzca o amarillenta, en la un ngulo crtico de impacto por debajo del
que los pelos existentes estn quemados. cual un proyectil que choca usualmente rebo
Como ya se dijo, se produce por la accin tar en vez de penetrar.
de los gases calientes que emergen de la E l orificio de entrada producido por un pro
boca de fuego. yectil que ha rebotado en una superficie dura
h) El tatuaje d e plvora o taraceo se presen tiende a ser ms grande y de forma ms irre
ta bajo la forma de lesiones puntifonnes, gular. Los bordes son rasgados y el anillo de
pai'dorrojizas o rojoamarillentas, en torno contusin es grande e irregular (fig. 17.22). La
al orificio propiamente dicho (fig. 17.20). herida es ms penetrante que perforante debi
c) El ah u m am ien to se manifiesta por una do a la inestabilidad y prdida de velocidad del
zona ennegrecida, por fuera del orificio proyectil.
propiamente dicho (fig. 17.21). Se debe al
depsito de humo que sale junto con las
partculas de plvora y con el proyectil Trayecto
en el momento del disparo. Puede ser re
movido inadvertidamente al manipular el E s el re c o iT id o del p r o y e c til en el cuerpo de
cadver. Por esta razn se llama tambin la v c tim a . Por lo comn, sigue una lnea re c ta

seudotatuaje o falso tatuaje. que une el o rific io de e n tr a d a c o n el o r ific io de


s a lid a , o en a u s e n c ia de e s t e ltim o , con el lugar
O rificio p o r disp aro de larg a d istancia. en que se aloja el p r o y e c til.

Slo presenta los signos correspondientes a la


accin m ecnica del proyectil al perforis la piel.
Ellos son el orificio propiamente dicho, el anil