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Poltica ontolgica: algumas ideias e vrias perguntas


Mol, A.

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Objectos impuros: experincias em estudos sociais da cincia

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Mol, A. (2008). Poltica ontolgica: algumas ideias e vrias perguntas. ???in??? J. Arriscado Nunes, & R. Roque
(???hasEditors???), Objectos impuros: experincias em estudos sociais da cincia. (Biblioteca das cincias).
Porto: Edies Afrontamento.

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1

Poltica ontolgica. Algumas ideias e vrias perguntas1

Annemarie Mol

1
Nunes, Joo Arriscado e Roque, Ricardo (org.) (2007/no prelo) Objectos impuros.
Experincias em estudos sociais da cincia. Porto: Edies Afrontamento. Traduo
de Gonalo Praa. A verso editada pode ter pequenas alteraes. Publicado
originalmente como Ontological Politics. A Word and some questions, in Law,
John e Hassard, John (org.) (1999) Actor Network Theory and After, Blackwell/The
Sociological Review.
Gostaria neste captulo de levantar algumas perguntas que tm a ver
com poltica ontolgica.2 Tm a ver com a forma como o real est
implicado no poltico e vice-versa. A iconoclastia da teoria do actor
rede, e de muitas outras teorias correlatas, pode ter j derrubado a
tradicional diviso entre os dois; mas est ainda longe de ser claro o
significado que a diviso pode ter noutros domnios de actividade.
Penso nas implicaes que tem na vida tal como vivida em diferentes
locais e situaes: nas polticas estatais, nos movimentos sociais, na
formao tecnocientfica. E penso no que poder ela sugerir para
lidarmos com as interferncias entre ambos. Para interferirmos.
Poltica ontolgica um termo composto. Refere-se a ontologia que na
linguagem filosfica comum define o que pertence ao real, as
condies de possibilidade com que vivemos. A combinao dos
termos ontologia e poltica sugere-nos que as condies de
possibilidade no so dadas partida. Que a realidade no precede as
prticas banais nas quais interagimos com ela, antes sendo modelada
por essas prticas. O termo poltica, portanto, permite sublinhar este
modo activo, este processo de modelao, bem como o seu carcter
aberto e contestado.
De facto, sempre se admitiu que a realidade no inteiramente
imutvel. este o ponto de partida da tecnologia e, sem dvida, da
poltica. Ambas as esferas assentavam no pressuposto de que o
mundo podia ser dominado, modificado, controlado. Adoptando as
convenes da tecnologia e da poltica, a questo de como modelar a
realidade era, portanto, uma questo em aberto: algures no futuro, as
coisas poderiam passar-se de outra forma. Mas, ao mesmo tempo,
partia-se do princpio de que as peas constituintes da realidade eram

2
O termo poltica ontolgica uma inveno de John Law. Agradeo-lhe por me ter incentivado a
desenvolv-lo e tambm a question-lo. Ver Law (2002).
permanentes: poderiam ser descobertas atravs de investigao
cientfica adequada.
Ao longo das duas ltimas dcadas, porm, tm sido rebatidas estas
divises claras entre o presente e o futuro; entre aquilo que est bem
assente e o que ainda se h-de formar; entre os blocos constituintes
dados partida e os modos como podem ser diversamente ajustados.
Este trabalho, em boa medida levado a cabo pela teoria do actor rede,
mas no s por ela, retirou aos elementos que fazem a realidade a
realidade na sua dimenso ontolgica o carcter supostamente
estvel, determinado.3 Estabeleceu, pelo contrrio, que a realidade
localizada histrica, cultural e materialmente.4
Localizada onde? Depende do campo em que se responde. Nos estudos
sociais da cincia, o laboratrio foi redescrito como prtica scio-
material onde a realidade transformada e onde se concebem novas
formas de fazer a realidade.5 Estas formas so exportadas do
laboratrio, no tanto enquanto teoria mas antes, ou pelo menos na
mesma medida, enquanto vacinas, microprocessadores, vlvulas,
motores de combusto, telefones, ratos geneticamente modificados e
outros objectos objectos que transportam com eles novas realidades,
novas ontologias.6
Ontologias, note-se. A palavra tem agora que vir no plural. Porque, e
trata-se de um passo fundamental, se a realidade feita, se
localizada histrica, cultural e materialmente, tambm mltipla. As
realidades tornaram-se mltiplas.

3
A obra de Michel Foucault antepassada fundamental de muitas das articulaes intelectuais da
poltica ontolgica. Em ingls, veja-se por exemplo Rabinow (1984). Foucault acompanha tambm a
anlise que aqui fao: termos como condies de possibilidade ou diagnstico do presente
decorrem directamente dos seus trabalhos e o meu interesse pela articulao da poltica claramente
informado pelo que Foucault escreveu.
4
As metforas em que se articula a espacialidade ganham importncia com o tropo da localizao.
Sobre isto, ver a obra de Michel Serres, nomeadamente Serres (1979) e (1994). E para um exemplo da
teoria do actor-rede (ou ps?), ver Mol e Law (1994).
5
Mas, por exemplo, na teoria queer, outros lugares (como as subculturas gay e lsbica) so
distinguidos como stios onde seriam feitas novas realidades. Ver Butler (1990); Warner (1993); e
Dundink (1994).
6
Sobre as vacinas, ver Latour (1984); e sobre os ratos, ver Haraway (1997).
No plurais: mltiplas. Impe-se aqui um esclarecimento, uma
distino, porque a ontologia poltica influenciada pelo
perspectivismo ou pelo construtivismo, mas no decorre directamente
deles, nem coexiste pacificamente com eles. O seu termo de referncia
um pouco diferente: performance.
Perspectivismo. Em contraponto singularidade da verdade nica
veiculada pelo especialista annimo e objectivo, afirmou-se que h
muitos especialistas com formaes profissionais e sociais diferentes,
ou mesmo sem qualquer formao profissional especfica. Inventou-se
assim o termo especialista leigo. E como cada um destes
especialistas uma pessoa diferente, proveniente de uma posio
diferente, nenhum deles objectivo. So antes, cada um deles,
sujeitos sociais especficos. Trazem consigo competncias, hbitos,
histrias, preocupaes particulares, o que significa que tm
diferentes olhares. Olham para o mundo de diferentes pontos de vista.
Isto quer dizer que vem as coisas de formas distintas, e representam
o que vem de maneiras diversas. Grande parte das discusses
entretanto surgidas giraram em torno da questo de como dever ou
poder esta diversidade ser tida em conta.7
O perspectivismo afastou-se de uma verso monopolista da verdade.
Mas no multiplicou a realidade. Multiplicou os olhos de quem a v.
Transformou cada par de olhos que contempla o mundo da sua
perspectiva numa alternativa a outros pares de olhos.8 O que por sua
vez abriu as portas ao pluralismo. Pois disso que se trata:
perspectivas que se excluem mutuamente, discretas, coexistindo lado
a lado, num espao transparente. E no centro, o objecto de muitos
olhares e contemplaes permanece singular, intangvel, intocado.

7
E mais outra enorme pilha de literatura despachada em meia-dzia de linhas. Mas veja-se, para a
verso dos estudos sociais da cincia que seguem esta linha, o clssico, Barnes (1977); e para o texto
onde o imaginrio visual chega ao seu ponto terminal lgico, Ashmore (1989). Para alguns bons
exemplos de perspectivismo na sociologia da medicina, ver Lindenbaum e Lock (1993). E para uma
verso em que as perspectivas so relacionadas com a pertena a um sexo ou outro, Harding (1992).
8
Para um astuto exemplo de perspectivismo, sobre a forma como o parentesco feito na cultura
ocidental/inglesa de finais do sculo XX, ver Strathern (1992).
Um segundo tipo de pluralismo assumiu a forma de histrias de
construo. Estas histrias mostram como foi criada uma verso
especfica da verdade, o que estava a seu favor, o que estava contra, e
como outras alternativas plausveis foram desacreditadas. Muitas
histrias sobre o que necessrio para que factos futuros e
artefactos-em-construo sobrevivam falam-nos de grupos relevantes
de investigadores e/ou outros indivduos envolvidos (e neste ponto o
construtivismo relaciona-se com o perspectivismo). Mas noutras
histrias construtivistas destaca-se antes o que necessrio do ponto
de vista material, e no tanto social: as lentes que sustentam a teoria
da luz, ou a sala de disseces, com todos os bisturis e competncias
que estabelecem o facto de as doenas inscreverem mudanas
estruturais no corpo.9
O buslis das histrias de construo que as alternativas a qualquer
facto correntemente aceite, ou a qualquer artefacto muito difundido,
no estavam partida condenadas ao fracasso. Desapareceram
algures durante o caminho, por contingncias vrias. Podamos ter
tido outro tipo de bicicleta, de teclados ou de sistema de vdeo.
Simplesmente aconteceu que acabmos por nos agarrar queles que
temos. E com os factos passa-se o mesmo. O segredo do seu sucesso
no assenta nas leis da natureza mas sim nas complicaes da
histria. As histrias construtivistas sugerem ento que podiam ter
sido possveis construes da realidade alternativas. Foram possveis
no passado, mas desapareceram antes de se desenvolverem
completamente. Portanto, de novo a pluralidade. Mas desta vez a
pluralidade projectada no passado. Houve coisas que podiam ser, mas
agora desapareceram. Os perdedores perderam.
Falar da realidade como mltipla depende de outro conjunto de
metforas. No as de perspectiva e construo, mas sim as de

9
Outra biblioteca de referncia. Mas veja-se a obra que mudou de ttulo entre a primeira verso do
construtivismo, social Latour e Woolgar (1979), e a segunda verso, sociomaterial (1986). E para outro
clssco, Knorr-Cetina (1981).
interveno e performance.10 Estas sugerem uma realidade que feita
e performada11 [enacted], e no tanto observada. Em lugar de ser vista
por uma diversidade de olhos, mantendo-se intocada no centro, a
realidade manipulada por meio de vrios instrumentos, no curso de
uma srie de diferentes prticas. Aqui cortada a bisturi; ali est a
ser bombardeada com ultra-sons; acol ser colocada numa balana e
pesada. Mas, enquanto parte de actividades to diferentes, o objecto
em causa varia de um estdio para o outro. Aqui um objecto
carnudo, ali um objecto espesso e opaco, alm um objecto pesado.
Nas histrias de performance, a carnalidade, a opacidade e o peso no
so atributos de um objecto nico com uma essncia escondida. To
pouco funo dos instrumentos p-los mostra como se fossem
vrios aspectos de uma realidade nica. Em vez de atributos ou
aspectos, so diferentes verses do objecto, verses que os
instrumentos ajudam a performar [enact]. So objectos diferentes,
embora relacionados entre si. So formas mltiplas da realidade da
realidade em si.
Vou dar um exemplo. uma histria sobre a anemia.12
A anemia deixou de ser o foco das controvrsias que incendeiam a
investigao de ponta. No entanto, a pergunta o que a anemia? no
tem ainda resposta nica ou estabilizada. Ou ento,

10
As histrias de performance relacionam-se com literaturas to diversas como Hacking (1983) ou
Goffman (1971 ou 1959). Radicalizam as noes do primeiro, espalhando-as por outros stios alm da
pesquisa experimental por si s, e privam o ltimo de qualquer ideia de bastidores. Ver, por exemplo
Cussins (1998) ou, no mesmo volume, Mol (1998).
11
(N.T.) Em ingls, enactment est prximo de perfomance e neste texto os dois so usados
alternadamente. Em obras posteriores, a autora viria a adoptar em exclusivo o termo enact, para se
demarcar de algumas conotaes alimentadas pela extensiva utilizao do vocabulrio da performance
nas cincias sociais da viragem do sculo. O termo enact de complicada traduo para a
generalidade das lnguas europeias, sendo difcil cobrir todas as acepes com a elegncia da palavra
inglesa. Em conjunto com a autora, decidiu-se que para a presente traduo no era importante
encontrar a melhor traduo, podendo tratar-se o termo como sinnimo de performar. Como a autora
usa os dois termos, na traduo indica-se os casos em que foi usado enact. Sobre a relao entre estes
termos, cf. Annemarie Mol (2004), The Body Multiple, Durham e Londres: Duke University Press; e
John Law (2004), After Method: Mess in Social Research, Londres: Routledge, p. 159.
12
A anemia no tem nada de especfico que a torne melhor exemplo de identidade mltipla do que
outro objecto qualquer. A vantagem simplesmente eu ter tido tempo para a estudar. Dei conta deste
estudo em vrios artigos, a que o leitor se pode referir para quaiquer esclarecimentos, e menciono-os a
independentemente da resposta que possamos ouvir caso se ponha a
questo, aquilo que acontece quando observamos o que feito na
prtica que a anemia parece ser performada de muitas maneiras
diferentes. Distinguirei aqui trs destas maneiras (ou melhor, trs
destes gneros).

Primeiro: num consultrio, um doente queixa-se de tonturas ao


mdico. Diz que anda muito cansado. O mdico quer saber mais,
quando e como se manifestam os sintomas. Aproxima-se ento do
doente e baixa-lhe uma das plpebras, talvez ambas, para lhes
examinar a cor. Esto brancas? Vermelhas? Muito ou pouco? Que
aspecto geral tem a pele? O discurso do doente, as questes do mdico
e as observaes conduzidas no exterior do corpo relacionam-se com a
anemia. Como que a encenam? A resposta : como um conjunto de
sintomas visveis. Como queixas que podem ser articuladas por um
doente. Esta a performance clnica da anemia.

Segundo: no entanto, nas rotinas laboratoriais de qualquer hospital


fazem-se outras coisas. Aqui, a anemia equivale a um baixo nvel de
hemoglobina no sangue da pessoa. Porque aqui o sangue tirado das
veias e introduzido em mquinas que devolvem nmeros por cada
amostra que recebem. (Ateno, esta apenas uma das tcnicas de
laboratrio usadas para medir os nveis de hemoglobina. H outras
que aqui no mencionarei.) O nmero assim gerado comparado com
um padro: um nvel normal de hemoglobina. Esta , ento, uma
forma laboratorial de performar a anemia. Mas tem verses diferentes,
porque h diferentes maneiras de definir o padro para um nvel
normal de hemoglobina. O mais comum o mtodo estatstico. Este
implica reunir dados relativos a uma populao, sendo a norma fixada
em, digamos, dois desvios padres em relao mdia da populao.

todos nestas notas. Aqui, no pretendo fazer justia aos materiais: o meu nico objectivo articular
diagnosticada anemia s pessoas cujos testes ao sangue revelam
um nvel de hemoglobina inferior a esta norma.

Terceiro: o outro mtodo patofisiolgico. Implica descobrir, tambm


em relao a cada indivduo, a linha que demarca um nvel de
hemoglobina suficiente para transportar correctamente oxignio pelo
corpo e o nvel anormal que , pelo contrrio, demasiado baixo para o
permitir.

H, portanto, pelo menos trs performances da anemia: clnica,


estatstica e patofisiolgica. Como se relacionam? Nos manuais,
tendem a ser descritas como coisas ligadas, como se fossem, de facto,
aspectos de um desvio nico. Supe-se que um nvel de hemoglobina
demasiado baixo para transportar oxignio dos pulmes aos outros
rgos de um indivduo em quantidades que os permitam abastecer
(patofisiologia) fique fora da gama normal, estabelecida por clculos
assentes em dados populacionais (estatstica), e que se manifeste
atravs de sintomas que incomodam tanto o doente que o obrigaro a
procurar ajuda mdica (clnica). Na prtica, porm, as coisas no
funcionam necessariamente desta forma. Porque na prtica acontece
haver pessoas que no tm tonturas, nem plpebras brancas e, no
entanto, os seus nveis de hemoglobina pareceriam desviantes caso
fossem medidos. Ou ento h pessoas cujos rgos no tm oxignio
porque os seus nveis de hemoglobina caram, mas que ainda assim se
mantm dentro da gama normal. E por a fora. Na prtica, as trs
formas de diagnosticar a anemia diagnosticam coisas diferentes. Os
objectos de cada uma das vrias tcnicas no se sobrepem
necessariamente entre si.
Nada disto suscita grandes debates, tentativas de procurar consenso,
ou sequer qualquer tipo de preocupao. como . Ocasionalmente,

algumas questes mais genricas com que, penso, somos confrontados ou devamos ser.
pode levantar-se alguma discusso sobre que mtodo de diagnstico
usar num contexto especfico. Mas em termos gerais estas trs formas
de lidar com a anemia, ou melhor, estas trs anemias diferentes, tm
coexistido desde h dcadas. E a situao no d sinais de mudana.
A realidade da anemia assume vrias formas. No so perspectivas de
diferentes pessoas, pois no curso do trabalho uma mesma pessoa
pode passar de uma performance para outra. Tambm no so
construes do passado, alternativas, das quais s uma sobreviveu
emergiram em momentos distintos da histria, mas nenhuma delas
desapareceu. Portanto, h diferentes verses, diferentes performances,
diferentes realidades que coexistem no presente. Esta a situao que
temos, tal como foi articulada pela teoria do actor rede e sociologias
semiticas prximas. E vou aproveit-la para lanar as minhas
perguntas, perguntas sobre o tipo de poltica que se pode adequar a
esta multiplicidade ontolgica. Eis quatro:
Onde esto as opes?
O que est em jogo?
H mesmo opes?
Como devemos escolher?

Onde esto as opes? Sobre topoi polticos

Se existem vrias formas de performar um desvio, pode parecer que


h, ou que deveria haver, uma escolha entre elas. Mas onde, em que
stio, poderia estar localizada esta escolha?13 que no devemos ter a
iluso de que os momentos mais decisivos so explcitos. Tome-se a
questo de como se organiza a deteco da anemia. Em termos
genricos, h dois modelos alternativos: um manter um sistema de
profissionais disposio de quem procura activamente ajuda. O
outro organizar um sistema de rastreio e tentar mobilizar toda a

13
Para o tropo da localizao das performances de um desvio, com detalhes sobre a anemia, ver Mol
(1990) e (1991), ou a traduo deste ltimo (1995).
populao para efectuar exames regulares. O primeiro performa a
anemia clinicamente, o segundo estatisticamente. Os resultados
diferem: se a deteco da anemia for organizada de forma clnica,
algumas pessoas com nveis de hemoglobina estatisticamente baixos
no sero detectadas, quer por no se queixarem de nada, quer por
no acharem que h motivos suficientes para consultar um mdico.
Na maior parte dos pases, a deteco da generalidade das doenas
organizada clinicamente. Os programas de rastreio foram implantados
em casos muito excepcionais. Onde se decidiu isto? Primeiro,
importante reconhecer que esta situao emergiu historicamente.
Nasceu de um grande nmero de contingncias e foras, mas no foi
decidida em qualquer momento ou local particular. A maior parte das
curas e cuidados so um produto histrico do modelo doente-que-
procura-ajuda. O outro modelo, do estado que assume o controle da
sua populao, foi incorporado noutros contextos por exemplo, em
regulamentaes pblicas, no fornecimento de gua, em programas de
vacinao ou outras medidas preventivas.
Se existisse um stio, aqui e agora, onde esta situao fosse
reconsiderada, ou criada, teramos argumentos para afirmar, pelo
menos no caso da anemia, que a medicina clnica deve prevalecer
sobre a deteco de desvios estatsticos. Porque o rastreio produzir
mais falsos positivos do que o desvio real, dado que (pelo menos entre
populaes bem alimentadas e sem infeces crnicas), a anemia
muito rara. Outro argumento: se as pessoas no apresentam queixas
devido sua anemia, ento no h motivos para as tratar. Ou ainda
outro argumento: no eficiente em termos de custos pelo contrrio,
demasiado caro fazer rastreios a todos os desvios que as pessoas
possam ter. No procuro aqui aceitar ou rebater estes argumentos.
Quero apontar para outra coisa. O que cada um deles faz mudar o
stio da deciso para outro lado: mov-lo. Desta forma, deslocam o
momento decisivo para lugares onde, visto daqui, deixa de parecer
uma deciso, passa a ser um facto. Estes lugares so,
respectivamente, os pormenores das tcnicas de medio,
consideraes sobre razes boas e ms para o tratamento e os
oramentos dos cuidados de sade.
Espero com isto conseguir ilustrar por que to relevante a questo
de onde esto as opes para a formao de polticas ontolgicas.
Porque, nas actuais circunstncias, muitas condies de possibilidade
no so estruturadas como resultados de decises.14 Acontece ser
como so ou derivam de factos importados de algures. A questo
ento: deveriam estas condies ser reestruturadas? isto que as
polticas ontolgicas devem implicar, que tornemos mais explcitas as
opes? Duvido. Se assim fosse, implicaria que estendssemos o
formato argumentativo que tende a manifestar-se quando tudo
redefinido como opo. Precisamos de investigar melhor as
implicaes intelectuais e prticas disto. O que viver as coisas como
opes.15 Quais so os benefcios e os malefcios desta forma de vida.
E quais podem ser os seus limites prticos. Porque pode dar-se o caso
de os argumentos que so mobilizados na tomada de deciso
mudarem as opes reais para outros stios, e depois, de novo, para
locais cada vez mais afastados. Pode acontecer que no haja um
ltimo recurso, antes haja opes por todo o lado. De forma que em
qualquer stio determinado as opes paream estar sempre noutro
lado.

O que est em jogo? Sobre a interferncia

O que est em jogo na poltica ontolgica? A organizao da deteco


de um desvio como a anemia no questo meramente prtica.

14
Isto pode ser comparado com a busca que Bruno Latour levou a cabo depois do momento em que foi
tomada a deciso para pr fim a Aramis, situao em que Aramis falhou, ou foi morto. Este
momento/stio continua a ser inapreensvel, apesar de todos os esforos para o capturar. Ver Latour
(1992).
15
Michel Callon tem uma pergunta relacionada com esta, quando se interroga sobre como feito na
Tambm tem efeitos de realidade. Faz diferena para a forma como a
prpria anemia performada. Mas no s a realidade da anemia
que est em jogo. H muitas outras realidades aqui envolvidas.
Porque os objectos performados no vm sozinhos: trazem consigo
modos e modulaes de outros objectos. Assim: com a anemia clnica
vem a realidade da interaco conversacional, esse ritual to bem
estudado em que duas pessoas se tentam integrar uma outra nas
suas prioridades altamente especficas.16 Com a anemia laboratorial,
vem a agulha, a extraco de sangue do corpo, a aplicao
involuntria de dor. E assim sucessivamente. Gostaria de me ater a
um exemplo particular. Serve bem para apresentar aqui a
interferncia, porque mostra a ligao entre as duas formas de
performar a anemia e a performance de um fenmeno que muito
mais politizado a diferena sexual.
O nvel normal de hemoglobina pode ser definido de duas formas:
estatisticamente ou patofisiologicamente. Uma vez que os nveis de
hemoglobina variam entre indivduos, as duas maneiras de
estabelecer normas no produzem necessariamente respostas
sobreponveis. Um nvel de hemoglobina alto que cai abruptamente
pode ser anormal do ponto de vista patofisiolgico, mas encontrar-se
ainda dentro de valores estatsticos normais. Por sua vez, um nvel de
hemoglobina estatisticamente desviante pode ser normal do ponto de
vista patofisiolgico, desde que garanta uma capacidade de
fornecimento de oxignio adequada a um indivduo especfico. H,
portanto, uma tenso. Nos manuais mdicos actuais verifica-se uma
preferncia pela forma patofisiolgica de definir as normas,
considerando-se que faz mais justia ao indivduo. J na prtica de
cuidados de sade, pelo contrrio, o mtodo dominante para
estabelecer as normas a estatstica. Neste caso, h tambm razes
histricas e bons argumentos. E o meu objectivo no discuti-los.

prtica um mercado; ver Callon (1998).


Pretendo, em vez disso, chamar a ateno para um efeito secundrio
da diferena entre patofisiologia e estatstica.
Os epidemiologistas que fazem normas estatsticas distinguem
populaes. Se as normas estatsticas fossem feitas para a
populao como um todo, seriam sistematicamente elevadas demais
ou reduzidas demais para vrios grupos.17 Por este motivo, definem-se
habitualmente normas diferentes para grupos diferentes: crianas (de
diferentes classes etrias), homens, mulheres e grvidas. Isto implica
que os membros destes grupos sejam comparados com padres
melhores do que seria de esperar, caso as populaes no fossem
diferenciadas. Mas tambm implica que as crianas sejam separadas
como grupo distinto dos adultos. E implica e isto que desejo
avaliar que as mulheres sejam separadas dos homens. Isto faz
das mulheres um grupo de pessoas que tm mais em comum entre
si do que com os homens, por mais que ambas as curvas possam
sobrepor-se. Tambm performa mulher como categoria biolgica.
Porque implica que uma das formas de a diferenciar da outra
categoria, de homem, comparando uma caracterstica corporal: o
nvel de hemoglobina.
A patofisiologia s conhece indivduos. No implica, portanto, a
diferenciao entre sexos para distinguir nveis normais e anormais de
hemoglobina. Antes envolve a comparao dos nveis de hemoglobina
de um indivduo na altura em que se verifica o possvel desvio com os
seus valores numa altura saudvel. Isto proporciona uma histria
corporal, uma fisicalidade persistente que parte da sua identidade.
H muito a dizer sobre os benefcios e malefcios disto. Mas uma das
suas consequncias que no contribui para dividir os seres
humanos entre homens e mulheres. Se a medicina performasse todos
os desvios de formas individualizadas, muitas das inegveis

16
Para um exemplo, ver Silverman (1987).
17
Sobre a questo de como separar populaes e como delinear a regio de onde provm, ver Mol e
Hendriks (1995).
diferenas biolgicas entre os sexos pura e simplesmente
desapareceriam.18 Assim, a deciso sobre se concretizvel na
prtica, ou irremediavelmente complicado, trabalhar com normas
individualizadas em medicina envolve no s a realidade da anemia
mas tambm a das mulheres e dos homens.
A separao das grvidas tambm interessante. Do ponto de vista
do seu tratamento, a distino sensata: dado que o volume
sanguneo aumenta quando um corpo engravida, os nveis de
hemoglobina tendem a diminuir. Mas o que me interessa aqui que
esta sensata distino significa que o laboratrio forma grvidas que
so diferentes de homens e de mulheres. Assim, performando os
sexos como grupos biologicamente separados, a prtica estatstica
tambm desmonta, de forma intrigante, a simples categorizao dos
sexos. Porque sugere que as grvidas em particular no so de
facto mulheres.19
este, ento, o fenmeno da interferncia.20 Mal olhamos com
ateno para a variedade dos objectos performados numa prtica,
deparamos com interferncias complexas entre eles. Na poltica
ontolgica da anemia, no simplesmente a realidade da doena que
est em jogo, a dos sexos tambm est. E h mais, sem dvida. Se
reconhecermos e analisarmos essas interferncias, a questo da
avaliao das performances torna-se cada vez mais complexa. Porque
se possvel pensar em alinhar argumentos sobre os benefcios e
malefcios implicados na performance de um objecto nico especfico
(por exemplo, a anemia), as coisas tornam-se mais complicadas caso

18
A epidemiologia no produz necessariamente sexos. Pode igualmente separar populaes de outras
formas, como sejam a percentagem de massa gorda, alturas, tempo gasto a fazer desporto, ou outro
parmetro qualquer. Estas classificaes poderiam coincidir melhor ou pior com nveis de hemoglobina
medidos. Historicamente, no entanto, os dois sexos tm sido a forma preferida pela epidemiologia para
dividir o mundo. A maior parte dos formulrios tm espaos para assinalar M/F, permitindo assim fazer
esta diviso.
19
Sobre a complexidade de fazer a diferena ver tambm Meijer (1991).
20
Para uma verso filosfica tcnica da noo de interferncia, ver Serres (1972). Para uma
mobilizao mais poltica desta metfora, assim como de outras com ela relacionadas, ver Haraway
(1991).
os argumentos relacionados com outros objectos, como os sexos, a
identidade individual, etc., tambm tenham que ser tidos em conta.
Com efeito, esta considerao nunca chegar a nenhum termo estvel,
porque h elementos a mais. Tal implica que pouco provvel que a
poltica ontolgica estabilize, uma vez concludas as descries que
dela sejam feitas porque jamais sero concludas. Tolerar fins em
aberto, enfrentar dilemas trgicos e viver sob tenso, mais isto que
se passa.21

H opes? Sobre a incluso

Disse que as formas clnica, estatstica e patofisiolgica de lidar com a


anemia no se sobrepem completamente. E afirmei que mais do que
revelarem simplesmente aspectos diferentes da anemia, performam
verses diferentes desta doena. Mas ser possvel escolher entre
estas verses? A noo de poltica ontolgica parece implicar a
possibilidade de escolha. Mas ser esta a nica forma de a
implementar? At aqui, tratmos das questes relacionadas com onde
podem as opes ser localizadas e com o que est em jogo na
deciso entre diferentes verses de anemia. Agora recuamos um
passo para perguntar: e haver de facto opes? A resposta : no
necessariamente, porque se as realidades performadas so mltiplas,
no uma questo de pluralismo. Pelo contrrio, o que a
multiplicidade implica que embora as realidades possam
ocasionalmente colidir umas com as outras, noutras alturas as vrias
performances de um objecto podem colaborar e mesmo depender
umas das outras.
Concentremo-nos nas duas performances de anemia, a clnica e a
estatstica.22 A anemia pode ser diagnosticada por meios clnicos ou
por um teste laboratorial cujo resultado avaliado em comparao

21
Sobre a noo de conhecimento em tenso, relacionada com esta, ver Law (1998).
com um padro estatstico. Se a questo for como detectar a anemia,
as duas performances entraro em conflito. A racionalidade clnica
depende da disponibilidade dos mdicos para com os pacientes que se
queixam; mas se fosse dada prioridade ao laboratrio e sua norma
estatstica, toda a populao teria que ser rastreada regularmente.
Ora, este confronto entre formas de detectar anemia no significa que
haja um confronto em geral entre a clnica e o laboratrio.
Por exemplo, nos consultrios holandeses de clnica geral, as formas
clnicas e laboratoriais de proceder coexistem pacificamente. Primeiro,
um doente chega ao consultrio. entrevistado e -lhe feito um
exame fsico. Se estas duas actividades apontarem para a anemia,
ser efectuado um teste ao sangue recorrendo a tcnicas
laboratoriais. No h conflito. As duas performances so postas em
sequncia. A performance clnica a primeira, mas daqui no decorre
qualquer terapia, se o laboratrio no o indicar. E no h conflito para
um mdico tropical que trabalhe numa regio pobre em frica.
Examina um doente, baixa-lhe a plpebra, e se achar que est branca
demais receita-lhe comprimidos de ferro. O diagnstico clnico basta-
se a si mesmo. Espera-se que o laboratrio concorde, mas este no
de facto chamado baila. Se houver sequer um laboratrio, melhor
que se concentre em tarefas mais complicadas. Portanto, numa
situao destas a clnica faz a vez do laboratrio.
A relao entre as prticas clnicas e laboratoriais torna-se ainda mais
emaranhada no momento em que se estabelecem os padres pelos
quais passaro a ser distinguidos o normal e o patolgico. Estes
padres no so dados com a prtica clnica e laboratorial: so parte
dessas prticas. Como? Pensemos numa norma estatstica. Para a
definir, so reunidos os chamados dados normativos. Estes so
constitudos pelos nveis de hemoglobina de, por exemplo, cem
homens, mulheres, grvidas e crianas de diferentes grupos de idade,

22
Sobre a coexistncia das vrias performances de anemia, ver Mol e Berg (1994).
escolhidos na regio onde o laboratrio procura os seus doentes. Mas
quem deve ser seleccionado, para cada uma destas populaes?
Habitualmente, os laboratrios tentam avaliar pessoas saudveis. No
entanto, uma vez que se trata do processo de estabelecer os valores
normais, no dispem ainda de uma norma para diferenciar nveis de
hemoglobina saudveis e desviantes. Tm, e usam, meios clnicos
para diferenciar pessoas normais e desviantes. S convidam as
pessoas que se sintam em boas condies. Portanto: quando os
padres laboratoriais so estabelecidos, o diagnstico clnico
includo.
Mas os meios clnicos mobilizados num contexto so, por sua vez,
contestados e adaptados noutras circunstncias. Em certas ocasies,
os sinais clnicos so reavaliados para investigao. Por exemplo,
alguns investigadores das prticas da clnica geral comearam a
duvidar da utilidade dos muitos testes de hemoglobina (negativos)
realizados pelos mdicos de clnica geral. Puseram em causa a
adequao de todos estes testes. Que sinais clnicos levavam os
mdicos a pedir testes de hemoglobina?23 Os investigadores
descobriram que o cansao era motivo frequente para receitar um
teste. Mas seria este um bom motivo? Para avaliar a questo, os
investigadores compararam os nveis de hemoglobina de cem doentes
que tinham chegado s consultas queixando-se de cansao com os
nveis dos cem doentes que se lhes seguiam na lista de marcaes dos
mesmos mdicos. E mostrou-se que no havia diferena. A concluso
foi que o cansao isolado no um sinal clnico de anemia. O que
mostra que as medidas laboratoriais esto, por sua vez, includas no
processo de estabelecimento de orientao clnica.
O estudo das performances da anemia revela a sua multiplicidade.
Mas esta multiplicidade no surge sob a forma de pluralismo. No

23
Isto complicou-se pelo facto de os doentes no s terem desvios mas tambm teorias sobre esses
desvios. Entrevistados, os mdicos de clnica geral afirmaram que frequentemente faziam medies em
resposta a este facto, e no simplesmente por suspeitarem de nveis baixos de hemoglobina. Ver Mol
como se houvesse entidades separadas, cada uma no seu canto de um
campo homogneo. Portanto, a anemia mltipla, mas no plural.
As vrias anemias performadas na medicina tm muitas relaes
entre si. No esto simplesmente em oposio umas em relao s
outras, ou no exterior umas das outras. Cada uma pode suceder a
outra, aparecer em vez da outra e ser talvez a imagem mais
surpreendente incluir a outra. Isto significa que o que outro
tambm est dentro.24 As realidades alternativas no coexistem
simplesmente lado a lado, mas tambm se encontram dentro umas
das outras. No entanto, esta situao no se enquadra facilmente nas
nossas noes tradicionais de poltica. O que significa que tm que ser
criadas novas concepes de poltica. Mas quais? Que tipo de poltica
est aqui implicado ou aqui necessrio?

Como escolher? Sobre estilos de poltica

No campo dos cuidados de sade, tem havido muito alarido em torno


da questo da escolha. A ideia que se as intervenes mdicas no
decorrem necessariamente da natureza, se h escolhas que tm que
ser feitas, ento devem ser os doentes a faz-las. So vrias as formas
de modelar essa escolha, mas em termos genricos podem ser
divididas em dois modelos: o modelo do mercado e o modelo estatal. O
modelo do mercado assume que os cuidados mdicos so divisveis em
actividades discretas, bens discretos que podem ser comprados e
vendidos no mercado. Este modelo configura o doente no papel de
cliente que representa os seus desejos no acto da compra. No modelo
estatal, o doente configurado como cidado. Os cuidados mdicos

(1993).
24
Imagens como a de incluso mtua esto a ser desenvolvidas em stios onde a espacialidade uma
preocupao persistente. Um bom exemplo a descrio de Los Angeles, feita por Soja: a cidade
espalhou a sua imagem por todo o lado por isso Los Angeles est em todo o lado ao mesmo tempo
que tambm acumulou pedaos do resto do mundo no seu interior de forma que o mundo tambm est
todo em Los Angeles. Ver Soja (1989). Para um tratamento exaustivamente teorizado das imagens
espaciais complexas, ver Strathern (1991).
tornam-se algo que deve ser governado. Aqui, no h bens discretos,
mas uma organizao com regras e regulaes apropriadas. Isto
significa que os doentes-cidados se devem representar a si mesmos
nos locais onde as organizaes de cuidados mdicos so geridas, e
onde as regras e regulaes ganham forma. Temos aqui vrias coisas
para explorar, muito para saber sobre as vantagens e desvantagens de
cada uma destas formas de modelar a auto-representao no contexto
complexo dos cuidados mdicos.25 Uma tarefa urgente.
Mas h mais. Porque ambos os modelos assumem que a informao
est disponvel e pode ser divulgada ao doente. Deve ser divulgada
diligente e integralmente pelos profissionais que a detm, aos leigos
que dela necessitam para tomar boas decises. No entanto, se
pensarmos em termos de poltica ontolgica, a informao deixa de ser
dada a quem quer que seja. As histrias que os profissionais possam
contar deixaram de ser auto-evidentes. E mais: o que se tornou
contestvel no so apenas as representaes da realidade, sob a
forma de informao que circula sob a forma de palavras e imagens;
mas tambm a prpria modelao material da realidade no
diagnstico, nas intervenes e prticas de investigao. Por isso, se
importante ter em conta as formas como os pacientes se representam
(como clientes ou como cidados), pelo menos importante tambm
perguntar como so eles representados nas prticas de conhecimento.
Que parmetros substituem e denotam as nossas preocupaes?
Quais so os pontos que marcam uma melhoria ou deteriorao da
condio de sade ao longo do tempo? Um exame clnico onde a
efectividade das vrias intervenes avaliada deixa de poder ser
inocentemente aceite. Porque h outra questo que deve ser colocada
partida: quais so os efeitos que devamos procurar? As respostas a

25
Presentemente, estas questes so formuladas de diversas formas pela teoria poltica. Para uma boa e
recente coleco de ensaios que enfrentam a questo potica por excelncia (orientada para o estado), a
saber, como lidar com a diferena, ver Benhabib (1996). Para uma tentativa de articular aspectos da
economia com a modelao de vidas boas, ver Nussbaum e Sen (1993).
esta questo esto incorporadas na informao, mas tambm nas
tcnicas com que vivemos actualmente. Tendem a estar implcitas,
misturadas e irremediavelmente ligadas s vrias performances de
qualquer doena. Por isso, bastante superficial escolher depois dos
factos, tendo em conta a informao e as tcnicas que ajudaram a
cri-los. Mas e se tentarmos ser menos superficiais? Quem pode,
ento, fazer poltica ontolgica? Como lidar com a escolha
incorporada?

Posfcio

O termo poltica ontolgica sugere uma ligao entre o real, as


condies de possibilidade com que vivemos, e o poltico. Mas como se
concebe tal ligao? Neste texto, no esbocei qualquer resposta, antes
articulei alguns dos problemas que acompanham uma interpretao
especfica da poltica, que se apresenta em termos de deliberao ou
escolha. Enumeremo-los. Um: se pensarmos nestes termos,
arriscamo-nos ramificao de opes por todo o lado e o resultado
que acabam sempre por parecer que esto noutro lado. Dois: a
interferncia entre as vrias tenses polticas tal que de cada vez
que parece estar em jogo uma coisa (nomeadamente a anemia) esto
tambm envolvidas outras questes e realidades (nomeadamente a
diferena de sexos). E trs: as vrias performances da realidade na
medicina tm toda a espcie de tenses entre si, mas separ-las como
se fossem uma pluralidade de opes passar por cima das
complexas interconexes que as unem. E depois h um quarto
problema. Quem o actor que pode decidir entre as opes? Poder,
ou dever, ser um doente-cliente que faz escolhas entre bens discretos
disponveis no mercado; ou deve ser um doente-cidado que tenta
organizar o sistema de cuidados mdicos para benefcio de todos? Ou,
novamente, sero os momentos fundamentais no aqueles onde os
doentes actuam como agentes, mas antes aqueles onde so (somos)
definidos, medidos, observados, escutados ou performados [enacted],
seja como for?
So estas, ento, as minhas questes. Expu-las aqui, porque sendo
minhas no so s minhas. So questes que decorrem de uma
anlise semitica de como a realidade feita, do estudo das
performances, de uma viragem para a prtica. Vm com, e portanto
depois, da teoria do actor rede. E o que vem depois delas? Respostas,
talvez. Ou talvez exploraes prticas dos estilos polticos que
parecem ser reclamados. Mas tambm possvel que estas questes
se dissolvam e ns desempenhemos [enact] e atravessemos mais outra
viragem no nosso repertrio terico, descobrindo outras formas de
diagnosticar o presente.

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