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SWR2 MANUSKRIPT

ESSAYS FEATURES KOMMENTARE VORTRGE

SWR2 Essay
Arm und reich
Ein Produkt der Zivilisationsgeschichte?
Von Silvio Vietta

Sendung: Montag, 11. Juli 2016


Redaktion: Stephan Krass
Produktion: SWR 2016

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Arm und Reich ist das eine naturgegebene Differenz zwischen Menschen? Gibt es
immer da, wo Menschen sind, den Unterschied zwischen arm und reich? So lautet
unsere Eingangsfrage in ein heikles und langwieriges Problem der Menschheits-
geschichte. Unsere Antwort ist erst einmal: Arm oder reich zu sein im materiellen
Sinne ist keine naturgegebene Qualitt des Menschen, sondern Armut und Reichtum
sind Produkte einer Kultur, die Armut und Reichtum allererst erzeugt.

Damit verschiebt sich unsere Frage. Sie lautet nicht mehr: Sind Armut und Reichtum
naturgegebene Qualitten des Menschen, sondern sie lautet nun: Welche
Eigenschaften einer Kultur sind es, die Armut und Reichtum erzeugen, arme und
reiche Menschen?

Versetzen wir uns einmal in eine Gesellschaft, die noch nicht sesshaft war, keine
festen Siedlungen kannte, die in Clans durchs Land zog und sich durch Jagen von
Wild und Sammeln von Frchten ernhrte. Wenn wir uns in eine solche Gesellschaft
versetzen, fllt sogleich ins Auge, dass eine solche Existenzform als Jger und
Sammler vor mehr als 10.000 Jahren v. Christus eine Ansammlung von materiellen
Gtern in groem Stil gar nicht erlaubte. Materieller Reichtum setzt ja voraus, dass
man ihn sammeln, man sagt auf gut deutsch: horten kann. Eine Existenzform des
Menschen als Jger und Sammler erlaubte eine Ansammlung von Dingen, die als
gehortete Reichtmer gelten konnten, schon darum nicht, weil diese Menschen ja
stndig unterwegs waren, von einem Jagdgrund zum anderen zogen, dem Wild nach
und im Wechsel der Jahreszeiten. Noch die Indianer, welche die Europer bei der
Eroberung Nord-Amerikas antrafen, lebten in dieser Form als Jger und Sammler
von dem, was die Natur als Lebensgrundlage bot und was der Mensch mit seiner
Geschicklichkeit erjagen konnte. Das Anhufen materieller Gter wie Geld und Gold
gab es in dieser Kultur noch nicht, weil solche Kulturen die Werteinheit Geld noch gar
nicht kannten.

Das aber nderte sich kulturgeschichtlich grndlich mit der Sesshaftwerdung des
Menschen. Mit dem Schritt zur Anlage fester Siedlungsformen, wie wir sie zuerst im
Zweistromland zwischen Euphrat und Tigris im 10. Jahrtausend v. Chr. finden, mit
der gleichzeitigen Erfindung von Ackerbau und Viehzucht ndert sich die Kulturform
des Wesens Mensch grundlegend und damit auch das gesellschaftliche
Zusammenleben des Menschen. Der Aufklrungsphilosoph Jean Jaques Rousseau
hat den bergang von der Jger- und Sammlerexistenz des Menschen zu festen
Siedlungsformen und damit den Beginn fester Eigentumsbildung schon im 18.
Jahrhundert beschrieben. Rousseau idealisiert die Frhform des Menschen in der
Gestalt eines einsam, aber selbstgengsam umherziehenden Wilden und grenzt
diese ab von der Eigentumsbildung. Ich zitiere Rousseau: Der erste [Mensch], der
ein Stck Erde eingezunt hatte und sich anmate zu sagen. Dies gehrt mir und
der Leute fand, die einfltig genug waren, es zu glauben, war der wahre Grnder der
brgerlichen Gesellschaft.1

In der Tat berhrt Rousseau hier einen Punkt, den die lteren Kulturen geradezu als
Frevel erkannten und deuteten: Dass der Mensch sich anmate, die Natur zu
parzellieren und sich als Eigentum einzuverleiben. Hatte der Mensch, hat der

1
Jean-Jaques Rousseau: Preisschriften und Erziehungsplan. Zweite Preisschrift. Hg.
von Hermann Rhrs. Bad Heilbronn 1967, 87.
2
Mensch berhaupt das Recht, sich so der Natur zu bemchtigen? Fr Rousseau und
viele sptere Naturtheoretiker ist die Sache klar: Er hat es nicht. Aber der Kultur-
mensch tut es doch. Und so beginnt fr Rousseau mit der Eigentumsbildung eine
Geschichte der Entfremdung der Menschheit von der Natur und auch des Menschen
vom Menschen. Ich zitiere noch einmal Rousseau: Wie viele Verbrechen, Kriege,
Morde, wie viel Elend und Schrecken htte derjenige dem Menschen erspart, der die
Pfhle herausgerissen oder den Graben zugeschttet und seinesgleichen zugerufen
htte: Htet Euch, diesem Betrger zuzuhren. Ihr seid verloren, wenn Ihr verget,
dass die Frchte allen und die Erde keinem gehrt!

Aber die Geschichte der Menschheit verlief in anderer Richtung. Wahrscheinlich


waren die ersten Eigentumsabgrenzer auch schon machtvoller als die anderen.
Jedenfalls ist die Kulturgeschichte der Menschheit seitdem eine, in der es zwar
berufliche Ausdifferenzierung gibt: Neben dem Bauernberuf entstehen neue Berufe
wie Maurer, Bcker, Schlachter, Bierbrauer, Soldat, Priester im Zusammenhang mit
der weiteren Entwicklung der Stadtkultur. Aber so entstehen auch bereits gesell-
schaftliche Klassen: der beherrschende Adel das Wort Adel stammt brigens vom
germanischen Odal, das den Grundbesitz einer Familie meint - mit einem Knig an
der Spitze, die Priesterkaste als elitre Reprsentanten von Glauben und Wissen.
Kurz: Die Menschheit spaltete sich mit ihrer kulturellen Ausdifferenzierung auf der
Basis von Eigentumsbildung auch in hhere und niedrige Klassen, in rmere und
reiche, in Herrschende und in Knechte. Wir stehen hier an den Anfngen einer
Rationalittsgeschichte der Menschheit, in der es Rationalittssieger und verlierer
gibt.

Denn sehr schnell ging es nicht nur um Herrschaftsaneignung innerhalb der


Gesellschaft, sondern auch um Kriege der Stadtkulturen von Ur, Assur, Babylon,
Ninive gegeneinander. Die Geschichte Mesopotamiens ist so bereits die Geschichte
von Stadtimperien, die sich gegenseitig bekriegten und in diesen Eroberungskriegen
Reichtmer und Territorien abjagten.

Im Folgenden verfolgen wir die Entwicklung der Armuts- und Reichtumsentwicklung


in drei Phasen: in der Antike, dann in der frhen Neuzeit, schlielich in unserer
Gegenwart.

Arm und Reich in der Antike

Im spten 7. Jahrhundert v. Chr. wurde ein Instrument erfunden, mit dessen Hilfe
materieller Reichtum gehortet werden konnte: das Mnzgeld. Was ist Geld? Der
griechische Philosoph Aristoteles definiert das Geld vor allem durch drei Merkmale:
Erstens: Geld bemisst Waren wie Dienstleistungen auf eine quantitative Weise, eben
auf den zugewiesenen Geldwert hin. Zweitens: Geld vereinheitlicht damit das
Disparate, macht alles, Dinge wie Dienstleistungen, als Geldwerte vergleichbar,
berechenbar. Dies gilt aber drittens nur im Rahmen einer Gemeinschaft, die den
Geldwert als solchen anerkennt. Das Geld stiftet geradezu eine neue Form von
Gemeinschaft, die darin bereinkommt, Geldwerte als solche zu setzen und
anzuerkennen.2 Dadurch aber wird die Gesellschaft selbst auf eine neue, abstraktere

2Aristoteles: Nikomachische Ethik 1133a. Daher mu alles, was untereinander


ausgetauscht wird, gewissermaen quantitativ vergleichbar sein, und dazu ist nun
3
konomische Basis gestellt, den Geldverkehr. Aristoteles betont ausdrcklich, dass
das Geld nicht seinen Wert von Natur aus hat, sondern durch die gesellschaftliche
bereinkunft der Menschen. Er nennt das Geld daher nomisma, das kommt von
griechisch nomos, Gesetz. Geld ist keine Naturform, sondern eine Kulturform. Es
konomisiert die Gesellschaft, insofern diese nun auf der abstrakteren Basis der
Geldwertberechnungen miteinander verkehrt, Handel treibt, Geschfte macht, Waren
tauscht und dabei Gewinn erwirtschaftet oder Verluste.

Damit sind wir wieder beim Thema Arm und Reich. Aber bevor wir darauf eingehen,
ein Wort zum Vorteil des Geldes. Was bringt es eigentlich einer Gesellschaft, ihren
Handel und Wandel durch Geldverkehr zu regeln? Der Vorteil ist natrlich eine
eminente Vereinfachung des Handels. Der vor-geldliche Naturalienhandel ist viel
umstndlicher. Wer Geld in der Hand hat und damit zahlen kann, braucht keine
Khe, Schweine oder sonstige Wertgegenstnde beizubringen, wenn er ein Objekt -
sagen wir ein Haus oder ein Schiff - kaufen will. Geld ist ein idealer, einheitlicher und
abstrakter Wertmastab, der den Handel nicht nur erleichtert, sondern geradezu
beflgelt. Die Erfindung des Mnzgeldes in der Antike gab dieser ganzen Epoche
einen konomischen Aufschwung.

Soweit zum Vorteil des Geldes. Nun entsteht aber schon in der Antike das Problem
der unterschiedlichen Whrungen in den verschiedenen Stadtkulturen. Athen gab ein
anderes Mnzgeld aus als Sparta und dieser Stadtstaat anderes Mnzgeld als
Korinth. Geld musste also gegenber anderem Mnzgeld berechenbar gemacht
werden, und dafr entsteht schon in der Antike ein neuer, wenn auch nicht sehr hoch
geachteter Berufsstand: der Trapezit. Das Wort kommt von griechisch trapeza =
Tisch, weil eben der Trapezit einen Tisch braucht, um die verschiedenen Mnz-
whrungen vor sich aufzuhufeln und gegeneinander zu tauschen. Der antike
Trapezit war also schon so eine Art banker, der mit Geldtausch und eben auch
Geldverleih seine Geschfte machte. Dass dieses Geschft im 20. und 21. Jahr-
hundert zum grten konomischen Umsatzfaktor berhaupt werden sollte, konnte
2.500 Jahre zuvor niemand ahnen. Im antiken Trapezit aber steckt bereits das
moderne Bankenviertel von London, Frankfurt oder New York, bzw. sind diese in
explosionsartiger Vergrerung der antiken Erfindung des Bankers. Darauf kommen
wir zurck.

Zu den erstaunlichen Erfindungen des antiken Bankenwesens gehrt auch schon der
bargeldlose Zahlungsverkehr. Man kann ihn dort nachweisen, wo solche Geld-
transaktionen auf Tonscherben oder Papyrus festgehalten wurden und der Trapezit
Einlagen entgegen nahm und so zur Depositenbank wurde. Schriftlich festgehalten
wurde so eine antike Geldtransaktion auf einem alten Papyrus berliefert: Zu Lasten
von Apollonios, Sohn des Hestiodoros, was er Ariston, Sohn des Antipatros schuldet,
800 Drachmen.3 Da weist also ein gewisser Apollonios, dessen Identitt ebenfalls

das Geld bestimmt. *] Ohne solche Berechnung kann kein Austausch und keine
Gemeinschaft sein.

3
Bogaert, Raymond: Grundzge des Bankwesens im alten Griechenland. Konstanz
1986, 11.
4
ber seine Abstammung festgehalten wird, seinem Glubiger Ariston per Bank-
berweisung 800 Drachmen an, die der Banker ebenfalls buchtechnisch verzeichnet.

Was aber hat die Erfindung des Geldes mit dem Thema Arm und Reich zu tun? Geld
als Wertmittel der Bezahlung, kann ja selbst gesammelt, gehortet werden: also
Schatzbildung mit Hilfe von Geld. Tatschlich wurde ja auch eine Vielzahl solcher
vergrabenen Schtze antiken Geldes in spteren Zeiten gefunden, die ihre Besitzer
vor anrckenden Gefahren in Sicherheit bringen wollten. Geld aber kann nun auch
selbst zu Geld gemacht werden, will sagen: Durch Geldverleih mit Zinsen vermehrt
sich Geld. Und damit sind wir schon bei der Hauptquelle der Reichtumsbildung der
einen und Verarmung der anderen.

Es entsteht nmlich bereits in der Antike eine Art Geldgier und Geldbesessenheit, die
das Horten von Geld zu ihrer Leidenschaft gemacht hat. Das ist die irrationale Seite
des rationalen Mediums Geld. Der antike Philosoph Platon berichtet in seiner Schrift
ber den Staat, dass der Staat in zwei Klassen zu zerfallen drohe, den einen bilden
die armen, den anderen die reichen.4 Solcher Geld-Kult aber fhre dazu, an dem
anderen nichts anderes zu bewundern und zu verehren als den Reichtum und die
Reichen, um nichts anderes sich zu beeifern als um den Geldbesitz, und was damit
zusammenhngt5 Man kann hier erwhnen, dass auch im Alten Testament im Tanz
um das Goldene Kalb eine solche Idolatrie kritisiert wird, aber mit dem Akzent der
Kritik am Abfall von Gott.6 Die Erfindung des Geldes, so knnen wir sagen, hat ein
neues gesellschaftliches Ziel gleich miterfunden: Die Anhufung von Geld um des
Reichtums willen, die Fetischisierung des Geldes. Die Erfindung des Geldes scheint
geradezu den Typus des Geldraffers mit auf den Plan gerufen zu haben.

Und: die Ausbeutung der Armen bis hin zu deren Versklavung. Es war nmlich
antikes Recht, dass ein Reicher, der Geld verliehen hatte und dieses nicht rechtzeitig
von seinem Schuldner zurckerstattet bekam, diesen in Schuldknechtschaft nehmen
durfte. Der Schuldner zahlte so mit seiner Freiheit fr seine Geldschuld. Der antike
Schriftsteller Plutarch berichtet, dass der spartanische Knig Lykurg wie auch der
athenische Staatsmann Solon eine Art Schuldenerlass veranlasst haben um solche
massenhafte Form der Leibeigenschaft aufzuheben.7 Solon verfgte ausdrcklich,
dass alle bestehende Schulden erlassen seien und dass in Zukunft niemand gegen
Verpfndung des Leibes ein Darlehen geben soll.8 Lykurg in Sparta, der nicht nur
die Schuldknechtschaft, sondern gleich das Geld selbst abschaffen wollte, musste es
hinnehmen, dass ihm ein wutentbrannter Reicher dafr ein Auge ausstach.
Gleichwohl hat dies den Siegeszug des Geldes und auch die Trennung in Arm und
Reich letztlich nicht aufgehalten.

Bereits in der griechischen Antike entsteht ein geradezu unheimlicher Zusammen-


hang zwischen Geld und Macht: Nur wer Geld hatte, konnte nmlich auch Armeen

4
Platon: Politeia, 551d
5 Ebd. 553 d.

6
2. Mos 32.
7 Plutarch: Groe Griechen und Rmer. Bd. 1. Eingeleitet und bersetzt von Konrad
Ziegler. Zrich und Stuttgart 1954, 135.
8 Ebd., 227.

5
finanzieren und damit Machtpolitik betreiben. Das antike Athen wie das brige
Griechenland war eine Agrargesellschaft, die mit l, Wein und Kleinhandwerk
Handel trieb, aber damit keine groen Reichtmer erwirtschaftete. Doch die
Athenische Polis hatte einen Vorteil gegenber anderen griechischen Stadtstaaten:
Sie verfgte ber die ertragreichsten Silberminen in Griechenland. Diese wurden
durch Sklaven ausgebeutet, die Mittel flossen nach Athen. Unter dem Einfluss des
Themistokles investierte die Stadt dann diese Geldmittel in den Bau einer groen
Flotte. Das heit auch: Groe Waldbestnde wurden abgeholzt zum Bau einer ber
hundert Schiffe fassenden Flotte von Trieren. Diese Flotte sicherte die griechische
Freiheit und Demokratie vor dem Zugriff der Perser in der Schlacht von Salamis 480
v. Chr. Sie begrndete aber auch die Vorherrschaft Athens im attischen Seebund
gegenber den anderen griechischen Stadtstaaten. Sptestens nach der
Verlagerung der Bundeskasse nach Athen im Jahre 454 v. Chr. begrndete dies
auch eine Art Ausbeutungspraxis des Stadtstaates Athen gegenber seinen
attischen Bndnispartnern, die dadurch zu Tributren degradiert wurden, indem sie
nicht nur die Bundesflotte, sondern auch den Wohlstand Athens mitfinanzieren
mussten.

Dabei hatten sich die Athener eine pikante Form der Prsentation des tributren
Geldschatzes einfallen lassen. Die Mitglieder des attischen Seebundes, der auf
seinem Hhepunkt mehr als 250 Mitgliedstaaten zhlte, verlief folgendermaen:
Athen verfgte, dass die Tributzahlungen rechtzeitig zu den Groen Dionysien, dem
alljhrlichen Theaterfest zu Ehren des Dionysos, nach Athen gebracht werden
mussten. Das Prsentieren der Tribute gehrte sogar zu den Prliminarien des
Festes. Zum Vergngen des zufriedenen und staunenden Athener Publikums wurde
das Geld auf der Bhne aufgehuft und so den Athenern zur Schau feilgeboten.9 Die
gefeierte Athener Theaterkultur: Zu ihrer jeweiligen Erffnung fand also ein
Finanzspektakel statt. Und so sind fast alle groen Kulturleistungen der Stadt: das
Theaterfestival der Dionysien, die groen Tempelbauten auf der Akropolis ber 150
Meter ber der Stadt und weit sichtbar, die gigantische an die zwlf Meter groe
Kultstatue der Athene einerseits grandiose Kunst, aber eben auch politische
Machtdemonstration Athens gegenber den anderen griechischen Stadtstaaten. Die
athenische Kunstwelt: Sie posierte auch als Reklame fr die Megapolis Athen, die
ihrerseits von ihrer kriegerischen und politischen Machtposition profitierte.

Im alten Rom explodierte dann die Praxis der Geldausbeutung von Provinzen und
damit auch der Gegensatz zwischen Erobernden und Eroberten sowie zwischen Arm
und Reich. Dieser Gegensatz explodierte in dem Mae, wie Rom militrische Erfolge
erzielte und eine reiche Provinz nach der anderen eroberte. Insbesondere aus den
Provinzen Sizilien, Asien, Afrika strmten Geld, Gold, Luxusgter, Sklaven, Lebens-
mittel aller Art in die Hauptstadt, dessen Brger fortan keine Steuern mehr zahlen
mussten. Der Reichtum kam ja aus den Provinzen, die brutal ausgeplndert wurden
von einer Finanzoligarchie aus den Stnden der Ritter und der Senatoren. In Rom
wurde die Finanzverwaltung einer Provinz versteigert, und es war die Regel, dass
der Kapitalist, meist aus dem Stand der Ritter, der eine solche Provinz ersteigerte,

9
Blanshard, Alastair: Der attische Seebund. In: Thomas Harrison (Hg.): Imperien der
Antike. Aus dem Englischen von Christan Helmchen. Mainz 2009, 133.
6
mindestens das Dreifache aus der Provinz selbst wieder herausholte.10 Mit dem
Imperium Romanum entstand so eine Form der militrischen Dominanz, die zu einer
legalisierten Form der Ausbeutung wurde.

Um das an einem Beispiel zu illustrieren: Gajus Julius Caesar holte aus der Provinz
Gallien sie umfasste damals groe Teile des heutigen Frankreich vierzig
Millionen Sesterzen pro Jahr, wie sein Historiograph Sueton berichtet.11 Eine
rmische Sesterze war etwa 3,15 wert, also 120 Millionen nur aus einer Provinz.
In der damaligen konomie ein Riesenbetrag! Caesar finanzierte mit solchen
Geldern, die er auch als Statthalter in Spanien zusammengerafft hatte, seine
Bestechungsgeschenke, tilgte seine Schulden, bezahlte seine Soldaten, kurz: Seine
Eroberungszge dienten auch mittels konomischer Ausbeutung dem
systematischen Aufbau seiner Macht in Rom. Bert Brecht hat 1938/9 in seinem
Romanfragment Die Geschfte des Herrn Julius Caesar den konomischen wie
militrischen Aufstieg des Diktators eingefangen und nahm damit zugleich auch die
zeitgenssische Diktatur eines Adolf Hitler mit ins Visier. Auch Hitler verstand es ja,
den Kapitalismus fr seinen Aufstieg einzuspannen.

Am Ende des Rmischen Reiches waren es allerdings die enormen Kosten zum
Unterhalt des Heeres, das auf ber eine halbe Million Soldaten angewachsen war,
die Kosten fr den Luxus und die immer aufwendigeren Spiele, mit denen eine
funktionslose rmische Brgerschaft unterhalten werden wollte, die zum Untergang
des Reiches selbst mit beitrugen.

Werfen wir noch einmal einen Blick zurck auf die antike Kultur und ihre Geldwirt-
schaft, bevor wir in unserer Geschichte von Arm und Reich weiterschreiten. Wir
mssen konstatieren: Die Erfindung des Geldes und sein zunehmend massenhafter
Gebrauch haben die Gesellschaft radikal verndert. Die Geldwirtschaft hat die
Gesellschaft gespalten in Arm und Reich. Die Reichen waren zunchst einmal die
Brger Roms selbst als die Rationalittssieger gegenber den unterworfenen
tributpflichtigen Vlkern, dann aber innerhalb Roms die Stnde der Ritter und der
Senatoren, die Geld und auch Landbesitz horteten, riesige Villen besaen, Sklaven-
heere und in schwelgerischem Luxus lebten. Zur Tragdie der rmischen Bauern-
Soldaten gehrt, dass diese zwar die anfnglichen Siege Roms auf dem Schlacht-
feld errangen, aber bei der Verteilung der Reichtmer eher bergangen wurden. Das
fhrte im ersten Jh. v. Chr. und auch danach immer wieder zu groen sozialen
Unruhen. Als dann das Zeitalter der Vlkerwanderung im 5. Jahrhundert einsetzte,
wollten die nach Italien strmenden Vlker einen hnlichen Lebensstandard fhren
wie die Rmer. Rom selbst konnte mit seinen Milizen die Angriffe nicht mehr ab-
wehren. Das gab dem innerlich wie uerlich geschwchten Imperium Romanum
den Todessto. Am Ende der Antike war es brigens der Islam, der die Praxis der

10
Bechert, Tilman: Die Provinzen des Rmischen Reiches. Einfhrung und berblick.
Mainz 1999, 75; auch Gesche, Helga: Rom. Welteroberer und Weltorganisator.
Mnchen 1981, 118.
11Sueton: Leben und Taten der rmischen Kaiser. Aus dem Lateinischen von Adolf
Stahr und Werner Krenkel. Kln 2008, 40.
7
Eroberung, Unterwerfung von Vlkern und deren Ausbeutung durch Tributzahlungen
von Rom bernahm. Das aber fhrt uns in die nchste Geschichtsphase:

Arm und Reich in der frhen Neuzeit

Bereits im Sptmittelalter oder der frhen Neuzeit vollzieht sich ein bergang zu
einem Finanzkapitalismus, der dann die ganze Geschichte der Neuzeit hindurch sich
weiter entwickelt hat und in unseren eigenen Tagen geradezu explodiert. Dabei war
es nicht, wie der groe Soziologe Max Weber meinte, der Protestantismus, unter
dessen religisem Gewand sich der Kapitalismus entwickelte, sondern der Katholizis-
mus und dies in der Phase der Kreuzzge, also schon im 13. Jahrhundert. Die
Ausrstung ganzer Heere fr den Kampf im Morgenland, die berfahrt der Ritter mit
ihren Truppen erforderte nmlich einen so enormen Finanzbedarf, dass dafr eine
Institution gesucht wurde, die solche Unternehmungen finanzieren konnte. In diese
Bedarfslcke rckte ein Orden ein, der anfnglich nur fr die Sicherung des Weges
nach Jerusalem verantwortlich war, aber diese Finanzierungsaufgabe mehr und
mehr bernahm: der Templerorden. Gegen Bodenbesitz oder anderes Gut stellte der
Pariser Tempel wie ein modernes Bankhaus Bargeld zur Verfgung oder schrieb
dieses auch gut zur Auszahlung in Palstina. Die Templer gewhrten Kredite und
wurden selbst enorm reich dabei.

Das aber war zugleich ihr Untergang. Denn dem franzsischen Knig Philipp dem
Schnen war genau dieser Reichtum des Ordens bei eigener Geldnot ein Dorn im
Auge. Unter vorgeschobenen moralischen Grnden lie er die Ordensoberen
verhaften und ihnen den Prozess machen. Und so mussten diese Ordens-Banker auf
des Knigs Gehei im Jahre 1314 auf den Scheiterhaufen und wurden dort ver-
brannt. Den angehuften Reichtum sackte der Knig ein.12

Das frhneuzeitliche Bankenwesen, das sich dann vor allem in den oberitalienischen
Handelsstdten Florenz, Venedig, Genua entwickelte, war bereits bei den
christlichen Ordensleuten in die Schule gegangen.13 Fhrende italienische Kaufleute
lernten auch bei den Arabern das arabische Zahlensystem, das mit seinen
Positionszahlen gegenber dem lateinischen den Vorteil bot, viel schneller lesbar zu
sein. Die Araber kannten auch bereits die Zahl 0, die sie ihrerseits aus Indien
importiert hatten.

Die oberitalienischen Finanz-Familien wie die Peruzzi oder Medici bildeten so die
Vorhut einer neuen frhkapitalistischen Wirtschaft, wie sie sich auch in den Handels-
stdten London, Paris, Antwerpen, Brgge, Gent, Nrnberg und den Stdten der
Hanse entwickelte. In diesen Stdten entstanden nun Pltze des Geldwechsels, sog.
Bursen und eben auch Banken zur Kreditvergabe. Und wieder ist es das groe Geld,
mit dessen Hilfe Armeen ausgerstet, aber auch die Knste und Wissenschaften und
der ganze Hofstaat von Kaisern und kirchlichen Wrdentrgern finanziert wurde.

12
Siehe dazu: Malcolm Barber: Die Templer. Geschichte und Mythos. Aus dem
Englischen von Harald Ehrhardt. Dsseldorf 2005.
13Siehe dazu: Otto Meltzing: Das Bankhaus der Medici und seine Vorlufer, Jena
1906
8
Und das hatte nicht nur schlechte Seiten. Die Medici als Finanziers der Ppste waren
auch groe Mzene, die wie die Ppste selbst, groe Kunstprojekte frderten. Die
Kultur der Renaissance in Italien, zu der wir heute als einem Altar der Knste pilgern,
wre nicht denkbar gewesen ohne die Finanzschbe dieser frhkapitalistischen
Wirtschaft Oberitaliens.

Insbesondere der Luxus des Papstes und der kirchlichen Oberhupter rief aber auch
eine fundamentalistische Kritik daran auf den Plan. In Florenz wtete der Priester
Savonarola 1497 gegen die Reichen und ihre Reichtmer in den Palsten von
Florenz, die ein von ihm aufgebrachter Mob plnderte und auf einem Scheiterhaufen
verbrannte. Savonarola hatte von der Kanzel gegen die Familien gewettert, die ihre
Huser voller Eitelkeiten haben, voller schamloser Figuren und Dinge, voller
verruchter Bcher, und er fordert die Brger von Florenz auf: Bringt sie her zu uns,
damit wir sie Gott als Opfer dem Feuer bergeben.14 Savonarola wurde dafr selbst
1498 in Florenz auf dem Scheiterhaufen verbrannt. Man legt sich auch in der frhen
Neuzeit nicht ungestraft mit den kirchlichen Mchten an. Aber ein anderer Kritiker der
Kirche und ihres Luxus, Martin Luther, konnte so nicht mehr zum Schweigen
gebracht werden. Mit ihm entsteht der Protestantismus.

Bereits im Mittelalter rcken nun auch Juden ins Finanzgeschft ein und werden dort
reich. Dabei sind die religisen Auflagen zu beachten: Es gab nmlich im Alten
Testament ein biblisches Verbot, von den eigenen Volksbrdern Zins zu nehmen wie
es im 2. Buch Moses steht: Wenn du Geld verleihst an einen aus meinem Volk, an
einen Armen neben dir, so sollst du an ihm nicht wie ein Wucherer handeln; du sollst
keinerlei Zinsen von ihm nehmen.15 Das Zinsverbot gilt nach jdischem Recht nur
gegenber dem eigenen Volk, nicht gegenber Christen. Das erffnete aber Juden
im Mittelalter genau dieses Geschftsfeld, zumal ihnen andere traditionelle Hand-
werksberufe zumeist nicht offen standen. Noch Shakespeares Stck Der Kaufmann
von Venedig erzhlt die fast tragische Geschichte des Juden Shylock, der zwar einen
grausam hohen Preis fr sein Geld verlangt, aber am Ende auch um sein Geld
geprellt wird.

Zur Zeit Friedrichs des Groen half der jdische Bankier Daniel Itzig dem Knig bei
der Finanzierung des Siebenjhrigen Krieges, indem er Mnzverschlechterungen
vornahm und damit auch selbst ins Gerede kam. Die Geldentwertung geschah
allerdings durchaus im Namen des Knigs. Als dann im 19. und frhen 20. Jahr-
hundert Preuen-Deutschland ebenfalls zu einem groen Bankenplatz in Europa
wurde, hielten Juden mehr als zwei Drittel dieser Banken in ihren Hnden.16 Diese

14
Savonarola: O Florenz! O Rom! O Italien! Predigten, Schriften, Briefe. Aus dem Lateinischen und
Italienischen bersetzt und mit einem Nachwort versehen von Jaques Laager. Zrich 2002, 497.
15
Exodus 22, 24, siehe auch Leviticus 25, 36f.
16 Siehe dazu das Handbuch zur Geschichte der Juden in Europa, hg. von Elke-Vera
Kotowski, Julius H. Schoeps, Hiltrud Wallenborn, Darmstadt 2001. Darin: Uri
Kaufmann: Sozial- und Wirtschaftsstruktur jdischer Gemeinden, 48ff. Einen
besonderen Status genossen in Preuen die meist wohlhabenden Schutzjuden, aus
deren Reihen viele Reprsentanten das deutschen Finanz- und Bildungsbrgertum
9
Fhrungsrolle von Juden im Geldgeschft war einer der Grnde fr die Diffamierung
von Juden durch die Nazis, die allerdings ihrerseits ihre Kriegsrstung nach allen
Regeln des von ihnen geschmhten Kapitalismus finanzierten.

Aber noch einmal zurck in die Geschichte: Mit der Renaissance, also vor und nach
1500, begann mit der Finanzwirtschaft auch ein neues Zeitalter der Kuflichkeit von
politischer Macht. Kaiser Karl der V. kaufte seine Kaiserkrone buchstblich mit
Scken von Geld, die er von seinem Finanzier Fugger fr die Kaiserwahl des Jahres
1519 nach Frankfurt schleppen lie und so seinen Konkurrenten Franz I. von Frank-
reich ausstach. Die Rckzahlung des Geldes an die Fugger erfolgte durch ber-
lassung von Minen in Sdamerika, die das Bankhaus mit Sklavenarbeitern aus-
beuten konnte. Das Gottesgnadentum des Kaisers wurde so zu einer schnden
Finanzbeute, die politische Macht zu einer Funktion der Geldmacht.

Mit dem sofort nach der Entdeckung Amerikas einsetzenden neuzeitlichen Kolonia-
lismus begann so auch das Zeitalter der Ausbeutung dieser Kolonien. Ein Land wie
Spanien geriet geradezu in Goldrausch durch die Mengen an Gold, die nun aus den
Kolonien ins Mutterland verschifft wurden. Die Forschung schtzt, dass zwischen
1500 und 1800 ca. 147.000 Tonnen Silber und 2.547 Tonnen Gold aus den amerika-
nischen Minen nach Europa flossen.17 Spanien hat dieses Geld aber nicht klug zum
Aufbau seiner eigenen Wirtschaft genutzt, sondern in Kriegen gegen England und
Holland verpulvert, die letztendlich doch verloren wurden, nicht zuletzt auch auf
Grund der Rckstndigkeit des katholischen Reiches.

Demgegenber haben vor allem das protestantische Holland und England, die dann
zu den fhrenden Kolonialmchten aufstiegen, in Schiffsbau, moderne Kriegstechnik,
Fabrikation von Waren investiert und dies mit Hilfe eines frhmodernen Banken-
systems wie es in Amsterdam und London entstand. Diese Lnder grndeten auch
Indien-Companien, die mit weitreichenden Rechten ausgestattet waren und hohe
Ertrge aus den verwalteten Zonen des reichen Subkontinents Indien erwirtschaf-
teten.

Bereits im 17. Jahrhundert aber entstehen nun auch die neuen Instrumente einer
modernen rationalen Geldwirtschaft: Bereits 1609 grndete die Stadt Amsterdam
eine Wechselbank, die Wisselbank, deren Hauptaufgabe die Entgegennahme
diverser Whrungen zu festen Wechselkursen war, also schon eine Art europische
Zentralbank. Der eigentliche Durchbruch in der Geldwirtschaft aber vollzog sich mit

hervorgingen. Im deutschen Reich lag vor allem die Konfektionsindustrie, die groen
Kaufhuser (Hertie, Karstadt, Schocken, Wertheim) in Hnden jdischer Familien,
1860 waren in Berlin von 157 Banken 106 in jdischem Besitz (ebd., 54).

17 Barrett, Ward: World Bullion Flows, 14501800. In: James D. Tracy (Hg.): The Rise
of Merchant Empires. Cambridge 1990, 228f.

10
der Einfhrung von Papiergeld. An diesem Zahlungsmittel wird am deutlichsten sicht-
bar, dass Geld eine Form der gesellschaftlichen Vereinbarung ist, ein Nomisma,
wie Aristoteles sagt, das allerdings wenn es rational funktionieren soll an extra-
monetre Werte rckgebunden bleiben muss wie Golddeckung oder die Produktivitt
eines Staates, wenn es nicht zu reinem Willkrgeld entarten soll und das heit:
entwertet. Bereits um 1000 n. Chr. hatte, wie Marco Polo berichtet, China das Papier-
geld eingefhrt, in Europa geschah dies viel spter.18

Mit dem Papiergeld entstehen dann auch Spekulationswellen und Inflationswellen,


wie sie sich bereits Anfang des 18. Jahrhunderts in Frankreich ereignen und wie sie
schon Goethe im zweiten Teil seines Faust satirisch beschreibt. In Frankreich hatte
Anfang des 18. Jahrhunderts der schottische Glcksritter John Law Fu gefasst, der
bei seinem Vater das Geschft des Geldverleihs lernen konnte und in London das
professionelle Glcksspiel. Zu einem Cheffinanzier Frankreichs rckte dieser Mann
auf, als der junge Ludwig XV. 1715 den Thron bestieg, mit dem sich Law schon als
Prinzregent angefreundet hatte. 1716 erhielt er das Recht zur Grndung einer Bank,
der Banque Gnrale. Bei den fast bankrotten Staatsfinanzen hatte Law die faszinie-
rende Idee, zur Behebung der Geldnot Geldnoten auf Papier zu drucken und aus-
zugeben. Eine solche Banknote versprach beispielsweise Hundert Livres Tournois
gegen Vorlage. Dabei bezeichnete die Livre wie das Pfund und die Mark ursprnglich
eine Gewichtseinheit und entsprach ca. 409 Gramm Silbergehalt. Wer oder was aber
brgte nun fr die Sicherheit der Papier-Livres? Der geniale Banker Law hatte in dem
finanztechnisch rckstndigen Frankreich drei innovative Ideen. Erstens, dass die
Geldmenge erhht und so die Wirtschaft angekurbelt werden msse, zweitens dass
dazu die Grndung einer Zentralbank ntig sei, und dass man drittens mit den
Aktivitten dieser Bank auch die alten Schulden des ancien regime, die vor allem
durch den Krieg mit England entstanden waren und das Land an den Rand des
Bankrotts gefhrt hatten, abtragen knne. Zwangslufig, so umwarb Law den Knig,
wrde damit die Schuldenkrise beseitigt und ein allgemeiner Wohlstand des Landes
hergestellt werden knnen.

Dabei nutzte Law noch ein anderes modernes Instrument der Geldwirtschaft: die
Aktie. Er verfolgte die Idee der Grndung einer kolonialen Aktiengesellschaft nach
dem Modell der englischen und hollndischen Indien-Gesellschaften und nannte
diese La Compagnie du Mississippi, in welche er die franzsische Ostindien-Kom-
panie (Compagnie des Indes) einbezog. Denn Frankreich gehrten damals groe
Teile Louisianas und der Nachbarstaaten in Nordamerika. In Frankreich entstand nun
geradezu ein Rausch der Spekulation, an dem nicht nur Adelige und Kaufleute,
sondern auch die Landbevlkerung teilhatte. Man pilgerte in Mengen zum Bankplatz
und Hauptquartier der Kompanie in Paris, um Aktien zu erwerben, die Law wenn
man von ihrem zeitweiligen Hchstkurs ausgeht, der bei 10 000 Livre lag im Wert
von 6,24 Milliarden Livre ausgab, viel mehr als die Staatsschulden betrugen.19 Die

Die Reisen des Venezianers Marco Polo. Neu bertragen und hg. von Hans Eckart
18

Rbesamen. Mnchen 1963, 129f.


19
Murphy, Antoin E.: John Law. konom und Visionr. Aus dem Englischen von Hans Gnter Holl.
Dsseldorf 2002, 252.
11
Aktien im Ausgabekurs von ursprnglich 500 Livre stiegen in der Tat in der Zeit
zwischen November 1719 und Januar 1920 auf Spitzenwerte ber 10 000 Livre. Die
Reichen Frankreichs veruerten Landgter und verpfnden Schmuck, um die
Mississippi-Aktien zu kaufen und an ihrem Hhenflug teilzuhaben. Erstmalig entsteht
hier im Zusammenhang mit den Brsenspekulationen das Wort Millionr, erstmalig
auch eine regelrechte Hysterie kollektiver Brsenspekulation, die auch Handwerker,
Kaufleute, Bauern ergriffen hatte. John Law selbst schien hnlich wie die amerika-
nischen Immobilienmakler des Brsencrashs von 2008 davon berzeugt, dass der
Wert seiner Aktien immer und stetig im Steigen begriffen sei. Als dann hnlich wie
bei den Immobilien - die Werte einbrachen und die Kurse ins Bodenlose fielen,
schlug die Spekulationswut in Frustration um, und Law musste durch die Hintertren
des Schlosses vor der aufgebrachten Menge, die ihn lynchen wollte, fliehen. Es war
nicht viel anders als die Flucht der Banker aus den Pleitebanken von 2008, ins-
besondere der Bank der Lehman Brothers.

Der Germanist und Kulturwissenschaftler Jochen Hrisch hat schon vor Jahren auf
die literarische Satire auf die moderne Geldwirtschaft in Goethes Faust II hinge-
wiesen: In einem Lustgarten treffen sich Faust und Mephistopheles und der Kaiser.
Ein Marschall meldet vom schnsten Glck Verkndung, nmlich die Begleichung
aller Rechnungen mit dem neuen Zettel-Geld: Rechnung fr Rechnung ist berich-
tigt,/ Die Wucherklauen sind beschwichtigt,/ Los bin ich solcher Hllenpein;20 Der
Kaiser ist also seiner Finanzsorgen ledig und das Papier-Geld zirkuliert. Der Kaiser,
dem das Ganze auch wie ein Frevel und Betrug erscheint, kann sich nicht recht
erinnern, dass er das Papier selbst unterschrieben hat. Der Schatzmeister muss ihm
das ins Gedchtnis rufen: Erinnre dich! Hast selbst es unterschrieben; Und nun
laufen die Druckmaschinen: Du zogst sie rein, dann wards in dieser Nacht/ Durch
Tausendknstler schnell vertausendfacht./ Damit die Wohltat allen gleich gedeihe,/
So stempelten wir gleich die ganze Reihe,/ Zehn, Dreiig, Funfzig, Hundert sind
parat./ Ihr denkt euch nicht, wie wohls dem Volke tat./ Seht eure Stadt, sonst halb im
Tod verschimmelt,/ Wie alles lebt und lustgenieend wimmelt. Eben bis solches
Papiergeld in sich zusammenfllt und seinen Wert verliert. Die Parallelen zu Draghi,
zur EZB und der heutigen Geldmengenvervielfachung mgen sich aufdrngen, wer
die heutige Geldmengenvervielfachung satirisch sehen will und einstweilen lebt und
lustgeniet Europa dies auch, deren Preis allerdings die Nullzinsenpolitik ist. Damit
kommen wir direkt zu unserer eigenen Gegenwart:

Arm und Reich: Zur Gegenwartsproblematik

Fr deren komplexe Armutsprobleme knnen wir natrlich keine schnellen Lsungen


anbieten, aber doch einige Problemfelder zumindest aufzeigen. Ich konzentriere mich
auf drei dieser Problemfelder:

Zunchst aber muss man festhalten: Die von Europa ausgehende Kultur der Ratio-
nalitt mit ihrer Quantifizierung aller Dinge in Wissenschaft wie konomie, mit ihrer
Erfindung von rationaler Wissenschaft und Technik, auch mit ihrer Mathematisierung
der Zeit und Geometrisierung des Raumes haben heute eine Weltgesellschaft

20
Faust II, Verse 6041ff.
12
geschaffen, die alle anderen Kulturen auf der Welt an den Rand gedrngt oder sogar
ausgelscht hat. Die abendlndische technisch-konomisch-industrielle Zivilisation
dominiert heute die Weltkultur, ob uns das passt oder nicht. Allein die technischen
Kommunikationsmedien Telefon, Telegraf, Radio, Fernsehen, heute Handy und
Internet haben die Erde zu einer Art global village zusammenschrumpfen lassen, wie
das der Medienforscher Marshall McLuhan schon vor Jahrzehnten prophezeit hatte.
Das aber ist auch problematisch, weil der Sieg dieser Zivilisation mit einer Flle von
Problemen belastet ist, insbesondere durch das Problem der Verteilung von Arm und
Reich. Ich benenne im Folgenden drei Hauptproblemzonen.

Erstens: Offensichtlich entsteht ein Hauptproblem dadurch, dass einige Vlker und
Kulturen mit der neuen Weltzivilisation gut umgehen knnen, andere weniger. Die
Hauptquelle des Reichtums in den modernen Industrienationen ist, wie schon Adam
Smith erkannte, die industrielle Arbeit. Dabei ist der Hauptproduktivittsfaktor moder-
ner industrieller Arbeit nicht die menschliche Arbeit an sich, sondern deren rationale
industrielle Organisation. Reichtum und Armut in der heutigen globalisierten Welt
verteilen sich somit entscheidend nach dem Rationalittsstandard der Lnder und
Regionen, und das umfasst sowohl den konomischen Produktionssektor wie auch
die rationale Organisation des Staates. Programme wie der UNDP (United Nations
Development Programm) zeigen nun an, dass 90% des Reichtums der Erde in den
Hnden von Lndern der nrdlichen Erdhemisphre erzeugt wird mit den Schwer-
punkten USA, Kanada, Europa, China, Japan, Sdkorea, whrend groe Teile
Afrikas sdlich der Sahara, Indiens und auch Sdasiens von mehrdimensionaler
Armut betroffen sind, gemessen an den Indices Bildung, Gesundheit, Lebens-
standard, die eben vom Stand der rationalen Entwicklung eines Landes und damit
seiner Finanzkraft abhngen.21 Armut kann somit unter dem Gesichtspunkt der
Rationalittsentwicklung eines Landes untersucht werden, weil Wohlstand und Armut
mit dem Stand der rationalen Entwicklung eines Landes oder einer Region direkt
korrelieren.

Die grten Armutsregionen der Welt liegen heute in den rmsten Zonen Schwarz-
afrikas. Diese Lnder aber haben zugleich den grten Bevlkerungszuwachs. Bis
2050 soll sich soll die Bevlkerung Afrikas auf ber 2 Milliarden verdoppeln und bis
2100 noch auf weit ber 4 Milliarden anwachsen.22 Afrika wrde damit Asien als
bevlkerungsreichster Kontinent ablsen. Schon heute leben ber 800 Millionen

21
Die regionalen Raten der mehrdimensionalen Armut reichen von etwa 3 Prozent
in Europa und Zentralasien bis 65 Prozent in Afrika sdlich der Sahara. Sdasien ist
die Region mit der grten Zahl von Menschen, die in mehrdimensionaler Armut
leben, gefolgt von Afrika sdlich der Sahara *+. In acht indischen Bundesstaaten, in
denen die Armut so akut ist wie in den 26 rmsten afrikanischen Lndern, leben 421
Millionen Menschen, die von mehrdimensionaler Armut betroffen sind. Dies
bertrifft die Zahl von 410 Millionen Menschen, die zusammen genommen in den
genannten afrikanischen Lndern leben.
(http://www.dgvn.de/fileadmin/user_upload/PUBLIKATIONEN/UN_Berichte_HDR/
HDR/HDR_2010/HDR-2010Vollversion.pdf
22
Siehe u. a. http://www.welt.de/politik/deutschland/article144603847/Afrikas-
Bevoelkerung-vervierfacht-sich.html
13
Menschen dort in bitterer Armut. Der UN- Standard beziffert extreme Armut auf
weniger als 1, 25 Dollar Einkommen pro Tag. Sicher sind viele Grnde fr die Armut
in Afrika mitverantwortlich: Die Geschichte des Kolonialismus, die fortgesetzte
Ausbeutung der Rohstoffe durch die Industrielnder, aber eben auch die groen
Defizite an Rationalitt in der Eigenverwaltung dieser Lnder: Kleptokratien, Clan-
wirtschaften, Korruption. Heute kaufen Lnder wie China und Indien und andere
auch in der Form eines neuen Scheckbuchkolonialismus wertvolle Agrarzonen und
Rohstoffe in Afrika auf.

Erst nach dem Zweiten Weltkrieg vollzog sich jene enge Vernetzung der Welt mittels
der technischen Kommunikationssysteme, die wir heute Globalisierung nennen und
die wie der amerikanische Soziologe David Landes konstatierte -, die Welt enger
zusammengeschlossen, sie verkleinert und homogenisiert [hat], mit dem Zusatz des
Autors: aber zugleich hat sie den Globus gespalten und Gewinner und Verlierer
einander entfremdet.23 Man kann Landes auch dahingehend ergnzen, dass man
sagt: Die Armenregionen sind kommunikationstechnisch nher an die Wohlstands-
regionen herangerckt. Dadurch kommt ein permanenter Flchtlingsstrom aus der
einen in die andere in Gang, der im 21. Jahrhundert noch erheblich anschwellen
wird.

Denn was bei allen Hilfsprogrammen der Industrielnder fr das 21. Jahrhundert
zu erwarten sein wird, ist ziemlich klar: Massenhafte Armuts-Migrationen in Richtung
Europa. Die Flchtlingsstrme von 2015 knnten nur eine Vorhut gewesen sein.
Bereits bis 1989 kamen allein aus Nord-Afrika 2,3 Millionen nach Europa und ein
Autor der Friedrich-Ebert-Stiftung prognostizierte damals, dass der afrikanische,
insbesondere nordafrikanische Einwanderungsdruck nach Europa in den nchsten
Jahren erheblich zunehmen werde. Der Verfasser des Artikels, Heiko Krner, pl-
dierte daher fr die Notwendigkeit einer europischen Zuwanderungspolitik mit der
Entwicklung von Kriterien, Verfahren und Kontrollmethoden fr die Regelung der
Zuwanderung von Arbeitnehmern besonders aus der Dritten Welt. Zu entwickeln
wren Methoden der politischen und wirtschaftlichen Kooperation mit den Entsende-
lndern [], die darauf abzielen, das Wanderungsphnomen in solidarischer Weise
zu bewltigen. Diese Vorschlge sind bis auf die jngste Zeit aber eher ungehrt
verklungen und die Folgelasten davon waren gerade im Jahre 2015 zu spren.

Ein zweiter Problempunkt ist, dass die heutige Weltzivilisation mit ihren temporeichen
Kommunikationstechniken geradezu irrational hohe Spekulationsgewinne mit Geld-
geschften selbst abwirft. Wir erinnern uns: Bereits die antiken Banker verdienten am
Tauschgeschft mit den Whrungen. Und die frhneuzeitlichen Bankfamilien wurden
reich durch Kreditgeschfte. Bei den Finanzgeschften des John Law entstand die
erste wirkliche Spekulations-Hysterie. Das ist also nicht so neu in der Geschichte der
Menschheit. Neu aber ist das ungeheure Tempo von Sekundenbruchteilen im
Bankenverkehr, in denen heute Millionenbetrge hin und hergeschoben werden,
alles nur noch fiktiv auf Bildschirmen, aber mit ungeheuren Gewinnspannen. Mit
einem Tagesumsatz von ca. 5,3 Billionen Dollar (im Jahre 2013) ist der Devisen-

23Landes, David S.: Wohlstand der Nationen. Warum die einen reich und die
anderen arm sind. Aus dem Amerikanischen von Ulrich Enderwitz, Monika Noll und
Rolf Schubert. Berlin 2004, 212.
14
handel der grte Finanzmarkt der Welt.24 Ganz offensichtlich profitiert an dieser
Form des Geldverdienstes ein neuer Typus von Bankern, die eher aus der Informatik
kommen und das technische know how fr solche Spekulationsgeschfte haben. Im
klassischen Sinne produktive Arbeit ist das nicht. Aber dabei mssen wir berck-
sichtigen, dass eben auch der Begriff von Produktivitt sich in der dominierenden
Rationalittskultur einschlielich ihrer Irrationalismen und dazu gehrt die Geldgier
- gewandelt hat. Es ist jedenfalls nicht zu verstehen, dass solche Gewinne nicht auch
hoch besteuert werden wie andere Arbeit auch.

Gleichwohl: Ein Hauptrgernis dieser Entwicklung ist jene Reichtumsspirale in der


heutigen Welt, die jngst der Oxfam-Bericht wieder herausstellte: Dass 1 % der
Weltbevlkerung die Hlfte des Reichtums der Welt in ihren Hnden hlt.25 Der
Bericht sieht in dieser extrem ungleichen Verteilung die groe Gefahr einer ebenso
extremen Spaltung der Gesellschaft(en), er warnt vor dem politischen Einfluss des
Grokapitals, der demokratische Spielregeln aushebeln knnte, rt zu einer pro-
gressiven Besteuerung, der Verfolgung von Steuer-Betrgern, fordert Privatleute wie
Firmen zu privaten Investitionen in ffentliche Gter auf und rt zu einer strkeren
Marktregulierung wie zur Frderung nachhaltiger Produkte.

Der franzsische Kapitalismuskritiker Thomas Piketty hat gerade an der franz-


sischen Gesellschaft aufgezeigt, dass die Schere zwischen Arm und Reich in den
letzten Jahren eher grer geworden ist als kleiner.26 Piketty pldiert fr einen
ausgewogenen Sozialstaat im 21. Jahrhundert mit hoher Besteuerung der Reichen
fr ffentliche Aufgaben wie Gesundheit, Bildung, Altersversorgung.27 Allerdings hat
eine starke Besteuerung der Superreichen, wie sie der franzsische Sozialismus
unter Prsident Hollande durchfhrte, weniger erbracht als erwartet. Der materielle
Wohlstand einer Nation hngt noch immer in erster Linie von der - im Sinne der
Rationalittskultur - produktiven Arbeit ab, also von der Schaffung produktiver
Arbeitspltze, damit aber auch vom Standard der Rationalittsentwicklung eines
Landes oder einer Region.

berhaupt muss man konstatieren: Bei aller berechtigten Kritik am Kapitalismus, der
Sozialismus in seinen real existierenden Formen konnte sich nicht als erfolgreiches
Gegenmodell behaupten. Der russische Sozialismus-Kommunismus war konomisch
gesehen recht ineffizient, das hat wesentlich mit zu seinem Zusammenbruch gefhrt,
eben auch der DDR vor unserer Haustr. Auch hat dieser Kommunismus-Sozialis-
mus nicht wirklich jene Gleichheit der Menschen in den Lebensbedingungen herge-
stellt, wie sich dies zumindest der junge Marx vom Kommunismus ertrumt hatte,
sondern hat neue, nun durch Parteibuch definierte Eliten geschaffen. Die hatten

24 Umstze im deutschen Devisenhandel bleiben im weltweiten Trend zurck


Deutsche Bundesbank 10. Nov. 2013.

25 (http://www.oxfam.de/sites/www.oxfam.de/files/bp-working-for-few-political-
capture-economic-inequality-200114-en-oxfam.pdf).
26 Piketty, Thomas: Das Kapital im 21. Jahrhundert. Aus dem Franzsischen von Ilse

Utz und Stefan Lorenzer. Mnchen 2014.


27 Ebd., 627ff.

15
dann wieder ihre eigenen Privilegien und Luxusgter. Der gegenwrtig in Frankreich
herrschende Sozialist Hollande schafft es nicht wirklich, das Land aus der kono-
mischen Krise zu fhren. ber dem ganzen Land liegt eine Art Mehltau der
Depression auch aufgrund seiner konomischen Ineffizienz. Und die sozialistischen
Lnder Sdamerikas, allen voran das l-reiche Venezuela stehen geradezu am
Rande des konomischen Kollapses. Das hat sicher viele Grnde, dort eben auch
der Verfall des lpreises, aber eben auch den Grund, dass die sozialistische Politik
unter Hugo Chvez dort nicht wirklich eine funktionsfhige Wirtschaft aufgebaut hat,
viel zu wenig in Infrastrukturen investierte und daher das ganze Land von dem Verfall
des lpreises so kalt erwischt wurde. Die unterschiedlichen Formen des Sozialismus
sind sicher nicht in einen Topf zu werfen, aber konomisch erfolgreich waren sie
allesamt nicht oder nur begrenzt.

Schlielich aber drittens und das ist unser letzter Punkt: Die Problematik der
Grenzen des Wachstums. Die abendlndische Rationalittskultur ist von ihren
Anfngen an immer expansiv gewesen, hat Weltreiche erobert und ausgebeutet
einschlielich der Naturressourcen. Im neuzeitlichen Kolonialismus betraf das die
ganze Erde. Ende des 20. / Anfang des 21. Jahrhunderts aber stt solche Expan-
sion an die natrlichen Grenzen der Erde. Der Club of Rome hat solche Grenzen des
Wachstums schon in den 70er Jahren des 20. Jahrhunderts prognostiziert. Dabei hat
erst nach dem zweiten Weltkrieg die globale Verbreitung des abendlndischen
Produktions- und Zivilisationstypus jenen Krisendiskurs auf den Plan gerufen, der vor
der Klimakatastrophe, vor der berfischung und Vermllung der Meere, der Zerst-
rung der Regenwlder warnt mit der Hoffnung, die kologische Krise der technisch-
industriellen Weltgesellschaft durch eine Art Meta-Rationalitt und eine nachhaltigere
Techniken eindmmen zu knnen.

Einer der groen kologischen Kritiker von einst und Mitautor von The Limits to
Growth von 1972, Jorgen Randers gibt allerdings heute eine deutlich abgemilderte
Zukunftsprognose ab fr die Weltgesellschaft in der Mitte des 21. Jahrhunderts. Nach
Randers wchst die Weltbevlkerung bis ungefhr 2040, erreicht dann einen Hhe-
punkt von ber 8 Milliarden, um dann kontinuierlich abzunehmen. Randers prognos-
tiziert einen Hchststand der Erwerbsttigen, darunter nun auch viele Frauen,
zwischen 2020 und 2030, geht davon aus, dass das weltweite Bruttoinlandsprodukt
langsamer wachsen, weniger kologische Schden anrichten wird, viele Mittel aber
dann auch in die Reparation kologischer Schden flieen werden.28 Vielleicht ist
das eine zu optimistische Analyse. Einen direkten Kollaps der Weltgesellschaft und
Zusammenbruch ihres Wirtschaftssystems sieht Randers jedenfalls nicht herauf-
ziehen.

Und daran arbeiten ja auch zumindest Teile der heutigen Weltgesellschaft, wenn
auch fr viele Kritiker nicht rasch genug: nmlich an der Entwicklung einer Gesell-
schaft, die ihrerseits durch nachhaltiges Wirtschaften geprgt ist, damit diese
Zivilisation nicht in den Kollaps fhrt, sondern das berleben der Spezies Mensch
auf der Erde weiter ermglicht. Aber bis dahin mag es noch viele Krisen und
Probleme geben, auch im Kampf um die Bildung von Institutionen, die solche
Nachhaltigkeit weltweit durchsetzen knnten.

28
Randers, Jorgen: 2052. Der neue Bericht an den Club of Rome. Eine globale
Prognose fr die nchsten 40 Jahre. Mnchen 2012, 87ff).
16
Schlielich noch ein letztes Wort zu einer anderen, alternativen Erfahrung von Armut
und Reichtum. Es gibt ja in der europischen Kulturgeschichte und in anderen
Kulturen noch eine ganz andere Konzeption von Reichtum, die strker mit dem
inneren Wachstum eines Menschen, mit innerer Ruhe und Zufriedenheit verbunden
ist, auch mit religisen Erfahrungen der Gottes-Nhe und der inneren Nhe des
Menschen zu anderen Menschen und zu der Natur. Diese Form des Reichtums
schenkt auch eine andere Form des Glcks als die materielle.29 Und so ffnet genau
diese Form des inneren Reichtums auch eine Mglichkeit der Glckserfahrung
jenseits der materiellen Bedingungen, wenn auch nicht unabhngig von jenen.

29
Siehe dazu u. a. Jens-Uwe Martens: Glck in Psychologie, Philosophie und im
Alltag. Frankfurt a. M. 2014.
17