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Etnicidadno.

y 7:racialidad en la Cubadeactual
51-57, julio-septiembre 1996.

Etnicidad y racialidad
en la Cuba actual

Jess Guanche Prez

Investigador. Centro de Investigacin y Desarrollo de la Msica Cubana (CIDMUC).

L os estudios sobre los procesos tnicos y las


relaciones raciales en Cuba cuentan con una
abundante bibliografa que permite conocer el
conciencia de su existencia y de su diferencia respecto
de otros grupos (auto conciencia tnica), que se
exterioriza mediante su autodenominacin o etnnimo.
desarrollo histrico de la nacin cubana desde su gnesis Adems, podemos distinguir rasgos tnicos que poseen
hasta el presente, los vnculos biolgicos y culturales mayor estabilidad y son por tanto esenciales para su
existentes entre los diferentes grupos humanos que, existencia, ya que se originan y desarrollan desde el nivel
procedentes de diversas latitudes, contribuyeron a su de la conciencia individual, es decir, son inherentes a
formacin, y la intensa y creciente mezcla que se efecta cada ser humano socializado. Tales rasgos propios se
entre la propia poblacin nacida y multiplicada durante derivan de la particular fusin de la lengua verncula o
decenas de generaciones en la Isla, independientemente materna; la autoconciencia de pertenencia/diferencia; la
de sus caractersticas morfolgicas externas.1 idiosincrasia o manera peculiar de pensar, interpretar y
No obstante los esfuerzos realizados por cientos actuar; la cultura, cual complejo conjunto de valores,
de antroplogos fsicos y socioculturales de todo el relaciones y acciones a travs de sus mltiples modos y
orbe, todava se confunde, en los medios de medios de comunicacin intra e intergeneracionales; y
comunicacin masiva, as como en algunas instituciones la endogamia del grupo, que representa otro significativo
del Estado, la sustancial diferencia entre lo tnico y lo rasgo de estabilidad tnica, e incluye las frecuencias
racial.2 Ambos conceptos son sumamente complejos y gnicas en constante cambio a partir de la seleccin
poseen diversas interpretaciones e implicaciones sociales. natural, el flujo de genes, la mutacin y la deriva de
En el primer caso, debemos tomar en consideracin genes.
que la etnia, o el etnos, constituye un grupo humano Otros rasgos de la etnia, tambin necesarios para su
estable e histricamente formado en un determinado existencia histrica, poseen un mayor grado de mutabilidad
territorio, que posee rasgos linguo-culturales comunes y se desarrollan en el mbito espaciotemporal de este
y de mentalidad relativamente estables, as como tipo de grupo humano; aunque pueden cambiar con

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los procesos migratorios, socioeconmicos y polticos, El presente trabajo tiene como principal propsito
estos no alteran su esencia. Tal es el papel que valorar las relaciones entre la etnicidad y la racialidad
desempean el territorio en las relaciones ecolgicas, en este ltimo caso como construccin cultural
socioeconmicas y jurdico-estatales nacionales e en la sociedad cubana de los aos 90.
internacionales, as como por su significativa influencia
en la nocin de patria, limitada a ese mbito espacial;
las peculiaridades fundamentales del modo de produccin La etnicidad cubana actual y su dinmica
econmica, de manera particular las caractersticas
principales de las relaciones sociales de produccin y El pueblo cubano constituye un etnos-nacin
su estructura, as como la pertenencia a determinada formacin contemporneo, derivado de los procesos
estatal o no, la aspiracin de constituirla o la vinculacin neoetnogenticos desarrollados en Amrica Latina y el
con uno o varios estados nacionales.3 Caribe a partir de las luchas por la liberacin anticolonial
En el segundo caso, lo racial entendido como en el continente durante el siglo XIX. Pese a ser el ltimo
poblacin humana en su contenido biolgico est en liberarse de la dominacin hispana, en 1898, para
implcito en cualquier grupo de personas cuyos luego padecer la tutela neocolonial norteamericana
miembros se cruzan entre s frecuentemente y poseen durante ms de medio siglo (1902-1958), ha sido el
caractersticas gnicas diferentes cuando se comparan primero en optar tras una guerra de liberacin
con otros grupos vecinos.4 De manera sinttica, las nacional por una va de desarrollo no comn al resto
diferencias esenciales entre lo tnico y lo racial estn del continente, la que ha propiciado una distribucin
dadas por las cualidades especficas de la cultura y la ms equitativa de la riqueza, un programa de acciones
natura, respectivamente. Pero esta definicin simple econmicas y sociales de disposicin no dependiente,
tampoco es una camisa de fuerza, ya que tambin se y ha alcanzado ndices sociales comparables con los de
efecta una per manente interaccin entre las los pases desarrollados en esferas como la educacin,
caractersticas culturales de cualquier etnos y las salud, cultura, deportes y asistencia social en las muy
capacidades de adaptabilidad y mutabilidad de las difciles condiciones del subdesarrollo.
personas que a l pertenecen. No obstante lo anterior, la mayor parte del etnos
Lamentablemente, el desconocimiento de las cubano reside en Cuba y representa ms del 98% del
diferencias entre lo tnico y lo racial ha propiciado, por total de la poblacin de la isla, lo que refleja un alto
ejemplo, que se llegue a identificar la existencia de reservas grado de consolidacin intratnica, pues el resto de la
de indgenas en Cuba.5 Las nicas reservas de indgenas composicin tnica de Cuba est representada por
que hubo desde el siglo XVI estuvieron localizadas en pequeos grupos y familias de espaoles, catalanes,
El Caney, Jiguan y Guanabacoa; pero tanto estas como canarios, gallegos, vascos, chinos, haitianos, jamaicanos
otros grupos e individuos, se mezclaron constantemente y otros grupos poco numerosos, ninguno de los cuales
entre s y con otros pobladores hispanos, africanos llega al 1% de la poblacin.7
y sus descendientes, hasta fusionarse en sus Los rasgos fundamentales de la etnicidad cubana
respectivos lugares de asentamiento en un contexto contempornea no pueden circunscribirse a la notable
cultural de tipo nacional con mltiples particularidades produccin artstica, literaria y cientfica de determinado
locales y regionales.6 sector social intelectual, capaz de representar el
Si se desea divulgar correctamente la diversidad termmetro crtico del flujo y reflujo de ideas e
tnica existente en nuestro medio como lo ha hecho imgenes relativas a la identidad cultural, en tanto
reiteradamente y con acierto, en el mbito periodstico, concepcin dinmica y cambiante en el tiempo y el
Jaime Sarusky hay que ubicada en los contextos espacio. El papel decisivo en estos rasgos lo
comunales, familiares o grupales de haitianos, desempean la totalidad de la poblacin portadora de
jamaicanos, chinos, espaoles, catalanes, gallegos, peculiares niveles de cultura local, urbana, suburbana o
japoneses, rabes y dems representantes de otros rural, central o marginal, segn el nivel de instruccin,
pueblos, que de un modo u otro se vinculan al etnos oficio o profesin, edad y sexo, tanto de los que habitan
cubano de antes y de hoy. El peligro real de identificar en Cuba como en otros pases.8
lo propio como si fuera ajeno puede contribuir a Durante todo el presente siglo la capacidad
desconocer parte de nuestra identidad cultural, cuya reproductiva de la poblacin nacida en Cuba ha sido
riqueza radica precisamente en su diversidad, en las superior a la del resto de la poblacin no cubana
peculiaridades regionales y locales de la cultura en su residente y ha propiciado un intenso mestizaje
ms amplia acepcin; es decir, en su contenido biocultural. El crecimiento de las migraciones internas
antropolgico. durante las ltimas tres dcadas tambin ha sido un
importante factor de cambios culturales entre las

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principales reas emisoras (las provincias orientales) y La etapa neocolonial tambin acrecent el racismo
receptoras (el rea centro-occidental). estamentador de grupos sociales segn la cantidad de
La parte del etnos cubano que vive en ms de melanina presente en la piel, lo que represent una
cuarenta pases, con predominio en los Estados Unidos forma externa de influir negativamente en la unidad
(1 400 000), Puerto Rico (25 000), Mxico (20 000), nacional, a la vez que gener un fuerte movimiento
Espaa y Venezuela (15 000 cada uno), aunque se social antirracista de proyeccin democrtico-popular,
relacionan entre s a partir de su pertenencia al mismo lidereado por prominentes intelectuales y polticos
grupo socio-ocupacional y en algunos casos en tanto Fernando Ortiz, Juan Marinello, Blas Roca, Lzaro Pea,
asociaciones, su mezcla con residentes de los respectivos entre otros y con el apoyo del movimiento obrero y
pases receptores tambin ha generado procesos de estudiantil.
divisin tnica respecto del etnos-nacin mayoritario y, a Tras el triunfo de la lucha de liberacin alcanzado
la vez, nuevos procesos de asimilacin tnica de sus en 1959, una parte del programa de transformaciones
descendientes en los mbitos socio culturales de revolucionarias implantado estuvo encaminado a
asentamiento.9 erradicar este enraizado lastre social. Se pens que si se
La autoconciencia tnica condiciona el sentido de eliminaban las vas institucionales que propiciaban la
identidad y opuestamente el de otredad. Dicha n9cin prctica de la discriminacin racial y se enfatizaba en la
llega a especializarse de tal modo que, por ejemplo, un educacin y en la convivencia cotidiana, se podan
individuo perteneciente a una entidad tnica particular, extirpar automticamente las races del racismo y de
ataviado con un vestuario propio del contexto urbano los prejuicios raciales. En este sentido, algunos autores
actual tendiente a la homogeneizacin, es capaz llegaron a afirmar categricamente que el problema
de distinguir a otro miembro de su grupo solo por la haba sido resuelto y que ya era cosa del pasado.12
mirada, por el modo de caminar, de gesticular o por La Constitucin de la Repblica de Cuba, aprobada
cualquier otra seal externa, y sin necesidad de la el 24 de febrero de 1976 que cont inicialmente con
comunicacin hablada. una amplia discusin de su Anteproyecto, donde
En la actualidad, aunque la nocin sobre la etnicidad participaron ms de seis millones de personas y luego
cubana ocupa de manera explcita solo un pequeo se someti a un Referendo Nacional en el que votaron
espacio en el debate sobre lo cubano, o acerca de lo 5 602 973 ciudadanos (97,68% a favor y 2,32% en
nacional, de manera implcita se encuentra presente en contra), en el captulo V, dedicado a la igualdad de
la prctica cotidiana de la poblacin, as como en los ciudadanos, seala en su artculo 41 que:
diversos encuentros nacionales e internacionales en torno La discriminacin por motivo de raza, color, sexo u origen
a la identidad cultural, la identidad nacional y la nacional est proscrita y es sancionada por la ley. // Las
cubanidad. instituciones del Estado educan a todos, desde la ms
temprana edad, en el principio de la igualdad de los seres
humanos.13
El hbil engao de las razas Efectivamente, la apertura del acceso de la poblacin
epitelialmente clasificada como negra o mulata a
La racialidad es una nocin que puede conducir a los lugares pblicos que les eran vedados playas,
engao y, de hecho, conduce por el lastre conceptual y casinos, clubes, hoteles y otros, la posibilidad de
activo del racismo y los prejuicios raciales, ya que lejos acceder libre y gratuitamente a la enseanza en todos
de valorar lo estrictamente biolgico, posee una los niveles, a los servicios de salud, actividades deportivas
connotacin socio cultural y clasista. Por ello, y culturales, as como a diversos puestos de trabajo y
determinados autores prefieren hablar de raza social10 cargos de direccin, contribuyeron a romper una
y asumirlo como una construccin cultural 11 por sus primera barrera, la del nivel vertical (institucional).14 Sin
mltiples implicaciones en las relaciones sociales. En embargo, se mantuvo otra ms profunda y compleja,
este sentido, Cuba hered un profundo estigma con la que se reproduce y multiplica a nivel horizontal, y que
discriminacin y los prejuicios raciales derivados de la influye en numerosos aspectos de la conducta y los
etapa colonial por el impacto que signific la esclavitud sentimientos, como la autoestima personal, los
de los africanos y sus descendientes y las relaciones complejos psicolgicos heredados y transmitidos, que
globales de dominacin impuestas por sectores condicionan la autoimagen sobre la supuesta
minoritarios respecto del grueso de la poblacin ms pertenencia racial, los gustos estticos para la eleccin
humilde con independencia de sus rasgos externos de la pareja, los vnculos de esta antes y despus del
, que se basaban principalmente en sus condiciones matrimonio, las relaciones familiares y vecinales, as
sociales. como las que se establecen entre los diversos grupos
socio-ocupacionales, entre muchos aspectos.

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Aunque varios autores afirman con razn que la 2. Negro color telfono: piel muy morena y brillosa;
clasificacin racial est fuera de lugar en biologa,15 por pelo muy rizado; ojos negros.
los mltiples problemas que entraa agrupar a pueblos 3. Negro coco timba: piel morena o muy morena; pelo
especficos en hipotticas unidades raciales aisladas y muy rizado, negro, en forma de granos de pimienta
distintas, es preciso tomar en cuenta lo que seala Wenda y separados entre s; ojos negros.
Trevathan: Evitar la raza, tratada como si no existiese 4. Negro cabeza de puntilla: piel morena o muy morena,
como concepto, vlido o no, en antropologa fsica, es pelo muy rizado y negro; ojos negros; prominente
adoptar la posicin del avestruz en el mejor de los casos, dolicocefalia.
una posicin no tica en el peor.16 En algunos pases 5. Negro: piel morena de diversos matices; pelo muy
como Brasil las formas de denominar los tipos rizado y negro; ojos negros o castao oscuro.
humanos o fenotipos son menos excluyentes y muy 6. Moro: piel morena, pelo poco rizado y negro; ojos
flexibles la nocin de raza puede cambiarse con la negros.
mejora del status social; determinados autores han 7. Mulato: piel canela de variada intensidad; pelo rizado
compilado ms de 500 etiquetas raciales. 17 y negro; ojos castao oscuro o negros.
Quiz el otro extremo se halla en la sociedad 8. Indio: piel canela o bronceada; pelo lacio muy negro
norteamericana, donde la nocin de pertenencia a una y brillante; ojos negros y con frecuencia rasgados
raza se adquiere arbitrariamente al nacer por la va de por el pliegue epicntico.
los antepasados. All una persona que posee un 9. Mulato chino: piel canela o canela clara; pelo algo
antepasado clasificado como negro, aunque sea rizado; ojos negros rasgados por el pliegue
remoto, automticamente es inscrito como negro, no epicntico.
importa que el otro 50%, o ms, de sus genes tengan 10. Mulato color cartucho: piel canela clara; pelo poco
otro origen. Es la nefasta concepcin de la gota de rizado y negro; ojos castao oscuro o negros.
tinta en el vaso de agua. Los estudiosos del tema 11. Mulato blanconazo: piel canela muy clara; pelo
denominan hipofiliacin al hecho forzado por las leyes ligeramente rizado y castao oscuro o negro; ojos
de dividir a la sociedad norteamericana en grupos que castafo oscuro o negros.
han tenido una posicin desigual en su acceso a la 12. Trigueo: piel bronceada; pelo algo rizado y negro;
riqueza, el poder y el prestigio.18 Esta es una de las ojos negros.
razones por las que resulta peligroso y desacertado 13. Jabao: piel canela clara u ocre; pelo rizado y amarillo
extrapolar la situacin social de la poblacin negra y oscuro; ojos castao claro o verde claro.
mestiza norteamericana muchos de los cuales se 14. Colorao: piel rojiza y regularmente pecosa; pelo
autodenominan afronorteamericanos como rizado u ondulado y rojizo; ojos castaos o castao
mecanismo lgico de defensa y resistencia a los claro.
contextos de otros pases latinoamericanos y del Caribe, 15. Chino: piel clara amarillenta; pelo muy lacio y negro;
pues puede contribuir a tergiversar la verdadera ojos negros y rasgados por el pliegue epicntico.
interpretacin de los vnculos intertnicos y biolgicos 16. Blanco: piel clara; pelo lacio u ondulado, y castao
de cada uno de los pueblos del rea en su desarrollo o negro; ojos castaos o negros.
histrico y contemporneo, tanto en el mbito de la 17. Rubio: piel clara; pelo lacio u ondulado y amarillo
reflexin terica como en la implementacin de polticas claro u oscuro; ojos verdes, azules o castao claro.
que pueden atentar contra las identidades culturales de !8. Blanco orillero: puede tener una acepcin social
los respectivos pueblos. como sinnimo de marginal o una acepcin
En Cuba tambin existen clasificaciones raciales biolgica como sinnimo de mezcla racial; posee
de origen popular, que prestan atencin como ocurre piel clara pero muy resistente al sol del trpico; pelo
en otros pases de Amrica Latina y el Caribe ondulado o rizado y. negro; ojos castao oscuro o
hispanohablante a las caractersticas evidentes del negros.
color de la piel, la forma y color del cabello y el color 19. Blanco lechoso: piel muy clara y regularmente
de los ojos. Como se ver, entre las denominaciones pecosa; pelo lacio u ondulado, castao claro; ojos
populares, recogidas a manera de ejemplos, solo una castaos o negros.
incluye la forma del crneo. Estos fenotipos populares 20. Albino: piel despigmentada; pelo rizado o muy
cubanos, ordenados segn la intensidad de la coloracin rizado y amarillo claro; ojos claros.
epitelial, son los siguientes:
Todas estas denominaciones pueden tener, de
1. Negro-azul: piel muy morena y mate; pelo muy acuerdo con el contexto, una connotacin afectiva o
rizado y negro; ojos negros. despectiva. Un trmino muy usado como mi negro(a)
puede ser sinnimo de mi nio(a) o de mi socio(a),

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y emplearse para designar a personas de las ms variadas clasificacin de estos dependa de la autoimagen del
pigmentaciones. De igual manera, el uso de diminutivos entrevistado. De modo que en un mismo ncleo familiar
(ito-ita/ico-ica) sirven para suavizar las denominaciones poda haber blancos, mestizos y <<negros, segn
interpersonales con una implicacin afectiva o la propia consideracin de cada quien.
simplemente indicativa. Muchos prefieren decir Lo que s permiti medir el Censo de 1981, desde
negrito(a), prietecito(a), mulatico(a), blanquito(a) el punto de vista estadstico, es el reconocimiento del
y no emplean el sustantivo como tal por la histrica mestizaje (21,9%), 21 el hecho de autoconsiderarse
implicacin despectiva o de dominacin que ha tenido mulato sin una connotacin despectiva (no mestizo
o que an tiene en determinados medios familiares y como sentido subjetivo de la autoimagen del cubano).
sociales. En este caso, los diminutivos se emplean La tendencia que aparece en los datos, aunque es una
independientemente de la edad de las personas a las cifra sumamente baja respecto de la realidad, permite
que se refieren. conocer el proceso de decrecimiento de la auto imagen
Aunque los matrimonios epitelialmente mixtos y del blanco y del negro, respecto de los censos de la
estables han tendido a crecer en los ltimos treinta y primera mitad del presente siglo en los cuales la
cinco aos, sean estos consensuales o legitimados por composicin de mestizos era decreciente (1931:
la ley o ante determinado credo religioso, todava se 16,2%; 1943: 15,6%; 1953: 14,5%).
observan criterios propios del lenguaje popular que Los esfuerzos realizados en solo algo ms de tres
trascienden el nivel intergeneracional (lo que se conoce dcadas no pueden ser suficientes para superar ms de
tcnicamente como la endoculturacin) sobre la aspiracin cuatro siglos de dependencia estructural y mental. Las
de una joven de piel morena y pelo rizado de tener un diversas vas de participacin sociocultural de la
hijo de piel clara y pelo lacio con el objetivo de mejorar poblacin tampoco pueden medirse por el esquema
la raza, como un evidente reflejo de los prejuicios rgido y prejuiciado de la coloracin epitelial en un pas
raciales respecto de s misma. Este criterio, en el sentido donde predominan las mezclas crecientes de toda
estrictamente biolgico, pudiera ser vlido si la joven ndole.
viviera en un pas nrdico; pero, en el trpico, la piel Resulta evidente que la inmensa mayora de los
morena y el pelo rizado son, sin duda, mucho mejores equipos deportivos nacionales de alto rendimiento estn
para resistir los rayos solares, evitar el cncer de piel y compuestos por jvenes negros y mulatos segn
propiciar una mejor transpiracin. la clasificacin popular, por el acusado nivel de
A mediados de la dcada de los 80, por el indiscutible prioridad y apoyo estatal que se le ha dado al deporte
peso de la participacin femenina19 y de la poblacin organizado y de competitividad internacional, que tiene
ms joven en el desarrollo socio econmico del pas y su secreto o su milagro en la masividad organizada;
la necesidad de su promocin y apoyo, tambin se lo mismo sucede con las agrupaciones de la msica
introdujo el tema de una composicin tnica limitada popular profesional, en las que muchos de sus
a lo epitelial. integrantes ya son graduados de nivel medio y superior,
En realidad no se tomaba tanto en consideracin la lo que diferencia sustancialmente esta produccin e
verdadera composicin tnica, sino solo la composicin interpretacin musical de la que se realiza en otros pases
segn la cantidad de melanina, el indicador ms evidente del llamado Tercer mundo, en cuanto a la calidad y
en las diferencias biolgicas de los seres humanos. preparacin tcnica. Los xitos de las actividades
Aunque la necesidad de ampliar la representatividad deportivas y artsticas forman parte sustancial del
de jvenes, mujeres y negros responda a una realidad orgullo nacional. Pero, al mismo tiempo, la mayor parte
social, la informacin obtenida de hecho fue de la poblacin reclusa por delitos comunes son
insuficiente20 por diversas razones. El instrumento de tambin negros y mulatos.
observacin la encuesta nacional autolimitaba los En todo este proceso hay que considerar en su justa
ndices a clasificaciones epiteliales, as como la medida el decisivo papel de la endoculturacin familiar:
congruencia taxonmica de sus denominaciones, ya que en la transmisin de ejemplos y valores morales y
los de piel amarilla y sus tonalidades, no eran laborales heredados y adquiridos en condiciones
necesariamente asiticos; dos denominaciones aludan histricas de pobreza; el no aprovechamiento ptimo
al color: blanco o negro; una a un continente de las oportunidades de estudiar y trabajar; as como el
asiticos, lo que introduce un criterio geogrfico; y verdadero papel educativo de la escuela, mucho ms
otra (mestizos) a la mezcla de los anteriores, pero sin complejo e integral que el formalmente instructivo.
color ni referencia geogrfica .determinada. Los En el caso de la poblacin negra y mulata no
entrevistadores o aplicado res de la encuesta no tenan puede considerarse con los mismos criterios a la parte
una preparacin en antropologa fsica como para descendiente de hombres y mujeres libres por varias
discernir entre unos y otros fenotipos, por lo que la generaciones, portadora de una rica tradicin laboral,

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Jess Guanche Prez
poseedora de los principales oficios y algunas 3. Jess Guanche Prez, Principales tendencias de las migraciones
profesiones de prestigio,22 que a la descendiente de la africanas en Cuba durante el siglo xx: un reto a la identidad del etnos-nacin
cubano [ponencia]. 48 Congreso Internacional de Americanistas
poblacin esclava hasta hace solo tres o cuatro (ICA). Estocolmo, Suecia, julio de 1994.
generaciones, quienes han padecido el desempleo y el
subempleo crnicos, han vivido en condiciones de 4. Vase Marvin Harris, La raza, la variacin humana y las fuerzas
de la evolucin, en: Introduccin a la antropologa ggeneral, Madrid:
promiscuidad y hacinamiento y en la que se ha Alianza Universidad Textos, 1995: 121.
enraizado una marginalidad no solo espacial en
cuanto asentamiento habitacional, sino psicolgica. 5. Vase Hayde Len Moya, La Caridad de los Indios. Una
comunidad sui gneris, Granma, viernes 10 de mayo de 1996: 5.
En cuanto a la poblacin autodenominada blanca,
tampoco es posible analizar por igual a la parte 6. Es cierto que las comunidades campesinas de Caridad de los
descendiente, por muchas generaciones, de pobladores Indios, La Escondida, San Andrs, Palenque y otras asentadas en el
municipio de Yateras son descendientes de tanos (aruacos),
urbanos y rurales con recursos econmicos y con mezclados por muchas generaciones, originalmente encomendados
posibilidades de abrirse paso en la sociedad, que a la a Manuel de Rojas, sobrino de Diego Velzquez, que tuvo indios en
descendiente en su inmensa mayora de hombres Baracoa, y a Miguel Ramrez, Obispo de Cuba (Santiago de) en
y mujeres humildes, que han constituido gran parte del 1528 y protector de indios de ah sus apellidos actuales. Sus
proletariado, el campesinado y otros grupos y capas miembros conservan diversos rasgos fenotpicos (raciales) que eran
propios de los tanos: baja estatura, muy escasa pilosidad facial y
sociales, muchos de los cuales tambin han vivido en corporal, pelo lacio y muy negro, oblicuidad moderada de los ojos e
condiciones infrahumanas. iris de color castao oscuro, labios de espesor mediano con eversin
La base real del problema, para glosar trminos moderada, piel de color carmelita claro con tendencia a ser rojiza
anatmicos, no es epitelial; es decir, superficial, sino en algunos individuos. (Vase Ramn Dacal Moure y Manuel Rivero
medular, o sea, mucho ms profunda. Se encuentra en de la Calle, Arqueologa aborigen de Cuba, La Habana: Editorial Gente
Nueva, 1986: 157.) Pero sus rasgos linguo-culturales (tnicos) se han
la conocida divisin de la sociedad en clases, grupos y transformado durante siglos, de tal modo que hoy forman parte
capas, en las relaciones de propiedad, generadoras de indisoluble de la cultura nacional. Lo esencial para el gnero humano,
mltiples nexos sociales, condicionadora de la estructura ms all de su apariencia externa, es su cualidad interior que est
y la jerarqua familiar, en la propia psicologa individual condicionada por la cultura que adquiere, posee y transmite. (Vanse
y social, en las posibilidades del desarrollo pleno de las Samuel Feijo, Mitologa cubana, La Habana: Editorial Letras Cubanas,
1985: 13-24, 89-239; Jess Guanche Prez, Cinco siglos despus
capacidades y en la diversificacin de aspiraciones y del genocidio, Revolucin y Cultura, La Habana, (74), 1977; 58-61;
oportunidades. Presencia aborigen en la etnognesis cubana, en: Procesos etnoculturales
Es necesaria una evaluacin ms profunda y crtica de Cuba, La Habana: Editorial Letras Cubanas, 1983: 111-7, y
sobre una problemtica contempornea que forma tambin en Revista Cubana de Ciencias Sociales, La Habana, 9(27),
parte indisoluble de la cuestin nacional, la que no se enero-junio, 1992: 123-30.)
debe dejar a la espontaneidad, pues constituye un 7. En estos aos no ha sido posible continuar el estudio global de la
desafo permanente para la estabilidad de cualquier composicin tnica de la poblacin de Cuba por las deficiencias
estadsticas que muestra el ltimo censo, realizado en 1981, y a que
nacin.23 Esta reflexin y accin colectivas tambin los anuarios demogrficos tampoco recogen ni distinguen de la
permitirn compartir experiencias con otros pases que poblacin nacida en Cuba la procedente de otros pases. Hasta el
han sido afectados nuevamente por brotes de racismo, censo de 1970 fue posible conocer la composicin de la poblacin
prejuicios raciales, xenofobia y diversos estallidos segn el lugar de nacimiento y/o la ciudadana, lo que permita
sociales. comparar la significacin de la poblacin propiamente cubana
respecto de la poblacin extranjera residente, as como la distribucin
El carcter unitnico y multirracial de la nacin espacial y sus movimientos demogrficos. (Vase Jess Guanche
cubana, en tanto construccin cultural diversa, Prez, Aspectos etnodemogrficos de la nacin cubana: problemas
representa una cualidad histrica vlida para el y fuentes de estudio., Eres (Arqueologa), Santa Cruz de Tenerife,
conocimiento de otros pueblos del rea y del orbe. 4(1), 1993: 37-54.)
8. Los ms recientes resultados investigativos aportados por el
Atlas Etnogrfico de Cuba, en proceso de realizacin conjunta por el
Notas Departamento de Etnologa del Centro de Antropologa de la
Academia de Ciencias de Cuba, el Centro de Investigaciones de la
l. Vanse Toms Fernndez Robaina, Bibliografa de temas afrocubanos, Cultura Cubana Juan Marinello y el Centro de Investigacin y
La Habana: Biblioteca Nacional Jos Mart, 1985; Cultura afrocubana, Desarrollo de la Msica Cubana (CIDMUC), y el Atlas de los
La Habana: Biblioteca Nacional Jos Mart, 1994. [Cuadernos de instrumentos de la msica folclrico popular de Cuba, realizado por el
Bibliografa Cubana, 1]. Departamento de Investigaciones Fundamentales del CIDMUC,
muestran detalladamente la rica tendencia a la divinidad de las
2. Estos trminos son usados indistintamente por autores de diversos manifestaciones de la cultura popular tradicional, en tanto
pases. Vanse Roland J. L. Breton, Las etnias, Barcelona, Ed. patrimonio local, regional y nacional, con un obvio alcance
Ceineos, 1983; Yu. Bromlei, Etnos y sus tipos principales, en internacional. Si el primero estudia los asentamientos rurales, la
Etnografta terica, Mosc: Progreso, 1986: 6-38; (especialmente sus vivienda rural y sus construcciones auxiliares, el mobiliario y el
respectivas bibliografas). ajuar domstico rurales, los instrumentos de trabajo agrcola, los

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modos y medios de transporte rural, las artes y embarcaciones de la 14. Sobre esta base se afirm que la obra de la Revolucin barri
pesca martima, la alimentacin, la artesana popular tradicional, todas las manifestaciones de la repugnante discriminacin racial.
las fiestas populares tradicionales, la msica popular tradicional, las Plataforma Programtica del Partido Comunista de Cuba, La Habana,
danzas y bailes populares tradicionales y las tradiciones orales, el Editora Poltica, 1976: 48.
segundo abarca los instrumentos musicales idifonos,
membranfonos, cordfonos y aerfonos que se emplean 15. Vase Fernando Ortiz, El engao de las razas, La Habana: Pginas,
actualmente, los instrumentos musicales en desuso, los conjuntos 1946. Tambin Marvin Harris (ob. cit.: 121) hace referencia a los
instrumentales y las reas histrico-culturales de la msica derivada trabajos de Montagu (1974), Fried (1968), Litdefield, Lieberman y
de los anteriores instrumentos y sus combinaciones instrumentales. Reynolds (1982).
(Vase Victoria Eli y Jess Guanche, Etnologa y musicologa en 16. Citada en: Marvin Harris, ob. cit.: 121.
Cuba. Dos nuevos atlas folklricos, Folkore Americano, Mxico,
D.F.: 51, enero-junio, 1991: 125-31.) En las investigaciones 17. Vase Marvin Harris, Referential Ambiguity in the Calculus
realizadas, se constata una rica multculturalidad en el sentido local of Brazilian Racial Identity, Southwestern Journal of Anthropology,
(municipal o provincial), por la variedad de cada uno de los objetos (26), 1970: 1-14.
y manifestaciones de la cultura observados en los mbitos sincrnico 18. Vase Contad Phillip Kotrak, ob. cit.: 81.
y diacrnico, lo que permite medir tambin el grado de riqueza de
la etnicidad cubana contempornea y sus perspectivas de desarrollo. 19. En ese momento las mujeres constituan el 37,3% de la fuerza
No cabe duda de que la poblacin cubana residente en otros pases laboral activa en el sector estatal civil y el 55,4% de la fuerza
tambin conoce y de un modo u otro es portadora y transmisora de tcnica (profesionales de nivel medio y superior), con evidente
estas tradiciones culturales. tendencia a crecer en cerca del 1% anual.
9. En el caso de los Estados Unidos, son varios los autores que se 20. El censo de 1981 a diferencia de las mltiples denominaciones
refieren a la descendencia cubano-americana como un proceso fenotpicas populares sealadas solo incluy la habitual
bicultural de doble identidad. (Vase Nacin e identidad, Temas, clasificacin de blancos, negros, asiticos y mestizos.
La Habana, (1), enero-marzo, 1995: 95-117.) 21. Segn estos datos, haba un 66% de blancos, un 12% de negros
10. Vase Charles Wagley, The Concept of Social Race in the y un 0,1 de asiticos.
Americas, en: The Latn American Tradition, Ed. C. Wagley, New 22. Vase Pedro Deschamps Chapeaux, El negro en la economa
York, Columbia Universiry Press, 1968: 155-74. habanera del siglo XIX, La Habana: Unin de Escritores y Artistas
11. Vase Contad Phillip Kottak, Construccin cultural de la raza, de Cuba, 1970.
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cultura hispana, Madrid: Mac Graw HiIl, 1994: 79-94. sociedad cubana actual, iniciados por el Centro de Antropologa de la
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