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UNHEIMLICHE

GESCHICHTEN
Vom selben Autor erschienen in den
Heyne-Taschenbchern die Kriminalstories:

Sherlock Holmes' Kriminalflle 1 Band 1163


Sherlock Holmes' Kriminalflle 2 Band 1169
Sherlock Holmes' Kriminalflle 3 Band 1182
Sherlock Holmes' Kriminalflle 4 Band 1206
Sherlock Holmes' Kriminalflle 5 Band 1232
Sherlock Holmes' Kriminalflle 6 Band 1269
Sherlock Holmes' Kriminalflle 7 Band 1289
Sherlock Holmes' Kriminalflle 8 Band 1319
SIR ARTHUR CONAN DOYLE

DIE SCHRECKENSKAMMER
Unheimliche Geschichten

WILHELM HEYNE VERLAG


MNCHEN
HEYNE-BUCH Nr. 1362
im Wilhelm Heyne Verlag, Mnchen

Gesammelte Werke in Einzelausgaben.


Herausgegeben von Nino Ern
Auf Grund der englischen Gesamtausgabe
The Conan Doyle Stories
The Professor Challenger Stories
Verlag John Murray, London.
bersetzt von Rudolf Rocholl

Gescannt von Brrazo 05/2004

Alle Rechte der deutschen Ausgabe, die mit Einverstndnis der


Sir Arthur Conan Doyle Estates verffentlicht wird,
beim Mosaik Verlag, Hamburg.
Lizenzausgabe fr den Wilhelm Heyne Verlag, Mnchen.
Die Buchausgabe ist unter dem Titel
DIE SCHRECKENSKAMMER
erschienen.
Printed in Germany 1969
Umschlag: Atelier Heinrichs & Bachmann, Mnchen Gesamtherstellung: Ebner, Ulm
Inhalt

Die Schreckenskammer.............................................................7

Die braune Hand......................................................................28

Die Dschungel des Himmels...................................................54

Der Ring des Thoth..................................................................82

Ein Verkehrsunfall.................................................................113

Spiel mit dem Feuer...............................................................120

Die Erde schreit.....................................................................144

Die Mumie.............................................................................196
Die Schreckenskammer

Mein Freund Lionel Dacre lebte in Paris. Er wohnte


in der Avenue de Wagram, in einem kleinen Haus,
vom Arc de Triomphe aus gesehen linker Hand, mit
einem schmiedeeisernen Gelnder und einem
kleinen Rasenvorgarten. Es mu schon hier
gestanden haben, ehe die Strae gebaut wurde, denn
die grauen Ziegel waren von Flechten berwachsen,
und die Mauern waren brandig und vom Alter
verfrbt. Von der Strae aus wirkte das Haus klein
mit seinen fnf Vorderfenstern, wenn ich mich recht
erinnere, doch hatte es einen weit in die Tiefe
fhrenden groen Raum. Und hier beherbergte
Dacre seine seltsame okkultistische Bibliothek und
seine phantastischen Kuriositten; fr ihn war sein
Hobby eine ernsthafte Angelegenheit, fr seine
Freunde ein Grund zum Lcheln. Er war ein
wohlhabender Mann mit ausgezeichnetem
Geschmack, allerdings etwas ausgefallen, und er
hatte ein gut Teil seines Lebens und seines
Vermgens darauf verwandt, eine Sammlung von
talmudischen, kabbalistischen und magischen
Werken zusammenzutragen, die zum Teil sehr

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kostbar und wertvoll waren. Es hie, da diese
Privatsammlung einmalig sei.
Dacres besondere Neigung galt dem
Wunderbaren und Ungeheuerlichen, und ich habe
mir sagen lassen, seine Experimente in dieser
Richtung htten alle Gesetze der Zivilisation und der
Schicklichkeit berschritten. Seinen englischen
Freunden gegenber erwhnte er diese Dinge nie,
gab sich nur als Gelehrter und virtuoso; ein Franzose
jedoch, der Dacres Neigungen teilte, hat mir
versichert, da in diesem groen hohen Raum mit
den Bcherregalen an den Wnden und den Vitrinen
die ausschweifendsten Schwarzen Messen zelebriert
worden seien.
Dacres Erscheinung zeigte deutlich, da sein
Interesse an der Hintergrndigkeit der menschlichen
Psyche eher intellektueller denn geistig-seelischer
Art war. Sein volles Gesicht wies keinerlei
asketische Zge auf, doch lie sein gewaltiger
hochgetrmter Schdel, der sich aus einem Kranz
schtteren Gelocks erhob wie ein schneegekrnter
Bergkegel aus einem Tannengrtel, auf groe
Verstandeskrfte schlieen. Sein Wissen bertraf
seine Weisheit, und seine Fhigkeiten waren weit
grer als seine Charakterstrke. Die kleinen, hellen
Augen, die tief in seinem fleischigen Gesicht lagen,
sprhten vor Neugier und Intelligenz, aber es waren
die Augen eines Egoisten und Genieers. Genug von
dem Mann, denn er ist tot, der arme Teufel, er starb
genau in dem Augenblick, als er davon berzeugt

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war, endlich das Elixier des Lebens entdeckt zu
haben. Es geht hier jedoch nicht um den komplexen
Charakter dieses Mannes, sondern um ein uerst
merkwrdiges und unerklrliches Erlebnis, das ich
im Vorfrhling des Jahres 1882 whrend meines
Besuches bei ihm hatte.
Ich kannte Dacre aus England, denn meine
Forschungen in der assyrischen Abteilung des
Britischen Museums fanden zu der Zeit statt, als er
bemht war, den babylonischen Tafeln eine
mystische und esoterische Bedeutung zu unterlegen,
und diese bereinstimmung der Interessen hatte uns
zusammengefhrt. Gelegentliche Bemerkungen
hatten sich zu einem tglichen Gesprch entwickelt,
und hieraus war so etwas wie eine Freundschaft
geworden. Ich hatte ihm versprochen, mich bei
meinem nchsten Besuch in Paris bei ihm zu
melden. Als ich die Mglichkeit hatte, mein
Versprechen einzulsen, wohnte ich in einem
Cottage in der Nhe von Fontainebleau, und da die
Zugverbindung am spten Abend ungnstig war, bot
er mir an, die Nacht in seinem Haus zu verbringen.
Ich kann Ihnen nur diese Couch bieten, sagte er
und wies auf ein breites Sofa in seinem groen
Salon. Ich hoffe aber, da Sie trotzdem gut schlafen
werden.
Es war ein merkwrdiges Schlafzimmer, dessen
hohe Wnde mit braunen Buchrcken bedeckt
waren, doch gab's fr einen Bcherwurm wie mich
kein willkommeneres Mobiliar, und ich kenne
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keinen angenehmeren Geruch als den von alten
Folianten. Ich versicherte ihm, da ich mir kein
schneres und willkommeneres Schlafgemach
vorstellen knne,
Wenn die Einrichtung auch weder alltglich
noch passend ist, so ist sie doch wertvoll, sagte er
und blickte ber die Regale hin. Ich habe
annhernd eine Viertelmillion fr diese Dinge
bezahlt, die Sie umgeben. Bcher, Waffen, Gemmen,
Skulpturen, Gobelins, Gemlde es gibt kaum einen
Gegenstand, der nicht seine Geschichte hat, und
zwar eine, die des Erzhlens wert ist.
Er sa, whrend er sprach, auf der einen Seite des
Kamins, und ich sa auf der anderen. Zu seiner
Rechten befand sich der Lesetisch, auf den die helle
Lampe einen gleiend-goldnen runden Lichtschein
warf. In der Mitte lag ein halb entrollter palimpsest,
umgeben von allen mglichen altmodischen Ge-
genstnden. Dazu gehrte ein groer Trichter, wie
man sie zum Fllen von Weinfssern verwendet. Er
schien aus schwarzem Holz zu bestehen und mit
verfrbtem Messing eingefat zu sein.
Das ist ja ein merkwrdiges Gert, sagte ich.
Was hat denn das fr eine Geschichte?
Ja, sagte er. Die Frage habe ich mir auch
schon gestellt. Ich wrd' was drum geben, wenn ich
die Antwort wte. Sehen Sie sich den Trichter
einmal genau an.

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Ich nahm ihn in die Hand und stellte fest, da er
nicht aus Holz, sondern aus Leder bestand, das im
Lauf der Jahre vllig verhrtet war. Es war ein
groer Trichter, der gut einen Liter fassen mochte.
Der obere weite Rand war mit Messing eingefat,
doch auch die Spitze war mit Metall besetzt.
Was halten Sie davon? fragte Dacre.
Ich wrde sagen, er stammt aus dem Mittelalter
und gehrte irgendeinem Winzer oder Mlzer,
sagte ich. In England habe ich lederne Weinkannen
gesehen, siebzehntes Jahrhundert, blach jacks
geheien, die waren genauso dunkel und hart wie
dieser Trichter.
Mit der Zeitbestimmung drften Sie recht
haben, sagte Dacre, und ohne Zweifel wurde er
dazu verwandt, Flssigkeiten in Gefe zu fllen.
Wenn mich aber nicht alles tuscht, war es ein recht
verquerer Winzer, der ihn benutzte, und ein sehr
ungewhnliches Fa, das er damit fllte. Fllt Ihnen
an der Tlle des Trichters nichts auf?
Als ich ihn ans Licht hielt, sah ich, da der
schlanke Hals des Ledertrichters, etwa fnf Zoll
oberhalb der Messingspitze, eingekerbt und
bearbeitet war, so, als htte jemand mit einem
stumpfen Messer daran geschnitten. Dies war die
einzige aufgerauhte Stelle des ansonsten glatten
schwarzen Leders.
Irgend jemand hat versucht, die Spitze
abzuschneiden.

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Halten Sie's fr einen Schnitt?
Sagen wir: Ri. Jedenfalls bedurfte es einiger
Anstrengung, um dieses zhe Zeug so tief
einzuritzen, sei es mit einem Messer oder womit
immer. Aber was halten Sie davon? Sie wissen doch
mehr, als Sie sagen wollen.
Dacre lchelte, und seine kleinen Augen
zwinkerten verstndnisinnig.
Haben Sie nie die Traumdeutung in Ihre Studien
einbezogen? fragte er.
Ich gestehe: nein.
Mein Bester, das Regal da ber der
Gemmenvitrine enthlt nur Literatur ber diesen
Gegenstand, beginnend bei Albertus Magnus. Es ist
eine Wissenschaft fr sich.
Eine Wissenschaft fr Scharlatane.
Der Scharlatan ist stets der Pionier und
Vorkmpfer. Aus dem Astrologen entwickelte sich
der Astronom, aus dem Alchimisten der Chemiker,
aus dem Magnetiseur der Experimental-Psychologe.
Der Quacksalber von gestern ist der Professor von
morgen. Sogar in den Trumen, diesem zarten und
unfabaren Gespinst, wird man dereinst
Gesetzmigkeiten und Regeln entdecken. Wenn
diese Zeit kommt, werden die Forschungen unserer
Freunde auf dem Regal dort nicht mehr das
Privatvergngen der Mystiker sein, sondern die
Grundlagen einer Wissenschaft.

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Gesetzt den Fall, da dem so sei was hat aber
die Wissenschaft von den Trumen mit einem
groen, schwarzen, messinggesumten Trichter zu
tun?
Das werde ich Ihnen sagen. Sie wissen ja, da
stndig ein Agent fr mich Ausschau nach Raritten
und Besonderheiten hlt. Vor ein paar Tagen hrte
er, ein Hndler an den Quais habe irgendwelchen
Plunder aus einem uralten Haus der Rue Mathurin
im Quartier Latin erworben. Den Speisesaal dieses
Hauses schmckt ein Wappenschild mit roten
Balken auf silbernem Feld. Nachforschungen haben
ergeben, da es sich um das Wappen von Nicholas
de la Reynie handelte, eines hohen Staatsbeamten
Ludwigs des Vierzehnten. Also gibt es keinen
Zweifel, da die anderen Gegenstnde aus dem
Schrank in die Regierungszeit dieses Knigs
zurckdatieren. Die Schlufolgerung lautete, da
alle Eigentum dieses Nicholas de la Reynie waren,
der die drakonischen Gesetze jener Epoche
auszufhren hatte oder sagen wir: zu
berwachen.
Und dann?
Nehmen Sie den Trichter doch bitte noch einmal
in die Hand und untersuchen Sie die obere
Messingkante. Knnen Sie eine Inschrift erkennen?
Es befanden sich einige Kratzer dort, von der Zeit
fast verwischt, und mit einiger Phantasie konnte man

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sich mehrere Buchstaben vorstellen, deren letzter
einem B hnelte.
Halten Sie's fr ein B?
Allerdings.
Ich auch. Es steht fr mich sogar fest, da es ein
B ist.
Der Adlige aber, den Sie eben erwhnten, htte
doch ein R als Initial haben mssen.
Genau. Das ist ja das Hbsche. Dieser
merkwrdige Gegenstand war sein Eigentum, und
trotzdem trug er die Initialen eines anderen. Warum
wohl?
Ich habe keine Ahnung. Und Sie?
Nun, ich habe eine gewisse Vermutung. Sehen
Sie noch etwas anderes auf dem Rand?
Ja. Es sieht mir wie eine Krone aus.
Es ist eine; doch wenn Sie sie bei guter
Beleuchtung betrachten, werden Sie sehen, da es
keine gewhnliche Krone ist. Es handelt sich um
eine heraldische Krone ein Rangabzeichen. Sie
besteht aus abwechselnd vier Perlen und Erdbeer-
blttern, stellt also das Abzeichen eines Marquis dar.
Daraus drfen wir schlieen, da jemand mit dem
Initial B am Ende berechtigt war, diese Adelskrone
zu tragen.
Dann gehrte dieser gewhnliche Ledertrichter
also einem Marquis?
Dacre lchelte sonderbar.

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Oder einem Mitglied der Familie eines
Marquis, sagte er. Soviel hat uns die Einfassung
bisher deutlich verraten.
Was aber hat das mit Trumen zu tun? Ich wei
nicht, ob es an Dacres Gesichtsausdruck lag, oder ob
mich etwas an seinem Benehmen unangenehm
berhrte, jedenfalls berkam mich beim Anblick
dieses alten verholzten Stckes Leder ein Gefhl des
Widerwillens, ein unerklrliches Grauen.
Meine Trume haben mir mehr als einmal
wichtige Aufschlsse beschert, sagte mein
Gastgeber in lehrhaftem Ton, dessen er sich gern
bediente. Ich mache es mir jetzt zur Regel, einen
Gegenstand, der mir gewisse Rtsel aufgibt, nachts
neben mich zu legen und auf Eingebungen zu
hoffen. Ich halte diesen Vorgang durchaus nicht fr
obskur, auch wenn er noch nicht den Segen der
orthodoxen Wissenschaft empfangen hat. Meiner
Theorie zufolge speichert jeder Gegenstand, der mit
einem heftigen menschlichen Gefhlsausbruch in
direkter Beziehung gestanden hat sei es Freude
oder Schmerz , eine gewisse Atmosphre oder
Assoziation, die sich einem einfhlsamen Menschen
mitteilen kann. Unter einem einfhlsamen Menschen
verstehe ich keinen anomalen, sondern einen
gebildeten und erfahrenen wie Sie und mich.
Sie meinen also, wenn ich zum Beispiel neben
dem alten Sbel dort an der Wand schliefe, dann
knnte ich von irgendeinem blutrnstigen Ereignis

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trumen, an dem dieser Sbel unmittelbar beteiligt
war?
Ein ausgezeichnetes Beispiel; denn ich habe den
Sbel zu einem solchen Versuch benutzt, und im
Schlaf habe ich den Tod seines Besitzers gesehen,
der in einem Scharmtzel ums Leben kam, das ich
zwar noch nicht genau bestimmen konnte, doch fllt
es in die Zeit des Aufstands der Fronde gegen den
Knig. Und wenn Sie an einige unserer
Volksbruche denken, werden Sie feststellen, da
dergleichen schon unsern Vorfahren bekannt war,
obwohl wir's, in unsrer groen Weisheit, heute zum
Aberglauben zhlen.
Knnen Sie mir ein Beispiel nennen?
Gewi. Man stellt den Hochzeitskuchen neben
das Kopfkissen, um der Braut angenehme Trume zu
bescheren. Dies ist eins der vielen Beispiele, die ich
gerade in einer kleinen brochure zusammenstelle.
Um aber wieder zum Ausgangspunkt
zurckzukommen: Ich habe diesen Trichter einmal
nachts neben mir liegen gehabt, und da hatte ich
einen Traum, der ein hchst sonderbares Licht auf
seine Verwendung und Herkunft wirft.
Und was haben Sie getrumt?
Ich habe getrumt Er hielt inne, und ein
Ausdruck lebhaften Interesses zeigte sich auf seinem
massigen Gesicht. Donnerwetter, sagte er. Das
ist ein groartiger Gedanke. Das wre ein ungeheuer
interessantes Experiment. Sie haben doch mediale

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Fhigkeiten reagieren bereitwillig auf sensitive
Reize, oder nicht?
Auf diesem Gebiet habe ich keinerlei
Erfahrung.
Die werden Sie heute nacht sammeln. Darf ich
Sie bitten, mir einen groen Gefallen zu tun und
diesen alten Trichter nachher neben Ihr Kopfkissen
zu legen?
Diese Bitte kam mir recht grotesk vor, doch reizt
mich alles Bizarre und Ausgefallene, und wenn ich
Dacres Theorie auch keinen Glauben schenkte und
das Experiment zum Scheitern verurteilt sah, so
hatte ich doch gegen einen solchen Versuch nichts
einzuwenden.
Dacre postierte mit groem Ernst ein Tischchen
ans Kopfende meiner Liegestatt und legte den
Trichter darauf. Wir unterhielten uns noch ein
wenig; dann wnschte er mir eine gute Nacht und
verlie das Zimmer.
Ich blieb eine Weile am verglimmenden
Kaminfeuer sitzen und dachte ber das eben Gehrte
nach und fragte mich, was mir die Nacht wohl
bringen mochte. Zwar war ich reichlich skeptisch,
doch hatte mich Dacres zielbewutes Benehmen
beeindruckt, und die ungewhnliche Umgebung
der gewaltige Raum mit seinen seltsamen und meist
dsteren Gegenstnden versetzte mich in eine
etwas merkwrdige Stimmung.

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Endlich zog ich mich aus, lschte das Licht und
legte mich nieder. Nach langem Umherwlzen
schlief ich ein. Ich will versuchen, den Traum so
genau wie mglich zu schildern, den ich in dieser
Nacht hatte. Er steht mir deutlicher im Gedchtnis
als alles, was ich je im Wachzustand gesehen habe.
Da war ein Raum, der wie ein Gewlbe wirkte.
Vier Bogen zogen sich von den Ecken in die Hhe
und bildeten eine scharfkantige geffrmige Decke.
Das Gemuer war grob und krftig und trug
offensichtlich ein groes Gebude.
Drei schwarzgekleidete Mnner mit sonderbaren
schwarz-samtenen Kopfbedeckungen saen
nebeneinander auf einer mit einem roten Teppich
bedeckten Estrade. Ihre Gesichter waren uerst
feierlich und verschlossen. Zur Linken standen zwei
Mnner in langen Gewndern mit Mappen in den
Hnden, die voller Schriftstcke zu sein schienen.
Zur Rechten stand, die Augen auf mich gerichtet,
eine kleine Frau mit blonden Haaren und hellblauen
Augen den Augen eines Kindes. Sie war kein
junges Mdchen mehr, konnte aber auch noch nicht
als reife Frau bezeichnet werden. Sie neigte zur
Flle, und ihre Haltung war stolz und zuversichtlich.
Ihr bleiches Gesicht wirkte abgeklrt. Es war ein
ungewhnliches Gesicht, eindrucksvoll und
katzenhaft, und der gerade, strenge kleine Mund und
das eckige Kinn verrieten einen Anflug von
Grausamkeit.
Sie trug ein loses weies Gewand.
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Neben ihr stand ein hagerer Geistlicher und
flsterte ihr etwas zu, wobei er ihr fortwhrend ein
Kruzifix vor die Augen hob. Sie wandte sich ab und
blickte an dem Kruzifix vorbei auf die drei Mnner
in Schwarz, die offenbar ber sie zu Gericht saen.
Als ich hinschaute, erhoben sich die drei Mnner
und sagten etwas. Zwar konnte ich keine Worte
hren, doch wute ich, da der mittlere etwas laut
verkndete. Dann verlieen sie den Raum, und die
beiden Mnner mit den Schriftstcken folgten ihnen.
Im gleichen Augenblick strzten etliche derbe
Gesellen in groben Kitteln herein und entfernten
zuerst den roten Teppich und dann die Bohlen, die
die Estrade gebildet hatten. Als die Kulisse entfernt
war, sah ich seltsame Gerte. Eins hnelte einem
Bett mit hlzernen Walzen an beiden Enden und
einer Kurbel, mit der man seine Lnge verndern
konnte. Ein zweites war ein hlzernes Pferd. Dazu
kamen noch verschiedene Gertschaften und
mehrere Taue, die von Seilrollen herabhingen, und
das Ganze hatte hnlichkeit mit einer modernen
Sporthalle.
Nun erschien eine neue Gestalt auf der Bhne. Es
war ein groer dnner Mann in Schwarz mit einem
finsteren und strengen Gesicht. Ich ahnte Bses.
Seine Kleidung war fettig und fleckig. Er bewegte
sich langsam und wrdevoll, so, als unterstehe vom
Augenblick seines Auftrittes an alles allein seiner
Gewalt. Trotz seiner schbigen Gewandung war er
Herr ber alles, was folgen wrde. Auf dem linken

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Unterarm hing ein aufgerolltes Seil. Die Frau
musterte ihn von Kopf bis Fu, ihr Gesichtsausdruck
indessen blieb unverndert. Er war zuversichtlich,
fast trotzig. Ganz anders der Geistliche. Sein Gesicht
war aschfahl, und auf seiner Stirn perlten Schwei-
tropfen. Er erhob die Hnde zum Gebet und
murmelte der Frau unablssig beschwrende Worte
ins Ohr.
Der Mann in Schwarz trat vor, nahm eine Schnur
von seinem Arm und band die Hnde der Frau
zusammen, die sie ihm demtig entgegenhielt. Dann
packte er sie unsanft beim Arm und fhrte sie zu
dem hlzernen Pferd, das ihr knapp ber die Hften
reichte. Sie wurde hinaufgehoben und rcklings
daraufgelegt, mit dem Gesicht zur Decke, whrend
der Geistliche entsetzt aus der Schreckenskammer
flchtete. Die Lippen der Frau bewegten sich
geschwind, und wenn ich auch nichts hrte, so
wute ich doch, da sie betete. Ihre Fe hingen zu
beiden Seiten des Pferdes herab, und ich sah, da die
ungeschlachten Gehilfen ihre Knchel mit Stricken
an eiserne Ringe im Steinboden gebunden hatten.
Mir sank das Herz bei diesen unheilvollen
Vorbereitungen, und dennoch war ich von der
Faszination des Grauens gepackt und konnte meine
Blicke nicht von diesem entsetzlichen Schauspiel
lsen. Ein Mann war mit zwei Eimern Wasser her-
eingekommen. Ein anderer folgte ihm mit einem
Eimer. Sie wurden neben das hlzerne Pferd gestellt.
Der zweite Mann hatte die Schpfkelle, ein

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Holzgef mit einem geraden Griff. Das reichte er
dem Mann in Schwarz. Im gleichen Augenblick
erschien einer der Gehilfen mit einem dunklen
Gegenstand in der Hand, der mir sogar im Traum
von fern bekannt vorkam. Es war ein lederner
Trichter. Mit brutaler Gewalt stie er ihn doch mehr
konnte ich nicht ertragen. Mir strubten sich die
Haare. Ich krmmte mich, ich kmpfte, ich
durchbrach die Fesseln des Schlafs, und mit einem
Aufschrei kehrte ich in mein eigenes Leben zurck.
Ich lag, bebend vor Entsetzen, in der riesigen
Bibliothek, und der Mond schien durchs Fenster und
warf ein verschlungenes Muster an die
gegenberliegende Wand. Welche Erleichterung,
wieder in der Gegenwart zu sein aus diesem
mittelalterlichen Gewlbe in eine Welt zurck-
gekehrt, wo die Menschen ein Herz hatten. Ich
richtete mich auf, an allen Gliedern zitternd, teils
dankbar, teils noch schaudernd. Sich vorzustellen,
da solches jemals geschehen war da es
geschehen konnte, ohne da der Herrgott diese
Schurkenauf der Stelle tdlich strafte! War das alles
Einbildung, Phantasie, oder hatte sich derartiges
tatschlich in jener finsteren grausamen Zeit
zugetragen? Ich legte meinen drhnenden Kopf in
die Hnde. Und da stockte mir pltzlich der Atem,
und vor Entsetzen konnte ich nicht einmal schreien.
Hier, in diesem dunklen Zimmer, kam etwas auf
mich zu.

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Grauen auf Grauen: das war zuviel. Ich konnte
nicht vernnftig denken, ich konnte nicht beten; ich
sa nur wie versteinert da und starrte die dunkle
Gestalt an, die durch den groen Raum kam. Dann
trat sie in den Mondschein, und ich holte tief Luft.
Es war Dacre, und sein Gesicht zeigte, da er ebenso
verngstigt war wie ich.
Waren Sie das? Was ist los, um Himmels
willen? fragte er mit heiserer Stimme.
Ach, Dacre. Wie gut, da Sie da sind. Ich bin in
der Hlle gewesen. Es war furchtbar.
Dann haben Sie also geschrien?
Mu ich wohl.
Es hallte durchs ganze Haus. Die Bediensteten
sind auer sich vor Angst. Mit einem Streichholz
zndete er die Lampe an. Vielleicht bringen wir das
Feuer noch einmal in Gang, fgte er hinzu und
legte ein paar Scheite auf die Glut. Lieber Gott, Sie
sind ja totenbla! Sie sehen aus, als wre Ihnen ein
Geist begegnet.
Nicht nur einer eine ganze Menge.
Also ist der Ledertrichter in Aktion getreten?
Fr alles Geld der Welt schlafe ich nicht noch
einmal neben diesem teuflischen Ding.
Dacre kicherte.
Ich hatte vermutet, da Sie eine muntere Nacht
verbringen wrden, sagte er. Dafr haben Sie's
mir heimgezahlt, denn Ihr Schrei und um zwei Uhr

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frh , nun, schnen Dank. jedenfalls scheinen Sie
die scheuliche Prozedur mit angesehen zu haben.
Was fr eine scheuliche Prozedur?
Die Wassertortur. Die Peinliche Befragung,
wie sie in den glnzenden Tagen des Roi de Soleil
hie, des Sonnenknigs. Haben Sie's bis zum Ende
ertragen?
Nein. Zum Glck bin ich wach geworden, ehe es
richtig losging.
So? Dann ist Ihnen allerhand erspart geblieben.
Ich habe bis zum dritten Eimer ausgeharrt. Nun ja,
es ist eine alte Geschichte, und sie sind nun allesamt
lngst unter der Erde, da spielt's denn keine Rolle,
wie sie dorthin gekommen sind. Aber Sie werden
jetzt vermutlich gar nicht verstehen, was Sie da ge-
sehen haben.
Die Folterung einer Verbrecherin. Ihrer
Bestrafung nach zu urteilen, mu sie allerhand
verbrochen haben.
Allerdings, sagte Dacre. Diesen kleinen Trost
haben wir. Er wickelte sich in seinen Dressing-
Gown und rckte nher ans Feuer. Sie hat allerhand
verbrochen. Vorausgesetzt, da ich die Dame richtig
identifiziert habe.
Wie sind Sie ihr berhaupt auf die Spur
gekommen?
Statt einer Antwort nahm Dacre einen alten, in
Pergament gebundenen Folianten aus dem Regal.

- 24 -
Hren Sie sich das an, sagte er. Es ist
franzsisch, siebzehntes Jahrhundert, aber ich werd's
so gut wie mglich bersetzen. Danach knnen Sie
selber urteilen, ob ich das Rtsel gelst habe oder
nicht.
Die Gefangene wurde den Groen Kammern und
Tournellen des Parlaments vorgefhrt, die ber sie
zu Gericht und Urteil saen, angeklagt des Mordes
an Herrn Dreux d'Aubray, ihrem Vater, und ihren
beiden Brdern, den Herren d'Aubray, Rat der eine,
Parlamentsrat der andere. Man mochte, wurde man
ihrer persnlich ansichtig, kaum glauben, da sie
solch verruchter Taten fhig gewesen sein knnte,
denn ihr ueres war sanft, sie war von geringer
Statur, mit heller Haut und blauen Augen. Das
Gericht hingegen verurteilte sie, nachdem es sie fr
schuldig befunden hatte, zur Befragung des ersten
und zweiten Grades, so da sie gezwungen wre, die
Namen ihrer Komplicen preiszugeben, woraufhin sie
in einem Karren zur Place de Greve zu befrdern
sei, woselbst man ihr das Haupt vom Leibe trenne.
Hernach sollte sie verbrannt werden, ihre Asche in
alle Winde verstreut.

Das Datum dieser Eintragung ist der sechzehnte


Juli 1676.
Sehr interessant, sagte ich, aber nicht
berzeugend. Wie wollen Sie beweisen, da diese
beiden Frauen ein und dieselbe Person sind?

- 25 -
Das kommt gleich. Der Bericht geht weiter und
schildert das Verhalten der Frau whrend der
Befragung. Als der Scharfrichter erschien, erkannte
sie ihn an dem Seil in seiner Hand, und sogleich
hielt sie ihm ihre Hnde entgegen, wobei sie ihn von
Kopf bis Fu musterte, ohne einen Laut von sich zu
geben. Nun? Was sagen Sie dazu?
Genauso war's.
Ohne zu blinzeln betrachtete sie das Pferd und
die Ringe, welche so viele Glieder verrenkt und so
viele Schreie des Entsetzens und der Todesqual
hervorgerufen hatten. Als ihre Augen auf die drei
Eimer Wasser fielen, welche fr sie bereitstanden,
sagte sie mit einem Lcheln: So viel Wasser,
Monsieur? Damit werden Sie mich ertrnken wollen.
Sie drften kaum annehmen, da ich kleines
Geschpf dies alles schlucken knnte. Mchten
Sie die Beschreibung der Tortur hren?
Nein, um Himmels willen. Nur das nicht.
Hier ist noch ein Satz, der Ihnen klarmachen
wird, da das, was hier aufgezeichnet steht, genau
die gleiche Szene ist, deren Zeuge Sie heute nacht
waren. Der hilfreiche Abbe Pirot fand sich nicht in
Stand und Lage, die seiner Berin zugefgten
Qualen mit anzusehen und verlie eilends den
Raum. berzeugt Sie das?
Vllig. Es ist kein Zweifel mglich, da es sich
um ein und dasselbe Ereignis handelt. Wer aber ist

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die Dame, deren Aussehen so gewinnend und deren
Ende so grauenvoll war?
Dacre kam herber und stellte die kleine Lampe
auf das Tischchen an meinem Lager. Er nahm den
belbeleumundeten Trichter in die Hand und hielt
die metallene Einfassung ans Licht. Auf diese Weise
kam die Inschrift besser zur Geltung als am Abend
zuvor.
Wir sind uns klar darber, da es sich um das
Abzeichen oder Kennzeichen eines Marquis oder
einer Marquise handelt, sagte er. Und wir haben
uns darauf geeinigt, da der letzte Buchstabe ein B
ist.
Einverstanden.
Gut. Und was halten Sie hiervon? Die
Buchstaben von links nach rechts gelesen lauten: M,
M, ein kleines D, A, ein kleines D, und dann das
abschlieende B.
Doch, das leuchtet mir ein. Die beiden kleinen
D's sind deutlich erkennbar.
Was ich Ihnen eben vorgelesen habe, sagte
Dacre, ist das amtliche Protokoll des Prozesses
gegen Maria Madeleine d'Aubray, Marquise de
Brinvilliers, eine der berchtigsten Giftmrderinnen
aller Zeiten.
Ich fand keine Worte. Ich war regelrecht
berwltigt nicht nur von diesem
auergewhnlichen Ereignis, sondern auch von
Dacres Beweisfhrung. Dunkel erinnerte ich mich
- 27 -
einiger Einzelheiten aus dem Leben dieser Frau,
ihrer zgellosen Ausschweifungen, der Art, wie sie
ihren kranken Vater kaltbltig und langsam zu Tode
folterte, der Ermordung ihrer beiden Brder,
kleinlichen Gewinnes wegen. Auch entsann ich
mich, da sie durch ihre Tapferkeit im Angesicht des
Todes etwas von den Scheulichkeiten in ihrem
Leben geshnt hatte und da ganz Paris in ihren
letzten Augenblicken mit ihr fhlte. Man pries sie als
Mrtyrerin, nachdem man sie ein paar Tage zuvor
als Mrderin verflucht hatte. Einen Einwand nur
hatte ich noch, einen einzigen.
Wie kommen ihre Initialen und ihre
Adelskennzeichen auf den Trichter? fragte ich.
Die Verehrung des Adels im Mittelalter ist doch
bestimmt nicht so weit gegangen, da man
Folterinstrumente mit ihrem Namen versah.
Diese Frage hat mir zu denken gegeben, sagte
Dacre, doch lt sie eine einfache Erklrung zu.
Der Fall hat damals eine ungeheure Anteilnahme
gefunden, und nichts ist natrlicher, als da La
Reynie, der Polizeiprfekt, diesen Trichter als
makabres Souvenir aufbewahrte. Es kam nicht
hufig vor, da eine Angehrige des Hochadels der
Peinlichen Befragung unterzogen wurde. Da er
ihre Initialen eingravieren lie, um diesen Vorgang
festzuhalten, ist von ihm aus durchaus verstndlich.
Und das hier? fragte ich und deutete auf die
Spuren an der ledernen Spitze.

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Sie war eine grausame Tigerin, sagte Dacre
und wandte sich ab. Es drfte wohl feststehen, da
sie, wie man Tigerinnen nachsagt, starke und scharfe
Zhne hatte.

Die braune Hand

Jedermann wei, da Sir Dominick Holden, der


bekannte Chirurg aus Indien, mich zu seinem Erben
bestimmt hat und da sein Tod mich innerhalb einer
Stunde von einem mittellosen Arzt zu einem
begterten Grundbesitzer machte. Viele wissen auch,
da mindestens fnf Personen zwischen mir und der
Erbschaft standen, und Sir Dominicks Wahl kam
ihnen sehr willkrlich und schrullig vor. Ihnen
jedoch kann ich versichern, da sie sich in einem
groen Irrtum befinden, denn Sir Dominick hatte
obwohl ich ihn nur in seinen letzten Lebensjahren
kannte wirklich Veranlassung gehabt, sich mir
erkenntlich zu zeigen. Auch wenn ich's selber sage,
kann man es ruhig glauben, da niemals jemand so
viel fr einen anderen Menschen getan hat, wie ich
fr meinen indischen Onkel getan habe. Ich kann
nicht erwarten, da man mir die Geschichte glaubt,
doch ist sie so einzigartig, da ich's geradezu fr
eine Pflichtverletzung hielte, sie nicht zu berliefern.
Hier ist sie also, und es bleibt jedem berlassen, sie
zu glauben oder fr erfunden zu halten

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Sir Dominick Holden war zu seiner Zeit der
berhmteste Chirurg in Indien. Anfnglich war er in
der Armee, spter erffnete er eine Praxis in
Bombay und besuchte von dort aus als rztliche
Autoritt alle Gegenden Indiens. Besonders eng ist
sein Name mit dem Oriental Hospital verbunden,
das er grndete und untersttzte. Es kam jedoch der
Zeitpunkt, da seine eiserne Konstitution den
Belastungen, denen er sie unterwarf, auf die Dauer
nicht mehr gewachsen war. Seine Kollegen (denen
dies mglicherweise nicht ganz ungelegen kam),
empfahlen ihm immer wieder, nach England
zurckzukehren. Er hielt aus, solange er konnte,
schlielich aber zeigten sich nervse Symptome
besonderer Art, und so kam er als gebrochener Mann
nach Wiltshire, seiner Heimat, zurck. Er kaufte
einen herrlichen Landsitz mit einem alten
Herrschaftshaus am Rande der Ebene von Salisbury
und widmete sich im Alter dem Studium der
vergleichenden Pathologie, die ihm schon immer am
Herzen gelegen hatte und in der er eine anerkannte
Autoritt war.
Wir, seine Verwandten, waren natrlich, wie man
sich denken kann, sehr erregt, als wir von der
Rckkehr dieses reichen und kinderlosen Onkels
nach England hrten. Nun war er zwar, was seine
Gastfreundschaft anging, keineswegs bermig
entgegenkommend, doch zeigte er insofern einen
gewissen Familiensinn, als er jeden von uns der
Reihe nach zu einem Besuch aufforderte. Den

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Berichten meiner Vettern zufolge war ein solcher
Aufenthalt eine ziemlich traurige Angelegenheit,
und ich empfing meine Einladung nach Rodenhurst
mit gemischten Gefhlen. Meine Frau war von der
Einladung so sorgfltig ausgeschlossen, da mein
erster Impuls war, sie abzulehnen; aber schlielich
muten die Interessen der Kinder bercksichtigt
werden, und mit dem Einverstndnis meiner Frau
machte ich mich dann an einem Oktobertag nach
Wiltshire auf, ohne zu ahnen, was es fr Folgen
haben sollte.
Das Gut meines Onkels lag dort, wo das
Ackerland der Ebene anzusteigen beginnt und in die
gerundeten Kalkfelsen bergeht, die fr die
Landschaft dieser Gegend charakteristisch sind. Als
ich im schwindenden Licht jenes Herbsttages von
Dinton Station losfuhr, war ich von der
Fremdartigkeit der Landschaft tief beeindruckt. Die
wenigen verstreuten Bauernhuser wirkten gegen-
ber den gewaltigen Zeugnissen prhistorischen
Lebens derart zwergenhaft, da die Gegenwart mir
wie ein Traum vorkam und die Vergangenheit die
aufdringliche und beherrschende Wirklichkeit war.
Die Strae wand sich in Talsenken, zwischen
grasbewachsenen Hgeln hindurch, deren Spitzen zu
den ausgeklgeltsten Festungen zerschnitten und
gespalten waren, einige kreisfrmig, andere eckig,
alle aber so gewaltig, da sie jahrhundertelang allen
Strmen und Regengssen getrotzt hatten. Manche
halten sie fr rmisch, andere fr britisch, aber wo

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ihr wahrer Ursprung liegt und weshalb gerade dieser
Teil des Landes mit solchen Verschanzungen
berzogen ist, wurde nie endgltig geklrt. Hier und
dort erhoben sich auf den langen, sanften
olivfarbenen Hngen kleine runde Hnengrber oder
tumuli. Unter ihnen liegt die Asche derer, die sich so
tief in die Hgel eingruben, doch sagen uns ihre
Grber nicht mehr viel, als da der Staub in jeder
Urne einmal ein Mensch war, der seinem Tagewerk
nachging.
Durch diese sonderbare Landschaft nherte ich
mich Rodenhurst, dem Wohnsitz meines Onkels, und
das Haus entsprach, so fand ich, genau seiner
Umgebung. Zwei angebrochene und wetterfleckige
Sulen, beide von einem verstmmelten heral-
dischen Emblem gekrnt, flankierten den Zugang zu
einer vernachlssigten Einfahrt. Ein kalter Wind
pfiff durch die Ulmen, die sie sumten, und in der
Luft wirbelten trockene Bltter. Am fernen Ende
brannte unter dem dsteren Bogen der Bume eine
einzelne gelbe Lampe. In der Abenddmmerung sah
ich ein langes, niedriges Gebude mit zwei
verschieden groen Flgeln und einem tief
heruntergezogenen, geschwungenen Dach. Die
Mauern hatten Fachwerk im Stil der Tudors. Der
frhliche Schein eines Feuers flackerte hinter dem
breiten vergitterten Fenster links neben der
berdachten Tr. Dies war das Studierzimmer
meines Onkels, wie sich herausstellte, als mich der
Butler hineinfhrte.

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Mein Gastgeber hockte vor dem Feuer, da die
feuchte Khle des englischen Herbstes ihm sehr
zusetzte. Die Lampe brannte nicht, doch im roten
Glhen des Kamins sah ich ein groes stark
geprgtes Gesicht mit der Nase und den
Backenknochen eines Indianers und tiefen Furchen
zwischen Augen und Kinn, den Kennzeichen eines
leidenschaftlichen Wesens. Bei meinem Eintreten
sprang er mit einer Art altmodischer Courtoisie auf
und hie mich in Rodenhurst herzlich willkommen.
Als eine Lampe hereingebracht wurde, stellte ich
fest, da mich unter buschigen Brauen zwei uerst
kritische hellblaue Augen mit scharfen Blicken
musterten und da dieser auslndische Onkel mit der
ganzen Kenntnis und Erfahrung eines Mannes von
Welt meinen Charakter erforschte.
Auch ich sah ihn an und betrachtete ihn staunend,
denn noch nie war ich einem Menschen begegnet,
dessen Erscheinung einen derart zu fesseln
vermochte. Seine Gestalt war die eines Riesen, doch
so drr, da ihm sein Rock erschreckend von den
breiten und knochigen Schultern hing. Seine
Gliedmaen waren erstaunlich lang und dabei
abgezehrt, und ich konnte meinen Blick nicht von
den knotigen Kncheln und den langen, knorrigen
Hnden wenden. Seine Augen aber diese stechend
hellblauen Augen waren seine grte
Besonderheit. Es war nicht allein ihre Farbe, auch
nicht das Haargestrpp, unter dem sie hervorblitzten,
sondern der Ausdruck, den ich in ihnen las. Denn

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Erscheinung und Auftreten des Mannes waren
herrisch, und eine entsprechende Arroganz erwartete
man in seinen Augen; statt dessen aber sah ich den
Blick eines gebrochenen Menschen, den
eingeschchterten Blick eines Hundes, dessen Herr
die Peitsche vom Haken nimmt. Ich bildete mir
sogleich meine Diagnose aus diesen kritischen und
dabei flehenden Augen. Ich frchtete, da er an einer
unheilbaren Krankheit litt; er wute selber, da ihm
ein pltzlicher Tod drohte, und dieses Entsetzen
durchlebte er. Dies war meine Beurteilung, eine
falsche, wie die Ereignisse zeigten, ich erwhne sie
trotzdem, um meinen Eindruck zu kennzeichnen.
Das Willkommen meines Onkels war, wie ich
sagte, uerst freundlich, und etwa eine Stunde
spter sa ich zwischen ihm und seiner Frau bei
einem ausgezeichneten Mahl; auf dem Tisch waren
ausgefallene scharfe Delikatessen, und hinter seinem
Stuhl stand ein flinkugiger orientalischer Diener.
Das alte Ehepaar war bei dieser tragischen Imitation
des Lebensfrhlings gelandet, da sich Mann und
Frau nach dem Verlust aller engen Freunde wieder
allein gegenbersitzen; ihr Werk war getan, das
Ende rckte nher. Jene, die ein solches Stadium des
Einverstndnisses und der Liebe erreicht haben, da
sie ihren Winter zu einem ruhigen und friedlichen
Nachsommer gestalten knnen, sind als Sieger aus
dem Lebenskampf hervorgegangen. Lady Holden
war eine kleine bewegliche Frau mit gtigen Augen,
und der Ausdruck, mit dem sie ihren Mann ansah,

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stellte sowohl ihr als auch ihm das beste Zeugnis
aus. Und doch: las ich auch gegenseitige Liebe aus
ihren Blicken, so sprach aus ihnen auch
gemeinsames Entsetzen, und in ihrem Gesicht
entdeckte ich einen Widerschein jener verhohlenen
Angst, die ich in seinem gefunden hatte. Ihre
Unterhaltung war bisweilen lustig, bisweilen traurig,
doch klang in der Lustigkeit etwas Forciertes mit,
und in der Trauer lag Natrlichkeit, wodurch ich zu
der berzeugung kam, da ihnen beiden schwer ums
Herz sein mute.
Wir saen bei unserem ersten Glas Wein, und die
Bediensteten hatten das Zimmer verlassen, da nahm
die Unterhaltung eine Wendung, die auf meinen
Gastgeber eine unerwartete Wirkung hatte. Ich
erinnere mich nicht mehr, wie wir auf das Thema
des bersinnlichen und bernatrlichen kamen,
doch berichtete ich, da ich dem Abnormalen in
psychischen Erfahrungen, wie viele Neurologen,
reges Interesse entgegenbrchte. Ich schlo damit,
da ich erzhlte, wie ich als Mitglied der Psychical
Research Society und eines Dreierkomitees die
Nacht in einem Spukhaus zugebracht hatte. Unser
Abenteuer war weder aufregend noch berzeugend,
doch schien die Geschichte bei meinen Zuhrern auf
ungewhnliches Interesse zu stoen. Sie lauschten
gebannt und stumm, und ich fing einen Blick des
Einverstndnisses zwischen ihnen auf, den ich nicht
deuten konnte. Kurz darauf erhob sich Lady Holden
und verlie das Zimmer.

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Sir Dominick schob mir die Zigarrenkiste
herber, und eine Weile rauchten wir schweigend.
Seine groe knochige Hand zitterte, wenn er die
Zigarre an die Lippen hob, und ich sprte, da seine
Nerven wie Geigensaiten vibrierten. Mein Instinkt
sagte mir, da er dabei war, mich ins Vertrauen zu
ziehen, und ich schwieg, um seinen Gedankengang
nicht zu stren. Endlich wandte er sich mir mit einer
krampfartigen Handbewegung zu, so, als fege er die
letzten Skrupel beiseite.
Wenn ich Sie auch erst kurz kenne, Doktor
Hardacre, sagte er, so will mir doch scheinen, als
seien Sie genau der Mann, den ich gesucht habe.
Das wrde mich freuen, Sir.
Sie scheinen ber einen khlen Kopf zu
verfgen und sind nicht so leicht aus dem
Gleichgewicht zu bringen. Sie drfen versichert
sein, da ich Ihnen nicht schmeicheln will fr
Unaufrichtigkeit sind die Umstnde zu ernst. Sie
verfgen auf besagtem Gebiet ber besondere
Erfahrungen und betrachten sie offenbar von jener
philosophischen Warte aus, die sie ihrer eigentlichen
Schrecken beraubt. Ich nehme an, da der Anblick
einer Erscheinung Sie nicht ernstlich auer Fassung
bringt?
Ich glaube kaum, Sir.
Vielleicht wrde es Sie sogar interessieren?
Das unbedingt.

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Als psychologisch geschulter und neutraler
Beobachter wrden Sie eine Erscheinung
wahrscheinlich auf dieselbe unpersnliche Art und
Weise erforschen, wie ein Astronom einem
wandernden Planeten nachforscht?
Aber sicher.
Er seufzte tief auf.
Glauben Sie mir, Doktor Hardacre, es gab eine
Zeit, da htte ich ebenso gesprochen wie Sie. Meine
Nervenstrke war in Indien sprichwrtlich. Sogar
der Aufstand konnte mich nicht einen Augenblick
erschttern. Aber Sie sehen ja, was geblieben ist: der
eingeschchtertste und verngstigtste Mann im
ganzen Bezirk Wiltshire. Nehmen Sie die
Angelegenheit nicht zu leicht, sonst knnten Sie, wie
ich, das Objekt eines Dauertests werden der nur im
Irrenhaus oder im Grabe enden kann.
Er wartete geduldig, bis er den Zeitpunkt fr
gekommen hielt, mich ganz ins Vertrauen zu ziehen.
Verstndlicherweise hatte mich seine Prambel mit
Neugier und Erwartung erfllt.
Seit etlichen Jahren, Doktor Hardacre, fuhr er
fort, wird mein Leben und das meiner Frau von
einer Begebenheit berschattet und ruiniert, die so
grotesk ist, da sie ans Lcherliche grenzt. Dabei hat
die Gewhnung das Ertragen keineswegs leichter
gemacht ganz im Gegenteil: Im Lauf der Zeit
leiden meine Nerven unter dieser ausdauernden
Zermrbung immer mehr. Wenn Sie keine Angst

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haben, Doktor Hardacre, wre mir Ihre Meinung
ber das, was uns so plagt, sehr wertvoll.
Ich stehe ganz zu Ihrer Verfgung. Darf ich
fragen, worum es sich handelt?
Ich glaube, da es besser ist, wenn Sie nicht im
voraus wissen, was Sie erwartet. Ihre Erfahrung hat
dann einen greren Beweiswert. Sie kennen ja die
Ausflchte unbewuter Zelebration und subjektiver
Beeindruckung, die in einem wissenschaftlichen
Skeptiker a priori Zweifel wecken. Es wre besser,
davor von vornherein auf der Hut zu sein.
Was also soll ich tun?
Ich werd's Ihnen sagen. Wrden Sie mir bitte
folgen? Er fhrte mich aus dem Speisezimmer
hinaus und einen langen Gang hinunter, der an einer
Tr endete. Dahinter befand sich ein groer, kahler,
als Laboratorium eingerichteter Raum mit
zahlreichen wissenschaftlichen Instrumenten und
Behltnissen.
Auf der einen Seite sah ich ein Regal, auf dem
eine lange Reihe von Glsern stand, in denen
pathologische und anatomische Anschauungsobjekte
waren. Wie Sie sehen, befasse ich mich noch
immer mit meinen alten Studien, sagte Sir
Dominick. Diese Behlter sind die Reste einer
einmaligen Sammlung; den grten Teil verlor ich
leider, als mein Haus in Bombay im Jahre
zweiundneunzig abbrannte. Es war ein groes
Unglck fr mich in mehr als einer Hinsicht. Ich

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hatte viele Beispiele seltener Befunde, und meine
Milzkollektion war wohl einzigartig. Hier haben wir
die berlebenden.
Ich warf einen Blick darauf und sah, da sie, vom
pathologischen Standpunkt aus betrachtet, tatsch-
lich von erheblichem Wert und groer Seltenheit
waren: Organschwellungen, Zysten, Knochen-
vernderungen, Parasiten eine eindrucksvolle
Sammlung indischer Krankheitserscheinungen.
Hier ist eine kleine Liegestatt, wie Sie sehen,
sagte mein Gastgeber. Es lag durchaus nicht in
unserer Absicht, unserem Gast eine so bescheidene
und dubiose Unterkunft anzubieten da wir aber
nun einmal auf dieses Thema gestoen sind, wre
ich Ihnen zu grtem Dank verpflichtet, wenn Sie
sich bereit erklren knnten, hier zu nchtigen. Bitte,
sagen Sie mir unumwunden, ob Ihnen die Idee nicht
zuwider ist.
Im Gegenteil, sagte ich, ich finde sie sogar
reizvoll.
Mein Zimmer ist das zweite zur Linken. Sollten
Sie das Gefhl haben, meiner Anwesenheit zu
bedrfen, so brauchen Sie nur zu rufen; ich komme
dann sofort.
Ich glaube nicht, da mich etwas dazu bringen
knnte, Sie zu stren.
Sie stren mich nicht. Ich schlafe ohnehin wenig
und schlecht. Zgern Sie also nicht, mich
herbeizuholen.

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Nach dieser Abmachung gingen wir zu Lady
Holden in den Salon und sprachen von anderen
Dingen.
Es war keine berheblichkeit, als ich sagte, ich
fnde die Aussicht auf ein nchtliches Abenteuer
reizvoll. Ich behaupte nicht, da ich mich durch
besonderen Mut auszeichne. Wenn einem aber ein
Gegenstand vertraut ist, nimmt ihm das die vagen
und undefinierbaren Schrecknisse, die er fr
unerfahrene phantasievolle Menschen haben kann.
Das menschliche Hirn ist zu jeder gegebenen Zeit
nur einer einzigen starken Emotion fhig, und wenn
Neugier oder wissenschaftliche Begeisterung
vorherrschen, bleibt kein Platz fr Furcht. Es stimmt
zwar, da mein Onkel mir versichert hatte, er selber
sei ursprnglich ebenfalls in dieser Verfassung
gewesen, doch wollte mir scheinen, als knne der
Zusammenbruch seines Nervensystems genausogut
auf seine vierzig Jahre in Indien wie auf
irgendwelche psychischen Erlebnisse zurckzu-
fhren sein, die ihm widerfahren waren. Ich
jedenfalls war gesund an Nerv und Hirn, und als ich
die Tr des Labors hinter mir schlo, mich ein wenig
entkleidete und auf der Liege ausstreckte, die von
einem Teppich bedeckt war, geschah dies mit einer
gewissen angenehmen und wohligen Erwartung, so,
wie der Jger sich gespannt auf die Lauer legt und
sein Wild erwartet.
Fr ein Schlafzimmer war die Atmosphre nicht
unbedingt ideal. Es roch stark nach Chemikalien,

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berwiegend Spiritus. Auch die Einrichtung meines
Gemachs war dem Einschlafen nicht gerade
frderlich. Die Reihe der Glasbehlter mit ihren
widerlichen berresten von Krankheit und Schmerz
erstreckte sich genau vor meinen Augen. Es
befanden sich keine Lden vor dem Fenster, und ein
dreiviertelvoller Mond lie sein bleiches Licht ins
Zimmer scheinen und malte ein silbernes Fili-
granquadrat an die gegenberliegende Wand. Als ich
meine Kerze gelscht hatte, wirkte dieser eine helle
Fleck in der allgemeinen Dsternis doch etwas
unheimlich und beunruhigend. Vllige Stille
herrschte in dem alten Haus, nur von drauen drang
das leise Rascheln der Bume herein. Ob es nun die
einschlfernde Wirkung dieser sanften Begleitmusik
war oder der Umstand, da ich einen anstrengenden
Tag hinter mir hatte jedenfalls milangen mir alle
Versuche, wach und bei Bewutsein zu bleiben, und
schlielich fiel ich in einen tiefen und traumlosen
Schlaf.
Irgendein Gerusch im Raume weckte mich, und
sofort richtete ich mich behutsam auf. Mehrere
Stunden waren verstrichen, denn der quadratische
Fleck des Mondscheins war seitwrts und nach
unten gewandert und lag jetzt rechteckig zu Fen
meines Lagers. Sonst war alles dunkel. Zuerst
konnte ich nichts sehen; dann aber, als meine Augen
sich an das Dmmerlicht gewhnt hatten, entdeckte
ich mit einem Schauder, den alle wissenschaftlich-
kalte Neugier nicht verhindern konnte, da sich

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etwas langsam an der Wand bewegte. Ein leises
schlurfendes Gerusch, wie von weichen Pantoffeln,
kam mir zu Ohren, und undeutlich sah ich, wie eine
menschliche Gestalt sich heimlich von der Tr
herbeischlich. Als sie in den Bereich des
Mondscheins kam, sah ich deutlich, was es war und
womit es sich beschftigte. Es war ein Mann, klein
und gedrungen, in eine Art dunkelgraues Gewand
gekleidet, das ihm von den Schultern auf die Fe
fiel. Der Mond beschien eine Gesichtshlfte,, und
ich sah, da seine Hautfarbe schokoladenfarben war;
am Hinterkopf trug er, wie eine Frau, einen Knoten
schwarzer Haare. Er ging gemchlich, zgernd, und
seine Augen waren auf die Flaschen gerichtet, die
diese grausigen Menschenteile enthielten. Er schien
jedes Behltnis aufmerksam zu betrachten und dann
zum nchsten weiterzuschlurfen. Als er zum letzten
gekommen war, unmittelbar meinem Bett
gegenber, blieb er stehen, blickte mich an, warf
seine Hnde mit einer Geste der Verzweiflung in die
Hhe und entschwand.
Ich sagte, er warf seine Hnde in die Hhe, doch
htte ich sagen sollen, seine Arme; denn als er sich
derart exponierte, machte ich eine erstaunliche
Feststellung, Er hatte nur eine Hand! Whrend ihm
die rmel von den erhobenen Armen rutschten, sah
ich deutlich die Linke; der rechte Arm jedoch endete
in einem knotigen und hlichen Stumpf. In jeder
anderen Hinsicht war seine Erscheinung so normal
ich hatte ihn ja beraus klar gesehen und gehrt ,

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da ich leicht htte denken knnen, es handle sich
um einen irdischen Diener von Sir Dominick, der zu
mir ins Zimmer gekommen war, um irgend etwas zu
suchen. Nur sein pltzliches Verschwinden legte die
Vermutung nahe, da es sich um etwas bernatrli-
ches handelte. Ich sprang auf, zndete meine Kerze
an und untersuchte sorgfltig den ganzen Raum. Es
waren keine Spuren meines Besuchers zu entdecken,
und ich war zu dem Schlu gezwungen, da es sich
um etwas handelte, das von den normalen
Naturgesetzen abwich. Den Rest der Nacht lag ich
wach, doch ereignete sich keine Strung mehr.
Ich bin ein Frhaufsteher, aber mein Onkel kam
mir zuvor; ich entdeckte ihn, wie er auf dem Rasen
vor dem Haus auf und ab ging. Als er mich aus der
Tr kommen sah, kam er mir aufgeregt entgegen.
Was ist? fragte er nervs. Haben Sie ihn
gesehen?
Den Inder mit der einen Hand?
Genau den.
Ja. Ja, ich hab' ihn gesehen. Und ich berichtete,
was sich zugetragen hatte.
Bis zum Frhstck haben wir noch etwas Zeit,
sagte er und fhrte mich in sein Arbeitszimmer. Es
reicht aus, Ihnen eine Erklrung dieser
ungewhnlichen Angelegenheit zu geben soweit
ich Ihnen erklren kann,, was im Grunde
naturgem unerklrlich ist. Zuerst einmal mssen
Sie wissen, da ich seit vier Jahren keine ruhige

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Nacht mehr verbracht habe weder in Bombay noch
an Bord, noch hier in England. Jede Nacht taucht
dieser Bursche auf, und das drfte Ihnen erklren,
weshalb ich zu einem Wrack geworden bin. Er geht
stets nach derselben Methode vor. Er erscheint an
meinem Bett, packt mich grob bei den Schultern,
rttelt mich, geht aus meinem Zimmer ins
Laboratorium, inspiziert ruhig meine Glasbehlter
und verschwindet. ber tausendmal hat er das schon
getan.
Was will er denn?
Er will seine Hand.
Seine Hand?
Ja. Und das kam so: Vor ber zehn Jahren wurde
ich zu einer Konsultation nach Peshawar gerufen,
und whrend ich dort war, bat man mich, ich mge
mir die Hand eines Eingeborenen ansehen, der hier
mit einer afghanischen Karawane Station mache.
Der Kerl gehrte zu irgendeinem Bergstamm, der
weit von Kaffiristan lebt. Er sprach ein
absonderliches Kauderwelsch, von dem ich gerade
ein paar Worte verstehen konnte. Er litt an einer
weichen sarkomatosen Schwellung eines
metakarpalen Gelenks, und ich machte ihm klar, da
er seine Hand opfern msse, wenn er sein Leben
retten wolle. Ich mute ihn lange berreden, ehe er
in die Operation einwilligte, und als alles vorbei war,
fragte er mich, was ich als Honorar verlange. Der
arme Kerl war schon fast ein Bettler, also kam eine

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Bezahlung natrlich berhaupt nicht in Betracht,
doch sagte ich zum Scherz, ich nhme seine Hand,
um sie meiner pathologischen Sammlung
einzuverleiben.
Zu meinem Erstaunen lehnte er diesen Vorschlag
kategorisch ab und erklrte, seine Religion verlange,
da der Krper nach dem Tode unbedingt
wiedervereinigt werde, um dem Geist eine komplette
Heimstatt zu bieten. Dieser Glaube ist natrlich alt,
und die Auferstehung der Mumien der gypter liegt
in der gleichen Richtung. Ich gab ihm zur Antwort,
seine Hand sei bereits ab, und fragte ihn, wie er sie
zu konservieren gedenke. Er entgegnete, er wolle sie
in Salz einlegen und bei sich tragen. Ich schlug ihm
vor, sie in meine Obhut zu geben; sie sei sicherer,
und ich htte ein besseres Konservierungsmittel als
Salz. Als er merkte, da ich tatschlich die Absicht
hatte, seine Hand sorgfltig aufzubewahren, lie
seine Opposition sogleich nach. Aber bedenke,
Sahib, sagte er, ich will sie haben wieder, wenn ich
bin tot. Ich lachte ber diese Bemerkung, und damit
war die Angelegenheit erledigt. Ich wandte mich
meinem Beruf zu, und er wird seine Reise nach
Afghanistan fortgesetzt haben.
Ich erzhlte Ihnen ja schon gestern abend, da
mein Haus in Bombay von einem Feuer heimgesucht
wurde. Es brannte zur Hlfte ab, und unter anderem
wurde meine pathologische Sammlung zum grten
Teil vernichtet. Was Sie hier sehen, sind die
kmmerlichen Reste. Die Hand des Bergmenschen

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ging ebenfalls verloren, aber dieser Tatsache habe
ich damals keine besondere Aufmerksamkeit
geschenkt. Das war vor sechs Jahren.
Vor vier Jahren also zwei Jahre nach dem Brand
wurde ich eines Nachts dadurch geweckt, da
mich jemand krftig am rmel zog. Ich war der
Meinung, mein Lieblingshund wolle mich wecken.
Statt dessen sah ich meinen ehemaligen indischen
Patienten, der das Kennzeichen seines Stammes
trug: ein langes graues Gewand. Er hielt seinen
Stumpf hoch und blickte mich vorwurfsvoll an.
Dann ging er zu meinen Flaschen hinber, die ich
damals in meinem Zimmer hatte, und untersuchte sie
sorgsam. Danach machte er eine Bewegung, als sei
er verrgert, und verschwand. Es wurde mir klar, da
er gerade gestorben und zu mir gekommen war, um
seine Hand zurckzufordern, die ich fr ihn hatte
aufheben wollen.
Das wr's, Doktor Hardacre. Seit vier Jahren
wiederholt sich dieser Vorgang zur gleichen Stunde.
An sich eine simple Sache aber sie hat mich
erledigt, so, wie ein steter Tropfen den Stein hhlt.
Ich leide an furchtbarer Schlaflosigkeit, denn die
Erwartung seines Kommens lt mich kein Auge
zutun. Das Ganze hat mein Leben vergiftet, auch das
meiner Frau, die ebenso darunter leidet. Aber da
gongt es zum Frhstck, und sie wird schon
ungeduldig sein und wissen wollen, wie es Ihnen die
Nacht ber ergangen ist. Wir beide sind Ihnen fr
Ihren Mut zu groem Dank verpflichtet; denn es

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hilft uns, unser Migeschick zu tragen, wenn wir's,
und sei es auch nur fr eine Nacht, mit einem
Freunde teilen, und wir drfen wieder an unser
Normalsein glauben, an dem wir manchmal
zweifeln.
Dies war die sonderbare Geschichte, die Sir
Dominick mir anvertraute eine Geschichte, die
man durchaus fr eine groteske Unmglichkeit htte
halten knnen. Ich hingegen war, nach meinem
Erlebnis der vergangenen Nacht und meiner
Kenntnis von solchen Dingen, bereit, sie als sicheres
Faktum anzuerkennen. Ich berdachte die
Angelegenheit und beleuchtete sie mit allen mir zu
Gebote stehenden Mitteln. Nach dem Frhstck
erklrte ich zur berraschung meiner Gastgeber, da
ich mit dem nchsten Zug nach London
zurckfahren wolle.
Mein lieber Doktor, sagte Sir Dominick
entsetzt, ich habe ein sehr schlechtes Gewissen,
weil ich Sie in diese Sache hineingezogen habe. Ich
htte alles fr mich behalten mssen.
Gerade dieser Sache wegen fahre ich nach
London, gab ich zur Antwort. Doch drfen Sie
versichert sein, da das Erlebnis der letzten Nacht
keineswegs unerfreulich fr mich war. Ganz im
Gegenteil. Ich bitte um die Erlaubnis, heute abend
wiederkommen zu drfen, um noch eine Nacht in
Ihrem Labor zu verbringen. Es liegt mir sehr daran,
diesen Besucher noch einmal zu sehen.

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Mein Onkel wollte unbedingt wissen, was ich
vorhatte, aber ich verriet nichts, um keine falschen
Hoffnungen in ihm zu erwecken.
Kurz nach Mittag sa ich in meinem
Sprechzimmer und las in einem krzlich erschie-
nenen Buch ber Okkultismus einen Absatz nach,
der mir im Gedchtnis haftengeblieben war.
Im Falle eingebundener Geister, sagte der
Autor, gengt ein dominierender Gedanke zur Zeit
des Todes, sie in der materiellen Welt zu halten. Sie
sind die Amphibien dieses Lebens und des nchsten
und fhig, vom einen zum andern berzuwechseln,
wie eine Schildkrte zwischen Land und Wasser
wechselt. Die Ursachen, die eine Seele derart fest an
ein Leben zu binden vermgen, das ihr Leib
aufgegeben hat, sind heftige Emotionen. Geiz,
Rachsucht, Angst, Liebe, Bedauern knnen diese
Wirkung haben. In der Regel entspringt sie einem
unerfllten Wunsch; und wenn der Wunsch erfllt
wird, lt die materielle Bindung nach. Es finden
sich zahlreiche Beispiele, die eine auergewhnliche
Hartnckigkeit solcher Besucher zeigen; auch fr ihr
Verschwinden, wenn ihr Wunsch erfllt wurde. In
einigen Fllen gengte dazu auch ein annehmbarer
Kompromi.
Ein annehmbarer Kompromi diese Worte
hatten mich den ganzen Morgen bewegt, und jetzt
fand ich sie in dem Buch besttigt. Hier lie sich der
ursprngliche Zustand nicht herbeifhren, doch ein
annehmbarer Kompromi erreichen! So schnell ich
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konnte, fuhr ich zum Shadwell Seamens Hospital,
an dem mein alter Freund Jack Hewett als Chirurg
ttig war. Ohne ihm die Umstnde nher zu erklren,
brachte ich meinen Wunsch vor.
Die Hand eines braunen Mannes! sagte er
verblfft. Was willst du denn damit, um Himmels
willen?
Das tut nichts zur Sache. Ich erzhl's dir
gelegentlich. Ihr habt doch eine Menge Inder hier.
Das schon. Aber eine Hand Er berlegte
eine Weile und klingelte dann.
Travers, sagte er zu einem Assistenzarzt, was
ist mit den Hnden des Lascar geschehen, die wir
gestern amputiert haben? Ich meine den Burschen
vom East India Dock, der in die Dampfwinde
geraten ist.
Die sind im post-mortem-Raum, Sir.
Packen Sie eine in Antiseptika und geben Sie sie
Doktor Hardacre.
Und vor dem Abendessen war ich mit meinem
ungewhnlichen Mitbringsel in Rodenhurst zurck.
Ich sagte Sir Dominick immer noch nichts, schlief
aber die Nacht im Laboratorium und steckte die
Hand des Lascar in einen der Glasbehlter.
Natrlich war die Neugier darauf, wie mein
Experiment ausgehen werde, so gro, da an Schlaf
nicht zu denken war. Ich blieb bei einer
abgedunkelten Lampe sitzen und erwartete geduldig
meinen Besucher. Diesmal sah ich ihn von Anfang
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an sehr deutlich. Er erschien neben der Tr, zuerst
nebelhaft, dann aber kompakt wie ein lebendiger
Mensch. Er trug eine Art roter absatzloser
Pantoffeln, was das leichte schlurfende Gerusch
erklrte, das er beim Gehen machte. Wie in der letz-
ten Nacht ging er auch diesmal an der Reihe der
Flaschen entlang, bis er vor der stehenblieb, die die
Hand enthielt. Er griff danach. Seine ganze Gestalt
bebte erwartungsvoll. Er holte sie herunter,
untersuchte den Inhalt, und warf sie enttuscht und
wtend zu Boden. Das Krachen drhnte durchs
Haus, und als ich aufblickte, war der Inder
verschwunden. Einen Augenblick spter ging die
Tr auf, und Sir Dominick kam hereingelaufen.
Ist Ihnen was geschehen? fragte er besorgt.
Nein, das nicht. Aber ich bin furchtbar
enttuscht.
Verwundert starrte er auf die am Boden liegenden
Glasscherben und die Hand.
Groer Gott! sagte er. Was ist denn das?
Ich erzhlte ihm von meiner Idee und ihrem
erbrmlichen Ausgang. Er hrte aufmerksam zu und
schttelte den Kopf.
Das war gut ausgedacht, sagte er, aber ich
frchte, so einfach werden wir dem bel nicht
beikommen. Auf etwas jedoch bestehe ich. Darauf
nmlich, da Sie niemals mehr hier schlafen werden.
Meine Befrchtung, da Ihnen etwas zugestoen
sein knnte, als ich das Krachen hrte, war die

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schlimmste Prfung, die mir je widerfahren ist. Das
mchte ich nicht noch einmal erleben.
Er erlaubte mir aber, den Rest der Nacht hier zu
verbringen, und ich grbelte ber mein Versagen
nach. Beim ersten Morgengrauen lag die Hand des
Lascar immer noch auf dem Boden und erinnerte
mich an meine Niederlage. Gedankenverloren
betrachtete ich sie und pltzlich scho mir ein
Gedanke durch den Kopf und jagte mich, zitternd
vor Erregung, von der Liege. Ich hob das makabre
berbleibsel auf. Ja, es stimmte. Es war die linke
Hand des Lascar.
Mit dem ersten Zug fuhr ich wieder in die Stadt
und eilte sogleich zum Seamens Hospital. Man
hatte dem Lascar beide Hnde abgenommen,
erinnerte ich mich, und nun kam es darauf an, die
richtige Hand zu bekommen, die rechte, ehe sie im
Krematorium landete. Eile tat not. Ich hatte jedoch
Glck: wohlverwahrt lag sie im post-mortem-Raum.
Am Abend kehrte ich nach Rodenhurst zurck; mein
Auftrag war erfllt, und das Material fr ein neues
Experiment lag bereit.
Sir Dominick Holden aber wollte nicht zulassen,
da ich noch einmal das Laboratorium bezog. Allen
meinen Vorhaltungen gegenber stellte er sich taub.
Es laufe dem Gastrecht zuwider, und er knne es
nicht lnger dulden, sagte er. Also lie ich die Hand
dort, wo ihr Pendant in der Nacht zuvor gewesen
war, und bezog ein bequemes und gemtliches
Schlafzimmer in einem anderen Teil des Hauses in
- 51 -
einiger Entfernung vom Schauplatz meiner
Abenteuer.
Trotz allem sollte mein Schlaf nicht ungestrt
bleiben. Mitten in der Nacht platzte mein Gastgeber,
eine Lampe in der Hand, unvermittelt ins Zimmer.
Seine gewaltige, hagere Gestalt war in einen
Morgenrock gehllt, und seine ganze Erscheinung
htte bei einem nervenschwachen Menschen das
gleiche Entsetzen hervorrufen knnen wie die des
Inders in den vorangegangenen Nchten. Mehr als
sein Eintreten berraschte mich sein Gesichts-
ausdruck. Er wirkte zwanzig Jahre jnger, seine
Augen leuchteten, und strahlend winkte er mit der
Hand. Erstaunt setzte ich mich auf und starrte
verschlafen meinen unerwarteten Besucher an. Seine
Worte machten mich munter.
Wir haben es fertiggebracht! Wir haben's
geschafft! rief er. Mein lieber Hardacre, wie kann
ich Ihnen das nur vergelten?!
Sie wollen doch nicht sagen, da alles in
Ordnung ist?
Genau das will ich. Ich dachte mir, es wrde
Ihnen nichts ausmachen, einer so herrlichen
Nachricht wegen geweckt zu werden.
Nicht im mindesten. Aber sind Sie wirklich
sicher?
Es gibt keinen Zweifel mehr. Ich stehe so tief in
Ihrer Schuld, mein lieber Neffe, wie ich noch nie in
eines Menschen Schuld gestanden habe. Nie htte

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ich's fr mglich gehalten. Womit kann ich das nur
wiedergutmachen? Die Vorsehung mu Sie zu
meiner Rettung geschickt haben. Noch ein halbes
Jahr, und ich wre entweder in einer Zelle oder im
Sarg gelandet. Meine Frau wre vor meinen Augen
zugrunde gegangen. Nie htte ich geglaubt, da mir
ein Mensch diese Brde abnehmen wrde. Er
ergriff meine Hand und schttelte sie
berschwenglich.
Es war nur ein Experiment, ein ziemlich
aussichtsloses Unterfangen, aber ich freue mich von
Herzen, wenn es trotzdem geglckt ist. Wieso aber
wissen Sie, da alles in Ordnung ist? Haben Sie
etwas gesehen?
Er setzte sich aufs Ende meines Bettes.
Ich habe genug gesehen, sagte er. Ich werde
niemals mehr behelligt. Was geschah, ist schnell
erzhlt. Sie wissen ja, da mich dieses Geschpf
stets zu einer bestimmten Uhrzeit heimsuchte. Heute
nacht kam der Kerl zur blichen Zeit und weckte
mich noch heftiger, als er's sonst zu tun pflegte. Ich
nehme an, da seine Enttuschung der vergangenen
Nacht diese Erbitterung verursacht hat. Er sah mich
rgerlich und zornig an und machte dann seine
Runde. Zum erstenmal aber, seit er mich verfolgt,
sah ich ihn ein paar Minuten spter in mein
Schlafgemach zurckkehren. Er lchelte. In der
trben Beleuchtung sah ich seine weien Zhne
leuchten. Er stand am Fuende meines Lagers und
verbeugte sich dreimal tief: das Salaam, der
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Abschiedsgru des Fernen Ostens. Und beim drit-
tenmal hob er die Arme ber den Kopf, und ich sah
beide Hnde! Dann verschwand er und ich glaube,
fr immer.

Dies also ist das merkwrdige Erlebnis, das mir die


Gunst und den Dank meines Onkels eintrug, des
berhmten Chirurgen aus Indien. Seine Ahnung
bewahrheitete sich, denn er wurde nie wieder von
dem ruhelosen Bergbewohner gestrt, der seine
verlorene Hand suchte. Sir Dominick und Lady
Holden verbrachten noch einige glckliche
Lebensjahre unbeschwert, soviel ich wei und
starben schlielich whrend der groen Influenza-
Epidemie kurz nacheinander. Solange Sir Dominick
lebte, wandte er sich stets an mich, wenn es um
Fragen des englischen Lebens ging, von dem er so
wenig wute; auch beim Ankauf und bei der
Nutzung seiner Lndereien war ich ihm behilflich.
Daher bedeutete es fr mich keine allzugroe
berraschung, da ich ber die Kpfe von fnf
verrgerten Vettern hinweg zu seinem Erben
eingesetzt und ber Nacht von einem Landarzt zum
Oberhaupt einer angesehenen Wiltshire-Familie
wurde. Ich habe allen Grund, das Andenken des
Mannes mit der braunen Hand zu ehren und den
Tag zu loben, da ich das Glck hatte, Rodenhurst
von seiner unwillkommenen Anwesenheit zu
befreien.

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Die Dschungel des Himmels

Der Gedanke, da die ungewhnliche und unter dem


Namen Das Joyce-Armstrong-Fragment bekannt-
gewordene Erzhlung der ausgeklgelte Scherz
eines Unbekannten sei, der sich ausgefallene und
unheimliche Spe erlaubt, ist jetzt von allen, die
der Angelegenheit nachgegangen sind, fallen-
gelassen worden. Selbst ein Mensch mit der
makabersten und abartigsten Phantasie wrde davor
zurckschrecken, seine morbiden Ideen auf den
Bericht zu bertragen, der unbestreitbare und
tragische Fakten enthlt. Obwohl die in ihm
aufgestellten Behauptungen verblffend und sogar
ungeheuerlich sind, ist der normale Verstand zu der
Erkenntnis gezwungen, da sie stimmen und da wir
unsere Vorstellungen der neuen Situation anpassen
mssen. Unsere heutige Welt scheint durch einen
winzigen und sehr unstabilen Sicherheitsfaktor von
einer uerst merkwrdigen und unerwarteten
Gefahr getrennt zu sein. Ich werde mich bemhen,
in dieser Darstellung, die das Originaldokument in
seiner erzwungenermaen fragmentarischen Form
enthlt, alle Tatsachen vor dem Leser auszubreiten,
wobei ich vorausschicken mchte, da die
Schilderung von Joyce-Armstrong mglicherweise
Zweifel hervorruft, da jedoch alles, was mit
Leutnant Myrtle, R. N. und Mr. Hay Connor zusam-

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menhngt, unbedingt zutrifft und da sie der Tod in
der dargestellten Weise ereilte.
Das Joyce-Armstrong-Fragment wurde auf einem
Feld gefunden, das eine Meile westlich des Dorfes
Withyham an der Grenze zwischen Kent und Sussex
liegt und Lower Haycock genannt wird. Am
fnfzehnten September des vergangenen Jahres
entdeckte James Flynn, ein Arbeiter im Dienst des
Bauern Mathew Dodd von der Chauntry Farm in
Withyham, auf dem Pfad, der sich am Rand von
Lower Haycock entlangzieht, eine Bruyere-Pfeife.
Ein paar Schritte weiter fand er ein zerbrochenes
Fernglas. Und endlich sah er im Unkraut des
Grabens ein schmales Buch mit Leinenrcken; es
war ein Notizbuch mit herausnehmbaren Blttern,
von denen einige im Graben verstreut lagen. Er
sammelte sie ein, doch waren nicht alle auffindbar;
es fehlten die ersten Seiten, wodurch dieses so
bedeutsame Dokument eine empfindliche Lcke
aufweist. Der Arbeiter bergab das Buch seinem
Brotherrn, und dieser zeigte es Dr. J. H. Atherton aus
Hartfield. Der erkannte sogleich die Notwendigkeit
einer genauen Untersuchung, und das Manuskript
wurde an den Aero Club in London geschickt, wo es
sich jetzt befindet.
Die ersten beiden Seiten des Manuskripts fehlen.
Auch ist am Schlu der Schilderung ein Blatt
herausgerissen. Der Zusammenhang der Geschichte
wird hierdurch jedoch nicht gestrt. Man nimmt an,
da zu Beginn die Verdienste von Mr. Joyce-

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Armstrong als Luftschiffer gewrdigt werden, die
aus anderen Quellen bekannt sind und in England
einmalig dastehen. Viele Jahre lang wurde er als
einer der wagemutigsten und intelligentesten Flieger
angesehen, dem etliche Erfindungen zu verdanken
sind, die er selber erprobte, darunter das nach ihm
benannte Gyroskop. Der Hauptteil des Manuskripts
ist suberlich mit Tinte geschrieben, die letzten
Zeilen jedoch mit dem Bleistift hingekritzelt und
kaum zu entziffern; man hat den Eindruck, als seien
sie in einem rttelnden Flugzeug zu Papier gebracht
worden. Es mu noch erwhnt werden, da sich auf
der letzten Seite und dem Einband etliche Flecken
befinden; nach Ansicht der Experten des Home
Office handelt es sich um Blutspritzer,
wahrscheinlich von einem Menschen stammend,
bestimmt aber von einem Sugetier. Die Tatsache,
da man in diesem Blut etwas entdeckte, was auf
Malaria schlieen lt und Joyce-Armstrong litt an
dieser Fieberkrankheit , zeigt deutlich, welch
erstaunliche Waffen die moderne Wissenschaft
unseren Beamten in die Hnde gegeben hat, die mit
der Aufdeckung von Verbrechen beschftigt sind.
Und nun ein paar Worte zu der Persnlichkeit des
Verfassers dieses epochemachenden Berichts. Joyce-
Armstrong war, den wenigen Freunden zufolge, die
ihn einigermaen kannten, ein Dichter und Trumer
ein Bastler und Erfinder. Er verfgte ber ein
betrchtliches Vermgen, das er zum groen Teil fr
sein fliegerisches Steckenpferd verwendete. Er hatte

- 57 -
in seinen Hangars bei Devizes vier eigene
Flugmaschinen, und es heit, da er im letzten Jahr
nicht weniger als einhundertsiebzigmal aufgestiegen
sei. Er war ein zurckhaltender Mann, der sich von
allen Menschen absonderte, sobald ihn eine seiner
dsteren Stimmungen befiel. Captain Dangerfield,
der ihn besser als jeder andere kannte, sagt, da
seine berspanntheit zuzeiten gefhrliche Merkmale
gezeigt habe. Die Tatsache, da er in seinem
Flugzeug ein Gewehr mit sich fhrte, mag als
Beweis hierfr dienen.
Hinzu kommt die fatale Wirkung, die der Absturz
von Leutnant Myrtle auf ihn hatte. Myrtle, der einen
Hhenrekord aufstellen wollte, strzte aus etwas
ber dreiigtausend Fu ab. Sein Kopf war
verschwunden whrend Rumpf und Gliedmaen
ihre Gestalt beibehalten hatten. Bei jedem
Zusammentreffen der Flieger fragte Joyce-
Armstrong, wie Dangerfield berichtet, mit einem
sonderbaren Lcheln: Und wo, bitte, ist Myrtles
Kopf?
Ein andermal (es war in der Flugschule zu
Salisbury Piain) regte er eine Debatte darber an,
welches die grte Gefahr sei, die einem Flieger in
Zukunft begegne. Nachdem er die verschiedenen
Meinungen gehrt hatte Luftlcher, Kon-
struktionsfehler, berziehen und dergleichen ,
zuckte er mit den Schultern und weigerte sich, seine
Ansicht zu uern; man hatte aber den Eindruck, da

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sie von allem, was bisher vorgebracht worden war,
abwich.
Und noch etwas ist der Erwhnung wert. Nach
seinem spurlosen Verschwinden stellte man fest, da
er seine privaten Angelegenheiten mit der
allergrten Sorgfalt geordnet hatte, was darauf
schlieen lt, da er ein Unheil deutlich vorhersah.
Nach diesen notwendigen Erluterungen gebe ich
jetzt die Eintragungen wieder, die auf der dritten
Seite des blutbefleckten Notizbuches beginnen:
Trotz allem waren sich Coselli und Gustav
Raymond, mit denen ich in Reims speiste,
irgendwelcher Gefahren in der hheren Atmosphre
nicht bewut. Ich sprach nicht direkt aus, was mich
bewegte, doch spielte ich ziemlich deutlich darauf
an, und sie htten unbedingt reagieren mssen, wenn
ihnen hnliche Gedanken gekommen wren. Aber es
sind nun einmal zwei leere, eitle Burschen, die
nichts weiter interessiert, als ihre komischen Namen
in der Zeitung zu finden. Aufschlureich ist die
Feststellung, da keiner von beiden jemals hher als
zwanzigtausend Fu geflogen ist. Und Menschen
haben sich natrlich schon in greren Hhen
befunden, sowohl im Ballon als auch beim
Bergsteigen. Der Punkt, an dem fr das Flugzeug die
Gefahrenzone beginnt, mu erheblich hher liegen
immer vorausgesetzt, da meine Befrchtungen
zutreffen.

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Wir treiben nun schon ber zwanzig Jahre
Luftfahrt, und die Frage ist berechtigt, weshalb sich
diese Gefahr erst jetzt einstellt. Die Antwort liegt auf
der Hand. In den Tagen der schwachen Motoren, als
ein hundertpferdiger Gnome oder Green als fr
jeden Zweck ausreichend angesehen wurde, waren
die Flge sehr begrenzt. Heute, da dreihundert
Pferdekrfte eher die Regel denn eine Ausnahme
sind, ist ein Flug in die oberen Schichten leichter
und hufiger geworden. Einige von uns erinnern sich
noch, wie Garros durch das Erreichen von
neunzehntausend Fu weltweites Aufsehen erregte,
und in unsrer Jugend galt das berfliegen der Alpen
als erstaunliche Leistung. Heute gelten andere
Mastbe, und auf jeden Hhenflug in frheren
Jahren kommen jetzt zwanzig. Viele sind unbehelligt
unternommen worden. Die Dreiigtausend-Fu-
Marke wurde wieder und wieder erreicht, ohne da
Komplikationen eingetreten wren, sieht man von
Erkltungen oder Asthma ab. Was beweist das? Ein
Besucher kann tausendmal auf unseren Planeten
herabsteigen, ohne einem einzigen Tiger zu
begegnen. Dennoch gibt es Tiger, und wenn er
zufllig im Dschungel landet, kann es ihm passieren,
da er zerrissen wird. Auch im Himmel gibt es
Dschungel, und die sind von schlimmeren Wesen als
Tigern bewohnt. Meiner Meinung nach wird man
diese Dschungel einmal genau kartographieren.
Einer liegt ber der Gegend von Pau-Biarritz,
Frankreich. Ein zweiter befindet sich genau ber

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meinem Haus in Wiltshire, in dem ich schreibe. Ein
dritter ist meiner Vermutung nach ber dem Gebiet
Homburg-Wiesbaden.
Mit dem Verschwinden der Luftfahrer begann es;
da wurde ich stutzig. Natrlich sagte jeder, die seien
ins Meer gefallen, doch befriedigte mich diese
Erklrung nicht im mindesten. Zuerst war es Verrier
in Frankreich; seine Maschine wurde in der Nhe
von Bayonne gefunden, seine Leiche jedoch nicht.
Dann der Fall Baxter; er verschwand spurlos,
obwohl man seinen Motor und Teile der eisernen
Befestigung in einem Wald in Leicestershire
auffand. Dr. Middleton, der diesen Flug mit dem
Teleskop verfolgte, berichtet, ehe Wolken ihm die
Sicht nahmen, habe er die Maschine mit groer
Geschwindigkeit aufsteigen sehen, und zwar in
solchen Schwngen, wie er sie nie fr mglich
gehalten htte. Baxter wurde nie wieder gesehen.
Zwar kam es in den Zeitungen zu Mutmaungen,
aber sie fhrten zu nichts. Es folgten mehrere
hnliche Flle, und dann kam der Tod von Hay
Connor. Was wurde da in der Presse von einem
ungelsten Geheimnis der Luft geschwafelt, was
stand nicht alles in den billigen Blttern, und wie
wenig wurde unternommen, der Sache auf den
Grund zu gehen! Er kam in gewaltigem Sturzflug
aus unbekannter Hhe herunter. Er verlie seine
Maschine nicht, sondern starb im Fhrersitz. Woran
starb er? Herzschwche, sagten die rzte. Unsinn!
Hay Connors Herz war so gesund wie meins. Was

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hat Venables gesagt? Venables war als einziger
zugegen, als er starb. Er sagte, er habe gebebt und
ausgesehen wie einer, der vllig verschreckt sei.
Vor Angst gestorben sagte Venables, doch wute er
nicht zu sagen, was ihn so gengstigt hatte. Sagte
nur ein Wort zu Venables, und das klang wie:
Ungeheuerlich. Bei der Leichenschau konnten sie
nichts damit anfangen. Aber ich konnte etwas damit
anfangen. Ungeheuer! So nmlich lautete das letzte
Wort des armen Harry Hay Connor. Und er starb
tatschlich vor Angst, genau, wie Venables
angenommen hat.
Und dann Myrtles Kopf. Wer glaubt schon, da
die Gewalt eines Falls in der Lage ist, den Kopf
eines Menschen glatt in den Krper hineinzutreiben?
Nun, vielleicht ist's mglich, aber bei Myrtle war es
nicht so. Und das Fett an seiner Kleidung. Alles mit
Fett beschmiert sagte jemand bei der Leichenschau.
Wieso hat das niemandem zu denken gegeben?
Niemandem auer mir, aber ich hatte mir ja schon
geraume Zeit meine Gedanken gemacht. Ich bin
dreimal aufgestiegen (wie hat Dangerfield mich mit
meiner Flinte aufgezogen), aber ich bin nie hoch
genug gewesen. Jetzt, mit dieser neuen leichten
Paul-Veroner-Maschine und ihren hundertfnf-
undsiebzig Robur, mte es mir gelingen, morgen
die Dreiigtausend zu erreichen. Ich werde einen
Rekordversuch unternehmen. Natrlich ist das
gefhrlich. Aber wer der Gefahr aus dem Wege
gehen will, der sollte sich vom Fliegen fernhalten

- 62 -
und sich mit Schlafrock und Filzpantoffeln
begngen. Ich aber werde morgen dem Luft-
Dschungel einen Besuch abstatten und wenn da
etwas ist, werde ich's herausbekommen. Sollte ich
zurckkehren, drfte man mich feiern. Sollte ich
nicht zurckkehren, dann mag dieses Notizbuch
erklren, was ich vorhabe und wie ich bei diesem
Vorhaben mein Leben verlor. Aber bitte kein Gefasel
von Unfllen oder Geheimnissen, wenn's recht ist.
Ich werde fr diese Aufgabe den Paul-Veroner-
Eindecker nehmen. Wenn wirklich etwas auf dem
Spiel steht, geht nichts ber einen Eindecker.
Beaumont hat das schon ganz frh konstatiert. Vor
allem macht ihm die Feuchtigkeit nichts aus, und
allem Anschein nach drften wir uns die ganze Zeit
in den Wolken befinden. Es ist eine hbsche kleine
Maschine und sie reagiert auf den kleinsten Wink,
wie ein nervses Pferd. Der Motor ist ein zehn-
zylindriger Rotations-Robur, der bis einhundert-
fnfundsiebzig geht. Die Maschine verfgt ber alle
modernen Errungenschaften geschlossenen
Rumpf, gebogene Landekufen, Bremsen, Kreisel-
vorrichtung und drei Geschwindigkeiten, die durch
Verstellen der Tragflchen nach dem Jalousieprinzip
erreicht werden. Ich nahm eine Flinte mit, dazu ein
Dutzend Patronen mit Rehposten. Perkins, mein
alter Mechaniker, machte ein herrlich dummes
Gesicht, als ich ihn anwies, die Sachen einzuladen.
Ich war wie ein Nordpolforscher angezogen: zwei
Jerseys ber meinen Overalls, dicke Socken in

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meinen wattierten Stiefeln. Wettermtze mit
Ohrenklappen, dazu meine Schutzbrille. Ich erstickte
fast, als ich aus den Hangars kam, aber ich wollte
zum Himalaja, auf die hchste Spitze, und da mu
man sich entsprechend zurechtmachen. Perkins
sprte sofort, da was in der Luft lag, und bat mich
flehentlich, ich mge ihn mitnehmen. Im
Doppeldecker htte ich's vielleicht getan, doch der
Eindecker ist fr einen Mann gerade richtig wenn
man so hoch wie mglich kommen will. Natrlich
hatte ich einen Sauerstoffbehlter mit; wer einen
Hhenrekord aufstellen will und ihn vergit, der
wird entweder erfrieren oder ersticken oder beides.
Ehe ich einstieg, unterzog ich die Tragflchen,
das Hhen- und Seitenruder einer genauen
berprfung. Soweit ich sehen konnte, war alles in
Ordnung. Dann lie ich den Motor an; er lief
einwandfrei. Als meine Mnner die Maschine
freigaben, erhob sie sich fast sogleich mit der
geringsten Geschwindigkeit. Ich flog eine
Platzrunde, um den Motor warmlaufen zu lassen,
dann winkte ich Perkins und den anderen zu, richtete
die Tragflchen aus und gab Vollgas. Die Maschine
glitt wie eine Schwalbe mit dem Wind, acht oder
zehn Meilen, bis ich ihre Nase ein wenig aufrichtete;
dann stieg sie in einer groen Spirale zu der ber mir
hngenden Wolkenbank auf. Es ist uerst wichtig,
ganz langsam hochzuziehen, damit man sich dem
Druck anpat.

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Fr September war's ein schwler, warmer Tag,
und es herrschte die Stille und Schwere
bevorstehenden Regens. Dann und wann kamen
pltzliche Ben aus Sdwest eine war so heftig
und unerwartet, da ich eine halbe Drehung
vollfhrte. Ich erinnere mich der Zeit, da Ben und
Wirbel und Luftlcher Gefahrenquellen darstellten
ehe unsre Motoren stark genug waren. Als ich die
Wolkendecke erreichte (mein Hhenmesser zeigte
auf dreitausend), brach der Regen los. Und wie es
schttete! Es trommelte auf die Tragflchen und
schlug mir ins Gesicht und benetzte mir die Glser,
so da ich kaum sehen konnte. Ich schaltete auf
geringere Geschwindigkeit, denn der Ansturm war
zu gewaltig. Whrend ich hher stieg, wurde der
Regen zu Hagel, und ich mute ihm meine Kehrseite
zuwenden. Ein Zylinder fiel aus vermutlich lag's
an einer verschmutzten Zndkerze , doch stieg ich
immer weiter hinauf. Nach einer Weile behob sich
der Schaden von selber, und ich hrte wieder das
volle, tiefkehlige Schnurren aller zehn. Das ist der
Vorteil unserer modernen Dmpfer: man kann die
Motoren mit dem Ohr kontrollieren. Wie sie
quietschen und kreischen und schluchzen, wenn sie
in Not sind! All diese Hilferufe waren frher
vergebens, da jedes Gerusch von dem gewaltigen
Getse der Maschine verschluckt wurde. Knnten
doch die frhen Luftfahrer die Schnheit und
Perfektion unserer Apparate sehen, die wir mit ihrem
Leben erkauft haben!

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Gegen neun Uhr dreiig nherte ich mich den
Wolken. Unter mir, vom Regen verwischt und
getrbt, lag die Weite von Salisbury Piain. Ein
halbes Dutzend Flugmaschinen trieb sich in tausend
Fu Hhe herum; vor dem grnen Untergrund
wirkten sie wie kleine schwarze Schwalben.
Bestimmt waren sie verwundert, mich hoch droben
im Wolkenland zu sehen. Pltzlich umfing mich ein
grauer Vorhang, und Nsse schlug mir wirbelnd ins
Gesicht. Es war ekelhaft kalt. Aber ich war oberhalb
des Hagelschauers, und das war schon etwas. Die
Wolke war so dunkel und dick wie ein Londoner
Nebel. Um herauszukommen, zog ich meine
Maschine hoch, bis die automatische Alarmglocke
ertnte und ich tatschlich abrutschte. Die
Tragflchen waren nasser und schwerer, als ich
vermutet hatte. Gleich darauf aber kam ich in
dnnere Wolken, und bald hatte ich die erste Schicht
unter mir. Eine zweite befand sich, opalfarben und
flockig, in groer Hhe ber meinem Kopf. Eine
weie dichte Decke oben, und ein dunkler dichter
Boden unten, und dazwischen arbeitete sich die
Flugmaschine in einer gewaltigen Spirale aufwrts.
Es ist todeseinsam in diesen Wolkenregionen.
Einmal zog ein groer Schwarm kleiner Was-
servgel an mir vorber gen Westen. Ihr lebhaftes
Flgelrauschen und ihr melodisches Schreien war
Musik in meinen Ohren. Es mu sich um eine
Wildentenart gehandelt haben, aber meine
zoologischen Kenntnisse lassen zu wnschen brig.

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Da wir Menschen schon einmal Vgel geworden
sind, sollten wir unsre Mitbrder allmhlich besser
kennenlernen.
Unter mir fuhr der Wind wirbelnd in die
Wolkendecke. Einmal bildete sich ein Strudel, und
durch eine Art von Trichter erhaschte ich einen Blick
der fernen Welt. Ein groer weier Doppeldecker
zog tief unter mir seine Bahn. Ich nehme an, da es
die morgendliche Postmaschine zwischen Bristol
und London war. Dann schlossen sich die Wolken
wieder, und die unendliche Einsamkeit hielt mich
umfangen.
Kurz nach zehn berhrte ich die untere Kante der
oberen Wolkenlage. Sie bestand aus zartem,
durchscheinendem Dampf, der aus Westen heranzog.
Der Wind war unterdessen heftiger geworden und
hatte, meinem Megert zufolge, eine Strke von
achtundzwanzig pro Stunde erreicht. Es war bereits
sehr kalt, obwohl mein Hhenmesser nur
neuntausend anzeigte. Der Motor arbeitete
ausgezeichnet, und drhnend ging es stetig aufwrts.
Die Wolkenbank war dicker, als ich erwartet hatte,
doch verdnnte sie sich endlich zu goldenen
Nebelschwaden, und dann war ich pltzlich heraus
und in einem wolkenlosen Himmel, an dem eine
leuchtende Sonne schien. Blau und Gold ber mir,
glitzerndes Silber unter mir: eine schimmernde
Ebene, so weit das Auge reichte. Es war Viertel nach
zehn, und der Barograph zeigte zwlftausend-
achthundert. Hher ging's und immer hher. Meine

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Ohren konzentrierten sich auf das tiefe Schnurren
des Motors, whrend meine Augen mit der Uhr, dem
Drehzahlmesser, dem Kraftstoffanzeiger und der
lpumpe reichlich zu tun hatten.
Kein Wunder, da man die Luftfahrer als
furchtlose Gesellen bezeichnet. Wenn man an so
vieles denken mu, hat man keine Zeit, sich Sorgen
um sich selber zu machen. Jetzt stellte ich fest, wie
unzuverlssig der Kompa ist, wenn man eine
gewisse Hhe berschreitet. Bei fnfzehntausend
Fu zeigte meiner nach Osten und einen Strich nach
Sden. Ich orientierte mich lieber an der Sonne und
dem Wind.
Ich hatte gehofft, in dieser groen Hhe ewige
Stille zu erreichen, doch nahm die steife Brise zu, je
hher ich kam. Meine Maschine sthnte und zitterte,
wenn sie dagegen ankmpfte, und wurde wie ein
Blatt Papier hinweggetragen, wenn ich sie mit dem
Wind fliegen lie, wobei wir wohl die grte
Geschwindigkeit erzielten, die von einem
Sterblichen je erreicht worden ist. Aber ich mute
immer wieder wenden, denn mein Ziel war ja nicht
ein bloer Hhenrekord. Meinen Schtzungen nach
lag der Luftdschungel ber dem kleinen Wiltshire,
und wenn ich an einem weiter entfernten Punkt in
die ueren Regionen stie, konnten alle meine
Bemhungen vergebens sein.
Als ich neunzehntausend Fu erreichte, was
gegen Mittag geschah, blies ein derart heftiger Wind,
da ich mit einer gewissen Besorgnis auf meine
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Tragflchen schaute; ich war darauf gefat, da sie
brechen oder sich lockern wrden. Ich legte sogar
den Fallschirm bereit und befestigte seinen Haken
am Ring meines Ledergrtels, um fr das
Schlimmste gewappnet zu sein. Jetzt war der
Augenblick gekommen, da die geringste Unacht-
samkeit des Mechanikers den Aeronauten das Leben
kosten kann. Meine Maschine jedoch hielt sich brav.
Jede Trosse und jede Strebe summte und vibrierte
wie eine Harfensaite, aber es war berwltigend, wie
sie trotz allen Stoens und Schiagens immer noch
die Eroberin der Natur blieb, die Herrin des
Himmels. Es mu schon etwas Gttliches im
Menschen sein, wenn er sich derart hoch ber die
Grenzen erheben kann, die ihm von der Schpfung
gesteckt zu sein schienen; dazu mit solch selbstloser,
heroischer Hingabe, wie es diese Eroberung der Luft
gezeigt hat. Wer spricht da von menschlicher
Entartung? Wann wurde eine solche Geschichte wie
diese in den Annalen unsrer Rasse je geschrieben?
Diesen Gedanken gingen mir durch den Kopf,
whrend ich mich hherschraubte, wobei mir der
Wind manchmal ins Gesicht schlug, manchmal
hinter den Ohren pfiff. Und das Wolkenland unter
mir versank in solche Tiefen, da sich die silbernen
Tler und Hgel zu einer einzigen schimmernden
Ebene gltteten. Pltzlich aber hatte ich ein
furchtbares und nie dagewesenes Erlebnis. Ich
wute, was es hie, sich in einem tourbillon zu
befinden, wie unsere Nachbarn auf dem Kontinent

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das nennen, doch nie in solchem Ausma. Der
gewaltige Windstrom, den ich erwhnte, hatte, wie
es schien, seinerseits Wirbelwinde, die an
Gefhrlichkeit nichts zu wnschen briglieen.
Ohne Vorwarnung wurde ich berraschend in das
Herz eines solchen hineingerissen. Eine kurze Weile
wurde ich herumgewirbelt, da mich fast die Sinne
verlieen, und dann strzte ich pltzlich, mit der
linken Tragflche voran, den zentralen Hohlraum
hinab. Ich fiel wie ein Stein und verlor fast tausend
Fu. Nur mein Gurt hielt mich im Sitz, sonst wre
ich unweigerlich hinausgeschleudert worden. Doch
auch in derart extremen Situationen verliere ich
nicht so leicht den berblick, und so wurde mir
bewut, da der Abstieg sich verlangsamte. Der Sog
des Strudels lief nicht in eine Spitze aus, sondern
verflo, und ich war zu der Stelle gekommen, wo ich
mit gewaltiger Anstrengung erreichte, da sich
meine Maschine wieder fing. Gleich war ich aus
dem Strudel heraus und flog wieder so, wie es mir
gefiel. Dann richtete ich, durchgerttelt, doch
siegreich, ihre Nase nach oben und begann mit einer
neuen Aufstiegsspirale. Ich zog eine weite Schleife,
um die Gefahrenstelle des Strudels zu umgehen, und
bald war ich darber und in Sicherheit. Kurz nach
ein Uhr befand ich mich einundzwanzigtausend Fu
ber dem Meeresspiegel. Zu meiner groen Freude
hatte ich die steife Brise unter mir gelassen, und mit
jeden hundert Fu wurde die Luft ruhiger.
Andrerseits war es sehr kalt, und ich versprte eine

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gewisse belkeit, wie sie bei Verdnnung der Luft
auftritt. Zum erstenmal schraubte ich den Verschlu
meines Sauerstoffbehlters ab und sog ab und zu
etwas von diesem kstlichen Gas ein. Ich sprte, wie
es mir strkend durch die Adern rann, und empfand
so etwas wie eine leichte Trunkenheit. Ich schrie und
sang, whrend ich mich in den kalten stillen Himmel
erhob.
Es ist mir vllig klar, da die Bewutlosigkeit,
die Glaisher berfiel und in schwcherem Mae
auch Coxwell, als sie im Jahr 1862 in einem Ballon
bis zu einer Hhe von dreiigtausend Fu
aufstiegen, auf die extreme Geschwindigkeit zurck-
zufhren ist, mit der sie senkrecht in die Lfte
gingen. Wenn man einen geringeren Neigungswinkel
whlt und sich langsam an den verminderten
Luftdruck gewhnt, treten derlei gefhrliche
Symptome nicht auf. Ich stellte fest, da ich in
derselben Hhe auch ohne meinen Sauerstoff-
Inhalierungsapparat keine allzu groen Atmungs-
schwierigkeiten hatte. Dafr war es bitterkalt, und
mein Thermometer zeigte null Grad Fahrenheit an.
Um ein Uhr dreiig war ich fast sieben Meilen ber
der Erdoberflche und stieg stetig weiter. Ich merkte
jedoch, da die dnnere Luft meinen Tragflchen
weniger Halt bot, so da mein Aufstieg weniger steil
erfolgen mute. Es stand bereits fest, da es trotz
meines geringen Gewichts und trotz der groen
Leistung meines Motors einen Punkt gab, wo es
nicht weiterging. Um die Sache zu verschlimmern,

- 71 -
setzte wieder eine Zndkerze aus, und es gab
wiederholte Fehlzndungen. Das Herz wurde mir
schwer; ich befrchtete ein Milingen.
Um diese Zeit etwa hatte ich ein ganz
auergewhnliches Erlebnis. Etwas sauste an mir
vorbei, zog eine Rauchfahne hinter sich her und
explodierte mit einem lauten, zischenden Gerusch,
wobei eine Dampfwolke entstand. Zuerst konnte ich
mir nicht erklren, was das gewesen sein mochte.
Dann fiel mir ein, da die Erde stndig von
Meteoriten bombardiert wird und kaum bewohnbar
wre, wenn sie nicht in fast jedem Falle in den
ueren Schichten der Atmosphre verglhten.
Hier liegt eine neue Gefahr fr den
Hhenforscher, denn zwei weitere flogen an mir
vorber, als ich mich der Vierzigtausend-Fu-Marke
nherte. Diese Gefahr ist in grerer Hhe ganz
ohne Zweifel betrchtlich.
Die Nadel meines Barographen zeigte auf
einundvierzigtausenddreihundert, da merkte ich, da
es nicht weiterging. Die krperliche Anspannung
war noch nicht unertrglich geworden, aber meine
Maschine hatte die Grenze ihrer Leistungsfhigkeit
erreicht. Die dnne Luft bot den Flchen keinen
festen Halt mehr, und bei der geringsten Neigung
drohte sie abzurutschen, whrend sie mir nicht mehr
richtig zu gehorchen schien. Mglicherweise htten
wir noch weitere tausend Fu geschafft, wenn der
Motor in Hochform gewesen wre, aber er hatte
immer noch Fehlzndungen, und von den zehn
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Zylindern schienen zwei nicht zu arbeiten. Htte ich
nicht bereits die Zone erreicht, nach der ich
unterwegs war, wrde ich sie auf diesem Flug
nimmermehr erreichen. Doch war's nicht mglich,
da ich mich schon dort befand? Wie ein gewaltiger
Falke kreiste ich in einer Hhe von vierzigtausend
Fu, lie meinen Eindecker sich selber steuern und
unterzog meine Umgebung mit dem Mannheimglas
einer sorgfltigen Untersuchung. Alles war absolut
klar; nichts wies auf jene Gefahren hin, die ich mir
vorgestellt hatte.
Ich sagte, da ich in Kreisen flog. Pltzlich kam
mir der Gedanke, da ich weiter ausholen sollte. Der
Jger, der sein Wild in einen irdischen Dschungel
sucht, wird nicht an der Peripherie verweilen. Und
meiner Berechnung nach mute der himmlische
Dschungel, so es ihn gab, irgendwo ber Wiltshire
liegen. Das wre also sdwestlich. Ich orientierte
mich nach der Sonne, denn der Kompa war nutzlos,
und von der Erde war nichts zu sehen nur die ferne
silberne Wolkendecke. Ich steuerte also mein Ziel
an, so gut ich konnte. Mein Treibstoff wrde nur
noch fr eine Stunde etwa ausreichen, aber ich
konnte ihn bis zum letzten Tropfen ausnutzen, um
dann im Gleitflug auf die Erde zurckzukehren.
Pltzlich bemerkte ich etwas Neues. Die Luft vor
mir hatte ihre kristallne Klarheit verloren. Sie war
voll langer, zerfaserter Schwaden von etwas, das ich
nur mit ganz leichtem Zigarettenrauch vergleichen
kann. Es rollte und wogte und wand sich gemchlich

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im Sonnenschein. Als meine Flugmaschine hin-
durchscho, sprte ich einen schwachen
lgeschmack auf den Lippen, und am Holzwerk der
Maschine zeigte sich ein fettiger berzug. In der
Atmosphre schien eine unendlich fein verteilte
organische Substanz zu schweben. Um Lebewesen
konnte es sich nicht handeln. Alles war unfabar und
diffus, erstreckte sich ber eine ausgedehnte Flche
und verlor sich im Nichts. Nein, Leben war es nicht.
Konnten es aber nicht die berreste von etwas
Lebendem sein? Vor allem: konnte es nicht die
Nahrung von Leben sein, von ungeheuerlichem
Leben, so, wie etwa die unscheinbare Fettschicht des
Ozeans die Nahrung des gewaltigen Wales ist?
Dieser Gedanke ging mir durch den Kopf, als ich
aufwrts schaute und den wunderbarsten Anblick
hatte, den man sich nur vorstellen kann. Ob es mir
gelingt, das zu beschreiben, was ich am vergangenen
Donnerstag mit eigenen Augen gesehen habe?
Man stelle sich eine Qualle vor, wie sie im Meere
schwimmt, glockenfrmig und von ungeheurer
Gre, sogar einen Kirchturm noch berragend. Sie
war hellrosa gefrbt und von zartgrnen Adern
durchzogen trotz ihres riesenhaften Ausmaes aber
so luftig und leicht, da sie nur eine kaum
wahrnehmbare Silhouette vor dem dunkelblauen
Himmel bildete. Sie pulsierte in einem schwachen,
regelmigen Rhythmus. Von ihr gingen zwei lange,
herabhngende grne Tentakel aus, die sanft hin und
her schwangen. Diese groartige Erscheinung zog

- 74 -
mit lautloser Wrde ber mir her, leicht und leise
und luftig wie eine Seifenblase, und trieb
majesttisch dahin.
Ich hatte meinen Eindecker gewendet, um diesem
schnen Geschpf nachschauen zu knnen: da
befand ich mich unvermittelt in einer ganzen Flotte
dieser Gestalten in allen Gren, wenn auch keine
den Umfang der ersten erreichte. Einige waren
ziemlich klein, die Mehrzahl jedoch erreichte
ungefhr die Gre eines mittleren Ballons und war
an der Oberseite gerundet. In Struktur und Frbung
erinnerten sie an venezianisches Glas. Blasses Rosa
und durchscheinendes Grn berwogen, alle aber
schillerten und schimmerten sie, wenn sie vor der
Sonne segelten. Einige Hundert trieben an mir
vorber: eine wunderbare Zauberformation
seltsamer, unbekannter Himmelsschiffe Gestalten,
deren Formen und Farben diesen reinen Hhen
derart harmonisch angepat waren, da man sich in
Erdennhe solch zarte Gebilde nicht vorstellen
konnte.
Bald jedoch wurde meine Aufmerksamkeit von
einem neuen Phnomen gefesselt den Schlangen
der Lfte. Es waren lange, dnne phantastische
Bnder dampfhnlicher Beschaffenheit, die sich mit
groer Geschwindigkeit durch die Luft wanden und
schlangen und derart flink umherwirbelten, da man
ihnen kaum mit den Augen folgen konnte. Einige
dieser geisterhaften Geschpfe waren zwanzig oder
dreiig Fu lang, doch war es schwierig, ihre Dicke

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zu bestimmen, da ihre Umrisse so verschwommen
waren, da sie mit der sie umgebenden Luft zu
verschmelzen schienen. Diese Luftschlangen hatten
eine sehr zarte graue oder rauchige Frbung mit
etlichen dunkleren Linien darin, was den Eindruck
eines ausgebildeten Organismus hervorrief. Eine
wirbelte dicht an meinem Gesicht vorber, und ich
versprte eine kalte, feuchte Berhrung aber ihre
Krperlichkeit war so flchtig und zerflieend, gera-
dezu substanzlos, da ich sie ebensowenig mit
irgendeiner Gefahr in Zusammenhang bringen
konnte wie die glockengleichen Geschpfe, die
ihnen vorangeflogen waren. Ihre Beschaffenheit war
ungreifbar wie flockiger Schaum auf dem Meer.
Etwas wirklich Drohendes aber stand mir noch
bevor. Aus groen Hhen kam ein purpurroter
Rauchfleck auf mich zu; anfnglich klein, jedoch
schnell grer werdend, bis er einen Umfang von
mehreren hundert Quadratfu zu haben schien.
Obwohl es den Anschein hatte, als bestehe er aus
einer durchscheinenden gallertartigen Masse, war er
krperhafter als alles, was mir bisher vor Augen
gekommen war. Auch waren mehr Anzeichen einer
organischen Struktur zu erkennen, besonders zwei
gewaltige, schattenhafte, kreisfrmige Schilde
beiderseits des Kopfes, die Augen sein mochten, und
eine feste weie Ausbuchtung dazwischen, die
genauso gekrmmt und grausam war wie der
Schnabel eines Geiers.

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Die Erscheinung dieses Ungeheuers war grauen-
erregend und bedrohlich; dazu vernderte es seine
Frbung von einem ganz lichten Violett zu einem
dunklen, bsen Purpur, wodurch es so dicht wurde,
da es einen Schatten warf, als es zwischen meinem
Eindecker und der Sonne vorberzog. Auf der
oberen Seite seines gewaltigen Krpers befanden
sich drei groe Erhebungen, die ich nur als riesige
Blasen bezeichnen kann, und bei ihrem Anblick war
ich davon berzeugt, da sie mit irgendeinem
besonders leichten Gas gefllt sein muten, das dazu
diente, die ungestalte und halbfeste Masse in der
dnnen Luft zu halten. Das seltsame Wesen bewegte
sich flink vorwrts und hielt mhelos mit dem
Eindecker Schritt, und fr zwanzig Meilen oder
mehr war es meine gespenstische Eskorte und
lauerte ber mir wie ein Raubvogel, der darauf
wartete, sich auf seine Beute zu strzen. Seine Art
der Fortbewegung, die nicht einfach zu verfolgen
war, da alles auerordentlich flink vor sich ging,
bestand darin, da es ein langes leimiges Band nach
vorn stie, und dieses schien den Rest des sich
windenden Krpers nachzuziehen. Derart elastisch
und quallig war das Ganze, da es keine zwei
Minuten lang die gleiche Gestalt behielt; und mit
jeder Vernderung wurde es bedrohlicher und
grauenhafter.
Ich wute: mir stand Unheil bevor. Jedes
purpurne Aufwallen dieses scheulichen Krpers
sagte mir das. Die undeutlichen glotzenden Augen,

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die es stets auf mich gerichtet hielt, waren kalt und
erbarmungslos, zeigten einen geradezu klebrigen
Ha. Ich hielt die Nase der Flugmaschine nach
unten, um ihm zu entkommen. Da scho blitzschnell
ein langes Tentakel aus dieser Masse
dahintreibenden Walfischspecks und schlug leicht
und schlank wie eine Peitschenschnur ber das
Vorderteil meiner Maschine. Es gab ein lautes
Zischen, als der Fhler kurz auf dem heien Motor
lag, und schon schnellte er wieder in die Luft,
whrend sich der gewaltige flache Krper wie in
pltzlichem Schmerz zusammenzog. Ich ging in
einen vol-piqu ber aber wieder fiel ein Tentakel
ber den Eindecker, und diesmal wurde er vom
Propeller abgesbelt, und zwar mit einer
Leichtigkeit, als wr's ein Rauchschwaden. Ein
langes, schweifendes, klebriges, schlangengleiches
Band kam von hinten und legte sich um meinen Leib
und zerrte mich aus dem Sitz. Ich ri daran, meine
Finger drangen in die glatte schleimige Substanz,
und fr einen Augenblick konnte ich mich befreien,
doch packte mich ein anderer Fhler beim Knchel
und ri mich fast auf den Rcken.
In diesem Augenblick scho ich beide Lufe
meiner Flinte ab. Es war, als ginge man mit einem
Zwilling auf einen Elefanten los. Sich einzubilden,
irgendeine menschliche Waffe knnte diesem
unfrmigen Riesen etwas anhaben! Und doch mute
ich besser gezielt haben, als ich gedacht hatte, denn
mit lautem Knall explodierte eine der groen Blasen,

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als eine Kugel sie durchschlug. Ich hatte also mit
meiner Vermutung vllig recht gehabt, da diese
riesenhaften klaren Blasen mit einem Leichtgas
gefllt waren; denn sogleich legte sich der gewaltige
wolkengleiche Krper auf die Seite und bemhte
sich verzweifelt, sein Gleichgewicht wiederzu-
finden, whrend der weie Schnabel in gewaltiger
Wut schnappte und zustie. Ich aber hatte bereits
zum Sturzflug angesetzt und ging so steil nach
unten, wie ich's nur wagte, mit immer noch auf
vollen Touren laufendem Motor, und durch Propeller
und Schwerkraft scho ich hinab wie ein Meteor.
Weit hinter mir sah ich einen verschwommenen
purpurnen Fleck, der schnell kleiner wurde und dann
im Blau verschwand. Ich war dem tdlichen
Dschungel des Himmels entronnen und in
Sicherheit.
Sobald ich der Gefahr entkommen war, drosselte
ich meinen Motor, denn es gibt nichts Schlechteres
fr eine Maschine, als mit voller Kraft aus groer
Hhe herabzustrzen. Es war ein herrlicher
Spiralflug aus fast acht Meilen Hhe zuerst zu der
silbernen Wolkenbank, dann zur Sturmwolke
darunter, und endlich in strmendem Regen zur
Erdoberflche. Als ich durch die Wolken stie, sah
ich unter mir den Bristolkanal; da ich aber immer
noch etwas Treibstoff im Tank hatte, flog ich
zwanzig Meilen landeinwrts, ehe ich auf einem
Feld eine halbe Meile vom Dorf Ashcombe entfernt
landete. Dort bekam ich drei Behlter Treibstoff von

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einem vorbeikommenden Automobil, und um zehn
Minuten nach sechs landete ich sanft auf meiner
eigenen Wiese in Devizes nach einem Erlebnis,
wie es noch kein Sterblicher jemals berstanden hat.
Ich habe die Schnheiten und ich habe die
Scheulichkeiten des Himmels gesehen, und
Schneres oder Schrecklicheres ist fr ein Men-
schenhirn nicht denkbar.
Nun habe ich den Plan, noch einmal aufzusteigen,
ehe ich meine Ergebnisse der ffentlichkeit mitteile.
Der Grund hierfr ist der, da ich irgendein
Beweismittel haben mu, ehe ich meinen
Mitmenschen eine solche Geschichte unterbreite. Es
stimmt zwar, da es mir bald andere nachtun und
alles besttigen werden, was ich gesagt habe, doch
mchte ich von Anfang an glaubwrdig wirken.
Diese herrlich schillernden Blasen der Lfte drften
nicht schwer einzufangen sein. Sie treiben
gemchlich dahin, und ein schneller Eindecker
knnte sie in ihrem langsamen Lauf leicht einholen.
Es ist anzunehmen, da sie sich in der dichteren
Atmosphre auflsen, so da mir nur ein kleines
Hufchen amorpher Masse bleibt, das ich zur Erde
bringen kann. Das aber mte gengen, meine
Schilderung zu bekrftigen. Doch: ich werde
aufsteigen, auch wenn ich mich dadurch einem
groen Risiko aussetze. Diese purpurnen Scheusale
scheinen nicht allzu zahlreich zu sein.
Wahrscheinlich bekomme ich nicht mal ein einziges
zu Gesicht. Wenn ja, dann gehe ich sofort nieder.

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Schlimmstenfalls habe ich immer noch meine Flinte
und meine Kenntnisse
Hier fehlt bedauerlicherweise eine Seite des
Manuskripts. Auf der nchsten Seite steht in groen,
weitlufigen Schriftzgen:

43 000 Fu. Werde nie die Erde wiedersehen.


Sie sind unter mir. Drei. Gott steh mir bei ein
furchtbarer Tod

So lautet das Joyce-Armstrong-Statement. Von


ihm selber hat man nie wieder etwas gesehen. Teile
seines Eindeckers wurden in den Gehegen von Mr.
Budd-Lushington an der Grenze von Kent und
Sussey gefunden, ein paar Meilen von der Stelle
entfernt, wo das Notizbuch entdeckt wurde. Wenn
die Theorie des Unglcklichen stimmt, da der
Dschungel des Himmels, wie er es nennt, nur ber
dem Sdwesten Englands existiert, dann mu man
annehmen, da er mit der uersten
Geschwindigkeit, die sein Eindecker hergab, von
dort geflohen ist, jedoch von diesen entsetzlichen
Geschpfen eingeholt und verschlungen wurde, und
zwar an einem Punkt in der hheren Atmosphre
ber der Stelle, wo man die traurigen berreste
gefunden hat. Bei dem Bilde, wie die namenlosen
Ungeheuer mit der gleichen Geschwindigkeit wie
die Flugmaschine unter ihm herflogen und sie von
der Erde abschnitten, whrend sie ihr Opfer
allmhlich in die Zange nahmen, drfte kaum

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jemand allzulange verweilen, der seinen Verstand
nicht verlieren will.
Ja, ich wei: viele werden die Fakten verspotten,
die ich hier niedergelegt habe, doch werden auch sie
zugeben mssen, da Joyce-Armstrong
verschwunden ist. Und ihnen halte ich seine eigenen
Worte entgegen:
Dieses Notizbuch mag erklren, was ich
vorhabe und wie ich bei diesem Vorhaben
mein Leben verlor. Aber bitte kein Gefasel von
Unfllen oder Geheimnissen, wenn's recht ist.

Der Ring des Thoth

John Vansittart Smith, F.R.S., aus der Gower Street


147a, war ein Mann, den zielstrebige Energie und
gedankliche Klarheit befhigt hatten, in die erste
Garnitur der Wissenschaftler aufzusteigen. Er war
jedoch das Opfer seiner universellen Ambitionen,
die ihn dazu trieben, sich auf vielen Gebieten zu
versuchen, statt es auf einem zur absoluten
Meisterschaft zu bringen. In jungen Jahren hatte er
eine Neigung zu Zoologie und Botanik gezeigt, und
seine Freunde sahen in ihm bereits einen zweiten
Darwin, doch als ihm ein Professor winkte, brach er
diese Studien ab und widmete seine ganze Aufmerk-
samkeit der Chemie. Hier trugen ihm seine
Forschungen auf dem Gebiet der Metallspektren die
Mitgliedschaft in der Royal Society ein. Aber wieder
- 82 -
wurde er anderen Sinnes, und nachdem er ein Jahr
lang kein Laboratorium mehr betreten hatte, trat er
der Oriental Society bei und legte eine Arbeit ber
die Hieroglyphen und demotischen Inschriften von
El Kab vor, womit er erneut seine Vielseitigkeit und
Unbestndigkeit bewies.
Auch der wankelmtigste Freier aber wird
endlich doch gefangen, und so erging es John
Vansittart Smith auch. Je tiefer er in die gyptologie
eindrang, desto mehr beeindruckte ihn das
ungeheure Gebiet, das sich dem Forscher darbietet,
sowie die groe Bedeutung, die sie fr die Erhellung
des Ursprungs eines wesentlichen Teils unserer
Kunst und Wissenschaft hat. Mr. Smith ging in
seinem Enthusiasmus so weit, da er sogar eine
junge gyptologin heiratete, die ber die sechste
Dynastie geschrieben hatte. Auf dieser Grundlage
machte er sich daran, Material fr ein Werk zu
sammeln, das die Forschungen von Lepsius und den
Scharfsinn von Champollion in sich vereinen sollte.
Zur Vorbereitung dieses magnum opus gehrten
mehrere kurze Besuche der herrlichen gyptischen
Sammlung im Louvre. Beim letzten, der Mitte
Oktober stattfand, wurde er in ein recht
absonderliches Abenteuer verstrickt.
Die Reise war bei schlechtem Wetter und
schwerer See im Kanal beschwerlich gewesen, so
da der Gelehrte etwas benommen und leicht
fiebernd in Paris eintraf. Als er im Hotel de France
in der Rue Laffitte angekommen war, legte er sich

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gleich auf ein Sofa, um sich auszuruhen. Er merkte
jedoch bald, da er doch nicht schlafen konnte,
deshalb entschlo er sich, trotz seiner bermdung
den Louvre aufzusuchen, um die Fragen zu klren,
deretwegen er hergekommen war, und mit dem
Abendzug nach Dieppe zurckzufahren. Da
unfreundliches Regenwetter herrschte, zog er seinen
Mantel an und ging ber den Boulevard des Italiens
und die Avenue de l'Opra zum Louvre. Hier fhlte
er sich heimisch und ging ohne Umschweife zur
Sammlung der Papyri, die ihm fr seine Arbeit von
Nutzen sein sollten.
Auch der grte Bewunderer von John Vansittart
Smith htte ihn nicht als gutaussehenden Mann
bezeichnen knnen. Eine gewaltige Adlernase und
ein vorstehendes Kinn waren hnlich prononciert
wie sein Intellekt. Er hielt den Kopf wie ein Vogel,
und an einen Vogel lie auch die pickende Bewe-
gung denken, mit der er in einer Diskussion seine
Einwnde und Entgegnungen vorbrachte. Als er so
vor der Vitrine stand, den Kragen seines berrocks
bis zu den Ohren hochgeschlagen, htte er, in der
Scheibe widergespiegelt, erkennen knnen, da er
einen nicht gerade alltglichen Anblick bot. Da er
aber kein Auge dafr hatte, war er unangenehm
berhrt, als jemand hinter ihm in einer
Muttersprache deutlich hrbar sagte: Was ist denn
das fr ein komischer Kauz?
Der Gelehrte verfgte ber eine gehrige Portion
Eitelkeit, die sich dadurch ausdrckte, da er alles,

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was sein Aussehen und Benehmen betraf, ostentativ
und bertrieben miachtete. Er prete die Lippen
zusammen und starrte unverwandt auf den Papyrus,
whrend er die britischen Touristen in ihrer Gesamt-
heit verdammte.
Ja, sagte eine andere Stimme, das ist wirklich
ein seltsamer Vogel.
Weit du, sagte der erste, man knnte
tatschlich meinen, da er durch den stndigen
Umgang mit Mumien selber zu einer Mumie
geworden ist.
Einen Anflug gyptischer Gelassenheit hat er
jedenfalls, sagte der andere.
John Vansittart Smith fuhr herum, um seine
Landsleute mit ein paar treffenden Worten
zurechtzuweisen. Zu seiner berraschung und
Erleichterung aber entdeckte er, da die beiden
Mnner ihm den Rcken zugekehrt hatten und ber
einen Museumsaufseher sprachen, der auf der
anderen Seite des Saals Messing putzte.
Carter wartet beim Palais Royal, sagte der eine
Tourist nach einem Blick auf die Uhr, und beide
gingen hinaus.
Ich mchte blo wissen, was die Schwtzer sich
unter einem Anflug gyptischer Gelassenheit
vorstellen, dachte Vansittart Smith und trat einen
Schritt zur Seite, um einen Blick auf das Gesicht des
Mannes zu werfen. Aber als er's sah, zuckte er
zusammen. Es war genau das Gesicht, wie es ihm

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durch seine Forschungen vertraut war. Ebenmige
statuarische Zge, breite Stirn, wohlgerundetes
Kinn, dunkle Hautfarbe alles war das genaue
Ebenbild der zahlreichen Statuen, Mumien und
Bilder, die sich in den Rumen befanden. Ein
solches Spiel des Zufalls konnte es doch nicht
geben. Der Mann mute gypter sein. Schon die
charakteristischen eckigen Schultern und die
schmalen Hften htten darauf hingewiesen.
John Vansittart Smith schlurfte zu dem Aufseher
hinber, mit der Absicht, ihn anzusprechen.
Normalerweise fiel es ihm schwer, eine
Unterhaltung anzuknpfen, und selten traf er die
glckliche Mitte zwischen der Herablassung des
berlegenen und der freundschaftlichen Intimitt
des Gleichgestellten. Als er nher kam, wandte ihm
der Mann sein Profil zu und ging wieder seiner
Arbeit nach. Smith richtete sein Augenmerk auf die
Haut des Mannes und hatte pltzlich den Eindruck,
als gehe etwas Unmenschliches und Abseitiges von
seiner Erscheinung aus. ber den Schlfen und
Wangenknochen war die Haut glatt und poliert wie
gefirnites Pergament, ohne jede Andeutung von
Poren. Man konnte sich keinen Schweitropfen auf
dieser ausgedrrten Oberflche vorstellen. Von den
Augen bis zum Kinn aber zogen sich unzhlige
Fltchen kreuz und quer, als htte ein Maori seiner
Laune freien Lauf gelassen und ein unentwirrbares
Muster entworfen.

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O est la collection de Memphis? fragte der
Gelehrte mit der Unbeholfenheit dessen, der eine
Frage nur deshalb stellt, weil er eine Unterhaltung
beginnen will.
C'est l, erwiderte der Mann grob und machte
eine Kopfbewegung zur anderen Seite des Saales
hin.
Vous etes un gyptien, n'est-ce-pas? fragte der
Englnder.
Der Beamte blickte auf und sah den Fragenden
mit seinen seltsamen dunklen Augen an. Sie waren
glsern und zeigten einen verwaschenen Glanz, wie
Smith ihn noch nie bei Menschenaugen beobachtet
hatte. Whrend er in sie schaute, sah er, wie sich
eine starke Regung in ihren Tiefen ansammelte; sie
verstrkte sich weiter und wurde zu einem Blick, der
etwas wie Grauen und Ha zugleich ausdrckte.
Non, monsieur; je suis Francais. Nach diesen
Worten widmete sich der Mann wieder seiner
Ttigkeit. Der Gelehrte starrte ihn eine Weile
verwundert an und ging dann zu einem Stuhl in der
Ecke, wo er sich hinter einer Tr niederlie, um die
Ergebnisse seiner Untersuchung zu Papier zu
bringen. Seine Gedanken jedoch wollten nicht in den
gewnschten Bahnen laufen, sondern wanderten ab
zu dem rtselhaften Aufseher mit dem sphinx-
hnlichen Gesicht und der Pergamenthaut.
Wo habe ich solche Augen schon gesehen, fragte
sich Vansittart Smith. Sie haben etwas Saurierhaftes

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an sich, etwas Reptilisches. Die membrana nictitans
der Schlangen, berlegte er, sich seiner zoologischen
Studien erinnernd. Sie hat diesen blanken Effekt.
Aber hier ist noch etwas anderes. Ein Ausdruck der
Macht, der Weisheit, so will mir scheinen, und der
Mdigkeit, uerster Mdigkeit und grenzenloser
Verzweiflung. Das kann alles Einbildung sein,
natrlich, aber etwas so Auffallendes ist mir noch
nie begegnet. Hilft nichts: diese Augen mu ich mir
noch einmal ansehen.
Er stand auf und wanderte in den Rumen der
gyptischen Abteilung umher. Doch der Mann, der
seine Neugier geweckt hatte, war verschwunden.
Der Gelehrte lie sich wieder in seiner ruhigen
Ecke nieder und arbeitete an seinen Notizen. Er hatte
in den Papyri gefunden, was er suchte, und wollte es
jetzt schriftlich fixieren. Eine Zeitlang lief sein
Bleistift flink ber das Papier; dann aber wurden die
Zeilen weniger gerade, die Worte verschwammen,
und endlich fiel der Stift zu Boden, und der Kopf des
Gelehrten sank ihm schwer auf die Brust. Er war
von der Reise ermdet und schlief so fest auf seinem
einsamen Platz hinter der Tr, da ihn weder das
Klirren der Wachbeamten noch die Gerusche der
Museumsbesucher noch die lauten heiseren
Glockenschlge weckten, mit denen das Ende der
Besuchszeit angezeigt wurde.
Aus Dmmerung wurde Dunkelheit; der Lrm der
Strae verstummte; in der Ferne schlug es von
Notre-Dame Mitternacht; und immer noch sa die
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einsame Gestalt unbemerkt im Winkel. Erst gegen
ein Uhr frh wurde Vansittart Smith mit einem
pltzlichen Ruck und tiefem Luftholen wach. Einen
Augenblick lang war ihm, als sei er in seinem
Studierzimmer daheim eingenickt. Der Mond jedoch
schien unstet durch die Fenster, und als er seinen
Blick ber die Mumien und glnzenden Behlter
schweifen lie, wurde ihm sogleich klar, wo er war
und was ihn hergefhrt hatte.
Smith war nicht schreckhaft und nicht furchtsam.
Er hegte eine Vorliebe fr ausgefallene Situationen,
wie es den Englndern eigentmlich ist. Er streckte
seine verkrampften Glieder, schaute auf die Uhr und
gab ein belustigtes Kichern von sich, als er sah, wie
spt es war. Diese Episode wrde sich als amsante
Anekdote gut zwischen die ernsten und schweren
Gedankengnge seiner nchsten Verffentlichung
einfgen lassen. Er fand es etwas kalt, ansonsten
aber war er hellwach und fhlte sich sehr erfrischt.
Kein Wunder, da die Wrter ihn bersehen hatten,
denn die Tr verbarg ihn vorzglich.
Die vllige Stille hatte eine starke Wirkung.
Weder drauen noch drinnen ein Laut. Er war allein
mit den toten berresten einer toten Kultur. Was
machte es, da die Stadt da drauen nach dem
grellen neunzehnten Jahrhundert roch. In diesem
ganzen Saal war kaum ein Gegenstand, von der
eingeschrumpften Weizenhre bis zum Farbtopf des
Malers, der sich nicht ber vier Jahrtausende hinweg
behauptet hatte. Hier befand sich das von der Zeit

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angeschwemmte Strandgut jenes fernen Reiches.
Aus dem erhabenen Theben, aus dem stolzen Luxor,
aus den groartigen Tempeln von Heliopolis, aus
hundert ausgeraubten Grabmlern waren diese
Relikte hergeschafft worden. Der Gelehrte
betrachtete die lang verstummten Gestalten, die
undeutlich aus dem Dmmerlicht hervortraten, die
einst so emsigen Arbeiter in ihrer Totenruhe, und er
geriet in eine andchtige und ehrfurchtsvolle
Stimmung. Ein ungewohntes Gefhl der eigenen
Jugend und Bedeutungslosigkeit berkam ihn. Er
lehnte sich auf seinem Stuhl zurck und berblickte
trumerisch die Flucht der Rume, die sich, alle vom
Mondschein versilbert, ber den ganzen Flgel des
groen Gebudes hinzogen. Da fielen seine Augen
auf das gelbe Glimmen einer fernen Lampe.
John Vansittart Smith richtete sich auf; seine
Nerven waren bis zum uersten gespannt. Das
Licht bewegte sich langsam auf ihn zu, hielt hin und
wieder ein, und kam dann ruckweise nher. In der
absoluten Stille war nicht die Andeutung eines Tritts
zu hren. Der Englnder dachte an Einbrecher. Er
drckte sich noch tiefer in seine Ecke. Das Licht war
zwei Rume entfernt. Jetzt war's im angrenzenden
Saal, und immer noch war kein Gerusch zu hren.
Mit einem Angstschauer bemerkte der Gelehrte ein
Gesicht, das hinter dem Lampenschein in der Luft
daherzuschweben schien. Die Gestalt war in Dunkel
gehllt, doch fiel das Licht voll auf das seltsame,
starre Gesicht. Die metallisch glnzenden Augen und

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die leichenhafte Haut waren unverkennbar. Es war
der Aufseher, mit dem er sich unterhalten hatte.
Vansittart Smiths erste Regung war,
aufzuspringen und ihn anzusprechen. Ein paar
erklrende Worte wrden die Angelegenheit in
Ordnung bringen und ohne Zweifel dazu fhren, da
man ihn zu einer Seitentr hinauslassen wrde, so
da er in sein Hotel zurckkehren konnte. Als der
Mann jedoch den Raum betrat, war etwas derart
Verstohlenes in seinen Bewegungen und etwas so
Geheimnisvolles in seinem Ausdruck, da der
Englnder seine Absicht nderte. Dies war ganz
offensichtlich nicht der bliche Routinerundgang
eines Beamten.
Der Mann trug Sandalen mit Filzsohlen; er trat
behutsam auf und blickte besorgt nach rechts und
links, whrend sein schneller Atem die Flamme der
Kerze bewegte. Vansittart Smith zog sich stumm in
seinen Winkel zurck und verfolgte gespannt das
Weitere. Er war berzeugt davon, da der Mann
etwas Geheimnisvolles vorhatte.
Der Aufseher zgerte keinen Augenblick. Leise
und flink ging er durch den Raum zu einem der
groen Schauksten, holte einen Schlssel aus der
Tasche und ffnete ihn. Aus dem oberen Fach zog er
vorsichtig eine Mumie herab, trug sie ein paar
Schritte weit und legte sie mit grter Sorgfalt auf
den Boden. Seine Lampe stellte er daneben. Dann
kauerte er sich auf orientalische Weise nieder und
begann mit langen bebenden Fingern die
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Leichentcher und Bandagen abzuwickeln, die sie
einhllten. Als die knisternden Leinenlagen eine
nach der anderen abgeschlt wurden, fllte ein stark
aromatischer Geruch den Raum, und Teilchen von
Duftholz und Gewrzen rieselten auf den
Marmorfuboden.
John Vansittart Smith sah sogleich, da diese
Mumie noch nie zuvor ausgewickelt worden war.
Die Operation interessierte ihn ungemein. Er
vibrierte geradezu vor Neugier und Erwartung, und
sein vogelgleicher Kopf kam immer weiter hinter
der Tr hervor. Als die letzte Lage von dem
viertausend Jahre alten Kopf entfernt wurde, mute
er sich sehr zusammennehmen, um nicht sein
Erstaunen und seine Verblffung laut werden zu
lassen. Zuerst ergo sich eine Kaskade langer
schwarzer glnzender Haare ber Hnde und Arme
des merkwrdigen Aufsehers. Eine zweite Windung
der Bandage legte eine niedrige weie Stirn mit
sanftgeschwungenen Augenbrauen blo. Die dritte
enthllte zwei helle langbewimperte Augen und eine
gerade, wohlgeformte Nase, whrend die vierte und
letzte einen schnen vollen sensitiven Mund und ein
herrlich geschwungenes Kinn offenbarte. Es war ein
faszinierendes Gesicht. Nur einen Makel hatte es:
mitten auf der Stirn befand sich ein einzelner,
unregelmiger, kaffeefarbener Fleck. Insgesamt
war es ein Wunder der Mumifizierung. Vansittart
Smiths Augen wurden immer grer, als er es
betrachtete, und er knurrte vor Befriedigung.

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Indessen war die Wirkung, die der Anblick auf
den gyptologen hatte, nicht entfernt mit der zu
vergleichen, die er auf den seltsamen Aufseher
ausbte. Er warf die Hnde hoch, stie einen
Schwall heiserer Worte aus, und dann lie er sich
neben die Mumie fallen, legte seine Arme um sie
und kte sie immer wieder auf Lippen und Stirn.
Ma petite! sagte er schluchzend. Ma pauvre
petite! Er schluchzte vor Erschtterung, und seine
zahllosen Runzeln gerieten in zuckende Bewegung;
aber der Gelehrte beobachtete im Licht der Lampe,
da seine leuchtenden Augen trocken und trnenlos
blieben. Ein paar Minuten lang lag er mit
zuckendem Gesicht seufzend und sthnend ber
dem wundervollen Kopf. Pltzlich zeigte sich ein
Lcheln auf seinem Gesicht, er sagte etwas in einer
fremden Sprache und sprang auf, als habe er sich zu
einer Entscheidung durchgerungen.
Im Zentrum des Raumes befand sich ein groer
runder Schaukasten, der eine prchtige Kollektion
frher gyptischer Ringe und kostbarer Steine
enthielt. Zu ihm ging der Wrter und schlo ihn auf.
Seine Lampe stellte er auf die Kante, und daneben
ein kleines irdenes Gef, das er aus der Tasche
geholt hatte. Er nahm eine Handvoll Ringe aus dem
Schaukasten, und mit ernstem und erwartungsvollem
Gesicht hielt er jeden einzelnen ans Licht und
bestrich ihn mit einer flssigen Substanz aus dem
mitgebrachten Tonkrug. Bei den ersten Proben war
er ganz offensichtlich enttuscht, denn er warf die

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Ringe verdrossen in die Vitrine zurck und holte
einige andere heraus. Einen massiven Ring mit
einem groen Kristall prfte er angespannt mit der
Substanz aus dem Krug. Sogleich stie er einen
unterdrckten Freudenschrei aus und machte eine
wilde Handbewegung, mit der er das Tongef
umwarf, so da die Flssigkeit sich auf den
Fuboden ergo und ein kleines Rinnsal bildete, das
zu den Fen des Englnders hinlief. Der Aufseher
zog ein rotes Taschentuch hervor und wischte die
Feuchtigkeit auf, wobei er in den Winkel kam und
sich pltzlich dem Gelehrten gegenbersah.
Excuse me, sagte John Vansittart Smith mit
aller Hflichkeit, die ihm zu Gebote stand.
Unglcklicherweise bin ich hinter der Tr
eingeschlafen.
Und Sie haben mich beobachtet? fragte der
andere auf Englisch mit einem uerst giftigen
Gesichtsausdruck.
Der Gelehrte kannte keine Unaufrichtigkeit. Ich
gebe zu, sagte er, da ich ungewollt Zeuge Ihrer
Handlungen wurde, und Sie haben die grte
Neugier und das hchste Interesse in mir erweckt.
Der Mann zckte ein langes geschwungenes
Messer. Sie sind mit knapper Not dem Tod
entronnen, sagte er drohend. Htte ich Sie zehn
Minuten eher entdeckt, htte ich Ihnen diesen Dolch
ins Herz gestoen. Aber Sie sind auch jetzt noch ein

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toter Mann, wenn Sie mich anfassen oder sich
irgendwie einmischen.
Ich habe nicht die Absicht, mich in irgend etwas
einzumischen, gab der Gelehrte zur Antwort. Da
ich hier bin, ist purer Zufall. Ich bitte Sie nur, so
freundlich zu sein und mich durch eine Nebentr
hinauszulassen. Er sprach sanft und gutmtig, denn
der Mann hielt noch immer die Spitze des Dolches
gegen seine linke Handflche gepret, als wolle er
sich seiner Schrfe vergewissern, und sein Gesicht
behielt seinen boshaften Ausdruck bei.
Wenn ich's mir berlege , sagte er. Aber
nein, vielleicht macht's nichts. Wie heien Sie?
Der Englnder nannte seinen Namen.
Vansittart Smith, wiederholte der andere. Sind
Sie etwa der Vansittart Smith, der in London eine
Abhandlung ber El Kab herausgebracht hat? Ich
habe eine Besprechung gelesen. Sie haben keine
Ahnung von dem, worber Sie schreiben.
Aber erlauben Sie mal.
Und doch ist Ihre Deutung immer noch besser
als die so vieler, die noch berheblicher und
anmaender sind. Der Grundstein unseres alten
Lebens in gypten liegt nicht in den Inschriften oder
Monumenten, von denen Sie so viel hermachen,
sondern in unserer hermetischen Philosophie und
Mystik, von der Sie wenig oder gar nichts sagen.

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Unseres alten Lebens? wiederholte der
Gelehrte erstaunt. Und dann sagte er pltzlich:
Groer Gott! Sehen Sie mal: die Mumie!
Der merkwrdige Mann drehte sich um und
beleuchtete die tote Frau. Er stie einen
langgezogenen Klagelaut aus. Die Luft hatte alle
Kunst des Einbalsamierers zunichte gemacht. Die
Haut war eingesunken, die Augen waren eingefallen,
die entfrbten Lippen gaben die gelben Zhne frei,
und nur das braune Mal auf der Stirn lie erkennen,
da es sich tatschlich um das gleiche Gesicht
handelte, das vor wenigen Minuten noch solche
Jugend und Schnheit gezeigt hatte.
Der Mann schlug vor Schmerz und Entsetzen die
Hnde zusammen. Dann gewann er mit groer
Anstrengung die Beherrschung zurck und richtete
seine harten Augen wieder auf den Englnder.
Das hat nichts zu bedeuten, sagte er mit
gebrochener Stimme. Im Grunde hat es nichts zu
bedeuten. Ich bin heute nacht mit dem festen
Entschlu hergekommen, etwas Bestimmtes zu tun.
Es ist getan. Alles andere bedeutet nichts. Ich habe
mein Ziel erreicht. Der Bann ist gebrochen. Ich kann
mich wieder mit ihr vereinigen. Was liegt an ihrer
unbeseelten Hlle, solange mich ihr Geist auf der
anderen Seite des Schleiers erwartet?
Das sind groe Worte, sagte Vansittart Smith.
Er war mehr und mehr davon berzeugt, es mit
einem Geisteskranken zu tun zu haben.

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Die Zeit drngt; ich mu gehen, fuhr der
andere fort. Der Augenblick naht, auf den ich so
unendlich lange gewartet habe. Aber zuerst werde
ich Sie hinauslassen. Kommen Sie mit.
Er nahm die Lampe, lie den Saal in seiner
Unordnung zurck und fhrte den Gelehrten flink
durch die lange Reihe der gyptischen, assyrischen
und persischen Abteilungen. Am Ende ffnete er
eine kleine Wandtr und stieg eine steinerne
Wendeltreppe hinab. Der Englnder sprte die kalte
feuchte Nachtluft an den Schlfen. Er befand sich
einer Tr gegenber, die auf die Strae zu fhren
schien. Rechts davon stand eine Tr offen, aus der
gelber Lichtschein auf den Gang fiel. Kommen Sie
herein, sagte der Museumsdiener kurz.
Vansittart Smith zgerte. Er hatte gehofft, sein
Abenteuer wrde beendet sein. Aber dann regte sich
wieder die Neugier. Vielleicht war er des Rtsels
Lsung auf der Spur? Er folgte seinem sonderbaren
Begleiter in die erleuchtete Kammer.
Es war ein kleines Zimmer, wie es blicherweise
von einer concierge bewohnt wird. Ein Holzfeuer
glimmte im Kamin. Auf der einen Seite stand ein
Rollbett, und auf der anderen ein grober Holzstuhl;
in der Mitte befand sich ein runder Tisch mit den
Resten einer Mahlzeit. Der Besucher sah sich um
und entdeckte zu seinem Erstaunen, da alle kleinen
Gegenstnde antik waren, von der Meisterschaft
alter Handwerker zeugend. Die Kerzenhalter, die
Vasen auf dem Kaminsims, die Feuereisen, die
- 97 -
Ornamente an den Wnden: alles schien aus fernster
Vergangenheit zu stammen. Der Mann mit den
wunderlichen Augen lie sich auf der Bettkante
nieder und wies seinem Gast mit einer Hand-
bewegung den Stuhl.
Vielleicht ist es Bestimmung, sagte er, immer
noch in ausgezeichnetem Englisch. Vielleicht ist es
verfgt, da ich Zeugnis geben soll als Warnung fr
alle unbesonnenen Sterblichen, die den
Naturgesetzen ein Schnippchen schlagen wollen. Ich
berlasse es Ihnen. Verfahren Sie mit dem, was ich
Ihnen berichten werde, ganz nach Ihrem Belieben.
Ich, der ich zu Ihnen spreche, stehe auf der Schwelle
zur anderen Welt.
Ich bin, wie Sie schon annahmen, gypter
allerdings kein Fellache, wie sie heute das Nil-Delta
bevlkern, sondern ein berlebender jenes hrteren
und strengeren Volkes, das die Hebrer zhmte, die
thiopier in die sdlichen Wsten zurckwarf und
die kolossalen Bauwerke schuf, die den Neid und die
Bewunderung aller nachfolgenden Generationen
hervorgerufen haben. Es war zur Zeit der Herrschaft
des Tuthmosis, sechzehnhundert Jahre vor der
Geburt des Christus, da ich das Licht erblickte. Sie
schrecken vor mir zurck. Warten Sie ab: Sie werden
einsehen, da man vor mir keine Angst zu haben
braucht, da ich eher Mitleid verdiene.
Ich hie Sosra. Mein Vater war der Oberpriester
im Tempel des Osiris zu Abaris, der damals am
bubastischen Arm des Nils lag. Ich wurde im Tempel
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erzogen und in allen Knsten unterwiesen, von
denen in Ihrer Bibel die Rede ist. Ich war ein
gelehriger Schler. Mit sechzehn hatte ich alles
gelernt, was der weiseste Priester mir beibringen
konnte. Von Stund an erforschte ich die Geheimnisse
der Natur allein, und mein Wissen behielt ich fr
mich.
Von allen Fragen, die mich anzogen, waren mir
jene die wichtigsten und schwierigsten, die mit der
Natur des Lebens zusammenhngen. Ich drang tief
ins Prinzip des Seins ein. Das Ziel der Medizin war,
Krankheiten zu vertreiben, sobald sie auftraten. Mir
aber schien, als knne man eine Methode ent-
wickeln, die den Krper derart krftigen wrde, da
Schwche oder Tod ihm nichts mehr anzuhaben
vermochten. Es hat keinen Sinn, da ich Ihnen
meine Versuche aufzhle. Sie wrden sie kaum
verstehen. Teils wurden sie an Tieren ausgefhrt,
teils an Sklaven, und zum Teil auch an mir selber. Es
mag gengen, da die Ergebnisse mir eine Substanz
in die Hand gaben, die, wenn man sie ins Blut
injizierte, dem Krper eine Widerstandskraft verlieh,
die allen Einwirkungen von Zeit und Gewalt und
Krankheit trotzte. Sie verlieh zwar nicht
Unsterblichkeit, doch konnte ihre Wirkung fr
Tausende von Jahren anhalten. Ich behandelte eine
Katze damit und gab ihr dann die tdlichsten Gifte
ein. Diese Katze lebt noch heute in Untergypten. Es
spielte nichts Mystisches oder Magisches mit es

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war einfach eine chemische Entdeckung, die
jederzeit wieder gemacht werden kann.
Die Liebe zum Leben ist in der Jugend strmisch.
Mir wollte es scheinen, als wre ich aller
menschlichen Sorgen ledig, da ich die Schmerzen
aufgehoben und den Tod in solche Ferne vertrieben
hatte. Leichten Herzens lie ich das verfluchte Zeug
in meine Adern laufen. Dann hielt ich nach
jemandem Ausschau, dem ich damit nutzen konnte.
Ich kannte einen jungen Priester des Thoth, Parmes
mit Namen, der durch seine Ernsthaftigkeit und
seinen Flei mein Wohlwollen gefunden hatte. Ihm
vertraute ich mein Geheimnis an, und auf seinen
Wunsch hin injizierte ich ihm mein Elixier. Ich
wrde nun, so dachte ich, nie mehr ohne einen
Gefhrten meines eigenen Alters sein.
Nach dieser groartigen Entdeckung verlang-
samte ich meine Forschungen bis zu einem gewissen
Grad aber Parmes setzte die seinen mit
verdoppelter Energie fort. Jeden Tag sah ich ihn im
Tempel des Thoth mit seinen Flaschen und Brennern
hantieren, doch gab er mir ber das Resultat seiner
Bemhungen keine genaue Auskunft. Ich selber
durchwanderte die Stadt und sah mich mit
Frohlocken um: denn all dies war dem Untergang
geweiht, und ich als einziger wrde berleben. Die
Menschen verneigten sich vor mir, wenn ich
vorberging, denn ich war kein Unbekannter mehr.
Es herrschte Krieg zu dieser Zeit, und der
Groknig hatte seine Soldaten zur Ostgrenze
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gesandt, um die Hyksos zurckzutreiben. Nach
Abaris wurde ein Gouverneur entsendet, da er die
Stadt dem Knig erhalte. Ich hatte viel von der
Schnheit der Tochter dieses Gouverneurs gehrt,
doch eines Tages sah ich sie, auf den Schultern ihrer
Sklaven getragen, als ich mit Parmes spazierenging.
Ich entflammte in Liebe, als wre ein Blitz in mich
gefahren. Mein Herz verlie mich und strebte ihr zu.
Ich htte mich unter die Fe ihrer Trger werfen
knnen. Dies war meine Frau. Ohne sie war das
Leben unmglich. Ich schwor beim Haupt des
Horus, sie wrde mein werden. Ich schwor's dem
Priester des Thoth. Er wandte sich von mir ab; sein
Gesicht hatte einen traurigen Ausdruck.
Was soll ich Ihnen von meinem Werben erzhlen.
Es kam dahin, da sie mich liebte, wie ich sie. Ich
erfuhr, da Parmes sie schon frher gesehen und ihr
gezeigt hatte, da auch er sie liebte; doch konnte ich
seine Leidenschaft belcheln, da ich wute, da ihr
Herz mir gehrte. Die weie Pest war ber die
Stadt hereingebrochen, und viele wurden von ihr
befallen; ich aber nahm mich der Kranken an und
pflegte sie ohne Furcht und Schaden. Sie
bewunderte meine Hingabe und meinen Opfermut.
Da gab ich ihr mein Geheimnis preis und bat sie
instndig, meine Kunst auch bei ihr anwenden zu
drfen.
Nie und nimmer wirst du verblhen, Atma,
sagte ich. Alles andre mag vergehen, doch du und

- 101 -
ich und unsre groe Liebe, das wird das Grabmal
des Knigs Chefru berdauern.
Sie aber war furchtsam und hatte allerlei
jungmdchenhafte Einwnde.
Ist's denn recht? fragte sie. Ist's kein Versto
gegen den Willen der Gtter? Htte der groe Osiris
gewollt, da unser Leben so lange whrt htte er's
uns dann nicht selber gegeben?
Mit zrtlichen und liebevollen Worten rumte ich
ihre Zweifel beiseite, aber sie zgerte immer noch.
Es sei eine schwerwiegende Entscheidung, sagte sie.
Sie erbat sich eine Nacht Bedenkzeit. Am nchsten
Morgen wollte sie mir ihren Entschlu mitteilen.
Eine Nacht das war nicht zuviel verlangt. Sie
wollte zu Isis beten, um zu einer Entscheidung zu
kommen.
Mit schwerem Herzen und einer Vorahnung des
Unguten lie ich sie mit ihren Zofen allein. Am
Morgen, als das Frhopfer vorber war, eilte ich in
ihr Haus. Eine verstrte Sklavin lie mich ein. Ihre
Herrin sei krank, sagte sie, sehr krank. Wie ein
Wahnsinniger brach ich mir durch die Bediensteten
Bahn und hastete durch Vorhalle und Gnge zum
Zimmer meiner Atma. Sie lag auf ihrer Liegestatt;
der Kopf wurde von Kissen gesttzt, das Gesicht
war bleich, die Augen waren glasig. Auf ihrer Stirn
leuchtete ein einzelner bser purpurner Fleck. Dieses
Hllenzeichen kannte ich nur zu gut. Es war das

- 102 -
Merkmal der weien Pest, das sichere Anzeichen des
Todes.
Was soll ich von dieser entsetzlichen Zeit
berichten? Monatelang war ich wie irre, fiebrig,
wahnsinnig, unzurechnungsfhig und doch konnte
ich nicht sterben. Niemals lechzte ein Araber nach
den sen Brunnen, wie ich nach dem Tode lechzte.
Htte Gift oder Stahl mein Leben beenden knnen,
wre ich bald mit meiner Geliebten im Land hinter
dem schmalen Portal wiedervereinigt gewesen. Ich
habe es versucht, doch ohne Erfolg. Die Wirkung
der verfluchten Substanz war zu stark. Eines Nachts,
als ich matt und mde auf meiner Liegestatt lag,
kam Parmes, der Priester des Thoth, in meine
Kammer. Er stand im Kreis des Lampenlichts und
blickte mit Augen auf mich nieder, die vor irrer
Freude glnzten.
Weshalb hast du das Mdchen sterben lassen?
fragte er. Weshalb gabst du ihr nicht die Kraft, die
du mir gegeben hast?
Es war zu spt, antwortete ich. Aber ich habe
ganz vergessen: du hast sie ja auch geliebt. Du bist
mein Gefhrte im Unglck. Ist's nicht ein furchtbarer
Gedanke, da wir Jahrhunderte warten mssen, ehe
wir sie wiedersehen? Was fr Narren waren wir, den
Tod fr unsern Feind zu halten!
Du darfst das sagen, rief er mit einem wilden
Gelchter aus. In deinem Mund machen sich diese

- 103 -
Worte gut. Fr mich aber haben sie keine
Bedeutung.
Was soll das heien? sagte ich und richtete mich
auf. Mein Freund, der Kummer scheint dich
verwirrt zu haben.
Sein Gesicht strahlte vor jubelnder Freude, und er
zitterte an allen Gliedern wie ein Besessener. Weit
du, wohin ich gehe? fragte er.
Nein, gab ich zur Antwort. Wie sollte ich?
Ich gehe zu ihr, sagte er. Sie liegt einbalsamiert
im letzten Grab unter der Doppelpalme jenseits der
Stadtmauern.
Und warum gehst du dorthin? fragte ich.
Um zu sterben! rief er gellend. Um zu sterben!
Ich bin nicht mehr an irdische Fesseln gebunden.
Du hast aber doch das Elixier im Blut!
Ich kann es unwirksam machen, sagte er. Ich
habe ein strkeres Mittel gefunden, das es zerstrt.
Es arbeitet schon in meinen Adern, und in einer
Stunde bin ich tot. Ich folge ihr und du bleibst
allein zurck!
Seinem Gesicht sah ich an, da er die Wahrheit
sprach, und das Leuchten in seinen Augen sagte mir,
da er sich tatschlich der Wirkung des Elixiers
entzogen hatte.
Du mut es mir auch geben.
Nie und nimmer, entgegnete er.

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Ich flehe dich an, bei der Weisheit des Thoth, bei
der Majestt des Anubis!
Es ist zwecklos, sagte er kalt.
Dann werde ich selber dahinterkommen, sagte
ich.
Das kannst du nicht. Ich bin ganz zufllig darauf
gestoen. Es gehrt ein Ingrediens dazu, das du
niemals bekommen wirst. Eine Spur davon befindet
sich im Ring des Thoth sonst gibt es das nicht
mehr.
Im Ring des Thoth, sagte ich. Wo ist der?
Auch das wirst du nie erfahren, antwortete er.
Du hast ihre Liebe gewonnen. Und wer hat am
Ende gewonnen? Ich berlasse dich deinem
schmutzigen, nichtswrdigen Erdenleben. Meine
Ketten sind zerbrochen. Ich mu gehen! Er machte
kehrt und verlie eilends die Kammer. Am Morgen
kam die Nachricht, der Priester des Thoth sei tot.
Danach verbrachte ich meine Zeit mit Studien
und Untersuchungen. Ich mute dieses
heimtckische Gift finden, das stark genug war, die
Wirkung meines Elixiers aufzuheben. Von
Morgengrauen bis Mitternacht sa ich ber
Reagenzglsern und fen. Vor allem aber
bemchtigte ich mich der Papyri und Chemikalien
des Thoth-Priesters. Indessen: sie gaben mir keinen
Aufschlu. Hier und da flammte Hoffnung auf,
wenn ich auf einen versteckten Hinweis stie, doch
kam nie etwas dabei heraus. Trotzdem arbeitete ich

- 105 -
Monat fr Monat verbissen weiter. Wenn mich der
Mut verlie, ging ich zum Grab unter den Palmen.
Sobald ich dort bei dem leblosen Sarkophag stand,
der mir die Liebste vorenthielt, versprte ich ihre
Gegenwart und flsterte ihr zu, da ich ihr
nachkommen werde, falls menschliches Vermgen
das Problem lsen knne.
Parmes hatte gesagt, seine Entdeckung stehe im
Zusammenhang mit dem Ring des Thoth. Ich
erinnerte mich dieses Schmuckstcks. Es war ein
groer und gewichtiger Reif, nicht aus Gold,
sondern aus einem selteneren und schwereren
Metall, das aus den Minen von Mount Harbal
stammte. Platin nennt man es. Der Ring trug, wie ich
mich erinnerte, einen hohlen Kristall, in dem sich
ein paar Tropfen der betreffenden Flssigkeit
befinden mochten. Nun konnte sich aber Parmes'
Geheimnis nicht allein auf das Metall beziehen,
denn es gab viele Platinringe im Tempel. War es
nicht wahrscheinlicher, da er sein kostbares Gift im
Innern des Kristalls verborgen hatte? Kaum war ich
zu dieser berlegung gekommen, da stie ich beim
Durchsuchen seiner Papiere auf einen Passus, der
meine Theorie besttigte und besagte, da von der
Flssigkeit noch ein unverbrauchter Rest existierte.
Wie aber sollte ich den Ring finden? Er hatte ihn
nicht bei sich, als er zum Einbalsamieren entkleidet
wurde. In diesem Punkt verschaffte ich mir absolute
Gewiheit. Auch unter seinem Nachla befand er
sich nicht. Vergebens durchsuchte ich jeden Raum,

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den er betreten hatte, jedes Behltnis, jede Vase und
alle Gegenstnde, die sein gewesen waren. Ich siebte
den Wstensand an den Stellen, wo er
spazierenzugehen pflegte. Aber es gelang mir nicht,
eine Spur des Ringes zu finden. Trotzdem htten
meine Bemhungen vielleicht alle Hindernisse
berwunden, wenn nicht ein neues und unerwartetes
Unglck eingetreten wre.
Es herrschte ein erbitterter Krieg gegen die
Hyksos, und die Feldherrn des Groknigs waren
mitsamt ihren Bogenschtzen und der ganzen
Reiterei in der Wste abgeschnitten worden. Die
Hirtenstmme fielen ber uns her wie die
Heuschrecken in einem trockenen Jahr. Von der
Wste von Shur bis zum groen Salzmeer gab's Blut
bei Tag und Feuer bei Nacht. Abaris bildete das
Bollwerk der gypter. Aber wir konnten die Wilden
nicht zurckhalten. Die Stadt fiel. Der Gouverneur
und die Soldaten wurden dem Schwert berant-
wortet, und ich geriet mit vielen anderen in
Gefangenschaft.
Jahrelang beaufsichtigte ich das Vieh in den
ungeheuren Ebenen des Euphrat. Mein Herr starb,
und sein Sohn wurde alt, aber ich war so weit vom
Tod entfernt wie eh und je. Endlich entkam ich auf
einem schnellen Kamel und kehrte nach gypten
zurck. Die Hyksos hatten sich in dem eroberten
Gebiet niedergelassen, und ihr Knig beherrschte
das Land. Abaris war niedergerissen worden, die
Stadt verbrannt und vom groen Tempel nur ein

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hlicher Schutthaufen brig. berall waren die
Grber ausgeraubt und die Monumente zerstrt
worden. Vom Grab meiner Atma war nichts mehr zu
sehen. Es war im Wstensand verschwunden, und
die Palmen, die die Stelle bezeichnet hatten, waren
lngst vergangen. Die Papiere von Parmes und die
berreste des Thoth-Tempels waren entweder
vernichtet oder ber die weiten Wsten von Syrien
verstreut. Jede weitere Suche war vergebens.
Von der Zeit an gab ich die Hoffnung auf, den
Ring jemals zu finden oder die tckische Droge zu
entdecken. Ich lebte vor mich hin, so geduldig ich
konnte, und wartete auf den Augenblick, da die
Wirkung des Elixiers nachlassen wrde. Wie knnen
Sie begreifen, wie entsetzlich die Zeit ist Sie, der
Sie nur die kurze Spanne zwischen Wiege und Grab
kennen! Ich aber habe es erfahren ich mute im
Strom der Geschichte mitschwimmen. Ich war alt,
als Troja fiel. Ich war sehr alt, als Herodot nach
Memphis kam. Ich war von der Last der Jahre
gebeugt, als der Welt das neue Evangelium gegeben
wurde. Und doch sehen Sie mich im wesentlichen
wie einen durchschnittlichen Menschen nur, da
das verfluchte Elixier noch in meinem Blute kreist
und mich vor dem bewahrt, was ich so herbeisehne.
Jetzt aber, jetzt bin ich endlich am Ende angelangt!
Ich habe alle Lnder bereist, und ich habe bei
allen Vlkern gelebt. Jede Sprache ist mir gelufig.
Ich habe sie alle erlernt um die leere Zeit zu fllen.
Ich brauche Ihnen nicht zu erzhlen, wie langsam

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das alles vorberzog: das allmhliche Her-
aufdmmern der modernen Zivilisation, das dunkle
Mittelalter, die finsteren Zeiten der Barbarei. Das
alles liegt nun hinter mir. Nie habe ich eine andere
Frau mit den Augen der Liebe angesehen. Atma
wei, da ich ihr treu geblieben bin.
Ich hatte mir angewhnt, alles zu lesen, was die
Fachleute ber das alte gypten geschrieben haben.
Ich bin in vielerlei Verhltnissen und Situationen
gewesen, manchmal reich, manchmal arm, doch ist's
mir immer gelungen, alle Publikationen zu
erwerben, die sich mit diesem Thema befaten. Vor
etwa neun Monaten war ich in San Francisco, da las
ich einen Artikel ber gewisse Entdeckungen in der
Umgebung von Abaris. Bei der Lektre brach ich in
Jubel aus. Denn ich las, da der Forscher sich mit
einigen krzlich freigelegten Grabmlern
beschftigte. In einem habe man eine unberhrte
Mumie gefunden mit einer Inschrift auf dem
ueren Behlter, die besagte, da es sich um die
Tochter des Gouverneurs der Stadt zur Zeit des
Thutmosis handle. Weiter hie es, da man auf der
Brust der einbalsamierten Frau einen groen
Platinring mit einem Kristall gefunden habe. Da also
hatte Parmes den Ring des Thoth versteckt! Er
konnte wohl sagen, da er dort sicher sei, denn kein
gypter wrde seine Seele durch das ffnen des
ueren Behlters eines begrabenen Freundes
beflecken.

- 109 -
In derselben Nacht noch fuhr ich von San
Francisco ab, und ein paar Wochen spter war ich
wieder in Abaris, falls die paar Sandhaufen und
zerbrckelnden Mauern den Namen dieser groen
Stadt noch verdienen. Ich eilte zu den Franzosen, die
dort gruben, und befragte sie nach dem Ring. Sie
entgegneten, da Ring und Mumie ins Boulak-
Museum in Kairo geschickt worden seien. Auf nach
Kairo also; doch erfuhr ich dort nur, da Mariette
Bey in den Besitz beider gekommen war und sie in
den Louvre hatte bringen lassen. Ich fuhr hinterher,
und nach nahezu viertausend Jahren fand ich
endlich, in der gyptischen Abteilung, die
sterblichen Reste meiner Atma wieder, dazu den
Ring, den ich so lange gesucht hatte.
Wie aber sollte ich ihnen nahe kommen? Wie
sollte ich sie in meinen Besitz bringen? Es ergab
sich, da die Stelle eines Aufsehers frei war. Ich ging
zum Direktor. Ich berzeugte ihn davon, da ich
eine Menge von gypten wute. In meinem Eifer
sagte ich zuviel. Er meinte, ein Lehrstuhl an der
Universitt stehe mir doch wohl besser an als der
Platz eines Aufsehers. Ich wisse ja mehr als er
selber, sagte er. Ich redete dann ziemlich durch-
einander, wodurch er den Eindruck gewann, da er
mich berschtzt haben msse, und schlielich
durfte ich meine wenigen Habseligkeiten, die mir
geblieben waren, in diese Kammer bringen. Es ist
meine erste und zugleich letzte Nacht hier.

- 110 -
Das ist meine Geschichte, Mr. Vansittart Smith.
Einem Menschen wie Ihnen brauche ich nicht mehr
zu sagen. Durch einen sonderbaren Zufall haben Sie
heute nacht das Gesicht der Frau erblickt, die ich vor
so vielen Jahren liebte. Es waren etliche Ringe mit
einem Kristall in dem Schaukasten, und ich mute
die Probe machen, welcher aus Platin bestand. Ein
Blick auf den Kristall hat mir dann gezeigt, da sich
die Flssigkeit tatschlich darin befindet und da ich
endlich in der Lage bin, diese verfluchte Gesundheit
abzuschtteln, die mir schlimmer zugesetzt hat als
die belste Krankheit. Mehr habe ich Ihnen nicht zu
sagen. Ich bin meine Brde losgeworden. Es ist
Ihnen berlassen, ob Sie meine Geschichte
weitererzhlen oder nicht. Vielleicht haben Sie
Gewinn davon. Ich schulde Ihnen einen gewissen
Ausgleich, denn Sie sind heute nacht ganz knapp
dem Tod entronnen. Ich war verzweifelt und zum
uersten entschlossen. Htte ich Sie gesehen, ehe
mein Vorhaben ausgefhrt war, wre es Ihnen wohl
unmglich gewesen, mich zu hindern oder Alarm zu
schlagen. Hier ist die Tr. Sie fhrt auf die Rue de
Rivoli. Gute Nacht.
Der Englnder warf einen Blick zurck. Einen
Augenblick lang stand die schlanke Gestalt von
Sosra, dem gypter, im schmalen Trrahmen. Dann
aber schlug die Tr zu, und ein schwerer Riegel
wurde vorgeschoben, da es durch die stille Nacht
hallte.

- 111 -
Zwei Tage nach seiner Rckkehr las Mr. John
Vansittart Smith in London den folgenden knappen
Bericht des Pariser Korrespondenten der Times:

SELTSAME BEGEBENHEIT IM LOUVRE.


Gestern morgen wurde im Hauptsaal der
orientalischen Abteilung eine merkwrdige
Entdeckung gemacht. Die ouvriers, deren
Aufgabe es ist, morgens die Rume zu
subern, fanden einen Aufseher tot auf dem
Boden liegen, in den Armen eine Mumie. Nur
mit groen Schwierigkeiten konnte man die
beiden trennen. Einer der Schauksten, die
wertvolle Ringe enthalten, war geffnet und
beraubt worden. Nach Ansicht der zustndigen
Stellen hat der Mann die Mumie stehlen
wollen, um sie irgendeinem Privatsammler zu
verkaufen. Ein Herzschlag machte sein Vorha-
ben zunichte. Wie es heit, war er ein Mann
Ungewissen Alters und exzentrischen
Gehabes, ohne irgendwelche Anverwandte, die
sein dramatisches und ungewhnliches Ende
beklagen knnten.

Ein Verkehrsunfall

Sie war ein schreibendes Medium. Folgendes hat sie


aufgezeichnet:

- 112 -
An einige Vorflle jenes Abends kann ich mich
deutlich erinnern; andere aber sind nur wie flchtige
undeutliche Trume.
Deshalb ist es so schwierig, eine zusammen-
hngende Geschichte zu erzhlen. Ich wei nicht
mehr, was mich nach London gefhrt hat, und ich
habe keine Ahnung, was mich so lange dort festhielt.
Es verschmilzt alles mit meinen anderen Besuchen
in dieser Stadt. Doch von dem Augenblick an, da ich
bei der Rckkehr auf dem kleinen lndlichen
Bahnhof ausstieg, ist alles ungewhnlich klar. Ich
kann es wieder durchleben jede Einzelheit ist mir
gegenwrtig.
Ich erinnere mich genau daran, wie ich den
Bahnsteig hinabging und auf die erleuchtete Uhr
schaute, die halb zwlf anzeigte. Ich erinnere mich
auch daran, da ich mir die Frage stellte, ob ich noch
vor Mitternacht zu Hause sein wrde. Dann erinnere
ich mich an den schweren Wagen mit seinen grellen
Scheinwerfern und dem glnzenden Messing, der
drauen auf mich wartete. Es war mein neuer Robur,
der an diesem Tag geliefert worden war, und ich
wei noch, da ich Perkins, meinen Chauffeur,
fragte, wie er den Wagen fnde, und da er
antwortete, er hielte ihn fr groartig.
Ich werde ihn mal ausprobieren, sagte ich und
kletterte auf den Fahrersitz.
Die Gangschaltung ist anders, meinte er.
Vielleicht wr's besser, wenn ich fhre, Sir.

- 113 -
Nein, ich mcht's selbst versuchen, sagte ich.
Also machten wir uns auf die fnf Meilen lange
Heimfahrt.
Bei meinem alten Wagen waren die Gnge durch
Einkerbungen im Schalthebel bezeichnet. In diesem
Wagen mute man den Hebel durch eine ffnung
bewegen, um auf die hheren Gnge zu kommen.
Das war nicht schwierig, und ich glaubte bald, die
Schaltung zu beherrschen. Zweifellos war es
nrrisch, ein neues System im Dunkeln lernen zu
wollen, doch begeht man hufig irgendwelche
Dummheiten, ohne den vollen Preis dafr zahlen zu
mssen. Es ging vorzglich, bis ich zum Claystall
Hill kam. Das ist einer der bsesten Hgel in Eng-
land, was das Fahren betrifft, anderthalb Meilen lang
mit tckischen Stellen und drei ziemlich scharfen
Kurven. Genau an seinem Fu steht mein Parktor
auf der Hauptstrae nach London.
Wir waren gerade ber den Scheitelpunkt des
Hgels hinweg, wo er den grten Steigungsgrad
hat, als die Schwierigkeiten begannen. Ich war im
schnellsten Gang gefahren und wollte nun
herunterschalten, aber der Hebel klemmte, und ich
mute wieder hinauf. Mittlerweile hatten wir bergab
eine betrchtliche Geschwindigkeit erreicht, so da
ich beide Bremsen bettigte, und beide versagten.
Als die Fubremse den Dienst aufgab, kmmerte
mich das noch wenig, doch als ich mich mit ganzer
Kraft auf die Seitenbremse legte und der Hebel bis
zur Grenze ausschlug, ohne die mindeste Wirkung
- 114 -
zu zeigen, da brach mir der kalte Schwei aus.
Unterdessen rasten wir wie wild bergab. Die
Scheinwerfer waren gut, und ich kam ganz
ordentlich um die erste Kurve. Dann nahmen wir
auch die zweite, obwohl wir nur um Haaresbreite
dem Graben entgingen. Nun ging's eine Meile
geradeaus, dann kam die dritte Kurve und gleich
darauf das Tor des Parks. Wenn es mir gelang, den
Wagen in diesen sicheren Hafen zu steuern, war
alles gerettet, denn die ansteigende Einfahrt vor dem
Haus wrde ihn zum Halten bringen.
Perkins verhielt sich mustergltig. Das mchte
ich betonen. Er bewahrte einen klaren Kopf und
verlor die bersicht nicht. Ich hatte mit dem
Gedanken gespielt, auf die Bschung zu steuern, und
er ahnte die Absicht.
Wrd' ich nicht tun, Sir, sagte er. Bei diesem
Tempo wrden wir uns berschlagen, und dann
htten wir den Wagen auf uns drauf.
Natrlich hatte er recht. Es gelang ihm, an den
elektrischen Schalter zu kommen und die Zndung
abzustellen, so da wir im Freilauf fuhren. Wir
rasten aber immer noch mit bengstigender
Geschwindigkeit dahin. Er legte seine Hnde aufs
Steuer.
Ich werd' den Wagen auf Kurs halten, Sir, sagte
er, wenn Sie's riskieren und springen wollen. Um
die Kurve kommen wir nie und nimmer 'rum. Am
besten springen Sie 'raus, Sir.

- 115 -
Nein, sagte ich. Ich will sehen, da ich ihn
hinbringe. Aber Sie knnen springen, wenn Sie
wollen.
Ich lasse Sie doch nicht im Stich, Sir, sagte er.
Wenn's der alte Wagen gewesen wre, htte ich
den Rckwrtsgang eingeschaltet und abgewartet,
was passiert. Wahrscheinlich htte es einen
ziemlichen Knall gegeben, aber es wre eine
Mglichkeit gewesen. So war ich hilflos. Perkins
versuchte herberzuklettern, doch war das bei dem
Tempo aussichtslos. Die Rder surrten wie
pfeifender Wind, und der schwere Wagen chzte in
allen Fugen. Die Scheinwerfer aber waren
hervorragend, so da ich ausgezeichnet sehen
konnte. Ich erinnerte mich daran, da ich dachte,
was fr einen furchterregenden und zugleich
majesttischen Anblick wir bieten muten, falls
jemand in der Nhe sein sollte. Es war eine schmale
Strae, und fr jeden, der uns entgegenkme, wren
wir ein strmischer, brausender, goldener Tod
gewesen.
Wir nahmen die Kehre, gerieten dabei hoch auf
die Bschung, und ich sah schon, wie wir uns
berschlugen; doch nach einigen Augenblicken des
Schleuderns kam der Wagen wieder glatt auf die
Strae, und wir schossen weiter. Das war die dritte
und letzte Kurve. Jetzt hatten wir nur noch das
Parktor vor uns. Es zeigte zwar zur Strae, doch
nicht so, da wir geradeswegs hineinfahren konnten.
Es befand sich etwa zwanzig Schritt von der
- 116 -
Hauptstrae entfernt, ber die wir daherbrausten.
Vielleicht htte ich's geschafft, doch glaube ich, da
sich etwas verklemmt hatte, als wir auf die
Bschung geraten waren. Jedenfalls gehorchte das
Lenkrad meinen Hnden nicht richtig, und wir
schossen ber die Zufahrt hinaus. Zur Linken sah ich
das offene Tor. Mit aller Kraft ri ich das Steuer
herum. Perkins und ich, wir warfen uns zur Seite,
und im nchsten Augenblick streifte das rechte
Vorderrad die rechte Sule meines eigenen Tores.
Unsere Geschwindigkeit betrug fnfzig Meilen pro
Stunde. Ich hrte das Krachen. Ich war mir bewut,
durch die Luft zu fliegen. Und dann Und dann

Als ich wieder zu mir kam, befand ich mich im


Gebsch unter den Eichen lngs der Einfahrt. Ein
Mann stand neben mir. Zuerst dachte ich, es sei
Perkins, doch als ich genau hinsah, stellte ich fest,
da es Stanley war, den ich vom College her gut
kannte. Zuerst berraschte es mich, ihn zu sehen,
aber ich war wie im Traum, schwindlig und
verschlafen, und da nimmt man bestimmte Dinge
einfach als gegeben hin, ohne ihnen nachzugehen.
Das hat ganz schn gebummst, sagte ich.
Himmel, was fr eine dumme Geschichte!
Er nickte, und trotz der schlechten Beleuchtung
erkannte ich das sanfte, versonnene Lcheln, das fr
ihn so charakteristisch war.
Ich konnte mich nicht bewegen. Ja, ich hatte
berhaupt kein Verlangen, mich zu bewegen. Meine

- 117 -
Sinne aber waren hellwach. Ich sah den
zertrmmerten Wagen im Lichtschein von Laternen.
Ich sah eine Gruppe von Menschen und hrte ihre
gedmpften Stimmen. Der Portier und seine Frau
und ein paar andere. Sie kmmerten sich nicht um
mich, beschftigten sich aber mit dem Wagen. Dann
hrte ich pltzlich einen Schmerzschrei.
Vorsichtig anheben, sagte eine Stimme. Das
Ding liegt auf ihm drauf.
Ist nur mein Bein, sagte eine andere Stimme.
Es war Perkins. Wo ist der Herr? fragte er.
Ich bin hier, sagte ich. Aber keiner schien mich
zu hren. Alle beugten sich ber etwas, das vor dem
Wagen lag.
Stanley legte mir die Hand auf die Schulter, und
diese Berhrung war unglaublich wohltuend. Ich
fhlte mich leicht und glcklich.
Keine Schmerzen, natrlich? fragte er.
Nein, sagte ich.
Das ist nun mal so, sagte er.
Und da berkam mich eine Woge des Erstaunens
und der Verblffung. Stanley? Stanley? Der war
doch im Burenkrieg vor Bloemfontein gestorben!
Stanley! rief ich, und die Worte schienen mir in
der Kehle steckenzubleiben, Stanley du bist doch
tot!
Er sah mich mit seinem mir so vertrauten sanften
und versonnenen Lcheln an.

- 118 -
Du auch, sagte er.

Spiel mit dem Feuer

Ich kann nicht behaupten, genau zu wissen, was am


vergangenen 14. April in Badderly Gardens Nr. 17
geschehen ist. Meine Vermutung scheint wenn man
sie schwarz auf wei liest, allzu grob, allzu grotesk,
als da man sie ernsthaft in Erwgung ziehen
knnte. Da aber etwas geschah und da es uns
allen, die wir dabei waren, fr den Rest des Lebens
seinen Stempel aufgedrckt hat, das ist so sicher,
wie es nach der bereinstimmenden Aussage von
fnf Zeugen nur sein kann. Ich werde mich nicht in
Theorien oder Spekulationen ergehen. Ich will nur
eine schlichte Darstellung geben, die John Moir,
Harvey Deacon und Mrs. Delamere unterbreitet und
erst dann der ffentlichkeit zugnglich gemacht
werden soll, wenn sie bereit sind, jede Einzelheit zu
besttigen. Die Genehmigung von Paul Le Duc kann
ich nicht einholen, da er offenbar das Land verlassen
hat.
John Moir (der bekannte Seniorpartner von Moir,
Moir und Sanderson) war es, der uns berhaupt auf
den Okkultismus aufmerksam machte. Er hatte, wie
es bei sehr harten und praktischen Geschftsleuten
hufig vorkommt, eine mystische Ader, die ihn dazu
veranlate, jene nicht zu fassenden Phnomene zu
untersuchen und schlielich anzuerkennen, die mit

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allen mglichen Narreteien und Betrgereien in eine
Gruppe unter dem Sammelnamen Spiritismus
zusammengefat werden. Seine Nachforschungen,
die er mit wachen Sinnen begann, endeten
unglcklicherweise dogmatisch, und er wurde
genauso intolerant und fanatisch wie jeder andere
bigotte Mensch. In unserem kleinen Kreis
reprsentierte er jene, die aus einem seltsamen
Phnomen eine neue Religion gemacht haben.
Mrs. Delamere, unser Medium, war seine
Schwester, die Frau von Delamere, dem viel-
versprechenden Bildhauer. Erfahrung hatte uns
gelehrt, da es nutzlos ist, diesen Erscheinungen
ohne ein Medium nachgehen zu wollen, sowenig ein
Astronom ohne Teleskop Beobachtungen machen
kann. Andererseits war es fr uns alle ein grlicher
Gedanke, ein bezahltes Medium in Anspruch zu
nehmen. Er oder sie wrde sich verpflichtet fhlen,
fr erhaltenes Geld gewisse Resultate zu liefern, und
die Versuchung zum Betrug war zu gro. Wie konnte
Verla auf Phnomene sein, die fr eine Guinea pro
Stunde zustande kamen? Zum Glck jedoch hatte
Moir entdeckt, da seine Schwester medial veranlagt
war mit anderen Worten: da sie eine Batterie
jener animalischen Kraft war, die als einzige Art von
Energie subtil genug ist, um sowohl auf der
spirituellen als auch auf unserer eigenen materiellen
Ebene wirksam zu sein. Wenn ich dies sage, mchte
ich natrlich um den Kern der Sache nicht
herumgehen; ich mchte nur die Theorie angeben,

- 120 -
mit denen wir uns zu Recht oder zu Unrecht das
erklrt haben, was wir sahen. Diese Dame also kam,
wovon ihr Mann nicht unbedingt begeistert war, und
wenn sie auch keine Anzeichen sehr groer
psychischer Krfte erkennen lie, so waren wir doch
wenigstens in der Lage, uns mit jenen
ungewhnlichen Methoden der Nachrichtenber-
mittlung vertraut zu machen, die so kindisch und
gleichzeitig so unerklrlich sind. Jeden
Sonntagabend trafen wir uns in Harvey Deacons
Studio in Badderly Gardens, Ecke Merton Park
Road.
Harvey Deacons schpferische und
phantasievolle Kunst legte es einem nahe, ihn fr
einen glhenden Liebhaber all dessen zu halten, was
outr und ausgefallen war. Das Pittoreske, das dem
Okkultismus zweifellos anhaftet, hatte ihn
ursprnglich gereizt; doch dann wurde seine
Aufmerksamkeit sehr bald von einigen Phnomenen
gefesselt, die ich angedeutet habe, und er kam
schnell zu dem Schlu, da das, was er fr einen
amsanten Romantizismus und eine kurzweilige
Nach-Tisch-Unterhaltung angesehen hatte,
tatschlich eine uerst erschreckende Wirklichkeit
sei. Er ist ein Mann von bemerkenswert scharfem
und logischem Verstand ein echter Nachkomme
seines Vorfahren, des bekannten schottischen
Wissenschaftlers , und er reprsentierte in unserer
kleinen Runde das kritische Element, den Menschen,
der keine Vorurteile kennt und bereit ist, den Fakten

- 121 -
zu folgen, soweit er sie sehen kann, und es ablehnt,
im voraus eine Theorie aufzustellen. Seine Vorsicht
rgerte Moir, wie dessen unerschtterlicher Glaube
Deacon amsierte; beide aber waren auf ihre Weise
an der Angelegenheit gleichermaen interessiert.
Und ich? Wie soll ich sagen, was ich darstellte?
Ich war kein typischer Anhnger. Ich war kein
wissenschaftlicher Kritiker. Am besten bezeichne ich
mich als den aufgeschlossenen Laien, den
Dilettanten, der unbedingt jede neue Bewegung
mitmachen mu und dankbar fr jede neue
Sensation ist, die ihn von sich selber befreit und ihm
neue Mglichkeiten der Existenz erffnet. Ich
gehre nicht zu den Enthusiasten, doch bin ich gern
in ihrer Gesellschaft. Moirs Gesprch, das mir das
Gefhl gab, als besen wir einen Privatschlssel
zur Tr des Todes, erfllte mich mit einer
unbestimmten Befriedigung. Die besnftigende
Atmosphre einer Sance bei abgedunkelter
Beleuchtung gefiel mir sehr. Mit einem Wort: das
Ganze belustigte mich und zerstreute mich auf die
angenehmste Art und Weise.
Wie ich schon sagte, fand dieses uerst seltsame
Ereignis, von dem ich berichten will, am 14. April
statt. Als ich ins Studio kam, war Mrs. Delamere
bereits da; sie halte mit Mrs. Deacon Tee getrunken.
Die beiden Damen betrachteten mit Harvey ein
unfertiges Gemlde auf der Staffelei. Ich bin kein
Experte, was die bildenden Knste betrifft, und ich
habe nie behauptet, das zu verstehen, was er mit

- 122 -
seinen Bildern sagen will; doch sah ich in diesem
Augenblick, da alles sehr gescheit und geschickt
und phantasievoll war Elfen und mythologische
Tiere und allegorische Gestalten aller Art. Die
Damen waren des Lobes voll, und farblich hatte das
Gemlde in der Tat einen ungewhnlichen Reiz.
Nun, was hltst du davon, Markham? fragte er
mich.
Ist mir zu hoch, sagte ich. Was sind das fr
Viecher?
Fabeltiere, Phantasiegeschpfe, Traumgestalten
eine Prozession von Monstren.
Angefhrt von einem Schimmel.
Das ist doch kein Pferd, sagte er, und zwar
etwas gereizt, was mich berraschte, da er im
Grunde gutmtig und friedfertig war und sich selten
ernst nahm.
Und was ist's denn?
Siehst du das Horn nicht? Es ist ein Einhorn. Ich
hab' dir doch gesagt, da es Fabeltiere sind. Hast du
denn keine Ahnung?
Sei nicht bse, Deacon, sagte ich. Er schien
sichtlich verrgert.
Seine Gereiztheit tat ihm leid, und er lachte.
Verzeih mir, Markham, sagte er. Ich habe mich
mit dem Vieh furchtbar abgeqult. Den ganzen Tag
habe ich dran 'rumgemalt und mir vorzustellen
versucht, wie ein richtiges lebendiges wildes

- 123 -
Einhorn aussehen knnte. Dann hab' ich's endlich
hingekriegt, meiner Meinung nach, und nun kommst
du her und erkennst es nicht. Da war ich ein bichen
unwirsch.
Du hast recht, sagte ich. Natrlich ist's ein
Einhorn. Meine Dummheit schien ihn betrchtlich
irritiert zu haben. Aber mir ist noch nie eins
begegnet, auer im kniglichen Wappen, und da bin
ich nicht auf so ein Tier gekommen. Und das andere
sind Greife und Basilisken und Drachen und derlei
Viehzeug?
Ja. Die boten mir aber keine Schwierigkeiten.
Nur das Einhorn hat mir immense Mhe gemacht.
Das hat aber alles Zeit bis morgen. Er drehte das
Bild auf der Staffelei herum, und wir plauderten von
anderen Dingen.
Moir versptete sich an diesem Abend, und als er
endlich kam, brachte er zu unserer berraschung
einen dicklichen kleinen Franzosen mit, den er als
Monieur Paul Le Duc vorstellte. Ich sage, zu unserer
berraschung, denn wir waren des Glaubens, da
jeder fremde Einflu die Bedingungen unseres spiri-
tistischen Zirkels in Unordnung bringen und ein
Verdachtmoment einfhren wrde. Wir wuten, da
wir einander vertrauen konnten, doch wurden alle
Ergebnisse durch die Anwesenheit eines
Auenseiters beeintrchtigt, wenn nicht gar zunichte
gemacht. Moir aber shnte uns bald mit dieser Neue-
rung aus, denn Monsieur Le Duc war ein Experte
auf dem Gebiet des Okkultismus, ein Seher, ein
- 124 -
Medium und ein Mystiker. Er bereiste zur Zeit
England und hatte vom Prsidenten der Parisian
Brothers of the Rosy Cross ein Empfeh-
lungsschreiben an Moir mitbekommen. Was war
natrlicher, als ihn zu unserer kleinen Sance
einzuladen? Wir fhlten uns durch seine Gegenwart
geehrt.
Er war, wie ich schon sagte, ein kleiner,
korpulenter Mann ohne besondere Kennzeichen, mit
einem breiten, glattrasierten Gesicht, das nur durch
seine groen, braunen, samtigen Augen auffiel, die
ins Leere blickten. Er war gut gekleidet, hatte die
Manieren eines Gentleman, und seine komische
Sprechweise entzckte die Damen. Mrs. Deacon war
mit unseren Forschungen nicht einverstanden und
verlie uns, woraufhin wir, wie blich, den Raum
verdunkelten und uns um den viereckigen
Mahagonitisch versammelten, der in der Mitte des
Studios stand. Die Beleuchtung war gedmpft, doch
so, da wir uns deutlich sehen konnten. Ich erinnerte
mich, da ich sogar die sonderbar eckigen Hnde
beobachten konnte, die der Franzose auf den Tisch
legte.
Was fr Spa, sagte er. Es ist viele Jahre, da
ich auf diese Weise habe gesessen, und es ist
amsierend fr mich. Madame ist Medium. Macht
Madame die Trance?
Well, nicht ganz, sagte Mrs. Delamere. Aber
ich verspre immer eine ungewhnliche
Schlfrigkeit.
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Das ist das erste Stadium. Dann vertiefen Sie,
und da kommt die Trance. Wenn die Trance kommt,
springt Ihr kleiner Geist heraus, und ein anderer
kleiner Geist springt herein, und so gibt es direkte
Spreche oder Schreibe. Sie verlassen Ihre Maschine,
damit ein anderer sie bedient. Hein? Aber was haben
Einhorn damit zu tun?
Harvey Deacon schreckte auf. Der Franzose
drehte langsam seinen Kopf und starrte in die
Schatten, die die Wnde drapierten.
Was fr Spa, sagte er. Immer Einhorn. Wer
hat so intensiv an etwas gedacht, so bizarr?
Das ist ja phantastisch! sagte Deacon laut. Ich
habe den ganzen Tag versucht, eins zu malen. Woher
knnen Sie das wissen?
Sie haben in diesem Zimmer an das gedacht.
Gewi.
Aber Gedanken sind Dinge, mein Freund. Wenn
Sie sich ein Ding vorstellen, dann machen Sie ein
Ding. Das haben Sie nicht gewut, hein? Aber ich
kann Ihr Einhorn sehen, weil ich sehe nicht nur mit
Auge.
Wollen Sie behaupten, da ich etwas schaffe,
was es nie gegeben hat, indem ich nur daran
denke?
Aber natrlich. Das ist das Faktum, das unter
allen anderen Fakten liegt. Deshalb sein ein bser
Gedanke auch eine Gefahr.

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Sie sind auf der Astralebene, wie? fragte Moir.
Ah, meine Freunde, das nur Worte. Sie sind da
irgendwo berall ich wei selber nicht. Ich sehe
sie. Ich knnte sie anfassen.
Sie knnten es aber nicht bewerkstelligen, da
wir sie sehen?
Man mu sie materialisieren. Halt! Es ist ein
Experiment. Aber Krfte werden bentigt. Wollen
wir sehen, was fr Kraft wir haben; und dann
arrangieren wir, was zu tun ist. Darf ich Sie setzen
nach meinem Belieben?
Sie verstehen viel mehr davon als wir, sagte
Harvey Deacon. Vielleicht nehmen Sie die ganze
Sache in die Hand.
Kann sein, da die Bedingungen sind nicht gut.
Aber wir werden sehen, was wir knnen. Madame
wird sitzen, wo sie ist; dann ich; und dieser
Gentleman neben mir. Mr. Moir wird sitzen neben
Madame, weil gut, wenn schwarz und blond
abwechseln. So! Und jetzt werde ich, mit Ihrer
Erlaubnis, alles Licht ausmachen.
Was hat die Dunkelheit fr einen Vorteil?
fragte ich.
Weil die Kraft, mit der wir haben zu tun, sein
eine Schwingung der Luft, und mit Licht ist
dasselbe. Wir haben dann alle Drhte fr uns, hein?
Sie werden sich nicht ngstigen in Dunkel,
Madame? Was fr Spa, so eine Sance!

- 127 -
Zuerst wirkte die Dunkelheit absolut
undurchdringlich; nach ein paar Minuten jedoch
hatten sich unsere Augen so weit daran gewhnt, da
wir einander sehen konnten allerdings nur
andeutungsweise und schemenhaft. Sonst war im
Raum nichts erkennbar. Reglos saen alle um den
Tisch. Wir nahmen die Angelegenheit viel ernster,
als wir es jemals getan hatten.
Sie legen Ihre Hnde vor sich. Hat keinen Sinn,
da wir anfassen, weil wir sind so wenige an so
groem Tisch. Sie sein ganz gefat, Madame, und
wenn Schlaf Sie berkommt, werden Sie sich nicht
wehren. Und jetzt sitzen wir stumm und erwarten
hein?
Also saen wir schweigend da, starrten in die
Schwrze vor uns und warteten ab. Eine Uhr tickte
im Gang. Ab und zu bellte weit entfernt ein Hund.
Ein- oder zweimal ratterte eine Droschke auf der
Strae vorber, und der Schein ihrer Lampen, der
durch den 5palt der Vorhnge drang, bedeutete eine
angenehme Unterbrechung des wortlosen Wartens.
Ich versprte krperliche Symptome, wie sie mir
von frheren Sitzungen her gelufig waren: Klte
der Fe, Prickeln in den Fingern, Hitze in den
Handflchen; dazu kam das Gefhl, als wehe im
Rcken ein kalter Wind. Seltsame winzige stechende
Schmerzen schossen mir durch die Unterarme,
besonders durch den linken, wie mir schien, das war
die Seite, auf der unser Gast sa ohne Zweifel von
einer Strung des Gefsystems herrhrend, trotz

- 128 -
allem aber der Beachtung wert. Gleichzeitig war ich
mir eines Gefhls krampfhafter Erwartung bewut,
das geradezu schmerzte. Aus der Reglosigkeit und
Stummheit der anderen schlo ich, da ihre Nerven
ebenso angespannt waren wie die meinen.
Und dann kam pltzlich ein Gerusch aus der
Dunkelheit ein leiser zischender Ton; das dnne
Atmen einer Frau. Noch schneller und dnner kam's,
wie durch zusammengeprete Zhne und endete in
einem lauten Keuchen mit Kleidergeraschel.
Was ist das? Ist da was nicht in Ordnung?
fragte jemand in der Dunkelheit.
Doch, ist alles in Ordnung, sagte der Franzose.
Es ist Madame. Sie ist in Trance. Und jetzt, meine
Herren: wenn Sie warten ganz ruhig, werden Sie
etwas sehen, ich glaube, was Sie bestimmt
interessiert.
Immer noch das Ticken und Tacken im Gang.
Immer noch das Atmen des Mediums, jetzt tiefer
und voller. Immer noch das gelegentliche Blitzen der
Lampen vorberfahrender Droschken,
willkommener denn je. Was fr eine Kluft
berbrckten wir auf der einen Seite der
halbgehobene Schleier der Ewigkeit, auf der anderen
die Droschken von London. Da: der Tisch pulste,
pochte. Mit einem sanften rhythmischen Aufsteigen
und Absinken bewegte er sich unter unsren Fingern.
Scharfe kleine Krach- und Knisterlaute kamen aus

- 129 -
ihm heraus, und es klang wie das Knattern eines
brennenden Reisighaufens in kalter Nacht.
Da ist viel Kraft, sagte der Franzose. Sehen
Sie auf dem Tisch!
Ich hatte es fr eine Sinnestuschung gehalten,
doch sahen es alle. Ober dem Tisch lag ein
grnlichgelbes phosphoreszierendes Licht oder
eher ein leuchtender Schwaden. Er rollte und wogte
und wallte in schimmernden Wellen wie
Rauchwolken. Ich konnte die weien eckigen Hnde
des Franzosen sehen: es war eine unheimliche und
unheilvolle Illumination.
Was fr Spa! sagte er laut. Es ist herrlich.
Sollen wir das Alphabet ansetzen? fragte Moir.
Aber nein, sagte unser Gast. Das knnen wir
machen viel besser. Es sein ungeschickt, den Tisch
fr jeden Buchstaben von Alphabet kippen; mit ein
Medium wie Madame wir mten besser knnen.
Ja, Sie werden es besser knnen, sagte eine
Stimme.
Wer war das? Wer hat da gesprochen? Warst
du's, Markham?
Nein, ich habe nichts gesagt.
Madame hat gesprochen.
Es war aber doch nicht ihre Stimme.
Sind Sie's, Mrs. Delamere?

- 130 -
Es ist nicht das Medium es ist die Kraft, die
sich der Organe des Mediums bedient, sagte die
fremde tiefe Stimme.
Wo ist Mrs. Delamere? Ihr geschieht doch
hoffentlich nichts?
Das Medium ist auf einer anderen
Existenzebene und glcklich. Sie hat meinen Platz
eingenommen, wie ich den ihren eingenommen
habe.
Wer sind Sie?
Es drfte Ihnen gleichgltig sein, wer ich bin.
Ich bin jemand, der gelebt hat, wie Sie leben, und
der gestorben ist, wie Sie sterben werden.
Wir hrten, da eine Droschke quietschend und
knirschend am Nachbarhaus vorfuhr. Es entwickelte
sich ein Streit um den Fahrpreis; dann rollte das
Fahrzeug weiter. Die grngelbe Wolke hing immer
noch in leichter Bewegung ber dem Tisch. Sie war
matt und trbe, gewann jedoch zum Medium hin an
Leuchtkraft. Gleichzeitig schien sie sich vor ihm
aufzubauschen.
Mir wurde kalt und ngstlich ums Herz. Es wollte
mir scheinen, als htten wir uns leichtfertig und
frivol dem realsten und erhabensten der Sakramente
genhert, der Kommunion mit den Toten, von der
die Kirchenvter gesprochen haben.
Meint ihr nicht, da wir zu weit gehen? sagte
ich erregt. Die anderen aber wollten unbedingt
weitermachen. Sie lachten mich aus.
- 131 -
Alle Krfte sind dazu bestimmt, genutzt zu
werden, sagte Harvey Deacon. Wenn wir dies tun
knnen, dann sollten wir's tun. Jeder neue Weg der
Erkenntnis wurde zu Beginn unrechtmig genannt.
Es ist recht und richtig, da wir in der Region des
Todes forschen.
Es ist recht und richtig, sagte die Stimme.
Na also! rief Moir, der sehr erregt war. Was
wollt ihr mehr? Lat uns einen Versuch machen.
Erlauben Sie, da wir testen, ob Sie wirklich da
sind?
Wie wollen Sie das testen?
Nun ja zum Beispiel habe ich ein paar Mnzen
in der Tasche. Knnen Sie mir sagen, wie viele?
Wir kommen in der Hoffnung zurck, zu lehren
und zu erhhen und zu erheben nicht aber, um
kindische Rtselfragen zu lsen.
Haha, Mr. Moir, diesmal haben Sie es
bekommen, sagte der Franzose. Aber was die
Kontrolle da sagt, ist sehr vernnftig.
Es ist eine Religion kein Spiel, sagte die
kalte, harte Stimme.
Richtig! sagte Moir. So sehe ich's nmlich
auch an. Es tut mir auerordentlich leid, da ich eine
so dumme Frage gestellt habe. Aber Sie wollen mir
nicht sagen, wer Sie sind?
Was tut das zur Sache?
Sind Sie schon lange ein Geist?

- 132 -
Ja.
Wie lange?
Wir haben einen anderen Zeitbegriff als Sie.
Unsere Bedingungen und Umstnde sind anders.
Sind Sie glcklich?
Ja.
Mchten Sie nicht ins Leben zurckkehren?
Nein, nie und nimmer.
Sind Sie beschftigt?
Wir knnten nicht glcklich sein, wenn wir nicht
beschftigt wren.
Was tun Sie?
Ich sagte ja, da die Bedingungen nicht
vergleichbar sind.
Knnen Sie uns eine Andeutung Ihrer Ttigkeit
geben?
Wir arbeiten an unsrer eigenen
Vervollkommnung und fr den Fortschritt anderer.
Sind Sie heute abend gerne hergekommen?
Ich komme gern, wenn ich durch mein Kommen
Gutes tun kann.
Ihre Absicht ist also, Gutes zu tun?
Das ist der Sinn allen Lebens auf jeder Ebene.
Siehst du, Markham, das rumt deine Skrupel
doch wohl beiseite.

- 133 -
So war es, denn meine Zweifel waren
verschwunden. brig blieb nur Interesse.
Haben Sie in Ihrem Leben Schmerzen? fragte
ich.
Nein. Schmerzen sind eine Sache des Krpers.
Haben Sie seelische Schmerzen?
Ja. Man kann immer traurig oder ngstlich
sein.
Treffen Sie Freunde, die Sie auf der Erde
gekannt haben?
Ein paar.
Warum nur ein paar?
Nur die sympathischen.
Treffen sich Ehegatten?
Solche, die sich wahrhaft geliebt haben.
Und die anderen?
Die bedeuten sich nichts.
Es mu also eine geistige Verbindung geben?
Natrlich.
Ist das, was wir tun, recht?
Wenn es im rechten Geist geschieht.
Was ist der falsche Geist?
Neugier und Leichtfertigkeit.
Kann daraus Schaden entstehen?
Sehr groer Schaden.
Was fr ein Schaden?
- 134 -
Sie knnten Krfte heraufbeschwren, ber die
Sie keine Kontrolle haben.
Bse Krfte?
Unentwickelte Krfte.
Sie sagen, die sind gefhrlich. Gefhrlich dem
Krper oder gefhrlich dem Geist?
Bisweilen beiden.
Es entstand eine Pause, und die Schwrze schien
noch zuzunehmen, whrend der grngelbe Nebel auf
dem Tisch wogte und wirbelte.
Mchtest du Fragen stellen, Moir? sagte
Harvey Deacon.
Nur diese: Beten Sie in Ihrer Welt?
Man sollte in jeder Welt beten.
Warum?
Weil es die Anerkenntnis von Krften auerhalb
unser selbst ist.
Welcher Religion huldigt man drben?
Wir haben die gleichen Unterschiede wie Sie.
Haben Sie keine sichere Kenntnis?
Wir haben nur Glauben.
Diese Fragen nach Religion, sagte der
Franzose. Fr Englnder vielleicht interessant, aber
sie machen nicht so Spa. Ich denke, da wir mit
dieser Kraft hier ein paar groartige Experiment
machen knnen hein? Etwas, wovon wir reden
knnten.

- 135 -
Es kann aber doch nichts Interessanteres sein als
dies, sagte Moir.
Nun, wenn Sie meinen, dann ist gut,
entgegnete der Franzose mrrisch. Was mich
angeht ich habe das alles schon gehrt, und ich
finde, da man mit der Kraft, die uns gegeben ist,
heute abend ein Experiment machen mte. Aber
wenn Sie haben noch andere Fragen, so fragen Sie,
und wenn Sie fertig sind, wir knnen etwas anderes
versuchen.
Aber die Stimmung war gestrt. Wir fragten und
fragten, doch das Medium sa stumm auf dem Stuhl.
Nur ihr tiefes regelmiges Atmen bewies, da es da
war. Der Schwaden weste weiter ber dem Tisch.
Sie haben die Harmonie zerstrt. Sie antwortet
nicht mehr.
Aber wir haben doch schon alles erfahren, was
sie kann uns sagen hein? Ich fr mein Teil mchte
etwas sehen, was ich noch nie gesehen habe.
Und das wre?
Soll ich versuchen?
Was wollen Sie tun?
Ich habe gesagt, Gedanken sind Dinge. Jetzt
mchte ich es Ihnen beweisen und Ihnen das zeigen,
was nur ein Gedanke ist. Ja, ja, ich kann tun, und Sie
werden sehen. Jetzt ich bitten nur, stillsitzen und
nichts sagen und alle Hnde immer ruhig auf dem
Tisch.

- 136 -
Es war jetzt schwrzer und stiller im Zimmer
denn je. Das gleiche Gefhl der Besorgnis, das mich
zu Beginn der Sance geqult hatte, legte sich mir
wieder ums Herz. Meine Haarwurzeln prickelten.
Es geht! Es geht! rief der Franzose, und seine
Stimme verriet, da auch er bis aufs uerste
angespannt war.
Der leuchtende Nebel hob sich langsam vom
Tisch und wogte und flatterte durchs Zimmer. In der
entferntesten und finstersten Ecke sammelte er sich
und glhte, verdichtete sich zu einem leuchtenden
Kern, wurde ein seltsames, unstetes, leuchtendes und
dabei nicht beleuchtendes Strahlenbndel, das zwar
in sich hell war, jedoch keinen Lichtschein in die
Dunkelheit warf. Es hatte sich von einem grnlichen
Gelb zu einem dunklen, unfreundlichen Rot
verndert. Dann ringelte sich in seinem Zentrum
eine dunkle, rauchige Substanz, verdichtete sich,
verhrtete sich, wurde dichter und dicker und
dunkler.
Und dann ging das Licht aus, wurde erstickt von
dem, was drum herum gewachsen war.
Er ist weg.
Ruhig es ist was im Zimmer.
Wir hrten es in der Ecke, wo das Licht gewesen
war, etwas, das tief atmete und sich in der
Dunkelheit unruhig bewegte.
Was ist das? Le Duc, was haben Sie gemacht?

- 137 -
Ist schon gut. Es tut nichts. Die Stimme des
Franzosen bebte vor Erregung.
Hilfe, Moir. Ein groes Tier ist im Zimmer. Hier,
an meinem Stuhl. Geh weg! Geh weg!
Es war Harvey Deacons Stimme, und dann hrte
ich, wie auf einen festen Gegenstand krftig
geschlagen wurde. Und dann Und dann Wie
kann ich beschreiben, was dann geschah?
Irgendein gewaltiges Ding ging in der Dunkelheit
gegen uns an, donnernd und polternd und stampfend
und springend und schnaufend. Der Tisch strzte
um. Wir wurden durcheinandergeworfen. Es
klapperte und strmte umher, raste mit unvor-
stellbarem Schwung von einer Ecke zur anderen.
Wir schrien alle vor Angst und Entsetzen, und jeder
floh auf allen vieren. Etwas trat mir auf die linke
Hand, und ich sprte, wie die Knochen unter dem
Gewicht knirschten.
Licht! Mach doch einer Licht! rief jemand.
Moir, du hast die Streichhlzer!
Nein, ich habe keine. Deacon, wo sind die
Streichhlzer? Die Streichhlzer, zum Donner!
Ich kann sie nicht finden. He, Franzmann, la
gut sein, mach was dagegen!
Es entzieht sich mir. Oh, mon Dieu, ich kann es
nicht aufhalten. Die Tr. Wo ist die Tr?
Zum Glck geriet meine Hand an die Klinke, als
ich in der Dunkelheit umhertastete. Das heftig

- 138 -
atmende, schnaufende, tobende Ungestm scho an
mir vorbei und krachte gegen die Eichenfllung. In
der nchsten Sekunde ri ich die Tr auf, und einen
Augenblick spter waren wir drauen. Aus dem
Zimmer tnte ein furchtbares Toben und Tosen.
Was ist das? Um Himmels willen: Was ist das?
Ein Pferd. Ich hab's gesehen, als die Tr
aufging. Wo ist Mrs. Delamere?
Wir mssen sie herausholen. Komm, Markham;
je lnger wir warten, desto unangenehmer wird's.
Er stie die Tr auf, und wir strzten hinein. Sie
lag auf dem Boden, umgeben von den Resten ihres
Stuhls. Wir packten sie und zerrten sie geschwind
hinaus, und als wir durch die Tr hasteten, sah ich
hinter mir im Dunkel zwei glhende Augen. Hufe
trampelten. Ich konnte gerade noch die Tr
zuschlagen, da donnerte etwas dagegen, und sie
zersplitterte von oben bis unten.
Es kommt durch! Es kommt!
Weglaufen! Rette sich, wer kann! rief der
Franzose.
Ein zweiter Sto, und etwas stach durch die
Trfllung: ein langer weier Dorn, der im
Lampenlicht leuchtete. Einen Augenblick lang sahen
wir ihn, dann wurde er mit einem Ruck
zurckgezogen.
Schnell, schnell! Hierher! brllte Harvey
Deacon. Bringt sie hierher! Schnell!

- 139 -
Wir hatten im Speisezimmer Zuflucht gesucht
und die schwere Eichentr geschlossen. Wir legten
die besinnungslose Frau aufs Sofa, und da wurde
Moir, der hartgesottene Geschftsmann, ohnmchtig
und fiel auf den Kaminvorleger. Harvey war
leichenbla und zitterte und bebte wie ein Epilep-
tiker. Wir hrten, wie die Studiotr laut krachend in
Stcke ging. Jetzt war das Schnauben und Stampfen
auf dem Gang. Es raste hin und her und hin und her,
da das ganze Haus drhnte. Der Franzose hatte sein
Gesicht in den Hnden vergraben und schluchzte
wie ein verngstigtes Kind.
Ich schttelte ihn. Was sollen wir tun? Knnen
wir mit dem Gewehr dagegen an?
Nein, nein. Die Kraft wird gehen vorbei. Dann
wird sein Ende.
Sie htten uns allesamt umbringen knnen, Sie
wahnsinniger Narr, mit Ihren infernalischen
Experimenten.
Ich habe nicht gewut. Woher sollte ich wissen,
da es wird wild? Es ist wahnsinnig geworden. Es
war seine Schuld. Er hat es geschlagen.
Harvey Deacon sprang auf. Herr im Himmel!
rief er.
Ein entsetzlicher Schrei gellte durchs Haus.
Meine Frau! Ich mu hin. Und wenn's der
Leibhaftige persnlich wre: ich mu hin!
Er hatte die Tr aufgestoen und lief auf den
Gang hinaus. An seinem Ende lag Mrs. Deacon
- 140 -
bewutlos auf der Erde. Der Anblick dessen, was ihr
begegnet war, hatte sie zu Boden geworfen. Aber
sonst war nichts da.
Mit schreckensbleichen Gesichtern sahen wir uns
um, doch war alles vollkommen ruhig und still. Ich
nherte mich dem schwarzen Rechteck der Studiotr
und war jeden Augenblick darauf gefat, da sich
ein wtendes Wesen herausstrzen wrde. Aber es
kam nichts. Und drinnen regte sich nichts. ngstlich
schlichen wir uns zur Schwelle und starrten ins Zim-
mer. Zu hren war immer noch nichts, aber in der
Ecke war etwas zu sehen. Eine lichte, intensiv
gefrbte Wolke mit einem weiglhenden Kern
schwebte im fernen Winkel des Raums. Langsam
wurde sie blasser und dunkler, nahm immer mehr ab,
bis zum Schlu eine einheitliche, dichte, samtige
Schwrze das ganze Studio fllte. Und beim letzten
Aufflackern dieses unheilvollen Lichts stie der
Franzose einen Freudenschrei aus.
Was fr Spa! rief er. Niemand verletzt, nur
die Tr gebrochen und die Damen in Angst. Aber,
meine Freunde: Wir haben etwas bewirkt, was noch
niemals erreicht worden ist.
Ich werde dafr sorgen, sagte Harvey, da es
auch niemals mehr versucht wird.
Und das war es, was sich am 14. April in
Badderly Gardens Nr. 17 zugetragen hat. Zu Beginn
meiner Niederschrift sagte ich bereits, da es zu
grotesk wre, das, was geschah, genau benennen und

- 141 -
katalogisieren zu wollen. Ich gebe nur schlicht
meine Eindrcke wieder das heit, unsere
Eindrcke, denn sie werden von Harvey Deacon und
John Moir voll und ganz besttigt. Wer will, mag
annehmen, da wir auf einen makabren Scherz
hereingefallen sind. Man kann aber auch mit uns der
Meinung sein, da wir ein sehr reales und
aufregendes und furchtbares Erlebnis gehabt haben.
Vielleicht wei jemand von diesen okkulten
Dingen mehr als wir und kann uns eine hnliche
Begebenheit vermelden. In diesem Fall wrde eine
Zuschrift an William Markham, The Albany, 146a,
erheblich dazu beitragen, eine Angelegenheit zu
erhellen, die uns uerst dunkel scheint.

Die Erde schreit

Ich erinnere mich zwar, da mein Freund Edward


Malone von der Gazette einmal einen gewissen
Professor Challenger erwhnt hatte, mit dem er ein
paar aufregende Abenteuer erlebt haben mu, doch
bin ich durch meinen Beruf so in Anspruch
genommen, da ich kaum wei, was in der Auen-
welt vor sich geht. Challenger war mir als ein Genie
von heftiger und geradezu unausstehlicher Wesensart
beschrieben worden. Zu meiner berraschung
bekam ich eines Tages ein Geschftsschreiben von
ihm, das folgendermaen lautete:
- 142 -
Kensington, Emmore Gardens 14b
Sir,
ich bedarf der Dienste eines Fachmannes auf
dem Gebiet artesischer Bohrungen. Ich
mchte Ihnen nicht verhehlen, da meine
Meinung von Fachleuten generell nicht die
beste ist, und meist habe ich feststellen
mssen, da ein Mann wie ich, mit gut
ausgestattetem Hirn, einen besseren und
weiteren tiberblick hat als derjenige, der ber
ein spezielles Wissen verfgt (was hufig eine
bloe Profession ist) und daher einen
beschrnkteren Horizont hat.
Dessenungeachtet bin ich gewillt, einen
Versuch mit Ihnen zu machen. Bei Durchsicht
der Experten auf dem Gebiete artesischer
Bohrungen erregte eine gewisse Absonder-
lichkeit fast htte ich geschrieben: Absur-
ditt in Ihrem Namen meine Aufmerk-
samkeit, und Nachforschungen haben ergeben,
da mein Freund, Mr. Edward Malone, mit
Ihnen bekannt ist. Aus diesem Grunde teile ich
Ihnen mit, da ich mich ber eine
Unterredung mit Ihnen freuen wrde. Sollten
Sie meinen Erwartungen entsprechen und
meine Anforderungen sind nicht bescheiden ,
wre ich mglicherweise geneigt, Sie mit einer
extrem wichtigen Aufgabe zu betrauen. Ich
kann mich in diesem Augenblick nicht

- 143 -
deutlicher ausdrcken, da die in Frage
stehende Angelegenheit der uersten
Verschwiegenheit bedarf und nur mndlich
errtert werden sollte. Ich bitte Sie daher, alle
Verabredungen aufzuheben und mich am
kommenden Freitag um zehn Uhr dreiig
vormittags unter der oben angegebenen
Adresse aufzusuchen. An der Tr befindet sich
ein Fuabtreter nebst Matte, und Mrs.
Challenger ist sehr eigen.
Ich verbleibe, Sir, mit verbindlicher
Empfehlung
Georg Edward Challenger

Ich lie diesen Brief durch meinen Sekretr


beantworten, und der teilte dem Professor mit, Mr.
Peerless Jones werde zur angegebenen Zeit
vorsprechen. Es war ein durchaus freundlicher und
hflicher Geschftsbrief, aber er begann mit der
Phrase: Ihr Schreiben vom (ohne Datum) haben wir
erhalten. Dies bescherte uns eine zweite Epistel des
Professors, dessen Schriftzge wie ein Stachel-
drahtzaun aussahen.

Sir,
wie ich feststellen mu, nahmen Sie an der
Lappalie Ansto, da mein Schreiben kein
Datum trug. Darf ich Ihr Augenmerk auf die
Tatsache lenken, da unsere Regierung (als
kleines Entgelt fr unsre unerhrten Steuern)

- 144 -
sich des Brauchs befleiigt, ein kleines rundes
Zeichen auf das Kuvert zu drcken, das Tag
und Stunde der postalischen Abfertigung
angibt? Sollte dieser Stempel fehlen oder
unleserlich sein, dann wenden Sie sich mit
Ihrer Beschwerde am besten an die zustndige
Postbehrde. Im brigen darf ich Sie bitten,
Ihre Aufmerksamkeit lieber auf die
Angelegenheit zu richten, deretwegen ich mich
an Sie gewandt habe, und knftig davon
Abstand zu nehmen, die Form meiner Briefe
zu kritisieren.

Mit war klar, da ich's mit einem Irren zu tun


hatte, und ich hielt es fr gut, mich mit meinem
Freund Malone zu beraten, ehe ich in der Sache
weitere Schritte unternahm. Ich kannte ihn seit alten
Zeiten, als wir beide Rugger fr Richmond spielten.
Er war immer noch derselbe frhliche Ire, und mein
erster Zusammenprall mit Challenger amsierte ihn
kstlich.
Das ist noch gar nichts, mein Junge, sagte er.
Wenn du erst mal fnf Minuten mit ihm zusammen
bist, hast du das Gefhl, als htte man dir bei
lebendigem Leibe die Haut abgezogen. Seine
Aggressivitt ist einmalig.
Und das lassen sich alle gefallen?
Tun sie ja eben nicht. Wenn du alle Prozesse
sammeln wrdest, die er schon am Hals gehabt hat
alle Reibereien und Ttlichkeiten

- 145 -
Ttlichkeiten?
Was denkst du denn? Dem macht's nichts aus,
dich die Treppe 'runterzuwerfen, wenn ihm was
nicht pat. Er ist ein primitiver Hhlenmensch im
Sakko. Ich kann ihn mir gut mit einer Keule in der
einen Hand und einem Feuerstein in der anderen
vorstellen. Es gibt Menschen, die nicht in ihrem
eigentlichen Jahrhundert geboren sind. Challenger
aber hat sein Jahrtausend verfehlt. Der gehrt ins
frhe Neolithikum oder in die Gegend.
Und dabei ist er Professor.
Das ist ja der Witz. Er ist der grte Geist
Europas, und dahinter steckt eine Antriebskraft, die
alle seine Trume zu Realitten werden lt. Sie tun
alles, ihm Knppel in den Weg zu werfen, denn
seine Kollegen hassen ihn wie die Pest aber
genausogut knnten ein paar Trawler versuchen, die
Berengaria zurckzuhalten. Er ignoriert sie einfach
und fhrt Volldampf voraus.
Na ja, sagte ich. Etwas ist jedenfalls klar. Ich
will nichts mit ihm zu tun haben. Ich werde die
Verabredung rckgngig machen.
Nicht die Spur. Du bist auf die Minute pnktlich
da. Und zwar auf die Minute! Sonst kannst du
nmlich was erleben.
Wieso?
Wer' ich dir sagen. Erst mal darfst du's nicht zu
genau nehmen, was ich dir vom alten Challenger
erzhlt habe. Jeder, der ihn nher kennenlernt, lernt
- 146 -
ihn lieben. Im Grunde tut er keinem was, der alte
Brummbr. Einmal hat er zum Beispiel ein
Eingeborenenkind, das die Pocken hatte, hundert
Meilen weit auf dem Buckel zum Madeiraflu
geschleppt. Er ist in jeder Hinsicht enorm. Wenn
du mit ihm klarkommst, brauchst du keine Angst zu
haben.
Ich werde mich berhaupt nicht mit ihm
einlassen.
Dann wrst du ein Narr. Hast du einmal von
Hengist Down Mystery gehrt der
Tiefenbohrung an der Sdkste?
Irgend so eine geheime Kohlenbohrung, glaube
ich.
Malone zwinkerte mit den Augen.
So kannst du's nennen, meinetwegen. Weit du,
der Alte vertraut mir, und ich darf nichts sagen, bis
er's ausdrcklich erlaubt. Aber was in den Zeitungen
gestanden hat, kann ich dir ja ruhig erzhlen. Ein
gewisser Betterton, der mit Gummi reich geworden
ist, hat Challenger vor ein paar Jahren sein gesamtes
Vermgen vermacht mit der Auflage, da es der
Wissenschaft zugute komme. Es war eine gewaltige
Summe etliche Millionen. Challenger hat in
Hengist Down in Sussex Grund und Boden gekauft.
Es war wertloses Gelnde am Nordrand des
Kalklandes, und er bekam ein groes Gebiet und
zunte es ein. Mitten hindurch verlief eine tiefe
Schlucht. Hier begann er mit der Ausschachtung. Er

- 147 -
gab bekannt und hier zwinkerte Malone wieder ,
da es in England Erdl gebe und da er's beweisen
wolle. Er baute ein kleines Modelldorf fr eine
Kolonie gutbezahlter Arbeiter, die alle verpflichtet
waren, die Klappe zu halten. Die Schlucht ist noch
nicht einmal besonders gut eingezunt, und das
Ganze wird von Bluthunden bewacht. Mehrere
Journalisten haben fast ihr Leben eingebt von
ihren Hosen ganz zu schweigen. Es ist eine groe
Unternehmung, und die Firma von Sir Thomas
Morden schmeit den Laden, aber die drfen auch
kein Sterbenswrtchen sagen. Offenbar ist es nun
soweit, da sie artesische Hilfe brauchen. Du, das
wre wohl das Dmmste, was du tun knntest, einen
solchen Auftrag abzulehnen mit der ganzen
Aufregung und Erfahrung und einem fetten Scheck
zum Schlu. Ganz zu schweigen davon, da du den
wundervollsten Menschen kennenlernen wirst, den
du je getroffen hast, und so einen wirst du wohl
kaum wiederfinden.
Malones Argumente berzeugten mich, und
Freitag frh war ich nach Enmore Gardens
unterwegs. Ich hatte unbedingt pnktlich sein
wollen, so da ich zwanzig Minuten zu frh kam.
Ich wartete auf der Strae, und da erkannte ich
pltzlich den Rolls-Royce mit dem Silberpfeil auf
dem Khler vor der Tr. Das mute Jack Devonshire
sein, der Juniorpartner der groen Morden-Firma.
Ich kannte ihn seit langem und wute, da er
beraus hflich war, deshalb berraschte es mich ein

- 148 -
wenig, als er pltzlich aus dem Haus kam und vor
der Tr beide Hnde zum Himmel reckte. Dieser
verdammte Kerl, sagte er inbrnstig. Dieser
verdammte Kerl.
Was ist denn mit dir los, Jack? Dir scheint's die
Petersilie verhagelt zu haben.
Hallo, Peerless! Spielst du hier etwa auch mit?
Scheint Aussicht zu bestehen.
Na, dann mach dich mal auf was gefat.
Dir scheint dein Besuch ja nicht gerade gut
bekommen zu sein.
Das kann man wohl sagen. Weit du, was mir
der Butler ausrichtet? Der Herr Professor bittet
mich, Ihnen zu sagen, Sir, da er im Augenblick
damit beschftigt ist, ein Ei zu speisen, und wenn
Sie zu passender Zeit kmen, wrde er Sie
wahrscheinlich empfangen. Das mir und durch
einen Dienstboten. Ich darf hinzufgen, da ich
hergekommen bin, um zweiundvierzigtausend Pfund
zu kassieren, die er uns schuldet.
Ich pfiff vor mich hin. Ihr kriegt also euer Geld
nicht?
Doch, unser Geld kriegen wir schon. Ich will
dem alten Gorilla gegenber gerecht sein. Er ist gar
nicht kleinlich. Aber er zahlt, wann's ihm gefllt und
wie's ihm gefllt, und da kennt er keine
Hemmungen. Aber geh du mal 'rein und versuch
dein Glck. Wirst's schon erleben. Damit stieg er in
seinen Wagen und brauste ab.
- 149 -
Ich warf ab und zu einen Blick auf meine Uhr
und wartete auf die Stunde Null. Ich bin, wenn ich
das sagen darf, ziemlich stramm und boxe nicht bel
(Mittelgewicht), doch hatte ich noch keiner
Begegnung mit solchem Bangen gegenbergestan-
den. Es war kein physisches Unbehagen, denn jeden
Angriff wrde ich leicht abfangen knnen, sondern
eine Mischung von Scheu vor irgendeinem
ffentlichen Skandal und der Angst, einen lukrativen
Auftrag zu verlieren. Aber es ist immer alles
einfacher, wenn das Denken aufhrt und das
Handeln beginnt. Auf die Minute genau klopfte ich
an.
Ein alter holzgesichtiger Butler ffnete die Tr.
Es war ein Mann, der durch seinen Gesichtsausdruck
(oder besser: durch die Abwesenheit jeden
Ausdrucks) erkennen lie, da ihn auf dieser Welt
nichts mehr erschttern konnte.
Sind Sie angemeldet, Sir?
Gewi.
Er hatte eine Liste in der Hand und warf einen
Blick darauf.
Mr. Peerless Jones? Zehn Uhr dreiig. Alles in
Ordnung.
Wir mssen gewisse Vorsichtsmaregeln treffen,
Mr. Jones, da wir oft von Journalisten belstigt
werden. Der Herr Professor ist der Presse nicht
wohlgesonnen, wie Sie vielleicht wissen. Wenn Sie

- 150 -
mir bitte folgen wollen, Sir? Professor Challenger
erwartet Sie.
Alsbald stand ich ihm gegenber. Ich glaube, Teg
Malone hat ihn in seiner Erzhlung Die verlorene
Welt besser beschrieben, als ich's je tun knnte, also
will ich's dabei belassen. Es mag gengen, da ich
einen gewaltigen Mann hinter einem Mahagonitisch
vorfand; er trug einen groen schwarzen
spatenfrmigen Bart und hatte zwei groe graue
Augen, die von mden Lidern halb bedeckt waren.
Sein Kopf war nach hinten geworfen, sein Bart stand
struppig vor, und seine ganze Erscheinung
vermittelte den Eindruck arroganter Intoleranz. Na,
was, zum Teufel, willst du denn? stand ihm aufs
Gesicht geschrieben. Ich legte ihm meine
Visitenkarte vor.
Ach, ja, sagte er und nahm sie in die Hand, als
fasse er etwas Unsauberes an. Natrlich. Sie sind
der Experte der sogenannte Mr. Jones Mr.
Peerless Jones. Sie drfen Ihrem Paten dankbar sein,
Mr. Jones, denn durch Ihren merkwrdig klingenden
Vornamen bin ich auf Sie aufmerksam geworden.
Professor Challenger, ich bin einer
geschftlichen Besprechung wegen zu Ihnen
gekommen und nicht, um ber meinen Namen zu
diskutieren, sagte ich mit aller verfgbaren Wrde.
Oh, Sie scheinen ja recht empfindlich zu sein,
Mr. Jones. Ihre Nerven sind wohl etwas angegriffen.
Wir werden behutsam mit Ihnen umgehen mssen.

- 151 -
Bitte, nehmen Sie doch Platz, Mr. Jones. Ich habe
Ihre Broschre ber die Urbarmachung der
Halbinsel Sinai gelesen. Haben Sie sie selber
geschrieben?
Natrlich. Mein Name steht ja drauf.
Ganz recht. Ganz recht. Was aber nicht immer
Urheberschaft beweist. Jedenfalls will ich Ihre
Erklrung akzeptieren. Das Buch ist nicht ohne
gewisse Verdienste. Durch die wolkige Diktion blitzt
ab und zu eine Idee auf. Hier und da sind Anstze
von Gedanken zu erkennen. Sind Sie verheiratet?
Nein, Sir.
Dann knnen Sie mglicherweise ein Geheimnis
fr sich behalten.
Was ich verspreche, halte ich.
Das sagen Sie. Mein junger Freund Malone hat
eine gute Meinung von Ihnen. Er sprach, als sei
Ted zehn Jahre alt. Er meint, ich drfte Ihnen
vertrauen. Es steht viel auf dem Spiel, denn ich
befasse mich mit einem der grten Experimente
ich darf vielleicht sagen, mit dem grten
Experiment in der Geschichte der Welt. Wollen Sie
daran teilnehmen?
Es wre mir eine Ehre.
Eine Ehre ist es. Ich gebe zu, da ich niemanden
einweihen wrde, wenn die gigantischen Ausmae
des Projekts nicht das hervorragendste technische
Knnen erforderten. Habe ich Ihr unverbrchliches
Versprechen absoluter Geheimhaltung, Mr. Jones?
- 152 -
Dann kann ich zu dem entscheidenden Punkt kom-
men. Es geht darum, da die Erde, auf der wir leben,
selber ein lebender Organismus ist mit Kreislauf,
Atmung und eigenem Nervensystem.
Der Mann war irre, das stand fest.
Wie ich sehe, fuhr er fort, ist Ihnen das noch
nicht klargeworden. Sie werden sich allmhlich mit
diesem Gedanken anfreunden. Sie geben doch zu,
da ein Moor oder eine Heide der haarigen Flanke
eines riesigen Tieres hnelt. Eine gewisse Analogie
findet sich in der ganzen Natur. Bedenken Sie wei-
terhin, da sich das Land im Laufe der Jahrhunderte
hebt oder senkt, was auf ein langsames Atmen des
Geschpfes schlieen lt. Endlich weise ich Sie auf
die nervsen Zuckungen und Krmpfe hin, die wir in
unserer liliputanerhaften Anschauung als Erd- oder
Seebeben bezeichnen.
Und die Vulkane? warf ich ein.
Sie entsprechen natrlich menschlichen
Furunkeln und dergleichen.
Mir schwirrte es im Kopf, als ich versuchte, auf
diese monstrsen Behauptungen eine Entgegnung zu
finden.
Die Temperatur! sagte ich. Ist's nicht
erwiesen, da sie mit zunehmender Tiefe ansteigt
und da das Innere der Erde flssige Hitze ist?
Er schob meinen Einwand mit einer
Handbewegung beiseite. Es drfte Ihnen nicht
unbekannt sein, Sir, da die Erde an den Polen
- 153 -
abgeflacht ist. Was bedeutet, da der Pol dem Mittel-
punkt nher ist als irgendeine andere Stelle und
daher der von Ihnen erwhnten Hitze am strksten
ausgesetzt. Wo aber herrschen tropische
Bedingungen? An den Polen oder?
Das ist mir vllig neu.
Natrlich. Es ist das Privileg des ordinren
Denkers, mit Ideen aufzuwarten, die der breiten
Masse neu und meist unwillkommen sind. Was,
bitte, ist dies? Er nahm einen kleinen Gegenstand
vom Tisch und hielt ihn hoch.
Ich wrde sagen: ein Seeigel.
Genau! rief er mit exaltierter berraschung, so,
als htte ein Kleinkind etwas Altkluges von sich
gegeben. Es ist ein Seeigel ein gemeiner echinus.
Die Natur wiederholt sich in vielerlei Weise,
unabhngig von der Gre. Dieser Seeigel ist ein
Modell, ein Prototyp der Erde. Sie sehen, da er
rund ist, an den Polen jedoch abgeplattet. Lassen Sie
uns also die Erde als gewaltigen Seeigel betrachten.
Haben Sie irgendwelche Einwnde?
Mein Haupteinwand war, da mir die ganze
Vorstellung zu absurd schien, als da man darber
diskutieren konnte, aber das wagte ich nicht
auszusprechen. Also suchte ich nach einer weniger
heftigen Entgegnung.
Ein lebendiges Geschpf braucht Nahrung,
sagte ich. Wie hlt sich die riesige Welt am
Leben?

- 154 -
Ein ausgezeichneter Punkt! Ganz ausge-
zeichnet! sagte der Professor etwas gnnerhaft.
Sie haben ein gutes Auge fr das Naheliegende,
doch fehlt Ihnen der Blick fr die feineren
Implizierungen. Wie also ernhrt sich die Erde?
Kehren wir zu unserem kleinen Freund, dem
Seeigel, zurck. Das ihn umgebende Wasser fliet
durch die Rhren dieses kleinen Geschpfes und
versorgt es mit Nahrung.
Dann meinen Sie also, das Wasser
Mitnichten. Der ther. Die Erde weidet auf
einem runden Feld im Weltraum, und der ther
durchfliet sie fortlaufend bei dieser Bewegung und
erhlt sie am Leben. Eine ganze Herde anderer
kleinerer Welten-echini machen's genauso: Venus
und Mars und so weiter, wobei jeder seine eigenen
Weidegrnde hat.
Der Mann war ganz offensichtlich irre, aber man
konnte ihm nicht beikommen. Er nahm mein
Schweigen fr Zustimmung und lchelte mich
wohlwollend an.
Sie beginnen zu begreifen, wie ich sehe! sagte
er. Es geht Ihnen ein Licht auf. Natrlich blendet's
zu Anfang, aber Sie werden sich daran gewhnen.
Bitte, schenken Sie dem Beachtung, was ich ber
das kleine Geschpf in meiner Hand noch sagen
will. Nehmen wir einmal an, da sich auf dieser
ueren harten Kruste gewisse unendlich kleine

- 155 -
Insekten befnden und darauf herumkrabbelten.
Meinen Sie, der Seeigel wrde sie merken?
Ich glaube nicht.
Dann knnen Sie sich doch vorstellen, da die
gigantische Erde keine Vorstellung von den
Menschlein hat, die auf ihr leben. Sie sprt nicht die
wuchernde Vegetation und die Evolution winziger
Lebewesen das, was sich whrend ihrer Reisen um
die Sonne auf ihr angesammelt hat, wie Entenmu-
scheln sich an alten Schiffen sammeln. Dies also ist
die Lage der Dinge, und ich habe die Absicht, sie zu
ndern.
Ich starrte ihn verblfft an. Was fr eine Absicht
haben Sie denn?
Ich habe die Absicht, der Erde davon Kenntnis
zu geben, da es wenigstens eine Person gibt, die um
Aufmerksamkeit bittet ja, die Aufmerksamkeit
fordert. Diese Person ist ein gewisser George
Edward Challenger. Und dieser Versuch drfte
bestimmt zum erstenmal unternommen werden.
Und wie wollen Sie das bewerkstelligen, Sir?
Aha. Jetzt kommen wir uns nher. Sie sind auf
den entscheidenden Punkt gestoen. Richten Sie Ihre
Aufmerksamkeit bitte wieder auf dieses kleine
Geschpf, das ich in der Hand halte. Unter dieser
schtzenden Kruste verbirgt es alle Nerven und
Sinnesorgane. Und wenn ein parasitisches Tierchen
sich bemerkbar machen wollte, wrde es doch wohl
ein Loch durch diese Schale bohren und auf solche

- 156 -
Weise das Sensorium stimulieren. Meinen Sie
nicht?
Doch, gewi.
Nehmen wir mal einen Floh oder einen Moskito
oder ein anderes Ungeziefer, das die Oberflche des
menschlichen Krpers erforscht. Es ist durchaus
mglich, da wir uns einer Gegenwart nicht bewut
sind. Senkt aber so ein Tier seinen Rssel oder
Stachel in unsere Haut, die unsere Kruste ist, werden
wir unangenehm darauf hingewiesen, da wir nicht
ganz allein sind, da wir bewohnt werden. Nun
wird Ihnen wohl allmhlich dmmern, was ich fr
Plne habe. Licht durchbricht die Finsternis.
Allmchtiger! Haben Sie etwa vor, einen Stachel
durch die Erdkruste zu treiben?
Mit unaussprechlicher Selbstzufriedenheit schlo
er die Augen.
Vor sich sehen Sie, sagte er, den ersten
Menschen, der je diese hornige Haut durchstoen
wird. Ich knnte es sogar im Prsens
beziehungsweise Perfekt ausdrcken und sagen: der
sie durchstoen hat.
Sie haben's geschafft?
Ich glaube, das behaupten zu drfen. Und es
gelang mit der tatkrftigen Hilfe von Morden und
Co. Jahrelang haben wir gearbeitet, bei Tag und
bei Nacht, mit allem, was Sie sich nur denken
knnen, mit Bohrern, Drillbohrern, Brechmaschinen

- 157 -
und Sprengstoff und nun ist unser Ziel endlich
erreicht.
Sie wollen doch nicht etwa behaupten, da Sie
durch die Kruste hindurch sind?
Bedeuten Ihre Ausdrcke Verwunderung, seien
Sie Ihnen verziehen. Sollten Sie jedoch Unglauben
bezeichnen
Nein, Sir. Nicht im mindesten.
Sie werden meine Feststellung ohne Frage
akzeptieren. Wir sind durch die Kruste oder Rinde.
Sie war genau vierzehntausendvierhundert-
zweiundvierzig Yards dick oder annhernd acht
Meilen. Im Verlauf unserer Bohrung das wird Sie
interessieren haben wir reiche Kohlenlager
entdeckt, deren Ausbeutung die Kosten unserer
Unternehmung einbringen drfte. Unsere
Hauptschwierigkeiten waren die Wassereinbrche
im unteren Kalk- und Hastings-Sand, die wir ber-
wunden haben. Jetzt ist das letzte Stadium erreicht
und das letzte Stadium ist kein anderer als Peerless
Jones. Sie, mein Herr, stellen den Moskito dar. Ihr
artesischer Bohrer nimmt die Stelle des stechenden
Rssels ein. Das Hirn hat sein Werk getan. Abtritt
des Denkers. Auftritt des Mechanikers mit seinem
Stab aus Stahl. Habe ich mich verstndlich
gemacht?
Sie sprechen von acht Meilen! sagte ich erregt.
Ist Ihnen denn klar, Sir, da die Grenze fr
artesische Bohrungen bei fnftausend Fu liegt? Ich

- 158 -
kenne zwar jemanden in Oberschlesien, der
sechstausendzweihundert Fu tief gelangt ist, aber
das wird schon als Wunder angestaunt.
Sie miverstehen mich, Mr. Peerless. Entweder
stimmt etwas mit meiner Erklrung nicht, oder Ihr
Gehirn ist nicht in Ordnung. Ich kenne die Grenzen
artesischer Bohrungen sehr wohl, und es ist kaum
anzunehmen, da ich Millionen Pfund fr meinen
kolossalen Tunnel ausgegeben haben wrde, wenn
mir ein Sechs-Zoll-Bohrloch gengt htte. Ich
erwarte von Ihnen einen Drillbohrer, der so scharf
wie mglich sein sollte, nicht ber hundert Fu lang,
und angetrieben von einem elektrischen Motor. Ein
gewhnlicher Perkussionsdrill mit einem
Belastungsgewicht reicht aus.
Wozu ein Elektromotor?
Ich gebe Anordnungen, Mr. Jones, keine
Erklrungen. Mglicherweise ich sage
mglicherweise hngt Ihr Leben davon ab, da
dieser Bohrer aus einer gewissen Entfernung
elektrisch betrieben wird. Das drfte sich doch wohl
bewerkstelligen lassen?
Aber gewi.
Dann treffen Sie die ntigen Vorbereitungen.
Das Projekt ist noch nicht so weit gediehen, da Ihre
Anwesenheit erforderlich wre, doch sollten Sie
schon jetzt mit den Vorkehrungen beginnen. Mehr
habe ich nicht zu sagen.

- 159 -
Aber ich mu doch wissen, um welche Art von
Boden es sich handelt. Ob es Sand oder Lehm oder
Kalk ist. Danach richtet sich die Behandlungs-
weise.
Sagen wir Gallert, sagte Challenger. Ja, lassen
wir's frs erste dabei bewenden, da Sie Ihren
Bohrer in Gallert treiben. Und jetzt, Mr. Jones,
erwarten mich einige dringliche Angelegenheiten, so
da ich Ihnen einen guten Morgen wnsche.
Vielleicht setzen Sie einen Kontrakt auf, der auch
Ihre finanziellen Forderungen enthlt, und reichen
ihn meinem Werkschef ein.
Ich verbeugte mich und wollte gehen. Doch als
ich die Tr erreichte, konnte ich meine Neugier nicht
mehr zgeln. Der Professor schrieb bereits eifrig,
und die Feder fuhr kratzend ber das Papier.
Ungehalten ob der Strung blickte er auf.
Was denn noch, Sir? Ich hatte gehofft, Sie seien
fort.
Ich htte nur gerne gefragt, Sir, was solch
ungewhnliches Experiment eigentlich bezwecken
soll?
Hinaus mit Ihnen, mein Herr! rief er zornig.
Erheben Sie sich ber die blo merkantilen und
utilitaristischen Aspekte des Handelns. Schtteln Sie
Ihr erbrmliches Krmerdenken ab. Die
Wissenschaft sucht Erkenntnisse. Wohin sie uns
auch fhren mgen wir mssen sie suchen. Was
sind wir? Warum sind wir? Wo sind wir? Ist es nicht

- 160 -
das hchste menschliche Streben, auf diese Fragen
endlich eine endgltige Antwort zu finden? Hinaus
mit Ihnen!
Sein groer schwarzer Kopf beugte sich wieder
ber die Papiere, und sein Gesicht verschwand
zwischen Haupthaar und Bart. Die Feder kratzte
wtender als zuvor. Also verlie ich diesen
auergewhnlichen Mann, und die Gedanken an das
seltsame Unternehmen, bei dem ich nun mitmachen
sollte, wirbelten mir wild durch den Kopf.
Als ich ins Bro kam, wartete Ted Malone auf
mich. Er grinste und war begierig, das Ergebnis
meiner Unterredung zu erfahren.
Na, rief er, wie war's denn? Kein Verfahren
wegen ttlicher Beleidigung oder Krperverletzung?
Da mut du ihn ja sehr taktvoll behandelt haben.
Wie findest du den alten Knaben?
Er ist der aggressivste, beleidigendste,
intoleranteste, berheblichste Kerl, der mir je
begegnet ist, aber
Genau! sagte Malone. Zu diesem Aber
kommen wir alle. Natrlich ist er all das, was du
sagst, und noch eine ganze Menge mehr aber man
sprt, da ein Mann solchen Kalibers nicht mit
unseren Mastben gemessen werden kann und da
man sich von ihm bieten lassen mu, was man sich
von keinem anderen jemals bieten lassen wrde. Ist's
nicht so?

- 161 -
Weit du, ich kenne ihn ja kaum, aber ich gebe
zu, da er kein bloer polternder Gren-
wahnsinniger ist. Und wenn das stimmt, was er sagt,
dann ist er auf jeden Fall eine Klasse fr sich. Die
Frage lautet nur: stimmt's?
Natrlich stimmt's. Challenger blufft nicht. Aber
wie seid ihr verblieben? Hat er dir von Hengist
Down erzhlt?
Hat er aber ziemlich skizzenhaft.
Nun, eins kannst du mir glauben: Die ganze
Geschichte ist kolossal kolossal in der Konzeption
und kolossal in der Ausfhrung. Er hat Presseleute,
aber ich bin sein Vertrauter, denn er wei, da ich
nichts publizieren wrde, was er nicht gutheit.
Deshalb kenne ich seine Plne, zumindest einen Teil
seiner Plne. Er ist ein derart verschrobenes altes
Haus, da man nie sicher sein kann, ob man wirklich
dahintergekommen ist. Jedenfalls wei ich genug,
um dir zu besttigen, da Hengist Down ein
handgreifliches Unternehmen ist und fast vollendet.
Mein Rat: halt deinen Kram bereit und warte ab. Du
wirst bald etwas hren entweder von ihm oder von
mir.
Von Malone hrte ich's, der bald darauf sehr frh
zu mir ins Bro kam.
Ich komme von Challenger, sagte er.
Du bist wohl fr ihn, was der Pilotenfisch fr
den Hai ist?

- 162 -
Ich bin stolz darauf, etwas fr ihn zu sein. Er ist
wirklich und wahrhaftig ein Phnomen. Er hat's
tatschlich geschafft. Und jetzt bist du dran. Und
dann wird er wohl den Vorhang aufgehen lassen.
Ich glaube es zwar nicht, bis ich's nicht gesehen
habe, aber ich hab' alles vorbereitet und auf einen
Wagen verladen. Es kann jeden Augenblick
losgehen.
Ausgezeichnet. Der Augenblick ist da. Ich habe
dich als ungeheuer energisch und tatkrftig und
pnktlich geschildert, also la mich nicht im Stich.
So, jetzt gehen wir zur Bahn, und auf dem Weg
werd' ich dich aufklren.
Es war ein wundervoller Frhlingsmorgen der
22. Mai, um genau zu sein , als wir diese
schicksalhafte Fahrt unternahmen, die mich einem
Ereignis zufhren sollte, das Geschichte machten
wird. Unterwegs bergab mir Malone einen Brief
von Challenger mit den ntigen Instruktionen.

Sir,
bei Ihrer Ankunft in Hengist Down stellen Sie
sich bitte Mr. Barforth, dem Chefingenieur, zur
Verfgung, der im Besitze meiner Plne ist.
Malone, mein junger Freund, der Ihnen dies
berbringt, steht ebenfalls mit mir in
Verbindung und erspart mir persnliche
Kontakte.

- 163 -
Bei 14 Tausend Fu und darunter sind wir auf
Erscheinungen gestoen, die meine
Hypothesen, die Natur des planetarischen
Krpers betreffend, voll besttigen, doch
bedarf es weiterer exemplarischer Beweise,
ehe ich hoffen kann, die starre und stumpfe
moderne Wissenschaft aus ihrem Schlaf zu
rtteln. Es obliegt Ihnen, diesen Beweis zu
erbringen, und den Wissenschaftlern, ihn zu
bezeugen. Wenn Sie mit dem Lift hinabsteigen,
werden Sie bemerken vorausgesetzt, da
Ihnen die selten anzutreffende Gabe der
Beobachtung eigen ist , da Sie an den
sekundren Kalkbetten vorberkommen, den
Kohlenlagern, einigen Anzeichen des Devon
und Kambrium, und schlielich am Granit,
durch den der grte Teil unseres Tunnels
fhrt. Der Grund des Schachts ist jetzt mit
Tarpaulin abgedeckt. Hiervon lassen Sie die
Finger, da jedes tollpatschige Hantieren mit
der empfindlichen Oberhaut der Erde
verfrhte Ergebnisse zur Folge haben knnte.
Auf meine Instruktionen hin sind 20 Fu ber
dem Grund zwei starke Balken quer im
Schacht angebracht worden. Der Spalt
dazwischen dient als Klammer fr Ihre
artesische Rhre. 50 Fu Bohrgestnge
reichen aus; 20 davon unterhalb der Balken,
so da die Spitze des Bohrers fast die
Abdeckung berhrt. Da Ihnen Ihr Leben lieb

- 164 -
sein wird, gehen Sie nicht tiefer. 30 Fu
werden dann im Schacht hochragen, und wenn
Sie den Bohrer loslassen, drfen wir
annehmen, da sich nicht weniger als 40 Fu
in die Erdsubstanz graben werden. Da diese
Substanz sehr weich ist, glaube ich, da Sie
keine Antriebskraft bentigen. Die Rhre wird
sich durch ihr eigenes Gewicht in die Schicht
bohren, die wir freigelegt haben. Diese
Instruktionen drften fr jeden Menschen mit
durchschnittlicher Intelligenz ausreichend
sein, doch frchte ich, da Sie weitere
wnschen werden, was durch Ihren Freund
Malone geschehen kann.
George Edward Challenger

Es ist leicht zu verstehen, da ich hochgradig


nervs war, als wir im Bahnhof von Storrington am
nrdlichen Fu der South Downs ankamen. Eine
verwitterte Vauxhall-30-Landaulette erwartete uns
und befrderte uns holpernd ber sechs oder sieben
Meilen einsamer Feldwege, die trotz ihrer
Abgeschiedenheit tief zerfurcht waren und alle
Spuren starken Verkehrs zeigten. An einer Stelle lag
ein umgestrzter Wagen im Gras Beweis dafr,
da nicht wir allein die Strecke schwerbefahrbar
fanden. Aus einem Stechginstergebsch ragten
riesige Maschinenteile heraus, offenbar die Ventile
und Kolben einer hydraulischen Pumpe.

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Challengers Werk, sagte Malone grinsend.
Hat gemeint, sie weiche ein Zehntel Zoll von
seinen Angaben ab, also nichts wie in den
Straengraben damit.
Hat ihm doch bestimmt wieder einen Proze
eingebracht.
Lieber Himmel! Wir brauchten ein eigenes
Gericht. Wir haben so viele, da wir einen Richter
ein ganzes Jahr lang beschftigen wrden. Mit der
Regierung hat er's auch. Der alte Teufel hat vor
nichts Angst. Rex contra George Challenger, und
George Challenger contra Rex. Das wird ein
hbscher Teufelstanz mit den beiden, von einem
Gericht zum anderen. So, wir sind da. Alles in
Ordnung, Jenkins, Sie knnen uns 'reinlassen.
Ein gewaltiger Mann mit einem nicht zu knappen
Blumenkohlohr ugte argwhnisch in den Wagen.
Als er meinen Freund erkannte, hellte sich seine
Miene auf, und er salutierte.
Ist gut, Mr. Malone. Ich hab' gedacht, es wr' die
American Associated Press.
Ach, haben die auch schon Wind gekriegt?
Die heute, und The Times gestern. Summen 'rum
wie die Fliegen. Haben Sie das gesehen? Er wies
auf einen fernen Punkt am Horizont. Sehen Sie das
Leuchten? Das ist das Teleskop der Chicago Daily
News. O ja, sie sind jetzt mchtig hinter uns her. Ich
hab' sie auf dem Hgel da schon wie die Krhen
hocken sehen.

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Die armen Schweine, sagte Malone, als wir
durch das Tor eines beachtlichen Stacheldrahtzaunes
fuhren. Ich bin selber Journalist. Ich wei, was das
fr ein Gefhl ist.
In diesem Augenblick hrten wir ein klgliches
Blken hinter uns. Malone! Ted Malone!
Es war ein fetter, kleiner Mann, der gerade auf
einem Motorrad angekommen war und sich jetzt im
Schwitzkasten des Torhters befand.
Lassen Sie mich los! blubberte er. Nehmen
Sie Ihre Pfoten weg! He, Malone, pfeif deinen
Gorilla zurck!
Lassen Sie ihn los, Jenkins. Er ist ein Freund
von mir, sagte Malone. Na, altes Haus, wo
kommst denn du her? Was suchst du hier? Die Fleet
Street ist dein Jagdrevier nicht die Wildnis von
Sussex.
Du weit ganz genau, was ich hier suche, sagte
der Fremde. Ich hab' den Auftrag, eine Story ber
Hengist Down zu schreiben, und die mu ich
zusammenkriegen, koste es, was es wolle.
Tut mir leid, Roy, aber hier ist nichts zu holen.
Du wirst schon drauen bleiben mssen. Wenn du
mehr willst, dann geh zu Professor Challenger und
hol dir seine Erlaubnis.
Bei dem war ich schon heut morgen, sagte der
Journalist bekmmert.
Und was hat er gesagt?

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Er hat gesagt, er wrd' mich zum Fenster
'rauswerfen.
Malone lachte.
Und was hast du gesagt?
Ich hab' gesagt: Mir ist die Tr lieber, und bin
gegangen. Es war keine Zeit zum Diskutieren. Ich
hab' die Kurve gekratzt. Dieser brtige assyrische
Bulle in London und dieser Rowdy hier, der mein
unbeflecktes Zelluloid ruiniert hat Mensch, du
scheinst dich ja in einer recht merkwrdigen
Gesellschaft zu befinden, Ted Malone.
Ich kann dir nicht helfen, Roy. Ich tt's, wenn
ich knnte. In der Fleet Street heit es, du httest
dich noch nie geschlagen gegeben, aber diesmal
wird dir nichts andres brigbleiben. Geh in die
Redaktion, und wenn du ein paar Tage wartest,
kriegst du smtliche Informationen, sobald's der Alte
erlaubt.
Keine Aussicht, 'reinzukommen?
Malone schttelte den Kopf.
Wenn nicht fr gute Worte dann fr Geld?
Werd nicht komisch.
Wie ich hre, ist's ein Abkrzungsweg nach
Neuseeland.
Es wird ein Abkrzungsweg zum Krankenhaus,
wenn du dich hier 'reinschleichst. Mach's gut, Roy.
Wir haben zu tun.

- 168 -
Auf dem Weg durch das eingezunte Gelnde
sagte Malone:
Das war Roy Perkins, der Kriegsberichterstatter.
Jetzt haben wir seinen Nimbus zerstrt, denn er galt
bisher fr unbesiegbar. Mit seinem fetten, kleinen,
unschuldigen Gesicht kommt er berall durch. Wir
waren mal an der gleichen Zeitung. Er wies auf
eine Gruppe hbscher Bungalows mit roten
Dchern. Das sind die Unterknfte der Leute.
Besonders ausgesuchte hervorragende Arbeiter, die
weit ber Tarif bezahlt werden. Sie mssen
Junggesellen und Abstinenzler sein und sind zur
Geheimhaltung verpflichtet. Bis jetzt ist auch noch
nichts durchgesickert, glaube ich. Das Feld dort ist
ihr Fuballplatz, und das freistehende Haus hat
Bibliothek und Aufenthaltsrume. Der Alte ist schon
ein groartiger Organisator, das kann ich dir
versichern. Und hier hast du Mr. Barforth, den
Chefingenieur.
Ein langer, dnner, melancholischer Mann mit
tiefen Furchen im Gesicht war vor uns aufgetaucht.
Ich nehme an. Sie sind der artesische
Ingenieur, sagte er mit dsterer Stimme. Ich habe
den Auftrag, Sie zu empfangen. Ich freue mich, da
Sie gekommen sind, denn ich sage Ihnen ganz offen,
da mir die Verantwortung fr diese Sache an die
Nerven geht. Wir buddeln uns da 'rein, und ich wei
nie, ob's ein Gu Kalkwasser oder ein Kohlenflz
oder eine Dusche Erdl ist, was uns erwartet, oder
gar das Hllenfeuer. Letzteres ist uns bis jetzt erspart
- 169 -
geblieben, aber vielleicht stellen Sie die Verbindung
her.
Ist es so hei da unten?
Hei ist's schon. Da gibt's keine Frage.
Vielleicht liegt's aber auch nur am Druck und an der
Enge. Die Ventilation ist natrlich bel. Wir pumpen
Frischluft hinunter, aber Zwei-Stunden-Schichten
sind das uerste. Und wir haben willige und
ausgezeichnete Arbeitskrfte. Der Professor war
gestern unten, und er ist sehr zufrieden mit allem.
Wir werden erst einmal essen, und dann knnen Sie
sich's selber ansehen.
Nach einem eiligen und frugalen Mahl zeigte man
uns mit liebevoller Emsigkeit das Maschinenhaus
und die verschiedenen Schrotthaufen unbrauchbar
gewordener Werkzeuge und Gerte, die auf dem
Gras umherlagen. Die riesige hydraulische Schaufel
von Arrol, mit der man die ersten Ausschachtungen
schnell bewltigt hatte, war auseinandergenommen.
Daneben befand sich ein gewaltiger Motor, der das
endlose Stahlseil mit den Frderkrben bewegte, in
denen der dbris aus dem Schacht herausgeholt
wurde. Im Kraftwerk arbeiteten mehrere starke
Escher-Wyss-Turbinen mit hundertvierzig
Umdrehungen in der Minute und hydraulische
Akkumulatoren, die einen Druck von
vierzehnhundert Pfund pro Quadratzoll erzeugten,
mit dem dreizllige Rhren in den Schacht getrieben
und vier Steinbohrer mit Hohlschneidern des Typs
Brandt bettigt wurden. Dem Maschinenhaus
- 170 -
benachbart war das Generatorenhaus, das
Elektrizitt fr eine ausgedehnte Lichtanlage
lieferte, und daneben befand sich eine Extraturbine
von zweihundert PS, die einen Zehn-Fu-Ventilator
antrieb, mit dem Frischluft durch ein Zwlf-Zoll-
Rohr zum Grund des Schachts gepret wurde. All
diese Wunderwerke zeigte man uns voller Stolz und
mit vielen technischen Erklrungen, die mich so
langweilten, da ich sie nicht wiedergeben will.
Dann aber gab es eine willkommene
Unterbrechung. Ich hrte das Drhnen von Rdern
und war erfreut, meinen Leyland-Dreitonner zu
sehen, der bers Gras herangerumpelt kam, beladen
mit meinen Gerten und Rohren. Vorne sa mein
Vormann, Peters, und neben ihm ein vllig
verschmutzter Gehilfe. Die beiden machten sich
sogleich daran, die Gertschaften abzuladen und
hereinzutragen. Ich berlie sie ihrer Arbeit und
ging mit dem Chefingenier und Malone zum
Schacht.
Es war eine erstaunliche Anlage: noch viel
grer, als ich sie mir vorgestellt hatte. Tausende
von Tonnen gefrderter Erde bildeten eine
hufeisenfrmige Halde von betrchtlicher Hhe. Im
Zentrum dieser aus Sand, Kalk, Lehm, Kohle und
Granit bestehenden Halde erhob sich ein Gestrpp
von eisernen Gestngen und Rdern, von denen aus
die Pumpen und Frderkrbe betrieben wurden. Sie
standen mit dem gemauerten Kraftwerk in
Verbindung, das sich auf der offenen Seite des

- 171 -
Hufeisens befand. Dahinter lag der ghnende
Schlund des Schachts, eine gewaltige Grube, dreiig
oder vierzig Fu im Durchmesser, gemauert und
ausbetoniert. Ich warf einen Blick in diese Schlucht,
die acht Meilen tief sein sollte, wie man mir
versichert hatte, und mir schwindelte bei dem
Gedanken daran, was man mit ihr bezweckte. Die
Sonne beschien die ffnung, und ich sah ein paar
hundert Yards schmutzig-weien Kalks mit einigen
gemauerten Stellen, wo man Halt hatte schaffen
wollen. Als ich hinabschaute, sah ich ganz tief unten
in der Dunkelheit ein winziges Licht, ein helles
Pnktchen. Trotz seiner Kleinheit war es vor dem
tintigen Untergrund deutlich zu erkennen.
Was ist das fr ein Licht? fragte ich.
Malone beugte sich neben mir ber die Brstung.
Da kommt ein Frderkorb hoch, sagte er.
Hexerei, wie? Der ist eine Meile oder noch weiter
von uns entfernt, und das kleine Licht ist eine starke
Bogenlampe. In ein paar Minuten ist er oben.
Der Lichtfleck wurde grer und grer, bis er
die Rhre mit silbrigem Leuchten erfllte und ich
meine Augen abwenden mute, da er zu grell war.
Einen Augenblick spter rasselte der Korb auf die
Landebhne, und vier Mnner kletterten heraus und
gingen zum Ausgang.
Ganz schn erschpft, sagte Malone. Es ist
kein Spa, in so einer Tiefe eine Zwei-Stunden-
Schicht zu leisten. Na, dein Kram kommt ja schon.

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Ich glaube, wir gehen am besten mal 'runter. Da
kannst du die Lage selber beurteilen.
Er fhrte mich in einen Vorbau des
Maschinenhauses. An der Wand hingen eine Anzahl
beuteliger Kleidungsstcke. Ich folgte Malones
Beispiel und zog mich aus. Dann stieg ich in einen
dieser Anzge aus ganz leichtem Stoff und schlpfte
in Spezialschuhe mit Gummisohlen. Malone war vor
mir fertig und verlie den Umkleideraum. Einen
Augenblick spter hrte ich drauen ein gewaltiges
Getse, so, als spielten sich zehn Hundekmpfe
gleichzeitig ab, und als ich hinauslief, sah ich, wie
sich mein Freund auf dem Boden wlzte und den
Arbeiter gepackt hielt, der mit meinen artesischen
Rhren beschftigt gewesen war. Er versuchte, dem
Mann etwas zu entreien, von dem der andre sich
unter keinen Umstnden trennen wollte. Malone
aber war zu krftig fr ihn, entri ihm den Gegen-
stand und trampelte darauf herum, bis er vllig
zertrmmert war. Jetzt entdeckte ich erst, da es sich
um eine Kamera handelte. Der verschmierte Arbeiter
erhob sich zerknirscht vom Boden.
Verfluchter Hund! sagte er. Das war ein neuer
Apparat. Zehn Guineas hat er gekostet.
Kann ich nicht ndern, Roy. Ich hab' gesehen,
wie du eine Aufnahme gemacht hast, und da gab's
nur eins.
Wie kommen Sie denn unter meine Leute, zum
Teufel? fragte ich entrstet.

- 173 -
Der Journalist grinste. Es gibt immer Mittel und
Wege, sagte er. Aber geben Sie Ihrem Vormann
nicht die Schuld. Der wute gar nichts, wie ihm
geschah. Ich hab' mit seinem Gehilfen die Kleider
getauscht, und schon war ich drin.
Und schon bist du drauen, sagte Malone.
Kein langes Drumrumgerede, Roy. Wenn
Challenger hier wre, wrde er die Hunde auf dich
hetzen. Ich hab' selber schon in der Klemme
gesteckt, also werd' ich gndig sein; aber ich bin nun
mal hier der Wachhund, und ich belle nicht nur,
sondern beie auch. Los jetzt! Raus mit dir!
So wurde denn unser unternehmungslustiger
Besucher von zwei grinsenden Arbeitern vom
Gelnde entfernt. Und nun kennt die ffentlichkeit
endlich die Entstehungsgeschichte jenes
wundervollen vierspaltigen Artikels mit der
berschrift Irrer Traum eines Wissenschaftler und
dem Untertitel Eine Direktroute nach Australien,
der ein paar Tage spter in The Adviser erschien und
Challenger einem Schlaganfall nahe brachte,
whrend der Herausgeber von The Adviser die unge-
mtlichste und gefhrlichste Unterredung seines
Lebens hatte. Der Artikel war eine farbenfrohe und
bertriebene Schilderung von Roy Perkins'
Abenteuer, unserem erfahrenen Kriegsbe-
richterstatter, und enthielt solch giftige Passagen
wie: Dieser zottige Bullenbeier von Enmore
Gardens, Ein von Stacheldraht, Schlgern und
Bluthunden bewachtes Gelnde und Vom Eingang

- 174 -
zum angloaustralischen Tunnel zerrten mich zwei
Raufbolde weg, von denen einer, der wildere, ein
Hans-Dampf-in-allen-Gassen war, den ich als
journalistischen Stmper kannte, whrend der
andere, eine finstere Gestalt in seltsamer
Tropenkleidung, einen Tiefbrunneningenieur mimte,
obwohl seine Erscheinung mehr an Whitechapel
erinnerte. Nachdem der Kerl uns auf diese Weise
heruntergemacht hatte, gab er eine ausfhrliche
Darstellung von Schienen an der Schachtffnung
und einer Zickzackaushhlung, durch die sich
Drahtseilbahnen in die Erde gruben. Praktisch
machte uns der Artikel nur dadurch zu schaffen, da
er die Zahl der Zuschauer merkbar vergrerte, die
auf den South Downs saen und darauf warteten,
da etwas geschehen solle. Der Tag kam, da es
wirklich geschah, und sie wnschten, nie
hergekommen zu sein.
Mein Vormann und sein falscher Gehilfe hatten
alle Gertschaften ausgebreitet, bellbox, crowsfoot,
V-Bohrer, Stangen, Gewicht, doch Malone meinte,
das habe Zeit, und wir sollten erst einmal einfahren.
Zu diesem Zweck betraten wir den Frderkorb, der
einem sthlernen Kfig hnelte, und in Begleitung
des Chefingenieurs schossen wir ins Innere der Erde.
Es gab eine Serie automatischer Aufzge mit
separaten Bedienungsstationen, die in Aushhlungen
untergebracht waren. Sie bewegten sich mit groer
Geschwindigkeit, und man hatte eher das Gefhl, in

- 175 -
der Eisenbahn zu sitzen und ber Land zu fahren, als
in einem Lift nach unten zu sausen.
Da es sich um einen Gitterkfig handelte, der
zudem hell beleuchtet war, hatten wir einen guten
Blick auf die Schichten, die wir durchfuhren. Ich
konnte jede genau erkennen. Der gelbliche untere
Kalk, die kaffeefarbenen Hastings-Lager, die hel-
leren Ashburnham-Lager, der dunkle kohlenhaltige
Ton und dann, im Lichtschein schimmernd,
abwechselnd schwarze funkelnde Kohle und Ton.
Hier und da hatte man Mauerwerk eingebaut, sonst
aber hielt sich der Schacht ohne Sttzen, und man
konnte nur die ungeheure Arbeit und das technische
Knnen bewundern, die dies zustande gebracht
hatten. Unter den Kohlelagern bemerkte ich
vermengte Schichten, die wie Beton aussahen, und
dann schossen wir in den Granit, wo die
Quarzkristalle funkelten und glitzerten, als wren die
dunklen Wnde mit Diamantstaub berst. Tiefer
ging's und immer tiefer tiefer, als je ein Sterblicher
gekommen war. Das archaische Gestein variierte in
prchtigen Frbungen, und nie werde ich einen
breiten Grtel rosenfarbenen Feldspat vergessen, der
in unirdischer Schnheit im Schein unserer starken
Lampen aufleuchtete. Eine Station nach der anderen,
ein Lift nach dem andern, die Luft wurde dicker und
heier, bis sogar unsere leichte Kleidung
unertrglich schien und der Schwei in die
gummibesohlten Schuhe rann. Als ich meinte, es
nicht lnger ertragen zu knnen, hielt der letzte Lift

- 176 -
an, und wir traten auf eine runde, in den Fels
gehauene Plattform hinaus. Ich merkte, da Malone
einen neugierigen und argwhnischen Blick auf die
uns umgebenden Wnde warf. Er war der furcht-
loseste Mensch, den ich kenne, aber eine gewisse
Nervositt konnte auch er nicht verhehlen.
Merkwrdiges Zeug, sagte der Chefingenieur
und fuhr mit der Hand ber das Gestein. Er hielt sie
ans Licht und zeigte, da sie mit einem seltsam
schleimigen Schaum bedeckt war. Hier unten hat's
schon gezittert und gebebt. Ich mchte blo wissen,
mit was wir's zu tun haben. Dem Professor scheint's
zu gefallen, aber mir ist das alles neu.
Ich habe selber gesehen, wie die Wand gebebt
hat, sagte Malone. Als ich das letztemal hier unten
war, haben wir die beiden Querbalken fr deinen
Bohrer angebracht, und als wir die Sttzen
eintrieben, hat sie bei jedem Schlag zusammenge-
zuckt. Im guten alten London habe ich die Theorie
vom Alten fr absurd gehalten, aber hier unten, acht
Meilen unter der Oberflche, bin ich nicht mehr so
sicher.
Wenn Sie sehen wrden, was da unter dem
Tarpaulin ist, wren Sie noch weniger sicher, sagte
der Ingenieur. Das ganze Gestein hier schneidet
sich wie Kse, und als wir durch waren, stieen wir
auf etwas, was ich noch nie gesehen habe. Decken
Sie was drber! Rhren Sie's nicht an! sagte der
Professor. Also haben wir's abgedeckt, wie er befahl,
und da liegt's.
- 177 -
Knnen wir nicht mal einen kurzen Blick darauf
werfen?
Ein ngstlicher Ausdruck erschien auf der
verschchterten Miene des Ingenieurs.
Es ist nicht ratsam, gegen die Anweisungen des
Professors zu verstoen, sagte er. Und auerdem
ist er so gerissen, da man nie wei, wie er einen
kontrolliert. Aber wir wollen mal ein Auge
riskieren.
Er stellte unsere Reflektorlampe so ein, da ihr
Schein auf den schwarzen Tarpaulin fiel. Dann
bckte er sich, ergriff ein Seil, das an einer Ecke der
Abdeckung befestigt war, und legte ein halbes
Dutzend Quadratyards der darunterliegenden
Oberflche blo.
Es war ein hchst ungewhnlicher und
erschreckender Anblick. Wir sahen eine merk-
wrdige Masse von unbestimmtem Grau, glasig und
blank, die sich mit langsamem Pulsschlag hob und
senkte. Es war kein direktes Pochen man hatte
eher den Eindruck eines sanften rhythmischen
Kruseins, das ber die ganze Oberflche lief. Diese
Oberflche selber war nicht gnzlich homogen, denn
etwas tiefer liegend konnte man, wie durch
Kathedralglas schimmernd, verwischte weiliche
Flecken oder Hohlrume, die sich in Form und
Gre fortwhrend vernderten, erkennen. Gebannt
starrten wir drei auf das Unerklrliche.

- 178 -
Sieht fast aus wie ein gehutetes Tier, sagte
Malone in scheuem Flsterton. Vielleicht ist der
Alte mit seinem vermaledeiten Seeigel doch nicht
gar so weit von der Wahrheit entfernt.
Groer Gott! sagte ich. Und ich soll eine
Harpune in das Ungeheuer jagen!
Das ist dein Privileg, mein Guter, sagte
Malone, und wenn mich nicht alles tuscht, werde
ich das zweifelhafte Vergngen haben, dir dabei zur
Seite zu stehen.
Ich jedenfalls nicht, sagte der Chefingenieur
entschieden. Mir war noch niemals etwas so klar,
wie das. Wenn der Professor darauf besteht, trete ich
von meinem Posten ab. Allmchtiger, sehen Sie
sich das an!
Die graue Oberflche hob sich pltzlich, schwoll
an und bewegte sich auf uns zu, wie eine Woge,
wenn man von der Ufermauer herabschaut. Dann
zog sie sich zurck, und das puckernde Pochen und
Klopfen setzte wieder ein. Barforth lie den
Tarpaulin am Strick nieder.
Schien fast so, als htte sie gemerkt, da wir
hier sind, sagte er.
Weshalb sollte sie anschwellen und auf uns
zukommen? Ich glaube eher, das Licht hat
irgendeine Wirkung gehabt.
Und was ist nun meine Aufgabe? fragte ich.

- 179 -
Mr. Barforth wies auf zwei Balken, die quer im
Schacht lagen, gleich unter dem Halteplatz des Lifts.
Der Abstand zwischen ihnen betrug etwa neun Zoll.
Das war eine Idee vom Alten, sagte er. Ich
htt's ja besser hingekriegt, aber genausogut knnen
Sie sich mit einem wilden Bffel streiten. Es ist
einfacher und sicherer, das zu tun, was er sagt. Er
meint, Sie sollen Ihren Sechs-Zoll-Bohrer nehmen
und ihn irgendwie zwischen den Sttzen
befestigen.
Das drfte nicht allzu schwierig sein, gab ich
zur Antwort. Ich bernehme die Geschichte.
Es war, wie sich denken lt, die sonderbarste
Aufgabe, die mir in meinem bunten Leben ich
hatte schon auf jedem Kontinent der Erde Brunnen
gebohrt anvertraut worden war. Da Professor
Challenger darauf bestand, da die Operation aus
einiger Entfernung stattfinden solle, und da ich
allmhlich einsah, da diese Vorsichtsmanahme
berechtigt sein mochte, mute ich eine elektrische
Steuerung planen, was allerdings keine
Schwierigkeit bereitete, da in der ganzen Grube
Leitungen verlegt waren. Mit der grten Sorgfalt
brachten Peters, mein Vormann, und ich unsere
Rohrstcke herunter und stapelten sie auf der
Felsleiste. Dann hoben wir die Plattform des
untersten Lifts an, damit wir Platz hatten. Da wir das
Perkussions-System anwenden wollten, weil die
Schwerkraft wohl nicht ganz ausreichen wrde,
hngten wir unser Hundert-Pfund-Gewicht ber eine
- 180 -
Riemenscheibe unter dem Lift und lieen unsere
Rohre mit einem V-frmigen Endstck hinab.
Schlielich wurde das Tau, an dem das Gewicht
hing, so an der Wand des Schachts befestigt, da es
mit einem Stromsto losgelassen werden konnte. Es
war eine heikle und schwierige Aufgabe, dazu in
mehr als tropischer Hitze und mit der
immerwhrenden Angst, das Abrutschen eines Fues
oder das Hinunterfallen eines Werkzeugs auf den
Tarpaulin knnte eine unabsehbare Katastrophe
herbeifhren. Auch schchterte uns unsere
Umgebung ein. Wieder und wieder sah ich ein
seltsames Beben und Zucken ber die Wnde laufen,
und einmal, als ich sie berhrte, versprte ich sogar
ein leichtes Klopfen an der Hand. Wir waren
heilfroh, als wir zum letztenmal das Zeichen gaben,
da wir an die Erdoberflche wollten. Wir teilten
Mr. Barforth mit, da der Professor jederzeit mit
seinem Experiment beginnen knne.
Und wir brauchten nicht lange zu warten. Schon
drei Tage danach erhielt ich meine Aufforderung. Es
war eine gewhnliche Besuchskarte mit folgendem
Inhalt:
PROFESSOR G. E. CHALLENGER
F.R.S., M.D., D.Sc, etc.
(ehemals Dir. des Zoologischen Instituts und
Inhaber vieler Ehrengarde und Wrden, die
aufzuzhlen kein Platz ist)
erbittet die Anwesenheit von

- 181 -
MR. JONES (keine Dame)
um 11.30 vormittags, am Dienstag, dem 21.
Juni, um Zeuge eines bemerkenswerten
Triumphs des Geistes ber die Materie zu
sein, in
HENGIST DOWN SUSSEX
Sonderzug Victoria, 10.05. Fahrtkosten sind
selber zu tragen. Lunch nach dem
Experiment oder nichtje nach Lage.
Bahnhof Storrington.
R.S.V.P. (sofort und mit Namen in Block-
schrift): London SW, Enmore Gardens 14a.

Malone hatte ein hnliches Sendschreiben


bekommen, das er kichernd betrachtete.
Ist doch pure Protzerei, uns so was zu
schicken, sagte er. Was auch kommt: Wir mssen
dabeisein, wie der Henker zum Mrder sagt. Aber
eins kann ich dir sagen: ganz London ist in
Bewegung. Der Alte hat's mal wieder erreicht: Er ist
der allgemeine Mittelpunkt, und alle Scheinwerfer
sind auf sein haariges Haupt gerichtet.
So kam denn schlielich der groe Tag. Ich hielt's
fr besser, schon am Vorabend hinzufahren, um
mich zu vergewissern, da alles in Ordnung war.
Unser Bohrer stand bereit, das Gewicht hing an Ort
und Stelle, die elektrische Auslsung konnte leicht
bettigt werden, und ich stellte zufrieden fest, da es

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nicht an mir liegen wrde, wenn dieses ausgefallene
Experiment milingen sollte. Der elektrische
Auslser befand sich etwa fnfhundert Fu von der
Schachtffnung entfernt, um jede persnliche Gefahr
auf ein Minimum zu beschrnken. Als ich an jenem
schicksalhaften Morgen, einem idealen englischen
Sommertag, mit beruhigtem Gewissen an die
Oberflche kam, stieg ich halbwegs den Down
hinauf, um einen umfassenden berblick zu haben.
Alle Welt schien nach Hengist Down zu kommen.
Menschen strmten herbei, und Autos kamen die
Wege herangerumpelt und entlieen ihre Passagiere
am Tor der Einzunung. In den meisten Fllen war
dies das Ende ihrer Reise, denn viele Wachtposten
sorgten dafr, da nur geladene Gste Einla fanden.
Sie zerstreuten sich daraufhin und schlossen sich der
ungeheuren Menschenmenge an, die sich am Hang
des Hgels versammelte. Es sah aus wie in Epsom
am Derbytag. Innerhalb des Gelndes waren
bestimmte Gebiete abgezunt worden, und die
verschiedenen privilegierten Herrschaften wurden zu
den fr sie vorgesehenen Hrden geleitet. Eine fr
Peers, eine fr Mitglieder des House of Commons
und eine fr Gelehrte und berhmte Wissenschaftler,
unter anderem Le Pellier von der Sorbonne und Dr.
Driesinger von der Berliner Akademie. Ein
besonderer Bezirk, mit Sandscken und einem
Wellblechdach gesichert, stand fr drei Mitglieder
der kniglichen Familie bereit.

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Um Viertel nach elf kamen die besonders
geladenen Gste in Kremsern vom Bahnhof, und ich
ging ins eingezunte Gelnde hinunter, um dem
Empfang beizuwohnen. Professor Challenger stand
an der Sonderloge. Er trug Gehrock, weie Weste
und Zylinder, und sein Ausdruck war eine Mischung
von berwltigendem, fast schon widerwrtigem
Wohlwollen und pompser berheblichkeit. Einer
seiner Kritiker beschrieb ihn als typisches Opfer des
Jehova-Komplexes. Er half, seine Gste an die
ihnen zugewiesenen Pltze zu fhren, wobei er
gelegentlich sogar einige Gewalt anwendete, und als
er die lite der Gesellschaft um sich versammelt
hatte, nahm er seinen Posten auf der Spitze einer
dafr auserkorenen Erhebung ein und sah sich um
wie ein Vorsitzender oder Prsident, der einen
Begrungsapplaus erwarten darf. Da nichts
dergleichen geschah, kam er sogleich zur Sache, und
mit weithin hallender Stimme sagte er:
Gentlemen. Ich brauche bei dieser Gelegenheit
keine Damen anzureden. Wenn ich sie nicht
eingeladen habe, heute hier bei uns zu sein, so
geschah das nicht, das darf ich Ihnen versichern, aus
Mangel an Wertschtzung. Mit plumpem Witz und
falscher Bescheidenheit fuhr er fort: Die Beziehun-
gen waren beiderseits stets ausgezeichnet, sogar
intim. Der wirkliche Grund hierfr liegt darin, da
unser Experiment mit einem kleinen
Gefahrenmoment verbunden ist das allerdings die
Beunruhigung, die ich auf vielen Gesichtern sehe,

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nicht rechtfertigt. Es wird die Herren von der Presse
interessieren, da ich ihnen ganz besondere Pltze
auf den Abraumhalden habe reservieren lassen, die
eine Beobachtung des Geschehens aus allernchster
Nhe ermglichen. Sie haben ein Interesse an
meiner Arbeit gezeigt, das bisweilen von
Impertinenz nicht zu unterscheiden war, so da ich
mich gezwungen sah, Ihnen die Mglichkeit zu
geben, Ihre Neugier zu befriedigen. Wenn nichts
geschieht, was immer mglich ist, habe ich
jedenfalls mein Bestes getan. Geschieht aber doch
etwas, so befinden Sie sich in der besten Position,
um das Experiment verfolgen und schriftlich
fixieren zu knnen, falls Sie sich dieser Aufgabe
dann noch gewachsen fhlen.
Bestimmt werden Sie alle verstehen, da es
einem Manne der Wissenschaft unmglich ist, der
gemeinen Masse ich bitte Sie, diesen Terminus
nicht als Respektlosigkeit werten zu wollen seine
Schlufolgerungen oder seine Handlungen zu
erklren. Ich hre einige unmanierliche
Interruptionen, und ich mchte den Herrn mit der
Hornbrille bitten, nicht mit seinem Schirm zu
fuchteln.
(Eine Stimme: Die Beschreibung Ihrer Gste,
Sir, ist geradezu beleidigend!)
Mglicherweise hat der Begriff der gemeinen
Masse diesen Herrn aus der Ruhe gebracht. Sagen
wir also, da meine Zuhrer eine uerst ungemeine
Masse sind. Mir liegen diese Sophistereien nicht. Ich
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hatte sagen wollen, ehe ich durch diese unziemliche
Bemerkung unterbrochen wurde, da ich das,
worum es hier geht, deutlich und ausfhrlich in
meiner demnchst erscheinenden Abhandlung
dargelegt habe, die ich, bei aller Bescheidenheit, als
eins der epochemachenden Bcher in der Geschichte
der Erde bezeichnen mchte.
(Zwischenrufe wie: Kommen Sie zur Sache!
Wozu sind wir hier? Soll das ein Witz sein?)
Ich war dabei, ins einzelne zu gehen. Sollte ich
weiterhin unterbrochen werden, mte ich mich
gezwungen sehen, fr Einhaltung von Anstand und
Ordnung zu sorgen. An beidem scheint es zu fehlen.
Die Situation ist also die, da ich einen Schacht
durch die Erdkruste getrieben habe und jetzt
versuchen werde, ihr ueres Sensorium krftig zu
stimulieren. Diese heikle Operation wird von zwei
ausgesuchten Leuten ausgefhrt: Mr. Peerless Jones,
einem Fachmann auf dem Gebiet artesischer
Bohrungen, und Mr. Edward Malone, der mich bei
dieser Gelegenheit vertritt. Die freigelegte und
sensitive Substanz wird punktiert, und wie sie
reagiert, werden wir alsbald erfahren. Nehmen Sie
bitte Platz, dann werden diese beiden Gentlemen in
die Grube einfahren und letzte Hand anlegen. Dann
werde ich auf diesen elektrischen Knopf drcken,
und damit erreicht das Experiment seinen
Hhepunkt und Abschlu.
Challengers Ansprachen hatten gewhnlich zur
Folge, da seine Zuhrer das Gefhl hatten, ihre
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schtzende Epidermis sei durchstoen und ihre
Nerven seien blogelegt worden. Diese
Versammlung machte keine Ausnahme, und man
hrte unzufriedenes und kritisierendes Gemurmel.
Challenger setzte sich allein auf die Hgelkuppe;
neben sich hatte er einen kleinen Tisch. Seine Mhne
und sein schwarzer Bart bebten vor Erregung. Ein
unheimlicher Anblick.
Wir aber hatten keine Zeit, den Auftritt zu
bewundern. Ich eilte mit Malone zur Grube.
Zwanzig Minuten spter waren wir am Grund des
Schachts und zogen den Tarpaulin von der
freiliegenden Oberflche.
Was wir sahen, war nicht zu fassen. Der alte
Planet schien vermittels irgendwelcher kosmischen
Telepathie zu wissen, da ihm etwas Unerhrtes
bevorstand. Die blogelegte Oberflche kochte
frmlich. Groe graue Blasen stiegen auf und
zerplatzten mit einem knisternden Knall. Die
Einschbe und Hohlrume unter der Haut trennten
und vereinigten sich in unruhiger Hast. Die
querlaufende Kruselung war strker und schneller
als zuvor. Eine dunkel-purpurne Flssigkeit schien
durch die gewundenen Aderkanle zu pulsen, die
unter der Oberflche lagen. In allem versprte man
den Herzschlag des Lebens. Ein schwerer Geruch
machte die Luft fr menschliche Lungen
unertrglich.
Meine Augen waren auf dies sonderbare
Schauspiel gerichtet, als Malone mich pltzlich in
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die Rippen stie. Mein Gott! rief er. Jones, sieh
mal!
Ein Blick nur, und schon hatte ich die elektrische
Verbindung gelst und sprang in den Lift. Komm!
Los! rief ich. Es geht um unser Leben!
Was wir gesehen hatten, war alarmierend. Der
ganze untere Schacht, so schien es, war von der
zunehmenden Bewegung angesteckt worden, die wir
auf dem Grund beobachtet hatten, und die Wnde
pochten und pulsten mitfhlend. Diese Bewegung
wirkte sich auf die Lcher aus, in denen die Bohlen
ruhten, und wenn sich der Schacht ausatmend nur
noch ein wenig erweiterte es handelte sich um ein
paar Zoll , fielen die Balken hinab. Und dabei
wrde die Spitze meines Bohrgestnges natrlich in
die Erde stechen, ganz unabhngig von der
elektrischen Zndung. Ehe das geschah, muten wir
aus dem Schacht heraus sein. Wir waren acht Meilen
tief in der Erde, und jeden Augenblick konnte eine
Zuckung das Ende bringen. Wie wild flchteten wir
an die Oberflche.
Wie knnten wir diese Alptraumfahrt jemals
vergessen. Die Frderkrbe surrten und summten,
und doch dehnten sich die Minuten zu Stunden. Auf
jeder Station sprangen wir hinaus, strzten in den
nchsten Lift, brachten ihn in Fahrt und flohen
weiter. Durch das sthlerne Gitterdach konnten wir
weit entfernt den kleinen Lichtkreis sehen, der die
Schachtffnung bezeichnete. Endlich wurde er
grer, noch grer, und dann wurde er zu einer
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richtigen Rundung. Wir schossen hher und hher
und schlielich sprangen wir, jubelnd und dankbar,
aus unserem Gefngnis und waren mit den Fen
wieder auf dem grnen Rasen. Es ging um
Sekunden. Noch waren wir keine dreiig Schritt
vom Schacht entfernt, als weit da unten in den
Tiefen mein Eisenspie der alten Mutter Erde sich in
den Nerv bohrte.
Der groe Augenblick war da.
Und was geschah dann? Wir beide vermchten es
nicht zu sagen, denn wir wurden von den Fen
gerissen und umgefegt, wie von einem Wirbelsturm,
und rollten ber den Rasen wie zwei Kugeln auf
einer Eisbahn. Im selben Augenblick wurden unsere
Ohren von dem entsetzlichsten Schrei attackiert, den
man je hrte. Von all den Hunderten, die versucht
haben, diesen schrecklichen Schrei zu beschreiben,
ist es noch keinem gelungen. Es war ein Aufheulen,
in dem sich Schmerz, Zorn, Wut, Drohung und die
beleidigte Majestt der Natur in einem einzigen
grlichen Gellen Luft machten. Eine volle Minute
dauerte es, tausend schrille Sirenen zugleich, grell
und durchdringend. Die Menschenmassen waren wie
paralysiert. Dann verstrmte der Schrei in der
Sommerluft, bis das Echo an der ganzen Sdkste
widerhallte und sogar unsere franzsischen
Nachbarn jenseits des Kanals erreichte. Kein
Gerusch in der ganzen Geschichte der Menschheit
kommt auch nur entfernt an ihn heran an den
Aufschrei der verwundeten Erde.

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Malone und ich, wir waren geblendet und
betubt. Zwar waren wir uns des Schocks und des
Schreis bewut, doch erfuhren wir, was sich sonst
noch zutrug, erst spter von andern Augenzeugen.
Das erste, was die Erde ausspie, waren die
Frderkrbe. Die brige Apparatur entging der
Eruption, da sie lngs der Wnde verlief, doch die
festen Bden der Frderkrbe bekamen die volle
Wucht des Luftdrucks zu spren. Wenn man mehrere
Kgelchen aus einem Blasrohr pustet, kommen sie
der Reihe nach und einzeln heraus. So auch hier: alle
vierzehn Frderkrbe flogen nacheinander durch die
Luft und beschrieben eine prchtige Parabel. Einer
landete nicht weit von Worthing Pier im Meer, ein
zweiter auf einem Feld in der Nhe von Chichester.
Alle, die Zeugen dieses Ereignisses waren, sind
einhellig der Meinung, nie etwas so Phantastisches
gesehen zu haben wie die vierzehn Frderkrbe, die
ruhig durch den blauen Himmel segelten.
Dann kam der Geiser. Es war ein ungeheurer
Strahl einer siruphnlichen Flssigkeit von
teergleicher Konsistenz, die schtzungsweise
zweitausend Fu hoch in die Lfte scho. Ein
neugieriges Flugzeug, das sich ber dem Ort des
Geschehens befand, wurde gepackt und mitgerissen.
Mann und Maschine waren, als man sie nach der
Bruchlandung fand, von schmierigem Schleim
umhllt. Bei diesem scheulichen Zeug, das einen
penetranten und belkeit verursachenden Gestank
verstrmte, mag es sich um das Lebensblut des

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Planeten gehandelt haben. Professor Driesinger
meint hingegen und mit ihm die Berliner Schule ,
da sie ein Abwehrsekret darstellt, analog dem des
Skunks oder Stinktiers, mit dem Mutter Erde von der
Natur ausgestattet wurde, um sich vor zudringlichen
Challengers und anderen Herausforderern zu
schtzen.
Wie dem auch sei der Hauptbeltter jedenfalls,
der auf seinem Hgel thronte, entkam unangetastet
und unbefleckt, whrend die unglcklichen
Presseleute, die sich in der vordersten Feuerlinie
befanden, derart bergossen und durchtrnkt
wurden, da sie sich wochenlang nicht in
anstndiger Gesellschaft sehen lassen konnten.
Dieser Schwall fauliger Substanz wurde nach Sden
abgetrieben und senkte sich auf die Menge nieder,
die so lange und so geduldig auf den Hhen der
Downs gewartet und der Dinge geharrt hatte, die da
kommen wrden. Verluste traten nicht ein. Kein
Haus verwaiste wenn auch gar manches einen
blen Duft annahm, den es noch heute in seinen
Mauern beherbergt: als Erinnerung an jenes groe
Ereignis.
Und dann kam das Ende der Grube. Beim
Menschen schliet die Natur jede Wunde langsam
von unten nach oben bei der Erde geht's schneller,
wenn es gilt, eine lebensgefhrliche Verletzung zu
heilen. Ein anhaltendes krchzendes Krachen
ertnte, als die Wnde des Schachts sich
zusammenschoben, es steigerte sich in schrille

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Hhen, bis das Mauerwerk der ffnung sich mit
einem ohrenbetubenden Knall schlo, whrend ein
kleines Erdbeben die Abraumhalden ergriff. Sie
gerieten ins Rutschen und bildeten eine fnfzig Fu
hohe Pyramide aus debris und verbogenem
Eisengestnge ber der Stelle, wo das Loch gewesen
war.
Professor Challengers Experiment war nicht nur
beendet, sondern auch jedem Menschenauge fr
immer entzogen. Htte die Royal Society hier nicht
einen Obelisk aufgestellt, so wrden unsere
Nachfahren wohl vergeblich nach der Stelle suchen,
wo sich dieses bemerkenswerte Ereignis abgespielt
hat.
Und dann kam das groe Finale. Noch lange nach
diesen aufeinanderfolgenden Geschehnissen
herrschte entsetztes Schweigen und angespannte
Stille. Jeder versuchte, seine Gedanken zu ordnen
und zu ergrnden, was denn nun eigentlich
geschehen war und wie es dazu hatte kommen
knnen. Und dann, ganz pltzlich, kam ihnen zu
Bewutsein, da hier etwas Ungeheueres und
Geniales und Wunderbares stattgefunden hatte, und
alle wandten sich Challenger zu. Von berallher
erschollen Ausrufe der Bewunderung, und von
seiner Erhebung konnte er auf das Meer begeisterter
Gesichter hinabblicken. Taschentcher wurden
geschwenkt. Er erhob sich von seinem Sitz. Aufrecht
stand er da, die Augen halb geschlossen, ein Lcheln
der Genugtuung auf dem Gesicht, die linke Hand in

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die Hfte gestemmt, die rechte in den Gehrock
geschoben. Dieses Bild wird die Zeiten berdauern,
denn berall klickten die Kameras. Die Junisonne
umgab ihn mit goldenem Glanz, als er sich ernst in
alle vier Himmelsrichtungen verbeugte. Challenger,
der Superwissenschaftler. Challenger, der Erzpionier.
Challenger, der erste Mensch, den Mutter Erde zur
Kenntnis genommen hatte.
Ein kurzes Nachwort. Die weltweite Auswirkung
des Experiments ist bekannt. Zwar stie der
verwundete Planet nirgends einen solchen Schrei aus
wie an der Stelle des Einstichs, doch zeigte er durch
sein allgemeines Verhalten, da er eine Ganzheit
war. Durch jede ffnung und jeden Vulkan machte
die Erde ihrem rger Luft. Die Hekla brllte, bis die
Islnder eine Sintflut befrchteten. Der Vesuv
spuckte wie irre. Der tna erbrach Unmengen von
Lava. Allein in Italien ist Challenger wegen der
Vernichtung von Weinbergen zu einem
Schadenersatz von ungeheurer Hhe verurteilt
worden. Sogar in Mexiko und im
mittelamerikanischen Grtel waren Anzeichen
intensiver plutonischer Entrstung sprbar, und das
Geheul des Stromboli erfllte das stliche
Mittelmeer. Die ganze Welt ins Gerede zu bringen,
scheint ein Urbedrfnis des Menschen zu sein. Die
ganze Erde aber zum Schreien zu bringen das
gelang nur Challenger und niemandem sonst.

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Die Mumie

Es ist durchaus mglich, da das, was sich zwischen


Edward Bellingham und William Monkhouse Lee
abspielte und Abercrombie Smith einen solchen
Schrecken einjagte, nie endgltig geklrt werden
wird. Es stimmt zwar, da wir eine genaue und
umfassende Beschreibung von Smith haben, dazu
die Besttigungen von Thomas Styles, dem Diener,
von Reverend Plumptree Peterson, Fellow of Old's,
und anderen Personen, die zufllig Zeuge dieses
oder jenes Ereignisses in einer merkwrdigen Folge
von Begebenheiten wurden, doch basiert die
Geschichte in der Hauptsache auf Smith. Die
meisten werden es fr wahrscheinlicher halten, da
ein einzelner Mensch, und wirke er noch so normal,
einen kleinen Knacks hat, eine winzige
Unstimmigkeit im Gehirn, als da in einem so
berhmten Zentrum des Lernens und Lehrens wie
der Universitt Oxford am hellichten Tage die
Naturgesetze bertreten wrden. Wenn wir uns aber
berlegen, wie schwer zu fassen diese Gesetze sind,
wie schwer erkennbar, trotz aller Leuchten der
Wissenschaft, und wie in der sie einhllenden
Dunkelheit sonderbare und seltsame Mglichkeiten
lauern, dann mu einer schon sehr khn und
zuversichtlich sein, um kalt die Grenzen
abzustecken, die dem Menschengeist gesetzt sind.

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In einem bestimmten Flgel des Old College in
Oxford, wie wir es nennen wollen, befindet sich ein
Eckturm von ehrwrdigem Alter. Der schwere
Bogen, der die offene Tr berspannt, hat sich unter
der Last seiner Jahre in der Mitte gesenkt, und die
Grauen, von Flechten gesprenkelten Steinblcke
werden von Efeuranken verbunden und
zusammengehalten, als habe Mutter Natur sie vor
Wind und Wetter schtzen wollen. Von der Tr fhrt
eine steinerne Treppe spiralfrmig nach oben; sie
endet mit dem dritten Absatz, und ihre Stufen sind
von den Schuhen so vieler Generationen
Wissensdurstiger abgetreten und gestaltlos
geworden. Wie Wasser ist das Leben diese
Wendeltreppe hinab geflossen, und wie Wasser hat
es diese ausgehhlten Steinstufen hinter sich
gelassen. Von den langgewandeten Scholaren aus
der Zeit der Plantagenets bis zu den Studenten
neuerer Zeit strmte kraftvolles englisches Leben
diese Treppe hinauf und hinab. Und was ist von all
den Hoffnungen geblieben, von all dem Streben und
Bemhen? Vielleicht ein paar Kratzer auf einem
verwitterten Grabstein auf irgendeinem vergessenen
Friedhof, vielleicht eine Handvoll Staub in einem
vermoderten Sarg. Die stumme Treppe aber war
noch da, die alte graue Mauer mit ihren Inschriften
und Kritzeleien, die aus lngst vergangenen Tagen
groteske Schatten warfen.
Im Monat Mai des Jahres 1884 bewohnten drei
junge Mnner die Wohnungen, die man jeweils von

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einem Absatz der alten Treppe aus betrat. Jede
Wohnung bestand aus einem Wohn- und einem
Schlafzimmer, whrend die beiden entsprechenden
Rume im Erdgescho eine andere Verwendung fan-
den: der eine diente als Kohlenkeller, der andere als
Wohnzimmer des Dieners, oder Scout, Thomas
Styles, dessen Aufgabe es war, den drei Mnnern
ber sich aufzuwarten. Zur Rechten und zur Linken
erstreckten sich Vorlesungs- und Brorume, so da
die Bewohner des alten Turms sich einer gewissen
Abgeschiedenheit erfreuten, wodurch die Rumlich-
keiten bei den fleiigeren Studenten beliebt waren.
Und um solche handelte es sich bei den dreien, die
sie jetzt innehatten: Abercrombie Smith ganz oben,
Edward Bellingham in der Mitte, und William
Monkhouse Lee im ersten Stock.
Es war an einem lauen Frhlingsabend gegen
zehn Uhr, und Abercrombie Smith lag in seinem
Sessel, die Fe auf dem Kamingitter und die
Bruyere-Pfeife zwischen den Zhnen. Auf der
anderen Seite des Kamins sa, in einem gleichen
Sessel und in gleicher Ungezwungenheit, sein alter
Schulfreund Jephro Hastie. Beide trugen
Flanellhosen, denn sie hatten den Abend auf dem
Flu zugebracht, doch sah man schon ihren
scharfgeschnittenen und aufgeweckten Gesichtern
an, da sie allem zugetan waren, was sportlich,
robust und mnnlich war. In der Tat war Hastie der
Schlagmann seines Collegebootes und Smith ein
ausgezeichneter Ruderer, doch hielt ihn eine bevor-

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stehende Prfung an seine Arbeit gefesselt, so da
ihm nur wenige Stunden in der Woche fr
krperlichen Ausgleich blieben. Ein Wust
medizinischer Bcher auf dem Tisch, dazu Knochen,
Modelle und anatomische Tafeln: die Fakultt war
leicht zu bestimmen. Einige Stockrapiere und ein
Paar Boxhandschuhe ber dem Kaminsims wiesen
auf die Sportarten hin, die er, mit Hasties Hilfe,
ausbte. Sie kannten einander sehr gut so gut, da
sie, wie jetzt, miteinander schweigen konnten:
hchste Entwicklungsstufe des Beisammenseins.
Nimm dir einen Whisky, sagte Abercrombie
Smith endlich.
Scotch in der Karaffe. Irish in der Flasche.
Nein, danke. Ich rudere. Und im Training trink
ich keinen Alkohol. Wie steht's mit dir?
Ich mu bffeln. Werd' lieber die Finger
davonlassen.
Hastie nickte, und sie versanken wieder in
zufriedenes Schweigen.
Was mir grad einfllt, Smith, sagte Hastie nach
einer Weile. Wie stehst du zu deinen beiden
Mitbewohnern?
Wir nicken uns zu, wenn wir uns begegnen; das
ist alles.
Dabei solltest du's bewenden lassen. Ich wei
von beiden zwar nicht viel aber mir gengt's. An
deiner Stelle wrd' ich sie mir vom Leibe halten.

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Was nicht heien soll, da ich was gegen
Monkhouse Lee habe.
Den Dnnen?
Genau. Er ist ein netter Kerl. Ich glaube nicht,
da was Bses in ihm steckt. Aber man kann ihn
nicht kennen, wenn man Bellingham nicht kennt.
Den Dicken?
Den Dicken. Dem wrd' ich lieber aus dem
Wege gehen.
Abercrombie Smith hob die Augenbrauen und
blickte zu seinem Freund hinber.
So? Was ist's denn fr einer? fragte er.
Sufer? Spieler? Prolet? Du bist doch sonst nicht so
abwertend.
Siehst du: Du kennst den Kerl nicht, sonst
wrdest du nicht fragen. Er hat irgendwas
Verdammenswertes an sich etwas Reptilienhaftes.
Mir wird immer bel, wenn ich ihn sehe. Ich traue
ihm geheime Laster zu irgendwas Finsteres. Aber
ein Dummkopf ist er nicht. Man sagt, er sei einer der
Besten, die sie auf dem College je gehabt htten.
Medizin oder Philologie?
Orientalische Sprachen. Da mu er ein Genie
sein. Chillingworth ist ihm einmal oberhalb des
zweiten Katarakts begegnet, und der hat mir erzhlt,
er htte mit den Arabern drauflos geplappert, als wr'
er mitten unter ihnen geboren und aufgewachsen.
Mit den Kopten spricht er koptisch, mit den Juden

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spricht er hebrisch, mit den Beduinen arabisch, und
alle htten ihm am liebsten den Saum seines
Gewandes gekt. Da unten gibt's so komische
Einsiedler, die auf Steinen sitzen und jedem
Fremden begeifern und bespucken. Na, und dieser
Bellingham, der hat blo drei Worte zu ihnen gesagt,
und schon lagen sie vor ihm auf der Erde und
krmmten sich. Chillingworth sagt, so etwas htte er
noch nie gesehen. Bellingham mu es fr
selbstverstndlich gehalten haben: er ist zwischen
ihnen umherstolziert und hat sie von oben herab
behandelt wie ein Pascha. Ganz ordentlich fr einen
Studiker vom Old's, was?
Weshalb hast du gesagt, man kann Lee nicht
kennen, ohne Bellingham zu kennen?
Weil Bellingham mit seiner Schwester Eveline
verlobt ist. So ein ses Mdchen, Smith! Ich kenne
die ganze Familie ziemlich gut. Ekelhaft, dieses
Untier mit ihr zu sehen. Eine Krte und eine Taube
daran erinnern sie mich immer.
Abercrombie Smith grinste und klopfte am
Kamingitter seine Asche aus.
Du bist ja ganz schn deutlich, alter Knabe,
sagte er. So ein schielugiger, scheulicher,
boshafter Kerl. Sonst hast du gar nichts gegen ihn?
Nun ja, ich kenne sie, seit sie so klein war wie
die Kirschholzpfeife, und ich htt' nicht gern, da sie
sich in Gefahr begibt. Und eine Gefahr ist's. Er sieht
tierisch aus, und er hat ein tierisches Wesen, ein

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giftiges Wesen. Erinnerst du dich an seine
Auseinandersetzung mit Long Norton?
Nein. Du vergit, da ich noch nicht lange hier
bin.
Das war im letzten Winter. Natrlich. Jedenfalls
kennst du den Treidelpfad am Flu unten. Auf dem
gingen etliche Kommilitonen spazieren. Bellingham
voraus, und dann kam ihnen eine alte Marktfrau
entgegen. Es hatte geregnet du weit ja, wie's da
aussieht, wenn's geregnet hat , und der Pfad verlief
zwischen dem Flu und einer Pftze, die fast
genauso breit war. Na, und was. tut das Schwein?
Geht geradeaus und stt das alte Mdchen mitsamt
ihrem Kram in den Schlamm. Es war eine
Gemeinheit, und Long Norton, ein sehr anstndiger
Kerl, hat ihm dann die Meinung gesagt. Ein Wort
fhrte zum anderen, und es endete damit, da
Norton dem Schuft eins mit dem Stock berzog. Es
gab einen tollen Wirbel, und was Bellingham jetzt
fr ein Gesicht macht, wenn er Norton begegnet, das
mu man gesehen haben. Himmel, Smith, es ist ja
schon fast elf!
Nicht so eilig. Rauch eine Pfeife.
Kommt nicht in Frage. Ich bin doch im Training.
Hier sitze ich 'rum und schwatze und mt' schon
lngst in den Federn liegen. Ich leih' mir den
Schdel aus, wenn du ihn entbehren kannst.
Williams hat meinen schon seit vier Wochen. Die
Ohrknchelchen nehme ich auch mit, wenn du sie

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ganz bestimmt nicht brauchst. Sei bedankt. Eine
Tte brauch' ich nicht, ich kann's so tragen. Gute
Nacht, mein Sohn, und hte dich vor deinem
Nachbarn.
Als Hastie mit seiner anatomischen Beute die
Wendeltreppe hinabgeklappert war, warf
Abercrombie Smith seine Pfeife in den Papierkorb,
zog seinen Stuhl an die Lampe und vertiefte sich in
einen dicken Wlzer mit groen farbigen Tafeln
jenes merkwrdigen inneren Reiches, dessen
unglckliche und hilflose Herrscher wir sind. In
Oxford war der Student zwar ein Neuling, doch
nicht in der Medizin, denn er hatte vier Jahre in
Glasgow und in Berlin studiert, und die
bevorstehende Prfung sollte ihn endgltig in die
Reihe seiner Kollegen eingliedern. Er hatte einen
strengen Mund, eine hohe Stirn und ein
gutgeschnittenes, etwas hartes Gesicht. Was ihm
vielleicht an berdurchschnittlicher Begabung fehlte,
ersetzte er durch Flei, Geduld und Ausdauer, und es
war denkbar, da er zu guter Letzt einem Genie, dem
alles nur so zufliegt, berlegen sein wrde. Wer
unter Schotten und Norddeutschen seinen Mann
gestanden hat, ist nicht so leicht aus dem Geleise zu
werfen. Smith hatte sich in Glasgow und in Berlin
einen guten Namen gemacht, und er war
entschlossen, das gleiche in Oxford zu erreichen. An
Flei und Hingabe sollte es nicht fehlen.
Er arbeitete etwa eine Stunde, und die Zeiger der
geruschvollen Uhr auf dem Abstelltisch nherten

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sich beide der Zwlf, da hrte er pltzlich einen
sonderbaren Ton etwas Scharfes, Schrilles, dem
zischenden Einatmen eines Menschen vergleichbar,
der in groer Erregung Luft holt. Smith legte sein
Buch beiseite und lauschte. Zu beiden Seiten war
niemand, ber ihm auch nicht, also mute die
Strung von unten kommen von dem
Mitbewohner, den Hastie als so widerwrtig
beschrieben hatte. Smith kannte ihn nur als
schlaffen, bleichgesichtigen Mann, der still und
fleiig war und dessen Lampe auch dann noch einen
goldenen Lichtschein aus dem Turme warf, wenn er
die seine lngst gelscht hatte. Durch diese
Gemeinsamkeit des langen Aufbleibens war eine
gewisse unausgesprochene Bindung zwischen ihnen
vorhanden. Es war ein trstliches Gefhl, wenn das
Morgengrauen sich nherte, einen anderen so nahe
zu wissen, der dem Schlaf ebensowenig Bedeutung
beima wie man selbst. Sogar jetzt, als Smith nur an
ihn dachte, empfand er freundliche Gefhle. Hastie
war ein netter Kerl, aber etwas grob und einseitig,
ohne Imagination oder Mitgefhl. Es fehlte ihm der
Sinn fr alles, was von seiner Vorstellung des
Mnnlichen abwich. Ein Mann, der nicht nach
einem Public-School-Standard gemessen werden
konnte, entzog sich Hasties Beurteilungsvermgen.
Wie so viele robuste Menschen neigte er dazu,
Konstitution mit Charakter zu verwechseln, fr
einen Mangel an Prinzipien zu halten, was in
Wirklichkeit vielleicht blo eine Kreislauf schwche

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war. Smith kannte die Einstellung seines Freundes
und hielt sie ihm zugute, da er seine Gedanken auf
den Mann unter sich richtete.
Das merkwrdige Gerusch wiederholte sich
nicht, und Smith wollte sich gerade seiner Lektre
zuwenden, als pltzlich ein heiserer Schrei die Stille
der Nacht zerri der Schrei eines Menschen, den
das uerste Entsetzen gepackt hat. Smith sprang
auf. Er war zwar nicht so leicht aus der Ruhe zu
bringen, doch schwang in diesem Schreckensschrei
etwas mit, das ihm einen Schauder ber den Rcken
jagte. Ein solcher Schrei an diesem Ort und zu dieser
Stunde: da durchfuhren tausend phantastische
Mglichkeiten sein Hirn. Sollte er hinablaufen, oder
war es besser abzuwarten? Es war ihm zuwider, eine
Szene zu machen, und er kannte seinen
Mitbewohner so wenig, da er sich ungern in seine
Privatangelegenheiten einmischte. Einen Augenblick
lang stand er zweifelnd da und berlegte, was zu tun
sei. Die Entscheidung wurde ihm abgenommen,
denn es kamen hastige Tritte die Treppe herauf, und
der junge Monkhouse Lee platzte ins Zimmer,
aschfahl und halbbekleidet.
Kommen Sie bitte 'runter! keuchte er.
Bellingham ist krank.
Abercrombie folgte ihm auf den Fersen nach
unten ins Wohnzimmer, das genau unter dem seinen
lag, und trotz der Umstnde mute er sich
verwundert umblicken, als er die Schwelle
berschritt. Ein solches Zimmer hatte er noch nie
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gesehen es glich eher einem Museum als einer
Studierstube. Wnde und Decke waren von
zahllosen fremdartigen Mitbringseln aus gypten
und dem Orient bedeckt. Hohe eckige Gestalten mit
Lasten oder Waffen standen dicht gedrngt an den
Wnden. Darber waren stierkpfige, storchkpfige,
katzenkpfige, eulenkpfige Statuen, dazu viper-
gekrnte, mandelugige Herrscher und seltsame,
kferhnliche Gottheiten aus blauem gyptischem
Lapislazuli. Horus und Isis und Osiris blickten aus
jedem Winkel und von jedem Regal herab, whrend
an der Decke in einer doppelten Schlinge der echte
Sohn des Alten Nils hing: ein groes Krokodil mit
aufgerissenem Rachen.
In der Mitte dieses ausgefallenen Zimmers befand
sich ein groer quadratischer Tisch, auf dem
Flaschen standen und Papiere und die
eingetrockneten Bltter einer anmutigen pal-
menhnlichen Pflanze lagen. Die verschiedensten
Gegenstnde waren zusammengeschoben worden,
um fr einen Mumienbehlter Raum zu schaffen,
den man von der Wand hierhergebracht hatte, wie
aus einer Lcke ersichtlich war, und der nun auf dem
Tisch lag. Die Mumie selber, ein grliches,
schwarzes, verschrumpftes Etwas, ein verkohlter
Kopf auf einem verknorrten Stumpf, lag halb offen,
und ihr knochiger Unterarm ragte mit seiner
klauengleichen Hand auf den Tisch. Eine alte ver-
gilbte Papyrusrolle war am Sarkophag aufgestellt,
und davor sa, in einem hlzernen Lehnstuhl, der

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Wohnungsinhaber. Sein Kopf war zurckgeworfen,
seine weit aufgerissenen Augen starrten zu dem
Krokodil an der Decke empor, und seine blauen
dicken Lippen gaben schnaufende Atemlaute von
sich.
Mein Gott! Er stirbt! rief Monkhouse Lee wie
von Sinnen. Er war ein schlanker gutaussehender
Bursche mit olivfarbener Haut und dunklen Augen.
Man htte ihn eher fr einen Spanier als fr einen
Englnder gehalten, und sein keltisches
Temperament unterschied sich gewaltig vom
angelschsischen Phlegma von Abercrombie Smith.
Ohnmachtsanfall, wrde ich sagen, sagte der
Medizinstudent. Fassen Sie an. Aufs Sofa mit ihm.
Nehmen Sie seine Fe. Knnen Sie die kleinen
hlzernen Teufel beiseite treten? Meine Gte, was
herrscht hier fr eine Unordnung! So, jetzt wird's
schon werden, wenn wir ihm den Kragen aufmachen
und etwas zu trinken geben. Was war denn
berhaupt los?
Ich wei es nicht. Ich hab' ihn schreien hren.
Da bin ich 'raufgelaufen. Wir kennen uns ganz gut.
Es war sehr nett von Ihnen, da Sie gleich
mitgekommen sind.
Sein Herz schlgt wie ein Paar Kastagnetten,
sagte Smith, dessen Hand auf der Brust des
Bewutlosen lag. Er mu einen wahnsinnigen
Schrecken bekommen haben. Spritzen Sie ihm das
Gesicht na. Er sieht ja unheimlich aus.

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Es war tatschlich ein befremdendes und
abstoendes Gesicht, denn Frbung und Konturen
waren vllig unnatrlich. Es war wei, und doch
war's keine gewhnliche Angstblsse, sondern ein
absolut blutloses Wei, hnlich der Unterseite einer
Seezunge. Der Mann war fett, doch hatte man den
Eindruck, als sei er frher noch erheblich dicker
gewesen, denn die Haut hing ihm schlapp und faltig
auf den Knochen. Seine hellgrauen Augen waren
geffnet, die Pupillen vergrert, die Augpfel starr
hervorstehend. Kurze braune Stoppelhaare
bedeckten seinen Kopf, und dicke, runzlige Ohren
standen weit ab. Smith schaute auf das Gesicht
nieder. Noch nie hatte er so deutlich die
Gefahrenzeichen der Natur bei einem Menschen
gesehen, und Hasties Warnung, die er vor einer
Stunde nicht ganz ernst genommen hatte, bekam
eine tiefere Bedeutung fr ihn.
Was kann ihn denn blo derartig erschreckt
haben? fragte er.
Die Mumie.
Die Mumie? Wieso?
Ich wei es nicht. Es ist scheulich und morbid.
Ich wnschte, er wrd's lassen. Es ist schon das
zweitemal, da er mir so einen Schrecken eingejagt
hat. Das erstemal im Winter. Da habe ich ihn
genauso gefunden mit dem grauslichen Ding vor
sich.
Was macht er denn mit der Mumie?

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Ach, wissen Sie: er ist ein bichen verdreht. Das
ist sein Hobby. Er versteht mehr von dem Zeugs als
irgendeiner sonst in England. Es wre besser fr ihn,
wenn es nicht so wre. Da, er kommt zu sich.
Bellinghams geisterhaftes Gesicht belebte sich
mit einem zarten Farbton, und seine Augenlider
bebten leicht, wie Segel nach einer Flaute. Er rang
die Hnde, sog pfeifend Luft ein, hob pltzlich den
Kopf und sah sich wiedererkennend um. Als sein
Blick auf die Mumie fiel, sprang er vom Sofa,
packte den Papyrus, warf ihn in eine Schublade,
verschlo sie und taumelte zum Sofa zurck.
Was ist denn los? fragte er. Was macht ihr
hier?
Du hast geschrien und einen tollen Lrm
gemacht, sagte Monkhouse Lee. Wenn unser
Nachbar nicht mitgekommen wre, htte ich nicht
gewut, was ich mit dir anfangen sollte.
Ach ja; Abercrombie Smith, sagte Bellingham,
als er aufschaute. Haben Sie vielen Dank. Was fr
ein Narr bin ich! Herr im Himmel, was fr ein Narr
bin ich blo!
Er legte seinen Kopf in die Hnde und brach in
hysterisches Gelchter aus.
Nun reicht's aber. Hren Sie auf, sagte Smith
und packte ihn unsanft bei der Schulter.
Du bist doch vllig durchgedreht, sagte Lee.
Wenn du mit diesen kleinen mitternchtlichen
Mumienspielen nicht aufhrst, schnappst du
- 207 -
vollends ber. Weit davon entfernt bist du nicht
mehr!
Ich mcht' wissen, sagte Bellingham, ob ihr
so ruhig wrt wie ich, wenn ihr das gesehen httet,
was ich
Was denn?
Ach, nichts. Ich hab' blo gemeint, ob ihr des
Nachts mit einer Mumie zusammen sein knntet,
ohne da die Nerven mit euch durchgehen. Doch, du
hast schon recht. Ich habe mir in letzter Zeit ein
bichen reichlich viel zugemutet. Jetzt geht's mir
wieder gut. Aber bleibt noch eine Weile, bitte.
Wartet noch ein paar Minuten, bis ich ganz wieder
bei mir bin.
Stickig ist's hier drin, sagte Lee und ffnete das
Fenster, um die khle Nachtluft hereinzulassen.
Es ist Balsam-Harz, sagte Bellingham. Er
nahm eins der trocknen Palmbltter vom Tisch und
hielt es ber die Lampe. Es zerkruselte in schweren
Rauchschwaden, und ein stechender, beiender
Geruch erfllte das Zimmer. Das ist die heilige
Pflanze die Pflanze der Priester, sagte er. Haben
Sie eine Ahnung von orientalischen Sprachen,
Smith?
Nicht die Spur.
Die Antwort schien den gyptologen betrchtlich
zu erleichtern.

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Nebenbei bemerkt, fuhr er fort, wieviel Zeit
lag zwischen meinem Schrei und meinem
Erwachen?
Nicht viel vielleicht vier oder fnf Minuten.
Ich hab' mir gedacht, da es nicht sehr lange
gewesen sein knnte, sagte er und holte tief Luft.
Aber was fr eine seltsame Sache doch
Bewutlosigkeit ist! Sie lt sich nicht messen. Von
mir aus htte ich nicht sagen knnen, ob's Sekunden
oder Wochen waren. Den Herrn da auf dem Tisch
haben sie in der elften Dynastie eingepackt, vor gut
viertausend Jahren, und wenn er sprechen knnte,
wrde er uns sagen, da dieser Zeitraum nur ein
Augenblick gewesen ist: das, was zwischen dem
Schlieen und ffnen der Augen liegt. Es ist eine
Mumie mit besonderen Qualitten, Smith.
Smith ging zum Tisch und betrachtete die
schwarze verrenkte Gestalt mit den Augen des
Mediziners. Die Gesichtszge waren zwar
entsetzlich verfrbt, doch sonst gut erhalten, und
zwei kleine nuhnliche Augen lauerten noch immer
in den Tiefen schwarzer hohler Lcher. Die fleckige
Haut zog sich straff von Knochen zu Knochen, und
eine Hlle wirrer borstiger Haare trat ber die
Ohren. Zwei dnne Zhne, wie die einer Ratte, lagen
ber der eingeschrumpften Unterlippe. Von der
zusammengekauerten Haltung, den angewinkelten
Gliedmaen und dem vorgereckten Kopf des
Scheusals ging eine solche Energie aus, da es
Smith fast bel wurde. Die hageren Rippen mit
- 209 -
ihrem pergamentenen berzug lagen frei, und der
eingesunkene, bleifarbene Unterleib zeigte den
langen Schnitt des Einbalsamierers; die unteren
Gliedmaen waren in grobe gelbe Bandagen
gewickelt. Eine Anzahl kleiner gewrznelken-
hnlicher Stcke von Myrrhen und Kassiazimt
waren ber den Krper verstreut und lagen im
Behlter.
Ich wei nicht, wie er heit, sagte Bellingham
und fuhr mit der Hand ber den eingeschrumpften
Kopf. Sie sehen ja: der uere Sarkophag mit der
Inschrift fehlt. Posten zweihundertneunundvierzig
Sie sehen es hier auf dem Behlter , das ist jetzt
sein ganzer Name und Titel. Unter dieser Nummer
habe ich ihn auf einer Auktion ersteigert.
Mu zu seiner Zeit ein ganz ordentlicher
Bursche gewesen sein, bemerkte Abercrombie
Smith.
Ein Riese ist er gewesen. Seine Mumie ist sechs
Fu und sieben Zoll lang, und fr die Verhltnisse da
unten ist das eine gewaltige Gre. Fassen Sie mal
diese groen knotigen Knochen an. Mit dem Kerl
wr' ich nicht gern handgemein geworden.
Vielleicht haben diese Hnde beim Bau der
Pyramiden mitgeholfen, meinte Monkhouse Lee,
der mit Abscheu auf die gekrmmten Krallen
niederblickte.
Nicht die Spur. Diesen Burschen haben sie in
Natron eingepkelt und mit ganz besonderer Sorgfalt

- 210 -
behandelt. Solche Mhe haben sie sich mit
Handlangern nicht gemacht. Fr die war Salz oder
Erdpech gut genug. Irgend jemand hat errechnet, da
diese Behandlung in unserem Gelde etwa
siebenhundertdreiig Pfund gekostet haben drfte.
Unser Freund hier war zumindest ein Adliger. Was
halten Sie von der kleinen Inschrift an den Fen,
Smith?
Ich sagte Ihnen doch, da ich keine
orientalischen Sprachen kann.
Richtig. Es wird der Name des Einbalsamierers
sein, nehme ich an. Er mu ein sehr gewissenhafter
Arbeiter gewesen sein. Ich mchte gerne wissen,
was aus der heutigen Zeit die nchsten viertausend
Jahre berdauert.
Er plauderte munter und gewandt weiter, doch
merkte Abercrombie Smith ganz deutlich, da im
Untergrund Angst mitschwang. Seine Hnde
zitterten, seine Unterlippe bebte, und wo er auch
hinblickte stets kehrten seine Augen unruhig zu
seinem grausigen Gefhrten zurck. Bei aller Furcht
jedoch war in Ton und Gebaren eine Spur von
Triumph bemerkbar. Seine Augen leuchteten, und er
ging mit flinken und forschen Schritten im Zimmer
umher. Er machte den Eindruck eines Menschen, der
Schweres durchlebt hat, der aber gerade dadurch
seinem Ziel nher gekommen ist.
Wollen Sie denn schon gehen? sagte er, als
Smith sich vom Sofa erhob.

- 211 -
Der Gedanke, gleich wieder allein zu sein, schien
alle ngste neu aufleben zu lassen, und er streckte
eine Hand aus, um den Besucher zurckzuhalten.
Ja, ich mu gehen. Ich hab' noch zu tun. Und Sie
sind wohlauf. Im brigen wrde ich Ihnen
empfehlen, sich mit weniger morbiden Studien zu
befassen.
Normalerweise macht mir das gar nichts aus,
und auerdem hab' ich schon mehrfach Mumien
ausgepackt.
Auch beim letztenmal bist du ohnmchtig
geworden, bemerkte Monkhouse Lee.
Na ja, das schon. Aber jetzt mu ich was
einnehmen oder mich elektrisch behandeln. Du
willst doch nicht etwa schon gehen, Lee?
Du weit doch, Ned: Ich tue, was du willst.
Dann komme ich mit und schocke mich bei dir
auf dem Sofa. Gute Nacht, Smith. Es tut mir leid,
da ich Sie mit meinen Narreteien belstigt habe.
Sie gaben sich die Hand, und als der
Medizinstudent die unregelmige Wendeltreppe
hinaufstieg, hrte er, wie eine Tr abgeschlossen
wurde und seine beiden neuen Bekannten die Stufen
hinabgingen.

Auf diese ausgefallene Art und Weise begann die


Bekanntschaft von Edward Bellingham und
Abercrombie Smith, eine Bekanntschaft, an der
Smith nicht gerade viel gelegen war. Bellingham

- 212 -
hingegen schien an seinem Mitbewohner Gefallen
gefunden zu haben und zeigte das so, da man ihn
unmglich zurckweisen konnte, ohne taktlos zu
wirken. Zweimal besuchte er Smith, um sich fr
seinen Beistand zu bedanken, und spter kam er
hufig mit Bchern, Zeitschriften und anderen
Artigkeiten, wie ein Nachbar sie dem andern
erweist. Smith stellte sehr bald fest, da Bellingham
sehr belesen war, eine katholische Einstellung hatte
und ber ein auerordentliches Gedchtnis verfgte.
Auch sein Auftreten war so verbindlich und
gewinnend, da man sich nach einer gewissen Zeit
von seiner abstoenden Erscheinung nicht mehr
stren lie. Fr einen abgehetzten und mden
Menschen war er ein angenehmer Umgang, und
nach einer Weile freute sich Smith ber seine
Besuche und erwiderte sie auch.
Allerdings glaubte der Medizinstudent manchmal
etwas Ungesundes an dem Mann feststellen zu
knnen. Zuweilen steigerte er sich in hochtrabende
und aufgeblhte Reden hinein, die im Widerspruch
zur Einfachheit seines Lebens standen.
Es ist etwas Wunderbares, sagte er mit lauter
Stimme, zu wissen, da man Mchten des Guten
und des Bsen befehlen kann einem hilfreichen
Engel oder einem Dmon der Rache. Und von
Monkhouse Lee sagte er: Lee ist ein feiner Kerl,
eine ehrliche Haut, doch ohne jede Kraft und ohne
Ehrgeiz. Fr einen Mann, der etwas Groes vorhat,

- 213 -
wre er nicht der richtige Partner. Fr mich wre er
nicht der richtige Partner.
Auf solcherlei Andeutungen und Anspielungen
reagierte Smith, der gemchlich seine Pfeife rauchte,
nur mit einem Heben der Augenbrauen und
Kopfschtteln; manchmal riet er als Mediziner zu
frherem Zubettgehen und mehr frischer Luft.
Eine Angewohnheit war bei Bellingham seit
kurzem zu bemerken, die Smith als hufigen
Vorboten einer Geistesstrung kannte: er schien
stndig mit sich selber zu sprechen. In spten
Nachtstunden, wenn er keinen Besuch mehr haben
konnte, hrte Smith im darunterliegenden Stockwerk
seine Stimme; es war ein gedmpfter Monolog, fast
nur ein Flstern, doch in der Stille durchaus zu
vernehmen. Dieses einsame Vor-sich-hin-Brabbeln
fand der Student ablenkend und strend, und er
sprach seinen Mitbewohner mehrmals daraufhin an.
Bellingham wies den Vorwurf jedoch zurck und
bestritt kurzerhand, auch nur einen Ton von sich
gegeben zu haben; ja, er geriet in eine Erregung, die
der Nichtigkeit des Anlasses kaum entsprach.
Wren Abercrombie Smith Zweifel an seinem
Gehr gekommen, htte er nicht lange nach
jemandem zu suchen brauchen, der ihm seine
Wahrnehmungen besttigte. Tom Styles, der kleine
runzlige Diener, der die Turmbewohner seit je
betreute, kam von sich aus auf die Angelegenheit zu
sprechen.

- 214 -
Gestatten Sie eine Frage, Sir, sagte er, als er
eines Morgens in der obersten Wohnung Ordnung
machte. Glauben Sie, da Mr. Bellingham ganz
richtig im Kopfe ist, Sir?
Wie meinen Sie das, Styles?
Na, er ist doch ein bichen komisch, Sir.
Und wie uert sich das?
Na ja, ich wei nicht so recht, Sir. Er hat sich in
der letzten Zeit ziemlich verndert. Er ist nicht mehr
so, wie er immer war, wobei ich offen gestehe, da
er mir nie so gelegen hat wie Mr. Hastie oder Sie,
Sir. Er hat sich Selbstgesprche angewhnt, und
nicht zu knapp. Mt' Sie doch eigentlich stren. Ich
wei nicht, was ich mir fr 'n Reim drauf machen
soll, Sir.
Eigentlich geht Sie das doch gar nichts an,
Styles.
Na ja, stimmt schon, Mr. Smith. Ist vielleicht ein
bichen vorwitzig von mir, aber ich kann's nicht
ndern. Manchmal hab' ich das Gefhl, als wr' ich
fr die jungen Herrn Vater und Mutter zugleich. Es
fllt immer alles auf mich, wenn was schiefgeht und
die Verwandtschaft ankommt. Und Mr. Bel-lingham,
Sir. Ich mcht' blo wissen, was da in seinem
Zimmer 'rumspaziert, wenn er nicht da ist und die
Tr von auen abgeschlossen hat.
Styles, Sie trumen.
Kann ja sein, Sir, aber ich hab's mit meinen
eigenen Ohren gehrt, und nicht blo einmal.
- 215 -
Unsinn, Styles.
Na schn, Sir. Wenn Sie was brauchen, luten
Sie.
Abercrombie Smith ma dem Gerede des
alternden Dieners wenig Bedeutung bei, doch ein
paar Tage spter ereignete sich ein kleiner
Zwischenfall, der ihm zu denken gab und Styles'
Worte ins Gedchtnis zurckrief.
Bellingham war eines Abends spt zu ihm
gekommen und unterhielt ihn mit einem
interessanten Bericht ber die Felsgrber von Beni
Hassan in Obergypten, als Smith, der ber sehr
feine Ohren verfgte, im darunterliegenden
Stockwerk das ffnen einer Tr hrte.
Irgend jemand hat Ihre Wohnung betreten oder
verlassen, sagte er zu seinem Gast.
Bellingham sprang auf und stand einen
Augenblick lang unschlssig und hilflos da halb
unglubig, halb verngstigt.
Ich hab' aber abgeschlossen. Ich knnte
schwren, da ich abgeschlossen habe, stammelte
er. Niemand kann 'rein.
Es kommt aber jemand die Treppe herauf,
sagte Smith.
Bellingham lief hinaus, schlug die Tr hinter sich
zu und eilte die Treppe hinab. Smith hrte, wie er
auf halber Hhe haltmachte, und meinte, ein
Flstern zu vernehmen. Kurz darauf ging die Tr
unten zu, ein Schlssel quietschte im Schlo.
- 216 -
Bellingham kam wieder herauf und betrat,
Schweiperlen auf dem bleichen Gesicht, das
Zimmer.
Alles in Ordnung, sagte er und lie sich in
einen Sessel fallen. Es war der Hund. Er hat die Tr
aufgemacht. Ich begreife nur nicht, wieso ich
vergessen habe, sie abzuschlieen.
Ich wute gar nicht, da Sie einen Hund haben,
sagte Smith und betrachtete gedankenvoll das
verstrte Gesicht seines Besuchers.
Ich hab' ihn noch nicht lange. Ich mu ihn
loswerden. Er ist eine zu groe Belastung fr mich.
Kann ich mir denken wenn er sogar eine Tr
ffnen kann. Erstaunlich.
Gewhnlich schliee ich ab, damit Styles ihn
nicht hinauslt. Er ist ziemlich wertvoll, und es
wre schade, ihn zu verlieren.
Ich habe was fr Hunde brig, sagte Smith, der
seinen Besucher unauffllig immer noch scharf
beobachtete. Vielleicht darf ich ihn mir mal
ansehen?
Aber sicher. Nur heute wird's nicht gehen; ich
habe noch eine Verabredung. Ich komme ohnehin
schon eine Viertelstunde zu spt, wie ich gerade
sehe. Entschuldigen Sie mich, bitte.
Er nahm seine Mtze und verlie eilends das
Zimmer. Smith hrte, da er, trotz seiner
angeblichen Verabredung, seine eigene Wohnung
betrat und die Tr wieder von innen verschlo.
- 217 -
Diese Unterredung hinterlie bei dem
Medizinstudenten einen unangenehmen Eindruck.
Bellingham hatte ihn angelogen, und zwar so
ungeschickt, da es aussah, als wisse er nicht mehr,
wie er die Wahrheit verbergen knne. Smith wute
genau, da sein Mitbewohner keinen Hund besa.
Auch wute er genau, da die Schritte, die er auf der
Treppe gehrt hatte, niemals die eines Tieres
gewesen waren. Wer oder was aber konnte es
gewesen sein? Styles hatte gehrt, da jemand in der
Wohnung umherging, wenn der Inhaber nicht
anwesend war. War es vielleicht eine Frau? Smith
neigte dieser Ansicht zu. In diesem Falle war
Bellinghams Erregung und Unaufrichtigkeit
verstndlich, denn eine Entdeckung wrde zur Folge
haben, da er in Ungnade fiel und ausziehen mute.
Wie aber war es ihm mglich, eine Frau in seiner
Wohnung zu verstecken, ohne sogleich entdeckt zu
werden? Nun, was immer es auch sein mochte
irgend etwas war nicht ganz geheuer. Smith wandte
sich wieder seinen Bchern zu und beschlo, nicht
weiter in die Intimsphre seines hlichen
Mitbewohners einzudringen.
Doch stand ihm in dieser Nacht eine neuerliche
Unterbrechung bevor. Kaum hatte er sich wieder
gesammelt, da kam jemand strmisch die Treppe
heraufgesprungen, und Hastie platzte ins Zimmer. Er
trug Flanellhosen und einen Blazer.
Immer noch fleiig? sagte er und warf sich in
seinen gewohnten Sessel. Du bist mir ja einer! Ich

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glaube, ein Erdbeben knnte Oxford in Schutt und
Asche legen, und du wrdest immer noch
stillvergngt mit deinen Bchern in den Ruinen
sitzen. Keine Bange: ich halt' dich nicht lange auf.
Ein paar Zge aus der Pfeife, und du bist mich los.
Erzhl. Was hat's gegeben? fragte Smith und
stopfte sich seine Pfeife.
Nicht viel. Wilson hat siebzig fr die freshmen
gegen die eleven gemacht. Jetzt sagen sie, er wird
statt Buddicomb spielen, denn Buddicomb ist
einfach nicht in Form. Er war ja mal ganz gut, aber
jetzt macht er nur halbe Sachen.
Eine Frage der Kondition, sagte Smith mit
solcher Ernsthaftigkeit, wie sie ein Student dem
Sport gegenber nur aufbringen kann.
Scheint sich ein bichen gehenzulassen. Mu
mal ein doller Hecht gewesen sein. Ach ja: hast du
die Geschichte mit Long Norton gehrt?
Nein. Wieso?
Der ist berfallen worden.
Mach keine Witze.
Doch. Er kam gerade von der High Street.
Hundert Schritt vom Tor vom Old's entfernt.
Aber wer
Siehst du, da haben wir's. Wenn du gesagt
httest, was, wrst du der Sache nher gekommen.
Norton schwrt Stein und Bein, da es kein Mensch

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war, und den Kratzern an seiner Kehle nach zu
urteilen, wrde ich ihm recht geben.
Erzhl keine Mrchen. Ihr seht wohl
Gespenster. Abercrombie Smith lie sich nicht aus
der Ruhe bringen und schmauchte gemchlich seine
Pfeife.
Nein, das trifft's nicht ganz. Ich wrd' eher
sagen, wenn einem Schausteller krzlich ein
Menschenaffe entlaufen wre, und das Biest triebe
sich hier herum, dann kmen wir der Sache nher.
Norton kommt jeden Abend da vorbei, zur gleichen
Zeit. Da hngt ein Baum ber den Weg die groe
Ulme aus Rainy's Garten. Norton meint, das Vieh sei
aus dem Baum auf ihn herabgesprungen. Jedenfalls
ist er beinah von zwei Armen erwrgt worden. Er
sagt, sie wren so stark und dnn wie Stahltrossen
gewesen. Gesehen hat er nichts. Blo die Arme
haben sich ihm um den Hals gelegt, fester und fester.
Und er hat sich die Lunge aus dem Halse geschrien,
und da kamen ein paar Leute an, und das Biest ist
wie eine Katze ber die Mauer gegangen. Er hat's
nicht einmal richtig zu Gesicht bekommen.
Jedenfalls hat's ihn gehrig aufgemuntert, das kann
ich dir sagen. Ich hab' ihm gesagt, so eine
Abwechslung tte ihm mal ganz gut.
Ein Betrunkener, hchstwahrscheinlich, sagte
Smith.
Gut mglich. Norton sagt, nein; aber was kann
man darauf geben. Der Betrunkene hatte lange

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Krallen und konnte sich behend ber Mauern
schwingen. Dein hbscher Nachbar wird sich
freuen, wenn er das hrt. Er hat ja was gegen
Norton, und soweit ich ihn kenne, ist er nicht der
Mann, der seine kleinen Schulden vergit. He, alter
Knabe, was geht in deinem Oberstbchen vor?
Nichts, gab Smith barsch zur Antwort.
Er war in seinem Sessel aufgeschreckt und
schaute aus wie jemand, dem pltzlich ein hchst
unangenehmer Gedanke gekommen ist.
Mir scheint, als wr' ich da eben auf einen
wunden Punkt gestoen. brigens: Du hast die
Bekanntschaft von Herrn B. gemacht, seit wir uns
das letztemal gesehen haben. Stimmt's? Monkhouse
Lee hat mir so was erzhlt.
Ja, ich hab' ihn kurz kennengelernt. Er war zwei-
oder dreimal hier.
Nun ja, du bist alt genug, um auf dich selber
aufzupassen. Mir persnlich liegt er ja nicht
besonders, aber er ist bestimmt sehr clever und all
das. Wirst bald selber dahinterkommen. Lee ist in
Ordnung. Ein lieber kleiner Kerl. Dann mach's mal
gut, alter Knabe. Nchsten Mittwoch rudere ich mit
Mullins. Es geht um den Pott des Rektors. Da du ja
hinkommst, falls wir uns vorher nicht mehr sehen!
Smith legte seine Pfeife beiseite und wandte sich
gleichmtig wieder seinen Bchern zu. Doch auch
mit dem besten Willen und der grten Anstrengung
wollte es ihm nicht gelingen, seine Gedanken auf die

- 221 -
Arbeit zu konzentrieren. Immer wieder kam ihm der
Mann ein Stockwerk tiefer in den Sinn und das
Geheimnis, das seine kleine Wohnung umgab. Dann
dachte er an den merkwrdigen berfall, von dem
Hastie erzhlt hatte, und an den Groll, den
Bellingham gegen den berfallenen hegen sollte.
Diese beiden Dinge tauchten immer gemeinsam in
seinen Gedanken auf, so, als bestnde eine
unmittelbare Verbindung zwischen ihnen. Dabei war
dieser Verdacht so unbestimmt und vage, da er sich
nicht in Worte fassen lie.
Verwnschter Kerl! sagte Smith laut vor sich
hin und schleuderte sein Pathologiebuch durchs
Zimmer. Der hat mir eine ganze Nacht verdorben,
und das wre allein schon Grund genug, ihm in
Zukunft aus dem Weg zu gehen.
Zehn Tage lang schlo der Medizinstudent sich
mit seiner Arbeit ein, so da er von den beiden
Mnnern unter sich nichts sah noch hrte. Zu den
Stunden, an denen Bellingham ihn gewhnlich zu
besuchen pflegte, hielt er die uere Tr sorgfltig
verschlossen, und obwohl er mehrere Male Klopfen
hrte, machte er nicht auf. Eines Nachmittags
jedoch, als er an Bellinghams Tr vorberging,
wurde sie aufgerissen, und der junge Monkhouse
Lee kam herausgestrzt; seine Augen funkelten, und
seine Wangen waren vor Zorn dunkelrot. Bellingham
folgte ihm auf den Fersen; sein feistes ungesundes
Gesicht bebte vor leidenschaftlicher Boshaftigkeit.

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Du Narr! zischte er. Das wird dir noch leid
tun.
Schon mglich, sagte der andere. Denk dran,
was ich gesagt habe. Aus und vorbei. Mach dir keine
Hoffnung mehr.
Jedenfalls hast du was versprochen.
Oh, mein Versprechen halte ich schon. Ich sage
nichts. Aber du sollst Eva nicht ins Grab bringen.
Ein fr allemal: Es ist aus. Sie wird tun, was ich
sage. Wir wollen dich nicht mehr sehen.
Soviel mute Smith notgedrungen mitanhren,
aber er ging eilends weiter, da er keine Lust hatte, in
ihren Disput hineingezogen zu werden. Es hatte
einen ernsthaften Streit zwischen ihnen gegeben, das
stand fest, und Lee wollte das Verlbnis seiner
Schwester mit Bellingham lsen. Smith dachte an
Hasties Vergleich mit der Krte und der Taube, und
war froh, da die Angelegenheit erledigt zu sein
schien. Bellinghams Gesicht bot wirklich keinen
erfreulichen Anblick, wenn er auer sich war. Nein,
einem Mann wie ihm konnte man kein unschuldiges
Mdchen anvertrauen. Unterwegs berlegte Smith,
was den Streit wohl verursacht haben konnte und
was das fr ein Versprechen sein mochte, auf dessen
Einhaltung Bellingham so eindringlich bestand.
Es war der Tag, an dem der Ruderwettkampf
zwischen Hastie und Mullins ausgetragen werden
sollte, und ein Strom von mnnlichen Gestalten zog
zum Fluufer hinab. Die Maisonne strahlte, und auf

- 223 -
dem gelben Pfad lagen die schwarzen Schatten der
hohen Ulmen. Zu beiden Seiten standen,
zurckgesetzt, die altersgrauen Colleges und
blickten mit ihren Strebefenstern mrrisch auf das
junge Leben, das so frhlich vorberschwrmte.
Schwarzgewandete Professoren, steife Beamte,
blasse Gelehrte, braungebrannte junge Athleten mit
Strohhten und in weien Sweatern oder
vielfarbenen Blazern alle eilten zum blauen Flu
hinab, der sich durch die Wiesen um Oxford wand.
Abercrombie stellte sich dort auf, wo der Kampf,
wenn es berhaupt zu einem kommen wrde,
stattfinden mute, wie er als alter Ruderer wute.
Weit entfernt hrte er das Summen, das den Start
verkndete, das Anschwellen und Nherkommen der
Zurufe, das Donnern laufender Fe und die Schreie
der Mnner in den Booten auf dem Wasser. Ein
Schwarm halbbekleideter schweratmender Lufer
scho an ihm vorber, und er sah Hastie in Fhrung,
mit einer ruhigen sechsunddreiiger Schlagzahl,
whrend sein Gegner mit einer ruckartigen vierziger
eine gute Bootslnge zurcklag. Smith jubelte
seinem Freunde zu, zog seine Uhr hervor und wollte
sich auf den Heimweg machen da sprte er eine
Hand auf seiner Schulter: Neben ihm stand
Monkhouse Lee.
Ich habe Sie zufllig entdeckt, sagte er auf
seine schchterne, fast bettelnde Art. Ich mchte
gern mit Ihnen sprechen, wenn Sie eine halbe Stunde
brig htten. In diesem Cottage hier wohne ich mit

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Harrington vom King's. Kommen Sie, trinken Sie
eine Tasse Tee.
Ich mu aber gleich wieder gehen, sagte Smith.
Im Augenblick bin ich sehr im Druck. Aber auf ein
paar Minuten komme ich gern. Ich bin nur hier, weil
ich mit Hastie befreundet bin.
Und ich auch. Hat er nicht einen herrlichen Stil?
Mullins hatte keine Chance. Aber kommen Sie ins
Cottage. Es ist nur eine kleine Bude., doch im
Sommer kann man hier wunderbar arbeiten.
Es war ein kleines quadratisches weies Gebude
mit grnen Tren und Lden und einer lndlichen
vergitterten Veranda und stand an die fnfzig Schritt
vom Fluufer entfernt. Der Hauptraum im Innern
war als Arbeitszimmer eingerichtet Tannen-
holztisch, ungestrichene Regale mit Bchern, und an
den Wnden ein paar billige ldrucke. Ein Kessel
sang auf einem Spirituskocher, und auf dem Tisch
stand ein Tablett mit Teegeschirr.
Setzen Sie sich auf den Stuhl dort und rauchen
Sie eine Zigarette, sagte Lee. Warten Sie, ich
schenke Tee ein. Es ist sehr liebenswrdig von
Ihnen, da Sie mitgekommen sind. Ich wei ja, da
Sie tief in der Arbeit stecken. Ich mchte Ihnen auch
nur sagen, da ich mir an Ihrer Stelle sofort eine
neue Bleibe suchen wrde.
Ach.
Smith hielt in der einen Hand das brennende
Streichholz und in der anderen die nicht angezndete

- 225 -
Zigarette und blickte seinen Gastgeber verwundert
an.
Ja, es mu Ihnen sehr befremdlich vorkommen,
und das schlimmste ist, da ich Ihnen noch nicht
einmal meine Grnde sagen kann, da ich an ein
feierliches Versprechen gebunden bin. Doch darf ich
vielleicht so weit gehen, da ich behaupte: es ist
nicht ungefhrlich, in Bellinghams Nhe zu leben.
Ich halte mich soviel wie mglich hier drauen auf.
Nicht ungefhrlich? Was wollen Sie damit
sagen?
Eben. Gerade das darf ich nicht. Aber hren Sie
auf mich und ziehen Sie um. Wir haben heute eine
gewaltige Auseinandersetzung gehabt. Sie haben ja
etwas davon mitbekommen, als Sie die Treppe
herunterkamen.
Ich habe gemerkt, da Sie sich gezankt haben.
Er ist ein scheulicher Bursche, ein ganz bler
Kerl. Anders kann man's nicht bezeichnen. Seit der
Nacht, als er ohnmchtig wurde Sie wissen ja: als
Sie nach unten kamen , hatte ich gewisse
Bedenken. Heute habe ich ihn zur Rede gestellt, und
er hat mir Dinge erzhlt, da mir die Haare zu Berge
standen. Ich bin nicht spieig, aber ich bin ein
Pastorensohn, wissen Sie, und ich finde, da ich ihm
hinter die Schliche gekommen bin, ehe es zu spt
war, denn er wollte ja meine Schwester heiraten.

- 226 -
Das ist ja alles ganz gut und schn, Lee, sagte
Abercrombie Smith barsch. Aber entweder sagen
Sie eine Menge zuviel oder eine Menge zuwenig.
Ich habe Sie gewarnt.
Wenn es einen triftigen Grund gibt, mich zu
warnen, brauchen Sie sich an kein Versprechen
gebunden zu fhlen. Wenn ich sehe, da ein Schurke
ein Haus mit Dynamit sprengen will, wrde mich
kein Eid davon abhalten, das zu verhindern.
Ja, aber ich kann ihn nicht hindern. Ich kann Sie
nur warnen. Sonst nichts.
Ohne mir zu sagen, wovor Sie mich warnen.
Vor Bellingham.
Das ist aber doch kindisch. Weshalb sollte ich
Angst vor ihm haben oder berhaupt vor irgend
jemandem?
Ich kann's Ihnen nicht sagen. Ich kann Sie nur
instndig bitten, sich eine andere Wohnung zu
suchen. Wo Sie jetzt wohnen, sind Sie in Gefahr. Ich
will nicht einmal behaupten, da Bellingham die
Absicht hat, Ihnen etwas anzutun. Aber es knnte
passieren, denn er ist ein gefhrlicher Nachbar.
Vielleicht wei ich bereits mehr, als Sie
glauben, sagte Smith und blickte dem jungen Mann
direkt ins kindlich-ernste Gesicht. Wenn ich Ihnen
sage, da Bellingham jemanden in der Wohnung hat,
was dann?

- 227 -
Monkhouse Lee sprang erregt auf. Also wissen
Sie Bescheid?
Eine Frau.
Lee sank sthnend auf den Stuhl. Ich bin zum
Schweigen verpflichtet, sagte er. Ich darf nichts
sagen.
Macht nichts, sagte Smith und erhob sich. Ich
habe nicht die Absicht, mich aus einer Wohnung
hinausdrngen zu lassen, die mir in jeder Weise
zusagt. Es wre doch ein bichen zuviel verlangt,
mit meinem gesamten Hab und Gut umzusiedeln,
nur weil Sie sagen, da mir Bellingham auf
irgendeine unerklrliche Art und Weise Schaden
zufgen knnte. Ich glaube, ich werd's drauf
ankommen lassen und bleiben, wo ich bin. Es ist
gleich fnf, sehe ich; bitte, entschuldigen Sie mich.
Er verabschiedete sich von dem jungen Studenten
und ging durch den lauen Frhlingsabend
heimwrts. Halb war er verrgert, halb belustigt. Er
war zu krftig und phantasielos, als da er sich
durch eine derart schemenhafte Gefahr bedroht
gefhlt haben knnte.
Eine kleine Extravaganz leistete sich
Abercrombie Smith regelmig, und drngte die
Arbeit auch noch so sehr. Zweimal in der Woche,
dienstags und freitags, wanderte er nach Farlingford
hinber, das etwa anderthalb Meilen von Oxford
entfernt war. Hier wohnte Dr. Plumptree Peterson,
ein guter Freund von Francis, Smiths lterem

- 228 -
Bruder. Er war Junggeselle, lebte in recht guten
Verhltnissen und hatte einen guten Weinkeller und
eine noch bessere Bibliothek, so da sein Haus fr
einen Mann, der eines erfrischenden Spazierganges
bedarf, ein angenehmes Ziel darstellte. Zweimal
wchentlich also wanderte der Medizinstudent ber
dunkle Landstraen hinaus und verbrachte eine
freundliche Stunde in Petersons behaglichem
Studierzimmer, wo man ber einem Glas alten
Portweins den neuesten Uniklatsch durchkaute oder
ber die jngsten Erkenntnisse der Medizin und
Chirurgie diskutierte.
Einen Tag nach seiner Unterredung mit
Monkhouse Lee schlo Smith seine Bcher um
Viertel nach acht, wie er's gewhnlich tat, wenn er
sich zu seinem Freund auf den Weg machte. Als er
jedoch im Begriffe stand, sein Zimmer zu verlassen,
fielen seine Blicke zufllig auf eins der Bcher, die
Bellingham ihm geliehen hatte, und sogleich
meldete sich sein schlechtes Gewissen, weil er's
lngst htte zurckgeben mssen. Der Mann mochte
so abstoend sein, wie er wollte, aber das war noch
lange kein Grund, ihn unhflich zu behandeln. Smith
nahm das Buch, ging hinunter und klopfte an die Tr
seines Mitbewohners. Keine Antwort. Es war jedoch
nicht abgeschlossen, also trat er ein und legte das
Buch mit seiner Visitenkarte auf den Tisch froh,
auf diese Weise einem Zusammentreffen zu
entgehen.

- 229 -
Die Lampe war herabgedreht, doch gab sie noch
gengend Licht, um die Gegenstnde im Zimmer zu
erkennen. Es war alles so, wie er's kannte der
Fries, die tierkpfigen Gottheiten, das hngende
Krokodil, der mit Papieren und trocknen Blttern
bedeckte Tisch. Der Mumienbehlter stand aufrecht
an der Wand, aber die Mumie selber war nicht da. Es
gab keinerlei Anzeichen fr einen zweiten
Bewohner, und Smith hatte, als er sich zurckzog,
das Gefhl, Bellingham ein Unrecht zugefgt zu
haben. Wre etwas zu verbergen gewesen, htte er
wohl kaum die Tr unverschlossen gelassen, so da
jeder herein konnte.
Die Wendeltreppe war stockfinster, und Smith
tastete sich vorsichtig die unregelmigen Stufen
hinab. Pltzlich merkte er, da in der Dunkelheit
etwas an ihm vorbergestreift war. Ein kaum
wahrnehmbares Gerusch, ein Lufthauch, ein Unge-
wisser Umri in der Schwrze zu schwach und zu
verschwommen, als da man ihn fr wirklich htte
halten knnen. Smith blieb stehen und lauschte.
Aber der Wind raschelte im Efeu. Und sonst war
nichts zu hren.
Styles, sind Sie das? rief er.
Niemand antwortete, und alles war still. Es mute
wohl ein Luftzug gewesen sein, denn der alte Turm
hatte Risse und Ritzen. Und trotzdem htte er
beschwren knnen, da er Schritte gehrt hatte. Er
trat auf den Hof hinaus, noch ganz mit diesem

- 230 -
unerklrlichen Vorfall beschftigt, da kam jemand
ber den Rasen gelaufen.
Smith, bist du's?
Hallo, Hastie!
Um Himmels willen, komm! Lee ist ertrunken.
Harrington vom King's hat's grad erzhlt. Der Arzt
ist nicht greifbar. Vielleicht kannst du helfen.
Vielleicht ist er noch nicht tot.
Hast du Cognac?
Nein.
Bring ich mit. Steht bei mir auf dem Tisch.
Smith sprang die Treppe hinauf, griff sich die
Flasche und eilte hinab. Als er an Bellinghams Tr
vorbeikam, sah er etwas, das ihm den Atem benahm.
Die Tr, die er zugemacht hat, stand jetzt offen,
und vor ihm, im Schein der Lampe, war der
Mumienbehlter. Vor drei Minuten war er leer
gewesen. Das htte er beschwren knnen. Jetzt aber
umrahmte er den drren Krper seines Bewohners,
der finster und schrecklich und starr darin stand; sein
schwarzes eingeschrumpftes Gesicht war zur Tr
gerichtet. Die Gestalt war leblos und steif, doch
meinte Smith, noch einen Funken Leben, eine
verborgene Bewegung in den kleinen Augen
erkennen zu knnen, die in den tiefen Hhlen
lauerten. Er war derart erstaunt und erschrocken, da
er ganz verga, weshalb er hergekommen war. Er
starrte die verdorrte Gestalt an da rief ihn die
Stimme seines Freundes unten zu sich.
- 231 -
Komm schon, Smith! Es geht um Leben und
Tod. Mach zu!
Smith rannte die Treppe hinab.
Los, sagte Hastie. Kleinen Dauerlauf.
Mten's in fnf Minuten schaffen.
Sie preschten durch die Dunkelheit, bis sie
keuchend und atemlos das Cottage am Flu
erreichten. Der junge Lee lag tropfend und triefend
auf dem Sofa; in seinen schwarzen Haaren klebten
Wasserpflanzen, und seine bleifarbenen Lippen
umgab ein dnner Schaumkranz. Neben ihm kniete
Harrington, sein Kommilitone, und versuchte
angestrengt, seine steifen Glieder zu erwrmen.
Scheint noch mal gut gegangen zu sein, sagte
Smith nach kurzer Untersuchung. Halten Sie ihm
das Uhrglas vor den Mund. Ja, es beschlgt. Hastie,
pack den Arm. Und jetzt tust du's mir gleich. Wir
kriegen ihn schon hin.
Zehn Minuten lang machten sie
Wiederbelebungsversuche an dem Bewutlosen.
Endlich lief eine Bewegung durch den Krper, die
Lippen erzitterten, und dann schlug er die Augen
auf. Die drei Studenten brachen in Jubelrufe aus.
Na, komm schon, alter Knabe. Hast uns einen
ganz schnen Schrecken eingejagt. Nun reicht's
aber.
Hier, nimm einen Schluck.
Es geht ihm wieder besser, sagte Harrington.
Himmel, war das eine Aufregung! Ich hab' hier
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gelesen, und er wollte nur mal kurz zum Flu 'runter,
und da hre ich einen Schrei und ein Klatschen. Ich
renne 'raus, und wie ich ihn finde und 'rausfische, da
dacht' ich schon, er wr' hinber. Dann konnte
Simpson keinen Arzt kriegen, und ich mute
loslaufen, und ich wei nicht, was geschehen wre,
wenn ich euch nicht erwischt htte. Na, siehst du,
mein Junge, ist alles in Ordnung.
Monkhouse Lee hatte sich aufgerichtet und
blickte sich verwundert um.
Was soll das? fragte er. Was ist los? Ach ja
ich erinnere mich. Ich war im Wasser.
Angst erschien in seinen Augen, und er vergrub
das Gesicht in den Hnden.
Wie bist du denn 'reingefallen?
Ich bin nicht 'reingefallen.
Was denn?
Ich bin 'reingeworfen worden. Ich stand am
Ufer, und da kam jemand von hinten und hat mich
hochgehoben, als wr' ich eine Feder, und ins Wasser
geschleudert. Ich habe nichts gehrt, ich habe nichts
gesehen. Aber ich wei jetzt genau Bescheid.
Ich auch, sagte Smith leise.
Lee sah ihn berrascht an.
So? Sie sind also dahintergekommen? sagte er.
Sie wissen ja, was ich Ihnen geraten habe.
Und ich werd's beherzigen.

- 233 -
Ich hab' zwar keine Ahnung, von was ihr da
redet, sagte Hastie, aber ich meine, man sollte Lee
ins Bett schaffen. Na, Harrington? ber das Wieso
und Weshalb knnen wir uns immer noch
unterhalten, wenn er wieder bei Krften ist. Smith,
ich glaube, wir haben getan, was wir konnten, und
knnen jetzt gehen.
Sie gingen. Ihr Heimweg verlief schweigend.
Smith hatte zuviel zu berdenken. Die Ereignisse
des Abends, die Abwesenheit der Mumie, die
unsichtbare Begegnung auf der Treppe, das
Wiederauftauchen, das unerklrliche und
unheimliche Wiedererscheinen des grlichen
Geschpfs, und dann dieser berfall auf Lee, der
eine seltsame bereinstimmung mit dem auf einen
anderen Mann aufwies, gegen den Bellingham
ebenfalls einen Groll hegte. All dies verband sich in
seinen Gedanken, zusammen mit den kleinen
Ereignissen, die seinen Mitbewohner verdchtig
gemacht hatten, besonders aber dem merkwrdigen
Umstand, unter dem sie einander begegnet waren, zu
einem komplizierten Gefge. Was ein unbestimmter
Verdacht gewesen war, eine phantastische
Mutmaung, das nahm pltzlich Gestalt an und
stand fest und unleugbar vor ihm. Und doch wie
ungeheuerlich war es! Wie unvorstellbar und
gnzlich auerhalb jeder menschlichen Erfahrung!
Ein unparteiischer Beobachter, ja sogar der Freund
an seiner Seite, wrde ihm schlicht sagen, da ihn
seine Augen getuscht htten, da die Mumie die

- 234 -
ganze Zeit ber in ihrem Behlter gewesen und der
junge Lee in den Flu gefallen sei, wie das jedem
normalen Menschen passieren kann. Und bei
gestrter Leberfunktion hilft am besten die blaue
Pille. Er wute, da er, wren die Rollen vertauscht,
genauso etwas gesagt htte. Und doch htte er
schwren knnen, da Bellingham im Herzen ein
Mrder war und da er sich eines Mordwerkzeugs
bediente, das noch keinem Menschen bisher in der
grausigen Geschichte des Verbrechens zur
Verfgung gestanden hatte.
Hastie war mit ein paar rgerlichen Worten ber
die Ungeselligkeit des Freundes in sein Zimmer
gegangen, und Abercrombie Smith berquerte den
Platz vor seinem Eckturm mit einem starken
Widerwillen gegen die Wohnung und alles, was mit
ihr zusammenhing. Er wrde Lees Ratschlag
befolgen und so bald wie mglich umziehen. Denn:
wie kann man arbeiten, wenn man stndig auf jedes
Murmeln und jeden Schritt unter sich lauscht? Als er
ber den Rasen schritt, stellte er fest, da in
Bellinghams Zimmer noch Licht brannte; und als der
die Treppe hinaufging, ffnete sich die Tr, und der
Verhate stand vor ihm. Mit seinem feisten bsen
Gesicht glich er einer dicken Spinne, die gerade ihr
giftiges Netz gesponnen hat.
Guten Abend, sagte er. Wollen Sie nicht
hereinkommen?
Nein, sagte Smith wtend.

- 235 -
Nicht? Immer noch so beschftigt? Ich wollte
mich nur nach dem kleinen Lee erkundigen. Ich
habe gerchtweise gehrt, da mit ihm etwas nicht
in Ordnung sein soll. Das tut mir sehr leid.
Seine Gesichtszge waren ernst, doch lag die
Andeutung eines versteckten Lachens in seinen
Augen. Smith sah es und htte ihn dafr
niederschlagen mgen.
Und es wird Ihnen noch mehr leid tun zu hren,
da es Monkhouse Lee ausgezeichnet geht. Er ist
auer Gefahr, gab er zur Antwort. Diesmal ist Ihr
teuflischer Trick milungen. Oh, Sie brauchen gar
nicht zu versuchen, Ihre Machenschaften
abzustreiten ich bin im Bilde.
Bellingham trat einen Schritt zurck und machte
die Tr halb zu, als wolle er sich vor dem zornigen
Studenten schtzen.
Sie sind ja nicht recht bei Trost, sagte er. Was
wollen Sie damit sagen? Behaupten Sie etwa, ich
htte mit Lees Unfall auch nur das mindeste zu
tun?
Jawohl, donnerte Smith. Sie und dieser
Knochenkerl dahinten, Sie stecken beide drin. Ich
will Ihnen mal was sagen, Herr B. Solche Leute
wie Sie werden zwar nicht mehr verbrannt, doch
haben wir immerhin noch einen Henker, und wenn
irgend jemand in diesem College zu Tode kommt,
solange Sie hier sind, dann ist's nicht meine Schuld,

- 236 -
wenn Sie dafr nicht baumeln. Fr Ihre schmutzigen
gyptischen Spe ist in England kein Platz.
Sie sind wohl bergeschnappt, sagte
Bellingham.
Na schn. Denken Sie jedenfalls an das, was ich
gesagt habe. Ich scherze nicht.
Die Tr schlug zu, und Smith ging aufgebracht in
seine Wohnung, wo er sich einschlo und die halbe
Nacht rauchend ber die seltsamen Vorkommnisse
des Abends nachgrbelte.
Am nchsten Morgen hrte Abercrombie Smith
nichts von seinem Nachbarn. Nachmittags kam
Harrington, um zu berichten, da Lee fast
wiederhergestellt sei. Den ganzen Tag war Smith in
seine Arbeit vertieft, entschlo sich aber am Abend,
seinen Freund Dr. Peterson zu besuchen, was die
Ereignisse tags zuvor verhindert hatten. Ein
ordentlicher Marsch und ein freundschaftliches
Gesprch wrde seinen Nerven guttun.
Bellinghams Tr war geschlossen, als er
vorberging, doch als er sich in einiger Entfernung
vom Turm umdrehte, sah er den Kopf seines
Mitbewohners vor dem Schein der Lampe im
Fensterrahmen. Offenbar starrte er in die Dunkelheit
hinaus. Es war ein Segen, wenigstens fr ein paar
Stunden nicht in seiner Nhe zu sein, und Smith
schritt krftig aus und fllte seine Lungen mit der
lauen Frhlingsluft. Im Westen hing ein halber
Mond zwischen zwei gotischen Spitztrmchen und

- 237 -
warf ein dunkles Muster des Steinfiligrans auf die
silberne Strae. Es wehte eine leichte Brise, und
zarte flockige Wlkchen trieben am Himmel. Old's
lag am Stadtrand, und in fnf Minuten hatte Smith
die Haustr hinter sich und ging auf Heckenwegen
durch die maiduftende Landschaft.
Zum Hause seines Freundes fhrte eine
verlassene Landstrae. Obwohl es noch frh war,
begegnete er keiner Menschenseele. Er schritt
munter aus, bis er das Tor erreichte, hinter dem der
lange, mit Kies bestreute Fahrweg von Farlingford
lag. Vor sich sah er die anheimelnd erleuchteten
Fenster durchs Blattwerk schimmern. Er drckte auf
die eiserne Klinke des Parktors und warf einen Blick
auf die Strae, auf der er gekommen war. Etwas
nherte sich geschwind.
Es bewegte sich im Schatten der Hecke, still und
verstohlen: eine dunkle gekrmmte Gestalt, vor dem
schwarzen Hintergrund kaum zu erkennen. Schon
war sie zwanzig Schritt nher und kam auf ihn zu.
Pltzlich sah er in der Dunkelheit einen drren Hals
und zwei Augen, die er nie wieder vergessen wrde.
Mit einem Schrei des Entsetzens drehte er sich um
und lief um sein Leben die Einfahrt hinauf. Vor ihm,
einen Steinwurf entfernt, waren die Lichter, war die
Rettung. Er war ein vorzglicher Sprinter, nie aber
war er so gelaufen wie an diesem Abend.
Das schwere Tor war hinter ihm ins Schlo
gefallen, doch sein Verfolger stie es auf. Als er wie
irre und von Sinnen durch die Nacht lief, hrte er
- 238 -
schnelles trocknes Klappern hinter sich und sah mit
einem kurzen Blick, da das Scheusal wie ein Tiger
hinter ihm hersprang und einen dnnen Arm ausge-
streckt hielt. Zum Glck stand die Haustr offen. Er
sah den schmalen Lichtstreifen der Lampe in der
Halle. Nher kam das Geklapper hinter ihm. Im
Genick hrte er ein heiseres Gurgeln. Mit einem
Aufschrei war er im Haus und warf sich gegen die
Tr, verriegelte sie und sank halb ohnmchtig auf
einen Stuhl.
Meine Gte, Smith, was ist denn mit dir los?
fragte Peterson, der aus seinem Studierzimmer kam.
Gib mir erst einen Whisky.
Peterson verschwand und kam gleich mit einem
Glas und einer Karaffe zurck.
Scheinst's ja dringend ntig zu haben, sagte er,
whrend sein Besucher ein halbes Glas austrank,
Junge, du bist leichenbla.
Smith setzte das Glas ab, stand auf und holte tief
Luft.
Jetzt bin ich wieder in Ordnung, sagte er. So
was hab' ich noch nicht erlebt. Wenn du nichts
dagegen hast, werde ich bei dir bernachten. Nichts
bringt mich bei Nacht noch mal auf die Strae. Das
ist ein Zeichen von Schwche, wei ich, aber ich
kann's nicht ndern.
Natrlich kannst du hier schlafen, wenn du Lust
hast. Ich werde Mrs. Burney auftragen, das
Gstebett zu beziehen. Was ist denn geschehen?
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Komm mit ans Fenster, von dem aus man die
Zufahrt berblicken kann. Du sollst sehen, was ich
gesehen habe.
Sie gingen zu dem Fenster in der oberen Halle
und blickten hinaus auf den Weg zum Tor. Die
Einfahrt und der Rasen zu beiden Seiten alles war
leer und still und lag friedlich im Mondschein.
Weit du, sagte Peterson, wenn ich nicht
genau wte, da du ein enthaltsamer Mensch bist
Was kann dich blo derart in Schrecken versetzt
haben?
Erzhl ich dir gleich. Wo kann's denn nur hin
sein? Ah, da! Sieh mal! Hinterm Tor.
Ja, ich sehe; du brauchst mir nicht den Arm
abzuzwicken. Ich wrde sagen, es war ein Mann;
augenscheinlich dnn und sehr gro. Aber was
soll's? Und was ist mit dir? Du zitterst ja immer
noch wie Espenlaub.
Ich war in Griffweite des Teufels, das ist alles.
Aber komm: Wir gehen in dein Arbeitszimmer, und
da erzhle ich dir die ganze Geschichte.
So geschah es. Er sa unter der heiteren Lampe,
neben ihm auf dem Tisch stand ein Glas Wein, vor
sich hatte er die stattliche Gestalt und das blhende
Gesicht seines Freundes, und so zhlte er
chronologisch alle Ereignisse auf, gro und klein,
die eine so sonderbare Kette bildeten. Er begann mit
der Nacht, in der er Bellingham ohnmchtig vor dem
Mumienbehlter gefunden hatte, und endete mit dem

- 240 -
grauenvollen Erlebnis, das ihm vor einer Stunde
widerfahren war.
Da hast du's, sagte er abschlieend. Es ist
scheulich, unheimlich und unglaubwrdig aber es
ist wahr.
Dr. Plumptree Peterson sa eine Weile
schweigend da und blickte ziemlich verwirrt vor sich
hin.
So etwas habe ich in meinem ganzen Leben
noch nicht gehrt, sagte er schlielich. Du hast
mir die Fakten erzhlt. Jetzt erzhl mir deine
Schlufolgerungen.
Die kannst du selber ziehen.
Aber ich mcht' gern deine hren. Du hast lange
ber die Geschichte nachgedacht ich nicht.
Also gut. In den Einzelheiten kann ich natrlich
nicht przise sein, aber die Hauptsache scheint mir
recht klar. Dieser Bellingham ist bei seinen stlichen
Studien auf irgendein infernalisches Geheimnis
gestoen, durch das man eine Mumie oder
mglicherweise nur diese eine Mumie zeitweilig
wieder zum Leben erwecken kann. Diese eklige
Geschichte hat er in der Nacht ausprobiert, als er
ohnmchtig wurde. Er hat's zwar erwartet, doch als
sich das Ding dann tatschlich bewegte, kriegte er
einen ganz schnen Schlag. Ich habe ja erzhlt, da
er sich einen Narren geschimpft hat. Nun schn.
Spter wurde er hrter und stand die Prozedur durch,
ohne ohnmchtig zu werden. Die Lebenskraft, die er

- 241 -
dem Ding verleihen konnte, war offenbar nur
vorbergehend, denn ich hab's mehrfach mausetot in
seinem Behltnis gesehen. Ich vermute, da er im
Besitze eines ausgeklgelten Rezepts ist, mit dem
man das Ding erwecken kann. Als er so weit war,
kam er auf den Gedanken, das Geschpf sich
nutzbar zu machen. Es verfgt ber Intelligenz und
Kraft. Aus irgendeinem Grunde hat er Lee ins
Vertrauen gezogen. Der aber wollte als anstndiger
Christenmensch, mit so etwas nichts zu tun haben.
Dann hatten sie eine Auseinandersetzung, und Lee
schwor, seine Schwester ber Bellingham
aufzuklren. Bellingham wollte ihn daran hindern,
indem er ihm dieses Scheusal auf den Hals hetzte.
Fast htte er sein Ziel ja auch erreicht. Seine Krfte
hatte er bereits an einem anderen Manne erprobt, an
Norton, dem er feindlich gesinnt war. Es ist purer
Zufall, da er nicht zwei Morde auf dem Gewissen
hat. Dann, als ich ihn in dieser Angelegenheit zur
Rede stellte, hatte er natrlich allen Grund zu
versuchen, mich beiseite zu schaffen, ehe ich irgend
jemandem erzhlen konnte, was ich wute. Er
bekam seine Chance, als ich wegging, denn er
wute, wohin ich gehen wrde. Ich bin grad noch
mal mit einem blauen Auge davongekommen,
Peterson, und um ein Haar httest du mich erst
morgen frh vor deiner Tr gefunden.
Ich bin normalerweise nicht schreckhaft, und ich
htte es nie fr mglich gehalten, da ich solche
Todesngste haben knnte wie heute abend.

- 242 -
Du nimmst das Ganze zu ernst, mein Guter,
sagte der Gastgeber. Du hast dich berarbeitet, und
jetzt siehst du Gespenster. Wie knnte so ein
Monstrum durch die Straen von Oxford schleichen
und sei's auch nachts , ohne gesehen zu werden?
Man hat's ja gesehen. Es herrscht ziemliche
Aufregung in der Stadt: Ein entlaufener
Menschenaffe fr den sie das Ding halten ist
allgemeines Gesprchsthema.
Zumindest ist's ein sonderbares Zusammen-
treffen merkwrdiger Ereignisse. Betrachtest du aber
jedes Ereignis fr sich, liee sich bestimmt eine
etwas natrlichere Erklrung finden.
Auch fr das, was ich heute abend erlebt habe?
Aber gewi. Du kommst her mit den Nerven
bist du ziemlich fertig, und im Kopf hast du nur
diese schaurige Theorie. Irgend so ein finsterer,
halbverhungerter Landstreicher schleicht dir nach,
und als er sieht, da du Reiaus nimmst, wird er
keck und setzt dir nach. Deine Einbildung besorgt
den Rest.
Das haut nicht hin, Peterson. Das haut einfach
nicht hin.
Nehmen wir mal den Augenblick, da du
entdeckst, da der Mumienbehlter leer ist. Kurz
darauf ist das Ding wieder drin. Du hast's bei
Lampen schein gesehen, und du hast gesagt, die
Lampe sei heruntergedreht gewesen, und auerdem
hattest du keinen besonderen Grund, dir den

- 243 -
Behlter genau anzusehen. Es ist doch durchaus
mglich, da du das Ding beim erstenmal einfach
bersehen hast.
Nein, nein. Stimmt nicht.
Und Lee. Warum soll der nicht in den Flu
gefallen sein?. Und wer will behaupten, da Norton
nicht tatschlich berfallen worden ist? Es ist
schon eine furchtbare Anklage, die du gegen
Bellingham vorbringst, aber wenn du damit zu einer
Polizeistelle gehst, lachen sie dich glatt aus.
Wei ich. Deshalb nehme ich die Sache ja auch
selber in die Hnde.
So?
Ja. Ich bin der Meinung, im allgemeinen
Interesse dazu verpflichtet zu sein. Auerdem hngt
meine eigene Sicherheit davon ab. Oder soll ich
mich von diesem Biest aus dem College vertreiben
lassen? Das wr' denn doch zu billig. Ich glaube, ich
wei jetzt, wie ich vorgehen mu. Zuerst: darf ich
dich um Papier und Feder bitten und eine Stunde
schreiben?
Da drben findest du alles.
Abercrombie Smith machte sich ans Werk und
schrieb eine Stunde lang, und dann noch eine, und
ein Blatt nach dem andern fllte sich und wurde
beiseite geschoben, whrend sein Freund im Sessel
sa und ihn mit geduldiger Neugier beobachtete.
Endlich stand Smith mit einem Ausdruck der

- 244 -
Erleichterung auf, ordnete die beschriebenen Bltter
und legte das letzte auf Petersons Schreibtisch.
Sei so nett und unterschreib als Zeuge, sagte er.
Was soll ich denn bezeugen?
Meine Unterschrift und das Datum. Das Datum
ist entscheidend. Vielleicht hngt mein Leben davon
ab, Peterson.
Smith, mein Guter, du redest irre. Leg dich
schlafen.
Du irrst. Was ich sage, ist wohlberlegt. Und ich
verspreche dir, da ich zu Bett gehen werde, sobald
du unterschrieben hast.
Was soll ich denn unterschreiben?
Meine Niederschrift dessen, was ich dir heute
abend erzhlt habe. Ich mchte, da du's bezeugst.
Gib her, sagte Peterson und setzte seinen
Namen unter den seines Gastes. So, das wr's. Aber
was soll's?
Ich bitte dich, das Schriftstck zu verwahren.
Falls ich verhaftet werde, legst du's vor.
Weswegen sollte man dich verhaften wollen?
Wegen Mordes. Ist alles drin. Ich will auf alle
Eventualitten vorbereitet sein. Ich habe nur eine
Mglichkeit, und ich bin entschlossen, sie zu
nutzen.
Um Himmels willen: tu nichts Unbesonnenes!

- 245 -
Es wre unbesonnen, irgend etwas anderes zu
tun, glaub mir. Ich hoffe, da wir dich nicht zu
belstigen brauchen, aber es beruhigt mich, wenn ich
wei, da du diese Niederschrift in Hnden hast.
Und jetzt bin ich bereit, deinem Ratschlag zu folgen
und mich in die Federn zu begeben, denn morgen
frh mu ich in bester Verfassung sein.

Abercrombie Smith war kein Mensch, den man


sich gern zum Feinde machen wrde. Er war
gutmtig und gemchlich, gewi, doch nicht feige
oder schwach. Was er im Leben anfate, geschah mit
der gleichen zielbewuten Entschlossenheit, die ihn
als Studenten der Medizin vorangebracht hatte.
Seine Arbeit sollte fr einen Tag ruhen, aber er war
entschlossen, den Tag nicht ungenutzt verstreichen
zu lassen. Was er vorhatte, verriet er seinem
Gastgeber nicht, doch war er gegen neun Uhr auf
dem Wege nach Oxford.
In der High Street kaufte er bei Clifford, dem
Waffenschmied, einen schweren Revolver mit einer
Schachtel Munition. Er schob sechs Patronen in die
Kammern und steckte die Waffe in die Rocktasche.
Dann ging er zu Hastie, der gerade frhstckte und
die Sporting Times las, die er gegen die Kaffeekanne
gelehnt hatte.
Hall! Was ist los? fragte Hastie. Trinkst du
eine Tasse Kaffee?
Danke, nein. Ich mchte, da du mitkommst und
tust, um was ich dich bitte.

- 246 -
Gemacht.
Und nimm einen dicken Knttel mit.
Teufel, Teufel, sagte Hastie verdutzt. Schn.
Mit dieser Jagdpeitsche kannst du einen Ochsen
erschlagen.
Noch etwas. Du hast ein Besteck Amputier-
messer. Gib mir das lngste.
Bitte sehr. Scheinst ja mchtig auf dem
Kriegspfad zu sein. Noch was?
Nein, das gengt. Smith steckte sich das
Messer in die Rocktasche und ging mit seinem
Freund zum Platz vor dem Turm. Wir sind beide
keine Hasenfe, Hastie, sagte er. Ich glaube, ich
kriege die Geschichte alleine hin, aber ich htte dich
gern sicherheitshalber dabei. Ich will mich mal mit
Bellingham unterhalten. Wenn ich's nur mit ihm zu
tun habe, brauchte ich dich natrlich nicht; aber
wenn ich schreie, kommst du 'rauf und schlgst mit
deiner Peitsche zu, da es nur so kracht. Kapiert?
Klar. Wenn du rufst, bin ich da.
Warte hier. Es kann ein bichen dauern, aber
rhr dich nicht von der Stelle, bis ich
'runterkomme.
Ich bin festgewachsen.
Smith stieg die Treppe hinauf, ffnete
Bellinghams Tr und trat ein. Bellingham sa hinter
seinem Tisch und schrieb. Neben ihm thronte ber
all den anderen Merkwrdigkeiten der

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Mumienbehlter mit der Auktionsnummer 249.
Stumm und starr steckte sein Bewohner darin. Smith
blickte sich lssig um, schlo die Tr, ging zum
Kamin, ri ein Streichholz an und setzte das Holz in
Brand. Bellingham sa wie versteinert. Ver-
wunderung und Wut zeigten sich auf seinem
gedunsenen Gesicht.
Sie fhlen sich ja wirklich wie zu Hause, sagte
er und schnappte nach Luft.
Smith lie sich gemchlich nieder, legte seine
Uhr auf den Tisch, holte den Revolver hervor,
spannte den Hahn und legte ihn auf den Scho.
Dann zog er das lange Amputiermesser heraus
und warf es Bellingham vor die Hnde.
Nun los, sagte er. Zerlegen Sie die Mumie in
ihre Bestandteile. An die Arbeit.
Ach nein, sagte Bellingham spttisch.
Ach ja. Den Paragraphen nach kann man Ihnen
nicht beikommen, habe ich erfahren. Da hab' ich den
Revolver, der die Sache regeln wird. Sie haben fnf
Minuten Zeit. Ich beschwre bei dem Gott, der mich
erschaffen hat: Sind Sie bis dahin nicht am Werk,
jage ich Ihnen eine Kugel durchs Gehirn.
Wollen Sie mich umbringen?
Bellingham hatte sich erhoben, und sein Gesicht
war kalkwei.
Wenn's nicht anders geht ja.
Und weshalb?

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Um Ihrem blen Treiben Einhalt zu gebieten.
Eine Minute ist um.
Was hab' ich denn getan?
Sie wissen es, und ich wei es auch.
Sie wollen mich doch blo einschchtern.
Zwei Minuten sind um.
Aber Sie mssen mir doch eine Erklrung
geben! Sie sind ein Irrer ein gefhrlicher Irrer.
Wieso soll ich mein Eigentum zerstren? Die Mumie
ist wertvoll.
Sie werden sie zerstckeln, und Sie werden sie
verbrennen.
Ich denke gar nicht daran.
Vier Minuten sind um.
Smith hob den Revolver und sah Bellingham
unerbittlich an. Die Sekunden verstrichen, er zielte,
und sein Finger legte sich vor den Abzug.
Ja, ja, ich tu's schon! kreischte Bellingham.
Hastig packte er das Messer und hackte auf die
Mumie los, wobei er sich immer wieder nach den
Augen und der Waffe seines bedrohlichen Besuchers
umsah. Das Geschpf krachte und knackte unter
dem Hieb des scharfen Messers. Dicker gelber Staub
erhob sich. Gewrze und Essenzen ergossen sich auf
den Boden. Dann gab's einen deutlichen Knacks, das
Rckgrat zerbrach, und die Mumie fiel als braunes
Knochengewirr auf die Erde.
Ins Feuer damit! sagte Smith.
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Die Flammen zngelten und brausten auf, als sie
die trocknen und zundergleichen berreste zu fassen
bekamen. Das kleine Zimmer glich dem Feuerraum
eines Dampfschiffs, und beiden Mnnern rann der
Schweif? vom Gesicht. Der eine stand gebckt vor
dem Kamin, der andere sa ruhig im Sessel und
behielt ihn gelassen im Auge. Dicker, fetter Rauch
quoll ins Zimmer, und ein schwerer Geruch
verbrannten Harzes und angesengter Haare fllte die
Luft. Eine Viertelstunde spter waren nur noch ein
paar verkohlte Reste von der Nummer 249 brig.
Vielleicht sind Sie jetzt zufrieden, knurrte
Bellingham, in dessen kleinen grauen Augen Ha
und Angst loderten.
Noch nicht ganz, sagte Smith. Wir wollen
reinen Tisch machen. Keine Halbheiten. Diese
Bltter da hinein! Vielleicht haben sie was damit
zu tun.
Und was nun? fragte Bellingham, als auch die
Bltter verbrannt waren.
Jetzt den Papyrus, der neulich auf dem Tisch
lag. Er wird sich wohl in der Schublade dort
befinden.
Nein, nein, schrie Bellingham. Den darf man
nicht verbrennen! Sie wissen ja nicht, was Sie tun.
Der ist einmalig. Er enthlt Weisheiten, wie sie sonst
nirgends zu finden sind!
Los.

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Hren Sie doch mal zu, Smith. Da kann doch
nicht Ihr Ernst sein. Ich weihe Sie ein. Ich will Ihnen
alles erklren. Oder lassen Sie mich wenigstens eine
Abschrift anfertigen, ehe ich ihn verbrenne.
Smith stand auf, tat ein paar Schritte, nahm die
gelbe Papierrolle aus der Schublade und warf sie ins
Feuer. Bellingham schrie auf, doch Smith schob ihn
beiseite, bis das Papier zu formloser grauer Asche
verbrannt war.
So, Herr B., sagte Smith. Ich glaube, ich habe
Sie unschdlich gemacht. Sollten Sie wieder auf Ihre
alten Tricks verfallen, dann hren Sie von mir.
Guten Morgen, mein Herr! Ich stehe vor einem
Examen, ich habe zu arbeiten!

So also hat sich diese sonderbare Geschichte,


Abercrombie Smith zufolge, im Frhling des Jahres
1884 in Oxford abgespielt. Da Bellingham unmittel-
bar darauf die Universitt verlie (er soll im Sudan
aufgetaucht sein), gibt es niemanden, der diesem
Bericht widersprechen knnte.
Doch das Wissen des Menschen ist begrenzt, und
die Natur geht seltsame Wege und wer will es
wagen, eine Grenze zwischen dem Erklrlichen und
Unerklrlichen zu ziehen? Es wird immer jemanden
geben, der sie zu berschreiten versucht.

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