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traduccin de

ELIANE CAZENAVE-TAPIE CRTICA DE NUESTRO


TIEMPO
A los ciento cincuenta aos
del Manifiesto comunista

por
SAMIR AMIN

siglo
veintiuno
editores
.~-,.--- .-- I

I
POSMODERNISMO o UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA?

6. POS MODERNISMO O UTOPA a las exigencias objetivas que esas relaciones expre-
NEOLIBERAL DISFRAZADA? san. A partir de ah propuse entonces una lectura
de la historia de la ideologa dominante como la de
una serie de discursos sucesivos a los que califiqu
de liberal nacionalista, luego de social y nacional,
por ltimo de neoliberal mundializado.
Al concentrar la atencin en esta dimensin esen-
1. En el captulo 2, propuse una lectura de las suce" cial del anlisis, no pretenda que el pensamiento
sivas Inodalidades en las que se expres la ideoloo-a social de una poca se redujera a ella. Por el contra-
.. b
d omInante de nuestras sociedades capitalistas. rio, sta es necesarianlente multidirnensional, por-
Eleg articular mis proposiciones en torno al eje que debe tornar en consideracin todos los aspectos
central que constituye la economa poltica del sis- de la vida social. El pensamiento social estalla en-
teIna capitalista. El ncleo duro que garantiza la tonces para desarrollarse en mbitos propios a partir
continuidad del discurso de esta ltima est repre- de la singularizacin de cada uno de sus aspectos. El
sentado por la utopa liberal confonne a la cual el progreso del conocimiento tiene ese precio, el de la
mercado sera no slo el regulador bienvenido de la observacin precisa e inteligente del mundo real en
vida social Inoderna, sino taInbin estara autorre- toda la complejidad de sus manifestaciones. Queda
guIado, en el sentido de que podra funcionar por entonces por plantear, a cada momento, la cues-
s mi~lo sin que fuera necesario que fuerzas exter- tin de la cornpatibilidad de las conclusiones saca-
nas Clneran su InoviIniento. Pero la ideologa de la das de los progresos sectoriales. El saber que re-
econorna poltica del capitalisIno se expresa en esta sulta de ello queda disperso sin esperanza de sal-
fonna brutal extrem.a slo en condiciones excep- var esa fase? O permite una recornposicin que
cionales. En efecto, dos series de factores ;:~jenos a restituye cada uno de esos conocimientos en la ar-
esta lgica unilateral rnodulan el funcionaInien- quitectura de su conjunto y les da una nueva fuerza,
to del capitalisnIo realInente existente: las relacio- que sacan de la visin holista a la que se asocian?
nes de fuerza entre las diferentes clases sociales en La respuesta a esta pregunta permanente siem-
torno a las cuales se organiza la contradiccin capi- pre es filosfica. Todas las filosofas de los mundos
tal-trab~Jo que defIne al sIstema en su pernlanen- antiguos se organizan en torno a una forma metaf-
} . .
cia, las relaciones entre los diferentes socios nacio- sica dada a esta pregunta: un orden reinaba en el
nales del sistema del capitalismo mundial. Todas cosmos que se irnpona a las sociedades y a los seres
estas relaciones se transforman en fnna pernlanen- humanos. Les competa, en la mejor hiptesis, des-
te y caracterizan entonces de Inanera particular cada cubrirlo o aprender, por voz de los profetas, los
una de las fases sucesivas de la historia 1110derna. La mandamientos divinos a los que deban SOIneterse.
ideologa de la economa poltica del capitalismo no La rnodernidad se inaugura por la ruptura filo-
puede ser eficaz, es decir contribuir positivamente sfica con ese pasado. Se entra entonces a la era de
en la reproduccin del sistema, ms que si se adapta la libertad, pero con ella de la inseguridad. El poder

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POS MODERNISMO O UTOPA NEO LIBERAl, DISFR_-\ZADA?
POSI\lODERNISMO o UTOPA. NEO LIBERAL DISFRAZADA? 99
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La modernidad, para m., no se define de otro


desacralizado, el mundo desencantado abren el ca-
lnodo y su concepto no exige lns que la ruptura fi-
mino al libre ejercicio de la razn humana. En lo su-
losfica a la que hice referencia. De resultas la mo-
cesivo, el Hombre est destinado a saber que hace
dernidad nunca acaba y ni se cierra; por el contra-
su historia, que puede, y hasta debe hacerla, y para
rio, ella es apertura a lo desconocido cuyas fronte-
ello elegir. La modernidad se define por esa ruptu-
ras retroceden a lnedida que se aClllnulan nuestros
ra por Inedia de la cual el ser hun-ano escapa de los
conocimientos acerca de la sociedad sin que jalns
lnandalnientos del orden cslllico, se libera de ellos
se les pueda alcanzar. La 1110dernidad no tiene fin.
dirn quienes, al igual que yo y muchos otros, cali-
Pero aSlllne fonnas sucesivas conforll1e a las res-
fican a esa ruptura de progreso. Para ll1 adelns -y
puestas que da a los desafos a los que la sociedad
lo he dicho ll1UYa ll1enudo- la aversin lnetafsica
se confronta en un n-0111entode su historia.
al pasado es una exigencia necesaria de la repro-
Silnultne;:ullente el pensarniento social rnoderno
duccin de los sisten-as sociales precapitalistas a los
siernpre est desgarrado entre su aspiracin a hacer
que califico de tributarios, y la superacin de esta
de los hOll1bres los autores libres de su historia y su
aversin se asocia con la transformacin cualitativa
cornprobacin de que las leyes de apariencia o~jetiva
del sistema social vuelto capitalista. Digo claramen-
se irnponen a ellos corno las leyes de la naturaleza.
te aqu superacin y no abolicin, porque en su di-
En el capitalism.o el predominio de la instancia eco-
mensin antropolgica transhistrica el ser huma-
nmica se traduce por el proceso de autonolna de
no sigue siendo para ll1 un anill1al lnetafsico. Pero.
las fuerzas que constituyen su expresin. stas ac-
ste es otro asunto que no discuto aqu.
tan entonces con-o realidades que obedecen a leyes
Superar la metafsica es pues afirmar la separa-
objetivas como las hay en la naturaleza. El discurso
cin entre naturaleza y sociedad, y por ello n-ismo
dominante siempre habla de la sunlisin, que se pre-
negarse a confundir los 2ullbitos regidos por las leyes
tende inevitable, a esas famosas leyes econll1icas (el
de la naturaleza (que COlllpete a las ciencias de la na-
mercado en la versin vulgar de ese discurso). En for-
turaleza descubrir) del gobernado por las "leyes" de
mas nls vagas y a lllenudo rlls zafias se habla tan--
la sociedad. Sabiendo que aqu el estatuto de las leyes
bin de las leyes de la naturaleza, hasta de un "esta-
es diferente del de las leyes de la naturaleza, ya que
do natural", que se impondran corno fuerzas o~jeti-
el Hombre hace su historia. Siempre insist, y sigo ha-
vas. Sin embargo, hago observar aqu que la 1110der-
cindolo, en esta distincin a la que volveremos sin
nidad se defini a s nlisma, con las Luces, como la
cesar. Pues no es aceptada por aquellos para quienes
superacin de ese estado, llarnando a evitar el dere-
las ciencias de la naturaleza constituyen el modelo al
cho llamado natural y a dar poderes plenos al ciuda-
qut' deben asem~jarse las ciencias sociales. Por mi
dano legislador. Pero, como verernos, la regresin en
parte, y porque considero esa reconciliacin imposi-
direccin a la surllisin a esas supuestas exigencias
ble y deformante, propuse hablar del pensamiento
de la naturaleza siempre est agazapada en los reco-
social y no de la ciencia social, sin que por ello esa ca-
vecos del pensarniento burgus. Del darvinisll10 so-
lificacin implique que se renuncia al empleo del es-
cial del siglo XIX a la ofensiva de las explicaciones
pritu cientfico para explorar el pensamiento social.
100 POS1VIODERN1SMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZAIL\:
POSiVIODERN1SMO o UTOPA. NEO LIBERAL DISFRAZADA? 101

genticas y de las tentativas "neuronales" la presen-


tentacin sigue siendo grande de pensar linealmente
cia de esta deriva es continua. Pero no se expresa
el movinliento de la historia. Son los rnomentos a lo
con fuerza ms que en ciertas condiciones, que irn-
largo de los cuales la historia parece ir natural e
porta entonces identificar.
ineluctablemente en una direccin conocida por ade-
La proposicin conforme a la cual el honlbre hace
lantado. Son los rnOlnentos a lo largo de los cuales el
su historia, si sta constituye el acta de nacinliento de
pensan1iento social parece ser capaz de producir c~is-;
la modernidad, define el campo de la interrogacin
talizaciones poderosas, las de las "grandes narraClo-:.
del pensamiento social pero no propone por s rnis-
nes" de las que hoy da se burla el pensamiento social ';
nla una respuesta a dicha interrogacin. Quin es el
en crisis (el proyecto democrtico burgus, el proyec-"
sL0eto de esa historia: los individuos, todos o algu-
to socialista, los proyectos de edificacin nacional, ;.
nos, las clases sociales, conlunidades y grupos iden-
ete.). Los saberes particulares propios de los campos;
tificables de naturaleza y condiciones diversas, las
naciones, las sociedades organizadas en los Estados?
singulares de la realidad social se sitan fcilmente en r
esas construcciones arquitecturales.
y crno se hace esa historia? Qu realidades movi-
En cambio, cuando los equilibrios sociales que
lizan esos sL0etos? Qu estrategias conciben y por
garantizaban hasta entonces la reproduccin tra~-
qu? Cules son los criterios y los Illedios para me-
quila de la sociedad son trastornados, cuando la dI-
dir S~l eficacia? Qu realidades son transfonnadas
reccin en la que sta se dirigir despus de que se
por su accin? En qu rnedida esas transformacio-
hayan reorganizado nuevos equilibrios es an invisi-
nes corresponden a los objetivos que se haban asig-
ble, la crisis se manifiesta por la cada de las grandes
nado y en qu medida se distancian de ellos? Todas
construcciones tranquilizadoras. Las debilidades en
esas preguntas, sien1pre abiertas, nos recuerdan
stas se vuelven aberturas. El periodo se caracteriza
sinlplenrente que la rnodernidad es n10virniento
entonces por la dispersin del pensarniento social,
pennanente y no sistenla cerrado y definido de una
vez por todas. y esta dispersin alimenta derivas que alejan de la
recornposicin necesaria.
Siendo rni lectura de la historia conternpornea
Ahora bien, el movirniento de la historia no es un
la de la sucesin de un periodo del prirner tipo que
desplazarniento a lo largo de una lnea recta, cono-
termina en la crisis actual, me propondr aqu com-
cido de anternano, dirigido en un sentido inrnuta-
pletar el anlisis de las modalidades suc.esivas de l~
ble. Est constituido por rnornentos de avances en
ideologa de la econonla poltica del sIstema revI-
una direccin, de estancamiento, hasta de retroce-
sado en el captulo 2 con el de la evolucin de las
sos o aun de encierro en callejones sin salida, de
deIns dinlensiones del pensanliento social, propo-
elecciones en puntos de posibles bifurcaciones.
niendo una lectura de la progresiva descomposi-
En las fases de avance tranquilo, que la econOlna
cin de las fonnas de la modernidad posterior a la
poltica del sisterna pennite cOlnprender conlO fases
segunda guerra rnundial.
de acurnulacin que garantizan la reproduccin de las
relaciones sociales que se encuentran en su origen, la
2. Est superada la modernidad, como se com- r
placen dicindolo los discursos del da a la moda?
POSMODERNISMO O UTOPA, NEOLIBERAL DISFRAZADA?
102 POSIVI0DERNISj\IO O UTOpL\ NEOLIBERAL DISFRAZADA?

y que ese proyecto (o esos proyectos en conflicto) sea


En lni opinin, para nada. Pues si la rnodernidad
eficaz. Equivaldra a sacar denlasiado de la proposi-
quiere slo decir que el HOlnbre hace su historia,
cin, aun si es cierto que esta tentacin existe, y has-
dista de ser superada. Sin duda en un rnOlnento de
ta se lnanifest con fuerza en ciertos InOlnentos a lo
crisis profunda, conlO el nuestro, la tentacin es
largo de la historia. La proposicin fundadora de la
grande de querer volver atrs, a antes de la nl0der-
modernidad slo dice que la accin social puede dar
nidad, y de decir que el Hombre Cl-ee o crey hacer
sentido a la historia, y que es deseable que as sea. \
su historia, o poder hacerlo, pero que sta se hace
La actitud negativa en contra de esta ltilna for-
fuera de l, y que lo que se hace no va en un senti-
lnulacin, que sugiere el poslnodernisrno, no es en
do cualquiera que se podra por lo lnenos descubrir,
realidad defendible. Y es por ello que las socieda-
sino querer construir y actuar en consecuencia. Y de
des no se satisfacen con la invitacin que se les hace
proponer entonces un repliegue a posiciones sin
a rnantenerse rnodesta111ente replegadas sobre lo
gran arnbicin aparte la de lnanejar lo mejor posi-
posible a plazo innlediato. El posmodernismo teri-
ble esta historia que no tiene sentido. Mant;jar lo
co se acompaa en los hechos por movimientos con-
mt;jor posible ser entonces adrninistrar democrti-
siderablelnente lns fuertes que exigen una vuelta
calnente el pluralis1110 al ras del suelo, organizar el
atrs, a antes de la lnodernidad.
"convite" conlO se dice, lnejorar esto o aquello sin
El fundamentalismo islrnico presenta el ejemplo
ms. Se aceptar en contrapartida lo esencial en el
extrelno de este llanlado, ya que se atreve a llegar a
sistelna tal cual es, entre otros la regla del predOlni-
decir que el nico legislador es Dios y que la socie-
nio del mercado, es decir la econOlna poltica del
dad debe renunciar a inventar las leyes que la goc
capitalismo. Se cOlnprenden las razones que condu-
biernan. Ya dije que esta actitud resultaba de una
jeron a estas conclusiones: el desconcierto asociado ;;o

derrota histrica nlayor de las sociedades de que se


con el agotalniento hasta la cada de los grandes pro"
trata. A su vez esta renuncia, que rechaza diagnosti-
yectos de la etapa anterior de la historia, en particu-
car el origen de esa derrota, valorar los desafos rea-
lar el del socialismo, pero tambin los del Estado
les a los que esas sociedades estn confrontadas, ple-
nacional y de algunos rns ... Pero c0111prender esas
garse al deber de inventar para enfrentados, se.
razones no es sinnilTlo de creer que esta situacin
encierra en un callejn sin salida. Esta tentativa de
pueda ser perdurable, aun rnenos definitiva conlO lo
"salir de la historia" no puede ms que recluir en la
proclama la tesis del "fin de la historia".
espiral inexorablenlente descendente de la lnaro'i-
Ahora bien, en mi opinin, la tesis lla111ada del . /' b
naClon a escala lnundlal y preparar derrotas por ve-
pOSlTlodernismo cabe en su totalidad en estas cuan-
nir an lns graves. "Salir de la historia" no es ni es-
tas lneas. La idea que fundalnenta la nl0dernidad
pecfico de las sociedades lnusulmanas, ni lllUYnue-
-el Hombre hace su historia- no significa que
vo. Esta ambicin absurda reaparece en todos los
cada nlonlento de la historia la hUlnanidad -en su
momentos en que la reaccin ocupa el primer pla-
cor~junto o en fracciones de sta- acte confonne
no, a lnenudo siguen al retroceso de los avances
l las exigencias lgicas de un proyecto que materiali-
revolucionarios. En la Francia de la Restauracin ,
za el sentido en el que la historia "debe o puede ir",
104 POSMODERNISMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? POSMODERN1SMO o UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? 105

Joseph de Maistre haba tambin proclarnado que la pero asimismo progreso de la democracia a pesar
ambicin enlancipadora de la Revolucin era una de sus lnlites, a veces de sus retrocesos, progresos
quimera que deba ser abandonada, que haba que sociales, aun cuando fueran asimislno limitados y
renunciar a la locura legislativa de la delnocracia hasta progresos ticos (la idea de que toda vida hu-
moderna pues "slo Dios es Legislador legtimo" y mana es irremplazable, la de felicidad, la del indivi-
que la tradicin respetuosa de su ley deba ser res- duo no reducible a mienlbro de una colectividad fasO
petada en todo lugar y en todo tiempo. miliar y tnica, son todas modernas). Desde luego
En circunstancias rnenos graves el rechazo al esos progresos -lne atrevo a emplear esa palabra
poslnodernisrno adquiere otros aspectos, rnenos que ya no est de lnoda- no son resultado de un de-
dranlticos tal vez pero no lnenos negativos: los rec sarrollo lineal continuo; se conquistan, sienlpre es- ,
pliegues en las corllunidades nacionales, infrana- tn alnenazados; y los retrocesos existen as corno
cionales o tnicas son su testirllonio cotidiano. Aho- los gigantescos crmenes que siempre los aconlpa-
ra bien, esos repliegues van exactarnente en contra an. Pero de ah a tirar al beb con el agua de la ba-
del deseo sincero de los posmodernistas de fortale- era y decir que ... era mejor antes ..., o hasta slo de
cer la prctica democrtica en la gestiil cotidiana ah a decir que a causa de los "fracasos" hay que re-
de los asuntos. Alimentan el conformismo y los nunciar a la lucha para atreverse a ir hacia delante,
odios, las patrioteras de toda ndole, sin tener en que hay que contentarse con administrar lo que se
cuenta la democracia (cf. S. Amin, L'Ethnie a l'assaut I tiene, tambin hay aqu un salto que no considero
des nations, L'I-!armattan, 1994). I ni necesario ni til dar.
El posnlodernisrno es pues una utopa negativa ! Pronunciarse por el fracaso de la modernidad
(por oposicin a las utopas constructivas que ape- l' porque habra producido Auschwitz, conlO se ha es-
lan a transtonnar elrnundo). Traduce en definitiva crito, no tiene lnucho sentido. Hitler no era pro-
una surnisin a las exigencias de la econonla pol- ducto de las Luces, cuyo pensarniento total l nega-
tica del capitalislno en su fase actual, con la espe- ba abiertamente. Hitler abola las conquistas de las
ranza -utpica- de adlninistrar "hulnanalllente" Luces, el concepto de ciudadano y la democracia,
ese sistelna. Es una posicin insostenible. para sustituidos por el orden colectivo prirnitivo. Se
Las proposiciones del poslnodernisnlo son pre- podra decir asimismo que Hitler era producto del
cedidas por un largo discurso que acaba en el "fra- Cristianismo, ya que el nazismo se desarroll en tie-
caso de la nlodernidad". Lo lnenos que se pueda rra cristiana, o el de la raza blanca o de los genes
decir a ese respecto es que ese discurso superficial arios. Este tipo de argumentos de polmica fcil no
no procede de ningn anlisis. Los tienlpos lnoder- tiene ningn valor en un anlisis nls serio. Pero su
nos son asirnislllo los de las nls grandes realiza- alcance fue comprendido de inmediato, precisa-
ciones de la humanidad, adquiridas a un ritnlo sin mente por los enemigos de la democracia, a los que
proporcin alguna con el que caracteriz a los tieln- anima la nostalgia de las pocas anteriores a las Lu-
pos premodernos: progresos gigantescos de la pro- ces. Los integristas cristianos y musulmanes, entre
duccin material y de los conocimientos cientficos, otros, se apoderaron de inmediato de l para decir
lO!) POSMODERNlSMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? POSMODERNISMO o UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? 107

a su vez" en efecto, les habam.os dicho que la nlO- posible ms que basada en aqulla. Sin emb~rgo e,st(,
dernidad no vale nada y que hay que volver al denorninador conln no basta para confundIr el pr 0-:.,
orden tradicional!" La confusin que este tipo de ecto de la democracia burguesa erllancipador del
discurso alirnenta produce exactanlente lo contra- ~iudadano y del individuo por medio del estableci-
rio de lo que desean los posmodernistas! miento del Estado de derecho y de la educacin, per?
La modernidad siempre est inacabada, y lo se- respetuoso de las exigencias fundaIllentales ~el capl-
guir estando mientras exista la hurnanidad. Hoy talis1no (Ja propiedad, la ernpresa, el asalanado, las
da todava el obstculo fundarnental que defit1e sus leyes del mercado, etc.) y el del s~ci~lismo, que ~r~-
lrnites est constituido por las relaciones sociales sarnente se propone rebasar los lunltes del antenor.
propias del capitalisnlo. Lo que los posrnodernistas Tampoco es posible contentarse con comprobar lo~
no desean ver, es sirIlplerllente que el progreso de la fracasos de unos y otros (la 1nasificacin en el capl-
modernidad exige ir ms all del capitalisrno, aun si talisrno y la nlanipulacin de la deIllocracia ~u~ se le
esa posibilidad parece ser irreal por ahora. Pues los asocia; la desviacin del proyecto del sov1etIs1no)
"fracasos" de la rIlodernidad, y la agravacin de para concluir que no se puede seguir queriendo .dar
los conflictos que provoca el aurIlento de violencia un sentido a la historia. Sin duda el tema del sUjeto
cuya comprobacin es el origen de la tesis posmo- de esa voluntad sienlpre pennanecer abierto. No
dernista, son resultado de la evolucin del capita- est dicho que ese suieto deba ser el rnis1no en todo
lismo de que se trata y los indicios de que ha llega- tiempo y en toda cTrCLl~ncia (el proletariado por
do al final del recorrido histrico a lo largo del cual
todava poda parecer sinnirno de progreso, a pesar
de sus propias contradicciones. Hoy da entonces la
ejemplo). Tampoco est dicho que el proy~ct?
cipador pueda asignarse de entrada ~1Il obJetlv~ fr~al
("todo, de inmediato" corno se decra en 19?B) e Ig-
er:~an-
L
{ eleccin "socialisnlo o barbarie" es verdaderanlcnte norar los retos reales que definen las eleccrones de
aquell~ a la cual la hurnanidad est confrontada. etapas necesarias. Tanlpoco se ha dicho que el fraca-
DebIdo a que rechaza el concepto de capitalismo, so del sovietisnlo sea el del socialismo de ayer, de hoy
del que hace, con las Luces, un sinninlo tanto de y de l11aana. Se pueden analizar esos fracasos -~in
modernidad COlIlOde Razn, el posmodernisnlo no neo-arlos o reducir su alcance- de manera IllUYd1fe-
tJ ... /
establece distincin entre Jas diversas "grandes na- rente, nls precisa y rns cientfica en nll oplnlon, no
n'aciones" a las que acusa. Sin duda todas esas gran- haciendo de ellos el corolario de lo absurdo preten-
des narraciones se basan en la nl1Snla idea abstracta, dido en la idea de emancipacin, sino vinculndolos
la de erllancipacin -otra rnanera de decir que los con la historia concreta del capitalisIno realnlente
Honlbres hacen su historia-, y proponen por ello existente. En esa idea hasta el fracaso del sovietism.o
proyectos de erIlancipacin particulares. Las Luces encuentra su lugar: fracaso del socialisnlo o fracaso
establecieron una estrecha correspondencia -casi si- de un proyecto de capitalisnlo de una fanna IllUYpar-
nonirnia- entre los dos conceptos de Razn y de ticular (un capitalisrno sin capitalistas) y en las con-
Emancipacin: la Razn pierde sentido si no se pone diciones particulares que lo explican (el desarrollo
al servicio de la E1nancipacin, y esta ltinla no es desigual del capitalismo mundial)?
108 }'OSMODERNISMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA~ POSl\10DERNISl\IO o UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? 109

Jpero hay que ir ms lejos. Pues es cierto que pro- que en este "occidente" criticado por su "decaden-
(lamar que el HOlnbre hace su historia, es tcunbin cia lnoral"! A un nivel ms prosaico, se sabe que la
poner fin a la seguridad -o a la falsa seguridad- mitad de la produccin mundial de pornografa es
que proporcionaba la nletafsica anterior del orden "consun1.ida" en esas regiones? El orden nloral ja-
csn1.ico. No hay libertad sin riesgos. Por ello el ms es eficaz. Viva la libertad!
mundo nloderno pudo producir, paralelcunente, lo Asilnisnlo es conveniente no confundir los desig-
mejor y lo peor. La escuela de Francfort, frente al nios de los proyectos emancipadores y las teoras
nazismo y a la desviacin staliniana, se propona lla- generales que se proponen dar una explicacin del
mar la atencin hacia esta dialctica de la contradic- funcionan1iento de la sociedad. Cierto es que estas
cin propia de la modernidad. Es necesario tomar ltilnas no consiguen convencer nls que a travs, ':.
en serio esta reflexin, por desgracia extraviada por en las fases favorables al desarrollo de las primeras',
los discursos posmodernistas fciles a la moda del y que pierden mucho de ese poder en las etapas de
da. Las Luces prodL~jeron el Estado de derecho, crisis de la sociedad. Entonces es cierto que en la
pero asimismo Sade (y hasta Nietzsche) que pueden fase anterior a nuestra crisis, la de la posguerra, se
ser interpretados sin duda de nlaneras diversas, in- vio triunfar en las opiniones teoras generales tan
cluso COlno un elogio de la violencia. Los defenso- diversas COlno fueron el funcionalismo, el estructu-
res del orden nloral sielnpre sacaron partido de las ralisnlo o el rnarxismo sovitico. Por cierto, el esta-
contradicciones producidas por la libertad para tuto n1ismo de esas teoras no es idntico. Las que
combatirla. Pero la "carnalitas" -por emplear la pa- se relacionan con la gran corriente del pensamien-
labra sugerida por Yves Bnot- no es producto del to burgus se proponen explicar la sociedad pero
mundo moderno. Es una dilnensin transhistrica no transfonnarla. Eso sucede con el funcionalismo
del ser hUlnano. Exista antes de los tielnpos nlO- o el estructuralism.o. Conlparten esa posicin fun-
dernos, aun si los defensores del orden nl0ral lo damental con todas las denls expresiones del pen-
ocultan cuidadosanlente. Un Inejor conociIniento samiento burgus, posmodernisnlo incluido; y es
de la dicha carnalitas, a la que sin duda alauna b
el su- justanlente por ello que merecen el calificativo de
rrealisnlo, el freudismo y los rnoviInientos fen1inis- pensalniento social burgus: el capitalismo les pa-
t~lS modernos con seguridad contribuyeron, ser rece conveniente, y hasta constituir en cierta nlane-
sIempre necesario, precisam.ente para combatirla o ra el fin de la historia, ya que en su opinin es in-
lin1itar sus efectos. En todo caso ah estn los he- superable. Evidentemente no sucede lo Inismo con
chos para denlostrar que los peligros en los que se el marxismo que desde luego se propone explicar la
incurri por el "exceso de libertad" (sexual entre sociedad, pero tanlbin transfonnarla. Sin embarg~
otros) son infinitamente m.enos catastrficos que ese carcter, que lo distingue cualitativamente de.y
aquellos de los que padecen las sociedades rns re- las dems corrientes del pensalniento social, no
presivas. En stas (como las de la pennsula arbiga), constituye por s misnlo una garanta de inmunidad
Has prcticas de violencia brbara de todo tipo son contra los errores y las insuficiencias en las propo-
siempre de hecho considerablemente Ins frecuentes siciones de anlisis de la realidad que expone y por
llO POSi'vlODERNISI'vIO o UTOPA NEOLlBERAL DISFRAZADA? POSMODERNISMO o UTOPA NEOLlBERAL DISFRAZADA? 111

lo tanto en las estrategias de transfonnacin que su- la masificacin de la sociedad occidental (y la ma-
giere. COil"lOen el caso de todo pensarniento social nipulacin de la democracia que se le asocia), por
debe l n"lisrno estar sornetido a un exan"len crtico una parte, y el dogmatisrno sanguinario del stali-
pern"lanente, confrontado con los retos del rnundo nisrTIo por la otra.
real. Ese examen crtico debe entonces situar los La rnodernidad propuesta en Estados Unidos en
marxismos histricos en el nrarco de las condicio- los aos de 1950 es una versin simple y sin miste-
nes que les dieron vida, como se hace con las co- rio que la alta coyuntura econmica de la posgue-
rTientes del pensarniento burgus. Y en ese lnar- rra explica sin dificultad: la reduccin de los con-
co, el marxislIro sovitico encuentra su lugar aliado flictos sociales (el pleno empleo), la aceleracin de
~e las derns teoras sociales. , . la urbanizacin y la an ms prodigiosa de la edu-.,
La lTIodernidad asurne entonces forn"las lnultl- cacin secundaria y superior, abren la va a un de-
ples, sucesivas y concomitantes, com.plernentarias y sarrollo sin precedente de las capas rnedias (el "ciu-
contradictorias. Y es por ello que el empleo de los dadano-consumidor tpico"). A pesar de algunas
prefijos neo o post para designar sus rnon"lentos, sus protestas a la izquierda contra la masificacin pro-
aspectos o sus fonnulaciones, no es en rni opinin ducida por ese sistema (entre ellas la de MilIs) y a la
satisfactorio. Ese ernpleo -y hasta abuso- marca derecha contra las injerencias del Estado supuesta~
muy a menudo la insuficiencia del anlisis, incapaz rnente burocrtico -consideradas "insoportables" -, "
entonces de dar cuenta de las razones que hacen el el modelo no slo es aceptado de rnanera general,
xito o ponen fin a las fonnas de la modernidad de sino adenls exportado (a Europa, pero hasta a su
que se trata. Preferira entonces proponer una his- manera a la URSS poststaliniana). Fundamenta una
toria crtica del pensarniento social rnoderno, que pretendida teora de la modernizacin que inspira a
intenta establecer esta relacin entre sus fonnula- su vez los proyectos de desarrollo del Tercer Mundo.
ciones por una parte, los desafos delrnundo real y La realidad de la expansin capitalista de la fa,se
sus percepciones por la otra. de que se trata (la masificacin, las guerras colo-
3. La sucesin de los rrlOdos que dominaron la niales) prodLUo, como sabernos, la explosin de los
escena estadunidense es rnuy instructiva desde este ar"os de 1960, que culmin en 1968 poniendo fin a
punto de vista. Pues Estados Unidos parece haber las promesas de la nrC{dernizacin. Recurriendo a
rnantenido, en la posguerra, un avance que les hizo rnayor libertad en todos los planos, el rnovirniento
rTIarcar la tnica a las corrientes don"linantes a esca- adquira con ello un alcance progresista considera-
la mundial. A partir de 1959 C.Wright MilIs escribe ble. 1968 inici as profundas transformaciones en
.' textualurente "vVe are entering post Dlodern pe- los aspectos ms diversos de la cultura, de la ideo-
~,~. riod" (The Sociological hnagination) -entramos l la loga y de la vida social, que se desarrollaron a lo
eraposlTIoderna. Y las razones que da son las que largo de los siguientes decenios y, en mi opinin,
encontrareDlOS un cuarto de siglo despus en Fran- no agotaron su potencial aun si, en la coyuntura
cia bzyo la pluDla de los posmodernistas: el fracaso actual, son objeto de fuertes contraofensivas reac-
doble de la modernidad que representan, segn l, cionarias. Pero 1968 no logr cristalizar un nuevo
112 ~POSMODERNISMO O UTOPA NEO LIBERAL DISFRAZADA? ~POSMODERNISMO o UTOPA ~EOLIBERAL DISFRAZADA) lB

proyecto de conjunto. Mi explicacin es que se en- sentido de lo relativo y la desconfianza con respecto a
frentaba al seudo contramodelo del dognlatismo las grandes construcciones holistas favorecieron la in-
sovitico, an no agotado, a pesar de las crticas del novacin en diversos campos, nada o poco explora-
maosrno (por ello popular en Occidente en esa dos hasta ahora, el invento de nltoclos nuevos, van-
poca), ellas mismas insuficientes, por razones que guardistas. Todo eso debe ponerse en el activo de
tambin podemos explicar, aun cuando sea a des- nuestra poca. Pero, en contrapartida, el temor a equi-
tiempo, por la conjuncin de las condiciones obje- vocarse -o a ser engaflado- no favorece la reflexin
tivas de la sociedad china y de las insuficiencias del general sistemtica. La preocupacin por construir la a
marxisnlo histrico. coherencia de los fragmentos dispersos est por ello ,
r Entonces se haba dado el escenario para que las casi sieIllpre ausente. A ello se ai1.ade la tinlclez de las
ideas del posrllodernisnlo encontraran un eco fcil crticas hechas a la econonla poltica donlnante. Frag-
en la sociedad. En reaccin a lo que se viva COIno lnentacin, falta de coherencia, timidez frente a los
doble fracaso de la modernizacin (en realidad de poderes e instituciones dOlllinantes en el terreno del
la expansin capitalista) y de su crtica prctica (li- Illundo real caracterizan al pensamiento social con-
mitada por el peso del sovietismo), el llarnado a re- ternporneo. Observanlos aqu los caracteres princi-
lativizar los proyectos y las acciones poda convencer pales de los nlOlllentos de gran crisis y de desconcier-
1.!cilrnente que no se poda hacer ms por ahora. to. Esa atnlsfera general favorece tarnbin desviacio-
Parece que rllientras ese discurso del posnloder- nes a veces peligrosas en su alcance reaccionario.
nismo sigue ponindose de manifiesto con xito en N o intentar pintar aqu en unas cuantas pginas
Europa, pierde el aliento en Estados Unidos. El neo- un retrato llls o rnenos enciclopdico de nuestra
modernisnlo, que torna su relevo, conserva algunas poca. Las corrientes de pensamiento que la carac-
de las caractersticas principales del anterior, sobre terizan son diversas y por fortuna contradictorias.
todo la divisin de las tesis y el relativismo de los Ni siquiera se reSUlllen en la calificacin de posmo-
juicios. Pero simultneanlente el neomodernisrno, al dernisnlo que se vuelve una categora "paraguas"
adherirse a las tesis centrales del neoliberalismo, resguardando posiciones polticas, tesis tericas y
traiciona tal vez la vocacin nonnal del posmoder- centros de inters que tienen tan poco en cOllln
nislllo, la de no ser ms que una versin de la ex- que debelllos poner en duda esa calificacin envol-
presin de las exigencias de la lgica de despliegue vente. SiInultnearnente, COIno lo indicar en pocas
de la economa poltica de la fase neoliberal mun- palabras, en Illbitos especficos la reflexin social
dializada actual. La fragilidad de esta ltima me contempornea identific ternas nuevos sin referen-
hace pensar que ni el posIllodernismo, ni el neo- cias con el posmodernisnlo, sobre todo en tentativas
nlodernisrno tienen mucho porvenir. Volveremos interesantes para enriquecer la economa poltica
rns adelante a este tenla. por la apertura de carllpos de estudio nuevos, en
El espritu del momento, el del posmodernismo, es consonancia con la evolucin del sisterlla.
acogedor y tolerante, lo que desde luego no es un de- Por consiguiente el objeto de nuestra reflexin
fecto, sino por el contrario una ventaja apreciable. El no es sin duda discutir todas esas relaciones. Aderns
114 POSMODERNISMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? POSMODERN1Sl\lO o UTOP.c\ NEOLIBERAL DISFRAZADA? 115

no siendo aficionado, por tenlperamento, a "fusti- conten1pornea, con respecto a los trastornos en los
gar" las opiniones que no me convencen, sino nls mtodos de produccin, a la infonnatizacin, a la
bien a intentar siempre descubrir en ellas lo que pue- expansin urbana y la de la educacin, a la cultura
den sealar de interesante, hasta de aportacin nue- de los medios de comunicaciq, etc. Describe bien,
va, evitar tanto corno sea posible las arnalgan1as f- asin1isrno, la crisis de las fonnas sociales y polticas
ciles. Sobre todo porque las posiciones concernidas de la organizacin heredadas de las etapas anterio-
son a rnenudo particulares y que no necesarianlente res, como la de la denlocracia. Pero ah se para,
hay coincidencia entre tesis tericas que, en mi opi- prohibindose someter a discusin el devenir de
nin, subtienden la utopa liberal que va viento en esta sociedad que lo cotidiano se contenta con que-
popa y las posiciones polticas de sus autores. Sin rer manejar. Por consiguiente no tonlar en serio
duda se ha visto a defensores conocidos del posmo- esas expresiones de las sucesivas rnodas dOlninan-
dernismo pronunciarse en las pantallas de televisin tes, aun si -evidentemente- su xito siempre est
para condenar la protesta social de novienlbre-di- ase~rbLlrado en lo inmediato debido al recibiIlliento
ciembre de 1995 en Francia, calificada de "atizade- que les dan los medios de con1unicacin. Centrar
1'0" -icomo en lo sucesivo debe serlo a sus ojos toda pues n1is propsitos en las contribuciones ms suti-
negativa a obedecer las exhortaciones de la poltica les, en las que, corno siernpre en una reflexin que
neoliberal en obra! Pero otros intelectuales, que no se pretende de vanguardia, es difcil desenmara'iar
siempre rechazan el mismo calificativo de posmo- los alcances diversos (y a veces contradictorios) de
derno, adoptaron posiciones polticas n1enos reac- las proposiciones.
cionarias, o hasta francarnente tornaron partido en El hincapi en esas contribuciones en ellengu~e,
contra de la utopa liberal. su denuncia conlO instrurnento del poder o su des-
Aqu deseo recalcar deliberadarnente las inter- construccin abri sin duda alguna corrientes nue-
pretaciones rnuy rnediatizadas que se irnponen en vas al pensan1iento social, y ya tiene en su activo
la elaboracin ideolgica dominante, el "nuestro aportaciones, hasta descubrimientos, cuyo fecundo
tiempo" que critico, corno lo indica mi ttulo, "crti- potencial dista de haberse agotado. Desde luego,
ca de nuestro tiempo". Sin embargo evitar facilitar- aqu se piensa espontneanlente en Michel Foucault
me denlasiado la tarea declarando la guerra a los tex- y en Jacgues Derrida.
tos bsicos burdos supern1ediatizados, corno los de . Michel Foucault, en la larga serie de sus obras
los fanlosos "Nuevos Filsofos", que pronto pasaron mayores, logra persuadir al lector -por lo n1enos a
a las filas de la derecha clsica o de centro izquierda nl- y convence en efecto de que el lengu~e es un
BCBG, y fueron rpidarnente olvidados. N o nle ex- vehculo del poder, del dominio y de la represin.
tender ms en la sociologa de inspiracin norte- En ese sentido, su contribucin a una teora crtica
an1ericana, retomada en Europa con una sorpren- radical apuntando a la ernancipacin de los seres
dente falta de espritu crtico. Esta sociologa des- hunlanos dista de ser desdeable. Lo que lamento
criptiva ofrece sin eluda informaciones tiles acerca entonces es que se haya abstenido de identificar las
de las transformaciones que afectan a la sociedad fuentes y las razones de ser de los poderes de que
116 POSMODERNISMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? POS'\IODERNISMO o UTOPA. NEOLlBERAL DISFRAZADA? 117

se trata. Se debe a que le pareca que eso constitua las cosas obliga a permanecer en el marco de una ~
evidencias que no valan la pena ser aclaradas? O percepcin que no desea transgredir el relativis1llo . .,-
por el contrario por que, si se desea llegar rns all Sin duda alguna el surrealism.o era el antepasado
de las sirnplezas poco discutibles (el poder del capi- de esta crtica dellengu;:0e, del escrito -novelado y
tal en nuestro sisterna social) la demostracin es potico- pero asimismo de la irnagen, de la pintura.
Illucho rns complt::ja de lo que se imagina uno, ya El potencial revolucionario que representaba ~''-
que el tema de las enajenaciones especficas orde- por desgracia largamente olvidado. _ ""
nadas por las lgicas propias del poder ha sido muy Porque expres rns fuerte1llente que otros e~
poco elucidado en comparacin con la teora (rnar- desconfianza con respecto a la conceptualizacin y
xista) de la en:::~enacin ecorlInica y de la repro- al espritu de la crtica radical, jean-Franc;;ois Lyo-
duccin del modo de produccin capitalista (remito tard es en cierta 1nanera el 1llascarn de proa de la .
aqu a lo que escrib a este respecto en El euyocen- ideologa posmodernista de nuestra poca. Lo que'
tTisrno)? lVle inclino por esta segunda explicacin, deca antes del supuesto fracaso de la modernidad,
pero entonces lanlento tanto rns el que Foucault, (que habra producido a Hitler y Auschwitz), del re-
cuyas posiciones polticas adems siernpre fueron chazo a lo que el posnlodernismo califica de "gran-
valerosas y hostiles al sistcrna donlinantc vigente no .des narraciones" y finalrnente del abandono paten-
haya tenido la temeridad de llegar ms l~jos. Temor te de la esperanza e1nancipadora hace directanlcnte
de ser vctinla a su vez de los estragos de la concep- referencia a los escritos sucesivos de Lyotard y a su
tualizacin, de la que verenlOS que caracteriza rnu- evolucin a partir de A paTtir de j\1aTx y Freud que
cho al pensarniento de nuestra poca porque esta concluye con su muy ligero Posmodernidad: explic~d~ I
ltirna es un periodo de crisis? a los nios. ~
En su obra nls reciente, EspectYOs de iVlaTx,jacques
Derrida, no slo tonla una posicin finne en contra El posrnodernism.o es una corriente que se abstiene
del neoliberalisrno y de la ofensiva destructora del de prever, querer y actuar en consecuencia, y se de-
capitalisnlo que representa, sino que adelns da una fine por su desconfianza con respecto al pensa-
definicin audaz del "espritu del marxismo" al que micnto sistcmtico que sustituye por lo quc Vattimo ..
asinlila a la prosecucin de una crtica radical. Sin califica con gusto de "pensamiento difuso" (en ita- ~
duda alguna tengo una gran sirnpata por esta defi- liano debole), dispuesto a aceptar casi todo ya que
nicin que recalca la sinonirllia Razn-Elnancipa- todas las hiptesis estn situadas en el Hlismo plano
cin, esencial en los anlisis que propongo. y ya no hay verdad objetiva. Ahora bien, esta acti- ~
Pero precisarnente el desconstructivisIllo quiere tud no es verdaderanlente nueva; en realidad es una ~
protegerse de lo que ms teIlle: el dominio del con- caracterstica que se observa en todos los nlomen-
cepto y de la conceptualizacin. En ese sentido perte- tos de gran crisis. Aqu de nuevo Vattimo (La fin de ~
nece bien a nuestra poca, desconfiada con respecto la modeTnit, p. 28) revela la razn de esa corrien-
del pensamiento crtico de la tradicin filosfica. Su te en trminos de gran lucidez: "La perspectiva de
llamado a renunciar a partir en busca de la esencia de la reapropiacin, de la refundacin de la existencia
118 POSMODERNISMO O UTOPA NEOLlBERAL DISFRAL\DA? POSMODERNISMO o UTOPA NEOLlBERAL DISFRAZADA? 119

'.'.en un horizonte sustrado del valor de intercam.bio Rosa Luxelllburg tres cuartos de siglo por anticipa-
....y centrado en el valor de uso, no slo se dernnnb do al proclamar que la eleccin se haba vuelto "so-
en trminos de fracasos y de quiebras prcticas (lo cialismo o barbarie". En este anlisis la opcin pos-
que no restara nada a su alcance ideal y nonnati- modernista es en resurnidas cuentas la del nihilismo
vo). En realidad la perspectiva de la reapropiacin
perdi hasta su significado de norma ideal, corno el
! autodestructor. Y, como el pos modernismo
de una reduccin previa de la modernidad
procede
a la pro-
Dios de Nietzsche, es una perspectiva que final- I ducida por el capitalismo histrico, el fin de esta
rnente revel ser totalrnente superflua." I modernidad que comprueba, sustituye el fin del ca-
Este abandono del desear -desear construir otra pitalisrno cuyas causas, fonnas y sntomas quiere evi-
I
sociedad, a partir de la crtica radical de la nuestra- tar analizar.
,I
conduce inevitablem.ente al nihilisrno. Pero enton- I
i A pesar del juicio negativo que emito aqu acerca
~ ces se tiene el derecho de preguntar: de qu crisis .1 del pos modernismo -ideologa de tiernpo de crisis,
. II
.IQestenihilism.o es la expresin? Ya dnde conduce? de capitulacin de la Razn y de abandono reaccio-
La tesis que defiendo aqu es que esta crisis es
aunque parezca irnposible la del capitalismo: una
It nario de la perspectiva necesaria de la Emancipa-
cin- no concluyo que el conjunto de la investigacin
crisis que no es ni una crisis econrnica coyuntural, social conternpornea, aun si es nluy vctima de los
ni una fase larga de crisis estructural, es decir de las caracteres de ese "nuestro tiernpo", carezca de inte-
formas de crisis en el sistem.a, sino una crisis del sis- rs. Por el contrario, en cierta manera el relativismo
tenIa en lo que lo caracteriza de rnanera nls esen- dominante, en realidad desde 1968, constituy un
cial, es decir la enajenacin economista. Dicho de elernento favorable a ciertos progresos en campos es-
otro nlodo, el capitalismo lleg a un grado tal que pecficos de la reflexin social. Incit a unos y otros
ya cre las condiciones objetivas que imponen su a salir de los caminos trillados.
superacin, que analic en trminos de la revolu- El alllplio campo de la economa poltica tal vez
cin cultural necesaria, basada en el deterioro de la goz ms que otros del espritu de libertad que ins-
ley del valor, una superacin que, sin enlbargo, no pi:r el relativismo de nuestra poca. AlIado de la
se inlpone por s nlsnla conlO "fuerza de la natura- economa poltica holista por ejemplo se desarrolla-
leza". Mi tesis de la subdeterminacin que rige al ron de esta lllanera investigaciones acerca de la so-
campo de la sociedad (por oposicin a la suprade- ciologa de las innovaciones, o la economa de las or-
tenninacin del estructuralisrno), significa que los ganizaciones. Sin elllbargo rne impresiona la gran
tnninos de la alternativa son aqu superacin del pobreza de las conclusiones generales que se pue-
capitalisnlo, precisanlente debido a esta "refunda- den sacar de esas investigaciones. La econorna de
cin de la existencia en un horizonte sustrado al va- las convenciones por ejemplo dista de responder al
lor de intercambio", o estancanliento en el lugar. deseo de cOllrprender: no se articula sobre la econo-
Dos posibles histricos, estando de acuerdo en que ma poltica del capitalislllo realmente existente del
la segunda eleccin conduce forzosarnente a la au- que no esclarece la naturaleza de los desafos como
todestruccin de la sociedad, cuya intuicin tuvo lo haca la teora de la regulacin en su tiempo. En
120 POSJVIODERN1SMO O UTOPA NEOLlBERA.L DISFRAZADA? POSMODERNIS~IO o UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? 121

el caInpo de la psicologa colectiva, crucial para data de Walras en el siglo XIX. Proseguida con in-
cornprender a la sociedades con'lO las nuestras, el sistencia desde entonces jarns logr sin ernbargo
hacer hincapi en los fenInenos de especulacin demostrar sus proposiciones. Esta operacin blan-
por ejem.plo contribuye quizs mejor a comprender ca oculta -tras la creciente sofisticacin de las for-
los rnecanisn'los de sus Inovirnientos, pero no nos mulaciones- el vaco de los prejuicios dOlninantes,
ensea rns sobre el problema principal: por qu la y nada lTls. iNo obstante esas dudosas operaciones
especulacin ocupa en la economa poltica de se laurean regulanl'lente con prernios N obel! Ahora
nuestro tiernpo un lugar tan in'lportante? Los estu~ bien, esta teora ilusoria de la econorna pura reac-
dios de lTIicrohistoria al ras del suelo no son de nin" ciona a su vez sobre la InacroeCOnOITIetra de ges-
guna n'lanera un descubriIniento de nuestra poca. tin en la que inspira la mayora de los modelos.
Viejos como el mundo, su necesidad absoluta jams Por consiguiente no debera sorprender cornprobar
puede ser discutida. Pero, hoy da, stos proceden que los efectos esperados de las polticas neolibera-
ruuy a n'lenudo de lo que en nli opinin es un pre" les preconizadas por los rnaestros de pensamiento
juicio: el de la relatividad de la verdad, asociada al de esta economa materntica sienlpre se desInien-
culturalisn'lo de Inoda (volverernos a este punto, en tan en los hechos. Pero como lo dice el gur Von
mi opinin, importante). Hayek la historia cornete el error ya que no obede-
Sin embargo, la ciencia econ1nica sigue don'li- ce a la racionalidad imaginaria de la economa
nada por la fuerte tendencia a la n'laternatizacin. pura. Los econornistas convencionales con'lprue-
Pero aqu, una vez n'ls hay que Inatizar. La rTIacro- ban el fracaso, pero no sacan de l ninguna leccin
econorna convencional econorntrica no es nueva , en lo que se refiere al estatuto de la lnacroecono-
data de los aos de 1930. Se desarroll como tcni- ma de gestin que siguen defendiendo incansable-
ca de gestin de la econon'la, abstenindose por ITIente. En contrapunto se leer con provecho la cr-
principio de discutir sus fundan'lentos sociales e his- tica devastadora que los mateInticos Giorgio Israel
tricos, y sigue desarrollndose en esa va. En este y Bernard Guerrien nos proponen acerca del calle-
lTlarCOestricto, el recurso a la creacin de rnodelos jn sin salida representado por la rnatematizacin
y tras ella a la herrarnienta estadstica y rnaten'ltica de las ciencias sociales, y sobre la falta de rigor en
es desde luego no slo justificado sino indispensa- el uso del instrurnento matemtico por la economa
ble. No discuto aqu las recientes aportaciones de neoclsica.
este tipo de investigacin. Sin en'lbargo se prosigue por la senda errnea,
En can'lbio la n'latenlatizacin de la teora de lo alentados por la esperanza de enterrar definitiva-

~ ' r
econmico es del todo diferente. Aqu la ambicin mente las an'lbiciones racionales y emancipadoras
1 es. sustituir la :conorna poltica-cie~cia social (so- del pensaIniento social. Las InateInticas del caos
~ I , bre todo marxIsta) por una econonlla pura que de- constituyen por supuesto una nueva y prometedora
Vr ! Inostrara dos proposicion~s f:lndarnentales: que rama de la investigacin, que ya pennite -y sin duda
los mercados se regulan a SI mlslnos y que produ- permitir sienlpre ms- comprender rnejor ciertos
cen el ptiIno social. Esta tentativa no es nueva: aspectos del movimiento en campos diversos de la
122 POSMODERN1SMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZADA? POSMODERNISMO o UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZAD6? 123

naturaleza (corno la meteorologa). No lne parece nueva: fue un producto poco afortunado de 1968,
irnposible que los descubrirnientos que se le acredi- la 1nala respuesta de una rebelin sana contra la
tan puedan explicar asimislno algunas realidades arrogancia eurocntrica. Illich ya le haba dado
que operan en ca1npos reducidos de la vida social consistencia y construy, sobre esta base, su po-
conlO las fluctuaciones en una bolsa sOlnetida a L~ pularidad.
ley de la especulacin. Hasta aqu no he visto que se Todas las insuficiencias del espritu de nuestra
haya iniciado una de1nostracin convincente de que poca convergen objetivalnente en la rnisl1~a direc-
lnanejaban tambin la transfonnacin social. cin: refuerzan la utopa liberal que donnna a la
Considero necesario cOlnpletar esas irllCTenes econorna poltica de la fase de la crisis contempo-
. b
nnpresionistas con una advertencia frente a lo que rnea. A calnbio entonces de la sunlisin a las leyes
en lni opinin son corrientes de ciertas orientacio- del rnercado, fortalecida por la anarqua de derecha
nes de la investigacin. Lo que se llalna "neuronis- antiestado, la pronlesa de una sociedad de consen-
l1l0", es decir la bsqueda de los determinantes l- so, sin enemigos, convival, construida sobre la hi-
tintOs de los cornportarnientos en la bioloo"a del ptesis del fin de las ideologas (i!) no convenc;
b
animal humano, es una de ellas, tpica y siempre pe- rns que a quienes lo estn por adelantado. Para mI,
ligrosa. Pero esta deriva no es nueva. El darwinislno como para Castoriadis, veo en ella rns la "subida
social tuvo los xitos que le conocelnos en el siglo de la insignificancia" que constituye uno de los me-
XIX, con sus crilninales repercusiones en el xx. dios de la gestin de la realidad del capitalismo en
4. Los peligros tericos que implica el espritu crisis, y no lns. Ya no se pide nada a ese capitalis-
dominante, debido a la dispersin de las preocupa- nlO en crisis, ah est, es todo, en lo sucesivo exiIni-
ciones y a la timidez frente al holisnlo del sistema do de la obligacin a la que nonnalnlente toda so-
real, fueron objeto de nUlnerosas advertencias cu- ciedad debe hacer frente: la de legitirnarse. Pero en
yas inquietudes comparto: peligros de nuevas car- la realidad esta situacin es insostenible. Y es por
nadas reduccionistas, de una oposicin falsa entre ello que esta utopa liberal, esbozada aqu en sus
holismo e individualismo, del relativismo, del cul- g'randes rasgos, debe acornodarse a su contrario: los
turalislno, y en definitiva de la incoherencia terica repliegues colectivos, el xito de la irracionalidad (las
y de la renuncia a la objetividad. sectas), el increnlento de la violencia (los fanatismos
El ms grave de esos peligros es en mi opinin de todo tipo). La ideologa dorninante intenta salir
el culturaJislno, porque prOVOG1posiciones polti- del paso con poco dario por ejemplo pretendiendo
cas fuertes que constituyen un obstculo rnayor a que elliberalisnlO est slo "contaminado", provisio-
la cristalizacin de respuestas democrticas y so- nalrnente, por el nacionalisrno, en las sociedades en
ciales a los desafos del 111undo real. Entiendo con las que su xito (siempre por venir) todava no es
culturalismo una doble afirmacin que hay en evidente (C01110en Europa del Este). El arguInento,
las culturas diversas entre las cuales se distribu- cuya superficialidad no puede ser pasada por alto .(el
ye la hUl1lanidad de los invariantes transhistricos xito del capitalismo en Asia se acon1paa por un for-
y que todas las culturas "se valen". La idea no es talecinliento del nacionalislno, no por su disolucin),
J24 POSMODERNJSMO O UTOPA NEO LIBERAL DISFRAZ."'.DA? POSMODERNISMO o UTOPA NEOLJBERAL DISFRAZADA? 125

supone el problerna resuelto: que el liberalislno - teora fsica de los cuanta y un mito cosmolgico
atenuar los contrastes entre las regiones del n1undo, cualquiera de la creacin, judo o bororo, son tan
cuando el anlisis de las lgicas de su funcionamien- "ciertos" el uno corno el otro porque las poblacio-
to delnuestra por el contrario que debe acentuar la nes concernidas (la colectividad de los fsicos hoy
polarizacin a escala mundial. O bien, con todava da, tal pueblo) los viven o los vivieron como reali-
rns audacia, se pretende, corno J.-F. Lyotard, que los dades indiscutibles?
repliegues colectivos son el medio por el cual las so- Por mi parte considero que no es ni posible ni
ciedades se protegen del "despotisn10 de la idea de deseable desechar la inquietud cientfica: compren-
elnancipacin". Aqu se evita la dificultad con lo der, explicar, es vincular las partes con un todo,
que casi no es ms que un juego de palabras. Pero captar el carcter holista de la realidad, dar cuenta
detrs de este juego de palabras fcil, se oculta la se- de las partes por las lgicas que rigen al todo.
paracin de los dos conceptos de Razn y de Eman- Siendo as en el lnbito social, que no acepto re-
cipacin, abriendo el camino a la ofensiva reaccio- ducir al estatuto de la naturaleza, el espritu cient-
naria de nuestra poca. fico debe ser puesto al servicio de una causa, es de-
En lni opinin, lo ms grave es que la actitud que cir de un proyecto factible (aunque el conocimiento
el posmodernisnlo invita a tomar contribuye seria- cientfico sea relativo y sielnprc inconcluso ofrece el
nIente a reducir el alcance de la prctica den10cr- criterio de esa factibilidad), explcito en su dimen-
tica. La gestin cotidiana, sornetida a los aprenlos sin tica inevitable. La alternativa, el darvinismo
de la econonla poltica del capitalisnlo, reduce a la social, no slo es inaceptable; carece de fundarnen-
nada el alcance de las diferentes opciones posibles. to cientfico. ~
La "democracia de baja intensidad" que de ello re- De vuelta a nuestro punto de partida, digo qL~ L
sulta se vuelve entonces vulnerable en SUlIlOurado
b '
hay que aceptar el riesgo, que es el precio de la !i-
conlO lo ilustran tristen1ente los nuevos periodos de bertad. Eso irnplica desde luego que se tC)lnen dIs-
popularidad de los fascismos. tancias con respecto a las falsas teleologas tran-
Por mi parte, considero que el conjunto de estas quilizadoras que fatalizan a la historia y confunden
inquietantes evoluciones pone en peligro la idea lo posible con lo que se considera cierto. En ese
nIislna de una teora social, es decir de una recons- sentido la crtica de las formulaciones clsicas de
truccin mental coherente de la sociedad. Sin duda las Luces, la del marxismo histrico (nledianamen-
ciertas forn1as del causalisnIo propuestas en una te vulgarizado) es lns que bienvenida, es necesa-
etapa anterior de la historia rnoderna han sido de- ria. La subdeterminacin, rns que una supradeter-
finitivamente superadas. Es difcil creer hoy da, nIinacin, nos recuerda justanIente que la sociedad
como lo proclamaban los Filsofos de las Luces en no es la naturaleza: los posibles son diversos, hay
el siglo XVIII, que la construccin de la edad de oro que pasar del tielnpo de la necesidad al de las posi-
basada en la razn es una posibilidad inminente. bilidades: Las "sorpresas en la historia", tanto las
Pero, por ello hay que renunciar al concepto de ob- buenas COlno las malas, es decir todos esos aconte-
jetividad? Es imposible decir, como sucede, que la clnientos illlportantes que no se haban previsto,
126 POSMODERNISMO O UTOPA NEOLIBERAL DISFRAZ.-\DA?

deducidos unilateralmente de una teora, pero 7. LA COMUNICACIN


slo explicados despus, dan testimonio de la uti- COMO IDEOLOGA
lidad del concepto de subdetenninacin propues-
to aqu. Pero cuidado: esta subdetenninacin no es
en lo absoluto la propuesta por las matemticas
del caos.

El campo de la conlunicacin es uno de los princi-


pales y privilegiados en la reflexin social contem-
pornea, razn por la cual le reservamos un desa-
rrollo particular en este captulo. Los puntos de
vista y los rntodos de anlisis del problema consti-
tuyen, asimismo, en este calnpo particular, uno de
los ejemplos ms ilustrativos del espritu de nuestra
poca, de sus preocupaciones legtim.as, de sus silen-
cios y de sus corrientes.
Por supuesto la comunicacin no es una nueva
realidad; constituye, por el contrario, un elemento
permanente de la vida social desde los orgenes ms
lejanos de la human idad. Quien dice hUlnanidad
dice en efecto relaciones entre los seres hUlnanos,
adquisicin y transmisin (o retencin) de saberes y
de informaciones, invento y uso, reglalnentado a su
lnanera, de los instrulnentos de alInacenarniento y
de transn1sin de esos saberes e infonnaciones. La
lengua es el ms antiguo y el principal de ellos: to-
dos los saberes se transnliten en una de ellas, y
todas las lenguas son por ello "vernculas" (la atri-
bucin de este calificativo a algunas de ellas es un
pleonasmo ridculo). La escritura y su soporte -la
imprenta desde hace algunos siglos- siguen siendo
el medio principal por el que se llevan a cabo los al-
lnacenanlientos de los saberes y la comunicacin.
Dicho esto, es importante saber que la modernidad,
debido al desarrollo prodigioso y acelerado de las
fuerzas productivas que la caracteriza y la fornla