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CLASIFICACION QUIMICA DE LOS SERES VIVOS

Tema 2. Composicin qumica de los seres vivos

2. Composicin qumica de los seres vivos

La tabla peridica est conformada por 118 elementos de los cules aproximadamente el 95% se encuentran en el ocano, y los
seres humanos tienen tan slo 27 elementos. Estos elementos reciben el nombre de bioelementos que al unirse a otros forman
labiomolculas, las cuales se clasifican en orgnicas e inorgnicas.

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2.1 Elementos qumicos y su funcin en los seres vivos
De los 118 elementos qumicos presentes en la naturaleza, 6 son indispensables para la vida, a estos elementos se les
llama bioelementos primarios.
0 Carbono (C): Es el elemento ms importante. El principal en la construccin de las molculas orgnicas.
1 Hidrgeno (H): Componente estructural de las molculas inorgnicas. En altas concentraciones ocasiona deficiencias de
oxgeno en el organismo.
2 Oxgeno (O): Formador estructural de las molculas biolgicas. Es el producto ms importante para la vida en la
biosfera. Forma parte de la molcula ms trascendente de la vida: el agua.
3 Nitrgeno (N): Formador estructural de las molculas biolgicas. Esencial para el crecimiento de los seres vivos. Forma
fertilizantes. Se deposita en el suelo, donde sirve de alimento para las plantas.
4 Fsforo (P): En todas las formas de vida los fosfatos desempean un papel esencial en los procesos de transferencia de
energa como metabolismo, la fotosntesis, la funcin nerviosa y la accin muscular. Se encuentra en las plantas y en el ATP.
Azufre (S): Formador de molculas biolgicas, reacciona como agente antioxidante, forma sulfuros y sulfatos. Se encuentra en
las paredes arteriales, bilis, cartlago, glndulas suprarrenales, insulina y vitamina B1 de algunos organismos.

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Adems de estos elementos, existen otros que aunque se encuentran en menores cantidades tienen una funcin importante para la
estabilidad, que de faltar o no tener la cantidad normal, los seres vivos tendran patologas considerables. A estos se les
llamabioelementos secundarios y son: Calcio (Ca), Sodio (Na), Potasio (K), Magnesio (Mg), Hierro (Fe), Flor (F), Zinc (Zn),
Cloro (Cl), Manganeso (Mn), Yodo (I), y Litio (Li).
2.2 Molculas inorgnicas de inters biolgico
Las molculas inorgnicas son: El agua, las sales minerales, gases, minerales de slidos y minerales en disolucin; aunque las
ms trascendentes para la vida son el agua y las sales minerales. Estas molculas son fundamentales para los seres vivos por la
funcin que desempean y se describen a continuacin.
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Agua: Molcula vital, pequea pero con gran fuerza de cohesin. Se encuentra en los tres estados de la materia: gaseoso, lquido y
slido. Es el vehculo de entrada de nutrientes
0 y salida de desechos. Regula la temperatura corporal y ocupa entre el 60% y 90% del volumen de todos los seres vivos.
Se clasifica en pura, ligera, pesada, dura y oxigenada.
1 Sales minerales: Con el agua se disocian en iones y electrolitos. Algunos ejemplos de sales minerales son: NaCl (sal de
mesa), KCl, CaCO3, CaCl2, MgCl2, Ca3 (PO4)2 y Na2SO4.
2 Gases: Solubles en agua, se encuentran participando en la fotosntesis y en la respiracin. Adems participan en la
formacin de alcoholes, carboxilos y carbonilos. Los ms comunes son: O2 y CO2.
3 Minerales slidos: Generalmente se encuentran en forma de sales y forman estructuras duras como huesos, dientes y
depsitos superficiales en los vegetales y protozoarios. Los ms abundantes son: Ca, Mg y P.

0 Minerales en disolucin: Metlicos o no metlicos que mantienen el equilibrio celular. Algunos ejemplos son: Ca, Cl, K,
Mg, Mn y Na.
Como ya se haba dicho, las molculas inorgnicas ms importantes son el agua y las sales minerales. A continuacin se describen
algunas de sus propiedades:
Propiedades del agua.
El agua es la molcula inorgnica ms importante de todas. Se forma por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno y se unen
mediante un puente de hidrgeno, sus propiedades son:

0 Tensin superficial elevada. Las plantas suben el agua por sus tallos y los insectos se aprovechan de esto para
desplazarse por ella sin mojarse.
1 Calor especfico elevado. Al sudar los animales liberan energa que se necesita para romper los puentes de hidrgeno de
las molculas.
2 Actividad trmica elevada. El agua desprendida por las plantas afecta la humedad ambiental, lo que influye en el clima.
3 Poder disolvente elevado. Los seres vivos aprovechan las reacciones qumicas que se llevan a cabo con mayor rapidez si
las sustancias se encuentran disueltas.
Propiedades de las sales minerales.
a. Pueden encontrarse en estado slido o lquido.
b. En estado slido: forman estructuras duras, como caparazones o esqueletos de algunos invertebrados
marinos, o en huesos y dientes.
c. Disueltas en agua: regulan los cambios osmticos a travs de las membranas celulares, el pH y
concentraciones de iones como el Ca+, K+, Na+, etc.
2.3 Biomolculas orgnicas
Qumicamente los seres vivos estn formados de las mismas molculas y la mayora de las veces presentan los mismos
porcentajes, por ejemplo, una bacteria, tiene el 70% de agua, 15% de protenas, 7% de cidos nucleicos, 4% de carbohidratos, 2%
de lpidos, 1% de iones orgnicos y menos del 1% de iones inorgnicos. Como podemos observar tan solo el 30% de las molculas
que conforman un organismos son orgnicas, el resto son inorgnicas.
Las biomolculas orgnicas se forman combinando tomos de carbono con tomos de oxgeno, nitrgeno, hidrgeno y algunos
otros elementos como el azufre y el fsforo. Los seres vivos son los nicos capaces de sintetizar y degradar ests biomolculas
para obtener energa y regular funciones celulares. Se pueden clasificar en cuatro grupos:Carbohidratos, lpidos, protenas y
cidos nucleicos.
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0 A. Carbohidratos: Los carbohidratos son las biomolculas ms abundantes en la naturaleza, estn formados por carbono,
hidrgeno y oxgeno, tambin se les conoce como polialcoholes, glcidos y sacridos o azcares. Su funcin principal es proveer
al organismo la energa de arranque necesaria para desempear las actividades ms importantes como la del funcionamiento del
corazn, adems de ser responsables de los movimientos corporales. Hay tres clases de carbohidratos: Monosacridos,
Oligosacridos y Polisacridos.
0 Monosacridos: Son los carbohidratos ms simples, ya que contienen un slo monmero. Algunas de sus propiedades
son de aspecto cristalino, solubles en agua, sabor dulce y color blanco. Estn presentes en todas las clulas de los seres vivos y
todos los utilizan como la principal fuente de energa. A continuacin se describen los principales monosacridos y algunas de sus
propiedades.
0 Glucosa (C6H12O6): Monosacrido ms importante y esencial para la vida. Representa la energa de arranque, es el
producto orgnico resultado de la fotosntesis y se transforma en almidn en los cereales y hortalizas. Se encuentra en el suero
sanguneo y en el medio extracelular. Es el componente del metabolismo energtico ya que todos los seres vivos son capaces de
metabolizar la glucosa para obtener energa y realizar sus funciones.
1 Fructosa (C6H12O6): Monosacrido tambin llamado levulosa o azcar de las frutas. Se encuentran en grandes
cantidades en frutas como el mango, uva, caa de azcar y pltano, al igual que en algunas verduras y la miel. Se utiliza como
edulcorante para los diabticos ya que no precisa de insulina para metabolizarse.
2 Galactosa (C6H12O6): Monosacrido de la leche se convierte en glucosa en el hgado como aporte energtico.
3 Ribosa (C5H10O5): Se combina con las bases nitrogenadas para formar el cido ribonucleico (ARN).
4 Desoxirribosa (C5H10O4): Aldosa de cinco carbonos con un H en el carbono 2 que forma el cido desoxirribonucleico
(ADN) que es donde se guarda todo el cdigo gentico de los seres vivos.
0 Oligosacridos: La mayora de los oligosacridos de tres o ms monmeros no se encuentran como molculas libres en
la clula, sino unidas a otras biomleculas formando los glucolpidos y glucoprotenas. Al igual que los monosacridos, son de
aspecto cristalino, solubles en agua y de sabor dulce. Los disacridos son los ms abundantes de este tipo de glcidos y son los que
almacenan energa de corto plazo. Los principales disacridos de inters biolgico son: sacarosa, maltosa y lactosa.
0 Sacarosa: Es el azcar de mesa que se obtiene de la caa de azcar, la remolacha y otros vegetales. Se trata de un
disacrido formado por una molcula de glucosa y una de fructosa. Se encuentra en muchos frutos, nctar de flores, semillas,
races y miel.
1 Maltosa: Es el azcar que se obtiene como producto de la degradacin del almidn del germinado de la cebada, conocida
como malta, adems se obtiene como producto de la digestin del almidn en el intestino de algunos mamferos.
2 Lactosa: Es el azcar de la leche. Es fuente de energa en las cras de los animales.

1 Polisacridos: Realizan muchas funciones en los seres vivos: los hay dereserva y estructurales. No son de sabor dulce,
pueden ser insolubles o formar dispersiones coloidales. Entre los polisacridos ms conocidos se encuentran el almidn en plantas
y el glucgeno en animales que son un ejemplo de polisacridos de reserva y la celulosa formadora de las paredes de las plantas
que es un ejemplo de polisacridos estructurales; adems de laquitina.
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0 Almidn: Es el polisacrido de almacenamiento ms importante en las plantas. Se presenta en forma de grnulos o
partculas relativamente densas e insolubles en agua fra. El almidn se almacena en races como la yuca y el camote, tubrculos
como la papa y en frutos y semillas.
1 Celulosa: Es el principal polisacrido de la pared celular de las plantas. Est presente en las plantas leosas y herbceas.
Es el carbohidrato ms abundante en la naturaleza y las enzimas que son capaces de degradar la celulosa, no est presente en el ser
humano y sin embargo es conveniente consumir este tipo de alimentos, ya que son fuente de mucha fibra.
2 Glucgeno: Es la forma principal de almacenamiento que tienen los animales. Se encuentra mayormente en el hgado y
msculo estriado. En ambos rganos, el glucgeno se degrada en glucosa en las clulas musculares para la obtencin de energa
para los movimientos y en el hgado para la conservacin de la glucosa sangunea, cuando no hay ingesta de alimentos.
3 Quitina: Polisacrido que se puede encontrar en varios grupos de seres vivos. Es la sustancia estructural ms importante
del exoesqueleto de algunos artrpodos, crustceos y moluscos. Tambin se encuentra en menor cantidad en hongos y algunas
algas.
0 Lpidos: Los lpidos son biomolculas formadas por carbono, hidrgeno y pequeas cantidades de oxgeno; algunos
pueden tener menores cantidades de azufre y fsforo. Tambin reciben el nombre de grasas. Son no solubles en agua y solubles en
solventes orgnicos. Esto les da mayor cantidad de energa de reserva a los seres vivos y actan como vitaminas A, D, E y K. Se
clasifican de diferentes formas por la variedad y funciones que desempean.
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0 Lpidos saponificables: Se les llama as porque forman jabones cuando reaccionan con sustancias alcalinas
como KOH y NaOH. Se pueden clasificar en: Ceras, grasas, steres de glicerol y ceramidas o steres de esfingosina.
0 Ceras: Son los compuestos ms sencillos de los lpidos saponificables. Insolubles en agua. Funcionan como
impermeabilizantes. Se encuentran en los panales de abejas y en el cerumen de los odos.
1 Grasas: Son los lpidos ms abundantes, formados por una molcula de glicerol y cidos grasos. Incluyen el
sebo, el lardo, la grasa de la leche, todas las grasas animales y los aceites vegetales. Los cidos grasos puede
ser saturados o insaturados.

1 Saturados: Se hallan en abundancia en las grasas de origen animal. A temperatura ambiente son slidos, como la manteca
de cerdo y el tocino.
0 Insaturados: A temperatura ambiente estos lpidos son lquidos y reciben el nombre deaceites vegetales como el
de oliva, maz, cacahuate, coco, soya, almendra, linaza, etc.
2 steres de glicerol: Se dividen en fostolpidos y plasmalgenos.
3 Ceramidas o steres de esfingosina: Son una segunda clase de compuestos de las membranas celulares ya que
se intercalan entre los fosfolpidos y le otorgan rigidez a la matriz fosfolpidica. Se dividen en esfingomielina y
cerebrsidos.
4 Lpidos no saponificables: Incluyen los esteroides (como el colesterol y muchas hormonas sexuales) y
los terpenos.
5 Esteroides: Compuestos alifticos. Incluyen el colesterol, las hormonas esteroideas y las sales biliares.
6 Hormonas esteroideas: Estas hormonas controlan el metabolismo a nivel de los genes. Las principales
son:progesterona, cortisol y costiosterona, aldosterona, androstenediona y testosterona, estrona y estradiol.
7 Terpenos: Incluyen a los esteroides, cidos biliares, vitaminas liposolubles, giberelinas (hormonas para el
crecimiento de las plantas, hormonas en los insectos en estados juveniles y muchos otros indispensables en el desarrollo
de los seres vivos). Se encuentran en los aceites esenciales de las plantas como la vitamina A y E.

C. Protenas: Las protenas son biomolculas formadas por carbono, hidrgeno, oxgeno, nitrgeno y azufre, adems se
combinan con otros elementos como el cobre, hierro y magnesio. Son solubles en agua y de gran tamao. De todas las
biomolculas son las que tienen mayor variedad funcional. Los monmeros que se forman son llamados aminocidos. En
la naturaleza existen ms de 20 aminocidos, pero son slo 20 los que se requieren para fabricar losaminocidos
protenicos. 10 son aminocidos esenciales y estos no los sintetiza el ser humano por lo que es necesario consumirlos en
la ingesta diaria de los alimentos; el resto de ellos son aminocidos no esenciales. Por su composicin las protenas se
dividen en 2 grupos: heteroprotenas y holoprotenas.
0 Heteroprotenas: Estn constituidos por aminocidos ms tomos de elementos como el cromo y el fsforo,
azcares, lpidos y bases nitrogenadas.
0 Cromoprotenas: Protenas globulares que tienen la caracterstica de contener un grupo metlico en su
estructura, realizan funciones catalticas especiales como la de trasporte. Son de color brillante como el caso de la
hemoglobina.
1 Fosfoprotenas: Protenas energticas como la vitelina del huevo y la casena de la leche.
2 Glucoprotenas: Tienen funciones diversas entre ellas, formar moco, secrecin que se produce para proteccin.
3 Lipoprotenas: El grupo prosttico est constituido por complejos lipdicos de alta y baja densidad que
transportan lpidos por la sangre.
4 Nucleoprotenas: Son constituyentes de los nucleosomas de la cromatina.
1 Holoprotenas: Constituidas nicamente por aminocidos y desempean varias e importantes funciones en los
seres vivos.
0 Estructural: Dan forma y soporte, como el colgeno.

1 Movimiento: Participan tanto en el de los organelos como en el de la clula, como la miosina y la actina que
regulan los movimientos musculares.
2 Defensa: Participan como sustancias de proteccin, como las inmunoglobulinas.
3 Reconocimiento de seales: que identifican cualquier agente externo.
4 Catalizadora: Aceleran las reacciones qumicas, como las enzimas.
5 Hormonal: Participan como mensajeros qumicos en el cuerpo, como la calcitonia.
6 Transporte: Como la hemoglobina encargada del transporte del oxgeno a las clulas.
7 Reserva: La hordena y la galeadina son las reservas del embrin de algunos cereales.
8 Reguladora: La ciclina, que interviene en la regulacin de las fases de la divisin celular.
9 Traduccin de seales: Como la rodopsina, que se localiza en la retina y transforma las seales recibidas en
seales elctricas, fsicas o luminosas para la formacin de la imagen.

0 D. cidos nucleicos:

0 El estudio de estas molculas permiti el conocimiento del cdigo gentico; cada cido nucleico est compuesto por
biomolculas muy grandes, se trata de polmeros formados por una larga cadena de molculas llamadas nucletidos, el cual est
formado de tres partes un azcar, un grupo fosfato y una base nitrogenada

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ADN: Es una molcula que contiene toda la informacin gentica, lo que permite a cada clula mantener las caractersticas de la
especie. Tiene la capacidad de duplicarse. Presenta estructura primaria, secundaria y terciaria. La estructura primaria est dada por
la secuencia de nucletidos en orden. La secundaria consiste en un modelo de doble hlice antiparalela hacia la izquierda o hacia
la derecha. La terciaria es la forma como se compacta el ADN en un volumen muy reducido. Las funciones principales del ADN
son: Almacenar y transmitir la informacin gentica, as como determinar el crecimiento y el desarrollo de todas aquellas formas
de vida, ya que:

0 Mantiene la identidad de las especies biolgicas.


1 Permite la variacin entre los individuos.
2 Presenta cambios en largos perodos los que han determinados la evolucin y diversificacin de las especies
(mutaciones).
3 Origina muchas formas distintas de clulas y tejidos.
4 Sintetiza (da origen) las protenas que todos los seres vivos requerimos.

ARN: Se trata de una molcula formada por nucletidos, presenta una sola cadena pero puede enrollarse sobre s misma mediante
la formacin de pares de bases en alguna seccin de la molcula. La molcula ARN presenta una estructura primaria igual que el
ADN pero de menor tamao. Hay tres tipos de ARN, cada uno con una funcin distinta: Mensajero (ARNm), de transferencia
(ARNt) y ribosomal (ARNr).
0 ARNm: Se sintetiza en el ncleo de la clula y se encarga de copiar la informacin gentica del ADN y
transportarla a los ribosomas para hacer la sntesis de protenas.
1 ARNt: Es el encargado de unirse a los 20 aminocidos y los transporta desde el citosol del citoplasma hasta el
ribosoma al tiempo que determina el orden en el que va a unirse, de acuerdo con la informacin que el ARNm copia del
ADN para fabricar las protenas que se requieren formar.
2 ARNr: Es el principal componente que junto con las protenas ribosmicas forman los ribosomas de la clula.
Glosario:
1 Actividad trmica: Capacidad de una sustancia de transferir la energa cintica.
2 Aldosa: Monosacrido es una molcula que contiene un carbonilo en el extremo de la misma.
3 Artrpodos: Constituyen el 90% de los animales, se distinguen por tener esqueleto en la parte exterior del
cuerpo, est dividido en partes, con patas y apndices y simetra bilateral.
4 Bioelementos: Elementos indispensables para la vida, son 6, carbono, hidrgeno, nitrgeno, azufre, fsforo y
oxgeno.
5 Biomolculas: Molculas formadas con los elementos indispensables para la vida y se dividen en orgnicas e
inorgnicas.
6 Calor especfico: Cantidad de calor que hay que suministrar a la unidad de masa del sistema considerado para
elevar su temperatura en una unidad.
7 Lardo: Manteca de cerdo.
8 Poder disolvente: Capacidad de solubilizar sustancias.
9 Protozoarios: Son organismos microscpicos y unicelulares que viven en ambientes hmedos.
10 Tensin superficial: En un lquido se refiere a la cantidad de energa necesaria para disminuir su superficie por
unidad de rea.