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La cultura Azteca (llamados tambin Cultura Mexica), Los aztecas fueron una civilizacin

precolombina de la regin de Mesoamrica, que floreci entre los siglos XIV y XVI d.c., en el
territorio correspondiente del actual pas de Mxico. El idioma azteca era el Nhuatl. Los Aztecas
se desarrollaron en la regin cultural de Mesoamerica desde los aos 1325 hasta el ao 1521 d.c ,
fecha de la conquista de Mxico por parte de los espaoles, comadados por el conquistador
Hernn Corts, quienes derrotaron a los aztecas y destruyeron su civilizacin.
En la sucesin de pueblos o culturas mesoamericanas que dieron origen a la Civilizacin Azteca,
destacan los Toltecas por sus logros culturales civilizadores, ellos florecieron entre el siglo X y XIII
d.c. seguidos por los Chichimecas.
Historia de la Cultura Azteca
Origen de los Aztecas: El control poltico del populoso y frtil valle de Mxico fue
confuso despus del ao 1100 d.c. Gradualmente, los aztecas, una tribu del norte, asumiran el
poder despus del ao 1200 d.c. Los aztecas eran un pueblo indgena de Amrica del
Norte, pertenecan al grupo nativo Nahuat. Los aztecas tambin pueden ser llamados Mexicas
(de ah el termino Mxico). El pueblo azteca migro hacia el valle de Mxico (o Anhuac) en el
principio del siglo XIII d.c. y se asentaron inicialmente en la isla mayor del lago de Texcoco,
siguiendo instrucciones de sus dioses para establecerse donde viesen una guila posada en un
cactus, devorando una cobra.
Imperio Azteca:A partir de esta base formaron una alianza con otras dos ciudades - Texcoco y
Tlacopan - contra otro pueblo llamado Azcapotzalco, lo derrotaron y continuaron las conquistas a
otras ciudades del valle durante el siglo XV d.c., cuando controlaban todo el centro del valle
de Mxico formaron una confederacin o Imperio Azteca, cuya base econmica-poltica era el
modo de produccin tributaria. A principios del siglo XVI, sus dominios se extendan de costa a
costa, teniendo al norte a los desiertos norteamericanos y al sur al territorio de los mayas.
El imperio Azteca era formado por una organizacin estatal que sobrepaso militarmente a
diversos pueblos y comunidades de Mesoamerica. Segn Jorge Luis Ferreira, los
aztecas posean una superioridad cultural que hizo justificable su hegemona poltica sobre las
numerosas comunidades precolombinas de estas regiones, aunque otros autores refieren que en
el periodo anterior a su expansin los aztecas estaban en el mismo estadio cultural que sus
vecinos de otras etnias. Por un proceso muy especfico, una expansin militar rpida, pasaron a
subyugar, dominar y grabar con impuestos a todos los pueblos que conquistaron.
Llegada de los conquistadores espaoles
Su civilizacin tuvo un final abrupto con la llegada de los espaoles, a comienzos del siglo
XVI. Los aztecas se convirtieron en aliados de Hernn Corts en el ao 1519. El gobernante
azteca Moctezuma II considero al conquistador espaol la personificacin del Dios Quetzalcatl y
no reconoci en l un peligro para su reino. Los aztecas recibieron a Corts amigablemente, pero
posteriormente el tlatoani (gobernante azteca) seria tomado como prisionero. En el ao 1520 hubo
una revuelta azteca y Moctezuma II (llamado tambin Moctezuma Xocoyotzin) fue asesinado. Su
sucesor, Cuauhtmoc (hijo del hermano de Moctezuma II), el ltimo gobernante azteca, resisti a
los invasores, pero en el ao 1521 Hernn cortez sitio a la ciudad capital de los aztecas,
Tenochtitln, y subyugo al imperio Azteca, muchos pueblos de etnia no azteca, sometidos a
la confederacin azteca, se unieron a los conquistadores espaoles contra los aztecas para
obtener su independencia del yugo opresor azteca sin imaginar que los europeos seran ms
despiadados y opresores..
Organizacin Social de los Aztecas
La sociedad azteca estaba rgidamente dividida. El grupo social de Pipiltin (Nobleza) era formada
por la familia real, sacerdotes, jefes de grupos guerreros - como los jaguares y las guilas - y los
jefes de calpulli (jefe de las comunidades o clanes). Tambin podan participar algunos plebeyos
(macehualtin) que tuviesen algn acto extraordinario. Tomar chocolate caliente (xocoatl) era un
privilegio de la nobleza. El resto de la poblacin era constituida por los labradores (agricultores) y
artesanos. Haba tambin, esclavos (tlacotin). Pirmide de la sociedad azteca:

*El rey o emperador Azteca - Nobleza "Pipiltin"


* Sacerdotes, dignatarios civiles- militares. - Nobleza "Pipiltin"
* Pochtecas (grandes comerciantes)
* Artesanos y comerciantes
* Maceualli o Macehuales: Hombres libres (miembros de la comunidad o calpulli)
* Los Esclavos (tlacotin)
Organizacin Poltica de los Aztecas
Los aztecas posean un gobierno monrquico no hereditario (electivo). Cuando ocurra la
muerte del emperador, era elegido el sucesor por el Consejo Supremo (tlatocan), formado por los
representantes de la nobleza azteca, generalmente era elegido un miembro de la nobleza azteca
para dirigir el imperio. El emperador era considerado de origen divino y posea atribuciones o
poderes ilimitados en la sociedad azteca.
El imperio Azteca fue un ejemplo de imperio que gobern por medios indirectos. Como la
mayora de los imperios europeos, fue tnicamente muy diverso, pero a diferencia de la mayora
de los imperios europeos, era ms un sistema de tributo que un nico sistema de gobierno.
En el marco terico de los sistemas imperiales planteado por Alexander J. Motyl, el imperio azteca
era un imperio informal o hegemnico, ya que no ejerca la autoridad suprema sobre las tierras
conquistadas, sino solo se limitaba a esperar los tributos de las regiones conquistadas.
Emperadores del Imperio Azteca

Los emperadores aztecas en lengua Nahuatl eran llamados Huey Tlatoani ( "gran
gobernante"), termino tambin usado para designar a los gobernantes de ciudades. Los
emperadores aztecas fueron los mayores responsables tanto del crecimiento del imperio, como por
su decadencia del mismo. Ahuizotl, por ejemplo, fue el emperador azteca mas cruel y el
responsable de la mayor expansin del imperio Azteca. El emperador Moctezuma II, fue un
gobernante pacfico y justo, pero tambin fue dbil en sus decisiones, permitiendo que los
espaoles entrasen en sus dominios, incluso despus de noticias de que
estos haban masacrados a muchas tribus, fatalmente sacudiran la solidez del imperio, y
finalmente degenerara en la extincin del dominio azteca.
Religin de la Cultura Azteca
Los aztecas eran politestas (adoraban a varios dioses) y crean que si la sangre humana no era
ofrecida aldinos Sol, este dejara de funcionar y se apagara sumiendo en oscuridad al mundo. Los
sacrificios humanos eran ofrecidos a:

- Huitzilopochtli o Tezcatlipoca: El sacrificado era colocado en una piedra por cuatro sacerdotes y
un quinto sacerdote extraa, con un cuchillo, el corazn del guerrero vivo para alimentar a sus dios.
- Tlaloc: Anualmente eran sacrificados nios en las cumbres de las montaas. Se crea que
cuando ms criaturas llorasen, ms lluvia el Dios proveera.