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La velocidad de la luz es una medida estipulada por la comunidad cientfica,

generalmente utilizada por los mbitos de la ciencia de estudios fsicos y


astronmicos. Sirve para el entendimiento sobre los cuerpos celestes, astronmicos,
para saber cmo es su comportamiento y la transmisin de la radiacin
electromagntica, como la luz es percibida por el ojo humano. El basamento terico
de la velocidad de la luz es expresado mediante la relacin que se plantea
entre cuanta es la tardanza de la luz en traspasar en el vaco desde un punto a
otro, y se mide en el tiempo.

A modo de ejemplo podemos decir entonces que la luz del sol tarda
aproximadamente 8 minutos y 19 segundos en llegar a la tierra. Se considera que la
velocidad de la luz es una constante universal, invariable en el tiempo y espacio fsico.
Recorre 299.792.458 metros por segundo y 1080 millones de kilmetros por hora. Se
relaciona con otra medida estipulada que es el ao luz, este se refiere a
la distancia recorrida por la luz en el tiempo que dura un ao.

Ahora bien, la rapidez se transmite por otros medios que no son el vaco, su
transmisin depende de su permisividad elctrica, de su permeabilidad magntica, y
otras caractersticas electromagnticas. Existen entonces mbitos fsicos que facilitan
electromagnticamente su transmisibilidad y otros que la obstaculizan. El
entendimiento sobre el comportamiento de la luz no es menor, no solo por sus
estudios astronmicos, sino tambin para comprender lo concerniente a cmo se dan
las comunicaciones en la Tierra principalmente con los satlites.
TEORIAS SOBRE LA NATURALEZA DE LA LUZ

Los antiguos filsofos ya conocan algunos hechos sobre la propagacin de la luz. As se atribuye a
Euclides el descubrimiento de las leyes de la reflexin de la luz (300 ane) Es a mediados del XVII
cuando aparecen casi conjuntamente dos teoras acerca de la naturaleza de la luz. Teora
CORPUSCULAR (1666) y teora ONDULATORIA (1678)

TEORIA CORPUSCULAR(NEWTON)

Supone que la luz est compuesta por una serie de corpsculos o partculas emitidos por los
manantiales luminosos, los cuales se propagan en lnea recta y que pueden atravesar medios
transparentes, y pueden ser reflejados por materias opacas. Esta teora explica: La propagacin
rectilnea de la luz, la refraccin y reflexin. Esta teora no explica: Anillos de Newton (Irisaciones
en las lminas delgadas de los vidrios) Este fenmeno lo explica la teora ondulatoria y lo veremos
ms adelante. Tampoco explica los fenmenos de interferencia y difraccin.

TEORIA ONDULATORIA (HUYGENS)

Esta teora explica las leyes de la reflexin y la refraccin , define la luz como un
movimientoondulatorio del mismo tipo que el sonido. Como las ondas se trasmiten en el vaco,
supone que las ondas luminosas necesitan para propagarse un medio ideal, el ETER, presente tanto
en el vaco como en los cuerpos materiales.

Esta teora tiene una dificultad fundamental que es precisamente la hiptesis del ter. Tenemos
que equiparar las vibraciones luminosas a las vibraciones elsticas transversales de los slidos, y no
transmitiendo por tanto vibraciones longitudinales. Existe, pues, una contradiccin en la naturaleza
del ter, ya que por un lado debe ser un slido incompresible y por otro no debe oponer
resistencia al movimiento de los cuerpos. (Nota: Las ondas transversales solo se propagan en
medios slidos)

Esta teora no fue aceptada debido al gran prestigio de Newton. Tuvo que pasar ms de un siglo
para que se tomara nuevamente en consideracin la "Teora Ondulatoria". Los experimentos de
Young (1801) sobre fenmenos de interferencias luminosas, y los de Fresnel sobre difraccin
fueron decisivos para que se tomaran en consideracin los estudios de Huygens y para la
explicacin de la teora ondulatoria.
Fue tambin Fresnel (1815) quien explic el fenmeno de la polarizacin transformando el
movimiento ondulatorio longitudinal, supuesto por Huygens, en transversal. Existe, sin embargo,
una objecin a esta teora, puesto que en el ter no se puede propagar la luz por medio de ondas
transversales, ya que stas solo se propagan en medios slidos.

TEORIA ELECTROMAGNETICA (MAXWELL 1865)

Descubre que la perturbacin del campo electromagntico puede propagarse en el espacio a una
velocidad que coincide con la de la luz en el vaco, equiparando por tanto las ondas
electromagnticas con las ondas luminosas.

Veinte aos despus Hertz comprueba que las ondas hertzianas de origen electromagntico tienen
las mismas propiedades que las ondas luminosas, estableciendo definitivamente la identidad de
ambos fenmenos.

Objeciones a sta teora:

No se da explicacin a:

Fenmenos por absorcin o emisin.

Fenmenos fotoelctricos.

Emisin de luz por cuerpos incandescentes.

Y por lo tanto es necesario volver a la teora corpuscular, como hizo Planck en 1900.

TEORIA DE LOS CUANTOS (PLANCK 1900)

Esta teora establece que los intercambios de energa entre la materia y la luz, solo son posibles
por cantidades finitas. (cuantos) tomos de luz, que posteriormente se denominarn fotones. Esta
teora tropieza con el inconveniente de no poder explicar los fenmenos de tipo ondulatorio:
Interferencias, difraccin, .... Nos encontramos nuevamente con dos hiptesis contradictorias, la
teora electromagntica y la de los cuantos.

MECANICA ONDULATORIA (DE BROGLIE 1924)


Auna la teora electromagntica y la de los cuantos, herederas de la ondulatoria y corpuscular
respectivamente, evidenciando la doble naturaleza de la luz. Esta teora establece as la naturaleza
corpuscular de la luz en su interaccin con la materia (procesos de emisin y absorcin)y la
naturaleza electromagntica en su propagacin.

2- La Reflexin de la luz

Reflexin de la luz es el cambio de direccin que experimenta la luz cuando choca con un objeto y
"rebota"

La reflexin de la luz hace posible que veamos objetos que no emiten luz propia.

2.1- Elementos de la reflexin

En la reflexin podemos sealar los siguientes elementos:

- Rayo incidente: Es el rayo de luz que incide en la superficie

- Rayo reflejado: Es el rayo que sale de la superficie

- Normal: es la lnea imaginaria perpendicular a la superficie

- ngulo de incidencia (i) es el ngulo que forman el rayo incidente y la normal

- ngulo de reflexin (r) es el ngulo que forman la normal y el rayo reflejado.

reflexion_luz.jpg (407352)
2.2- Leyes de la reflexin

- Primera ley: El rayo incidente, el rayo reflejado y la normalestn en el mismo plano.

- Segunda ley: El ngulo de incidencia es igual al ngulo de reflexin.

2.3- Clases de reflexin

Segn las superficies en que incidan los rayos luminosos, la reflexin puede ser especular o difusa.

- Reflexin especular: Cuando las superficies son pulidas, los rayos luminosos se reflejan en una
sola direccin y de forma ordenada. Por ello se forman imgenes que parecen copias de los
objetos.

- Reflexin difusa: Se produce cuando las superficies son irre- gulares. En este caso, los rayos
luminosos se reflejan en todas direcciones, lo que no permite la formacin de imgenes.

3- La Refraccin de la luz

Refraccin de la luz es el cambio de direccin que sufre la luz cuando pasa de una
sustancia transparente a otra. Ejemplo, el aire, a otro, como el agua.

Los rayos de luz que cambian de direccin se llaman rayos refractados.


3.1-Leyes de la refraccin

- Primera ley: El rayo incidente, la normal y el refractado se encuentran en un mismo


plano.

- Segunda ley: Si un rayo incidente pasa de un medio a otro de mayor densidad, el


rayo refractado se acerca a la normal. Pero, si pasa a otro de menor densidad, el rayo
refractado se aleja de la normal.
3.2- Elementos de la refraccin

En toda refraccin podemos distinguir los siguientes elementos:

- Rayo incidente: es el rayo que incide sobre la superficie de ambos medios en forma
oblicua.

- Rayo refractado: es el rayo que atraviesa el medio y cambia su direccin y


velocidad.

- Normal: es la lnea imaginaria perpendicular a la superficie

- ngulo de incidencia (i). Es el ngulo que forman el rayo incidente y la normal.


-ngulo de refraccin (r). Es el ngulo que forman la normal y el rayo refractado

ndice de refraccin
La velocidad de la luz en el vaco es la misma para todas las
longitudes de onda, pero cuando se propaga en un medio material es
diferente para cada longitud de onda.

La frecuencia de una onda luminosa est determinada por la fuente


y no vara al propagarse. Si la frecuencia variase al pasar la luz de
un medio a otro medio, se acumulara energa en la superficie de
separacin de los mismos, lo que no se observa que ocurra.

La velocidad de propagacin de la luz en un medio es menor que en el


vaco, mientras que su frecuencia no vara. Por lo tanto, la longitud de
onda debe variar al cambiar de medio.

Recuerda que la velocidad de propagacin de una onda es


. Como se cumple en cualquier medio, puedes escribir:

de donde, si se obtiene ,ya que la frecuencia no


vara.

Para comparar la velocidad de la luz en un medio con la velocidad de


la luz en el vaco se utiliza el ndice de refraccin.

Consideremos un frente de ondas que se acerca a la superficie de separacin de


dos medios de distintas propiedades. Si en el primer medio la velocidad de
propagacin de las ondas es v1 y en el segundo medio es v2 vamos a determinar,
aplicando el principio de Huygens, la forma del frente de onda un tiempo
posterior t.

A la izquierda, se ha dibujado el frente de ondas que se refracta en la superficie


de separacin de dos medio, cuando el frente de ondas incidente entra en
contacto con el segundo medio. Las fuentes de ondas secundarias situadas en el
frente de ondas incidente, producen ondas que se propagan en todas las
direcciones con velocidad v1 en el primer medio y con velocidad v2 en el segundo
medio. La envolvente de las circunferencias trazadas nos da la forma del frente
de ondas despus de tiempo t, una lnea quebrada formada por la parte del frente
de ondas que se propaga en el primer medio y el frente de ondas refractado que
se propaga en el segundo.

El frente de ondas incidente forma un ngulo 1 con la superficie de separacin, y


frente de ondas refractado forma un ngulo 2 con dicha superficie.

En la parte central de la figura, establecemos la relacin entre estos dos ngulos.

En el tringulo rectngulo OPP tenemos que

v1t=|OP|sen1

En el tringulo rectngulo OOP tenemos que

v2t=|OP|sen2

La relacin entre los ngulos 1 y 2 es

Reflexin total

Si v1>v2 el ngulo 1 > 2 el rayo refractado se acerca a la normal

Si v1<v2 el ngulo 1 < 2 el rayo refractado se aleja de la normal

En este segundo caso, para un ngulo lmite c el ngulo de refraccin es 2 =/2

El ngulo lmite es aqul ngulo incidente para el cual el rayo refractado emerge
tangente a la superficie de separacin entre los dos medios.

Si el ngulo de incidencia es mayor que el ngulo lmite, el seno del ngulo de


refraccin resulta mayor que la unidad. Esto indica, que las ondas que inciden
con un ngulo mayor que el lmite no pasan al segundo medio, sino que son
reflejados totalmente en la superficie de separacin.
En la figura, observamos que a medida que se incrementa el ngulo de
incidencia 1 el ngulo de refraccin aumenta hasta que se hace igual a /2. Si se
vuelve a incrementar el ngulo de incidencia, la onda incidente se refleja en el
primer medio.

ndice de refraccin

Se denomina ndice de refraccin, al cociente entre la velocidad de la luz c en el


vaco y la velocidad v de la luz en un medio material transparente.

n=c/v

La ley de Snell de la refraccin se expresa en trminos del ndice de refraccin

n1sen1= n2sen2

Dispersin de la luz
En 1666, Newton observ que cuando se haca pasar un rayo de luz solar a travs de un prisma
triangular de vidrio, aquel se descompona en un conjunto de valores que denominamos espectro de la
luz blanca. De esta manera demostr que la luz solar (luz blanca) es una composicin de ondas de
distinta frecuencia. El efecto que provocan en la retina las distintas frecuencias originan la sensacin de
color.
Sabemos que el ndice de refraccin de una sustancia disminuye
con la longitud de onda incidente. Por tanto si un haz de luz de
distintas longitudes de onda incide sobre un material refractante
cada radiacin se desviar con un ngulo diferente. A esto se le
llama dispersin de la luz.
Llamaremos dispersin de la luz a la separacin de un rayo de luz
en sus componentes monocromticas debido a su diferente ndice
de refraccin. . La mayor desviacin la sufre la luz violeta y la
menor la luz roja.

Al espectro de la luz blanca se le llama espectro visible, porque es la parte del espectro
electromagntico que percibe el ojo humano.
OJO: EL ARCO IRIS: Se forma por la dispersin de luz solar debida a la refraccin de esta dentro de
las gotas de agua suspendidas en el aire tras la lluvia. Para poder observarlo es necesario tener el Sol
a nuestras espaldas.
Prisma ptico
Un prisma ptico es un dispositivo formado por dos superficies planas que forman entre s un ngulo A
y que separan dos medios con diferente ndice de refraccin.
Vamos a calcular el ngulo que se desva un rayo de luz monocromtico (de una sola longitud de onda)
que incide formando un ngulo i sobre la cara de un prisma ptico cuyo ndice de refraccin en n y cuyo
ngulo es A si el prisma est en el aire (n aire = 1)
Para hallarlo, basta aplicar la ley de Snell a la superficie del prisma sobre la que incide el rayo,
calculando as el primer ngulo de refraccin. A continuacin, determinamos geomtricamente el ngulo
de incidencia de la segunda superficie, y por ltimo, aplicando de nuevo la ley de Snell, calculamos el
ngulo de refraccin en la segunda superficie.
1.sen i = n.sen r
n.sen r = 1.sen i
d = (i - r) + (i - r) = (i + i) - (r + r) = (i + i) - A.
Se puede demostrar terica y experimentalmente que el ngulo de desviacin mnima se produce
cuando los ngulos de incidencia y emergentes son iguales i = i, es decir cuando dentro del prisma la
trayectoria del rayo luminoso es paralela a la base del prisma.
r + r + 180 - A = 180
r + r - A = 0
A == r + r
i - r + i - r + 180 - d = 180

Cuerpos iluminados
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No todos los objetos son fuentes luminosas; muchos no emiten luz. Los cuerpos son iluminados
por la luz emitida por el Sol o por una lmpara y esto nos permite verlos. Si apagramos la luz y la
habitacin quedara totalmente oscura ya no los veramos.
Es posible clasificar los cuerpos no luminosos en tres categoras, segn su comportamiento
cuando son iluminados.

Cuerpos Transparentes:
Son aquellos que al ser iluminados dejan pasar a travs de ellos prcticamente toda la luz que
reciben. Ejemplo: vidrio.

Cuerpos Traslcidos:
Son aquellos materiales que dejan pasar parcialmente la luz que llega a ellos. Ejemplos: papel de
calco, nylon.

Cuerpos Opacos:
Son aquellos que no dejan pasar la luz a travs de ellos. Ejemplo: pared, madera, etc.

ESPEJO PLANO

Un espejo plano es una superficie plana muy pulimentada que puede reflejar la luz que le llega con
una capacidad reflectora de la intensidad de la luz incidente del 95% (o superior) .
Los espejos planos se utilizan con mucha frecuencia. Son los que usamos cada maana para
mirarnos. En ellos vemos nuestro reflejo, una imagen que no est distorsionada.

ESPEJO CURVO
Segn la forma de la superficie pulimentada de los espejos curvos, estos pueden ser esfricos,
parablicos, etc.

Los espejos esfricos tienen forma de casquete (una parte de una esfera hueca):
Pueden ser cncavos o convexos.
El espejo es cncavo si la parte plateada (pulimentada) es la interior del casquete y es convexo si la
parte plateada (pulimentada) es la exterior del casquete.

El espejo convexo da una imagen menor que el objeto y virtual (los rayos reflejados no se
concentran en ningn punto y no se puede recoger la imagen del objeto sobre una pantalla)