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INCREMENTO SALARIAL ANUAL A TRABAJADORES QUE DEVENGAN

MS DE UN SALARIO MNIMO.

Dentro de los principios fundamentales en materia laboral que consagra el


artculo 53 de la Constitucin Poltica de 1991, se encuentra el de remuneracin
mnima vital, entendida sta como el salario mnimo que cada ao se fija y que
supone el presupuesto mnimo con el cual un trabajador puede subsistir.

De esta manera, dicho salario mnimo cada ao se ajusta, estando obligadas las
empresas a subir el salario de sus trabajadores que se constituye como mnimo.
Por lo tanto, no existe controversia respecto el derecho del trabajador que gana
un salario mnimo en reclamar el ajuste salarial que cada ao se hace en virtud
de dicho salario.

Este ajuste salarial del salario mnimo, ha sealado la Corte Constitucional en


Sentencia C-1433 de 2000, no corresponde propiamente a su incremento, pues,
para que exista un incremento en la remuneracin, verdadero y efectivo, se
requiere que sta se revise y modifique, aumentndola, luego del ajuste por
inflacin, teniendo en cuenta los factores reales de carcter socioeconmico que
inciden en su determinacin y, especialmente, la necesidad de asegurar el
mnimo vital y la equivalencia con lo que corresponde al valor del trabajo.

Por lo tanto, conseguir dicha equivalencia significa que se deba mantener


actualizado el valor del salario, ajustndolo peridicamente en consonancia con
el comportamiento de la inflacin, con el fin de contrarrestar la prdida de su
poder adquisitivo, y asegurar que aqul en trminos reales conserve su valor,
garantizando as el mnimo vital de los trabajadores.

De igual manera, la sentencia C-710 de 1999 ha reconocido el valor del reajuste


salarial anual para evitar su depreciacin, por lo cual el ajuste del salario mnimo
nunca podr ser inferior al porcentaje del IPC del ao anterior, teniendo el
Gobierno la obligacin de velar por un salario que mantenga su poder adquisitivo,
de tal forma que garantice el mnimo vital y mvil a los trabajadores y a quienes
de ellos dependen, ya que de lo contrario, vulnerara el artculo 53 de la
Constitucin.
Sin embargo, si el trabajador devenga ms de un salario mnimo, Cmo puede
reclamar un ajuste salarial anual? El artculo 148 del Cdigo Sustantivo del
Trabajo indica que la fijacin del salario mnimo anual modifica automticamente
los contratos de trabajo donde se haya estipulado uno anterior. Por el contrario,
en salarios superiores al mnimo, no se existe disposicin legal que ordene su
ajuste de acuerdo a los ndices de inflacin del pas.

No obstante, el reajuste del salario anualmente para evitar su depreciacin y la


prdida del valor del dinero, debera hacerse extensiva a todos los salarios, sin
importar si es mayor al mnimo. As, Colombia es un pas que aunque su inflacin
es baja, anualmente denota un promedio de 6%, lo cual ha significado un
aumento en los precios de los bienes y servicios, en especial, los que tienen que
ver con servicios pblicos domiciliarios, educacin, transporte, arrendamiento,
bienes de consumo masivo, entre otros.

El Ministerio del Trabajo en Concepto No. 3936 del 24 de agosto de 2005, seala
que la jurisprudencia en reiteradas ocasiones ha expresado la necesidad de
reconocer en los salarios superiores al mnimo la prdida de poder adquisitivo
del dinero y efectuar el ajuste con base en el ndice de precios al consumidor del
ao inmediatamente anterior.

Bajo estos presupuestos, la Corte Constitucional ha indicado que el salario tiene


un valor intrnseco, por lo cual, en Sentencias T-102 de 1995 y SU-599 de 1995,
ha indicado que por dicho valor se entiende que el salario debe mantener su
poder adquisitivo. De igual manera, indica que los trminos del mencionado
artculo 53, respecto al mnimo vital y la remuneracin mvil, lo cual, se hace
extensivo a todos los salarios, poniendo como ejemplo el reajuste automtico de
las pensiones, indicando que sera absurdo ajustar el valor de las pensiones y
no el valor del salario, por consiguiente, si a un trabajador se le fija un salario y
se mantiene el mismo guarismo por ms de un ao a pesar de que la cantidad y
calidad del trabajo permanecen inmodificables, mientras el valor del bien
producido aumenta nominalmente, en razn de la depreciacin de la moneda,
se estara enriqueciendo injustamente el empleador en detrimento del derecho
que tiene el asalariado a recibir lo justo, y esto no sera correcto en un Estado,
una de cuyas finalidades esenciales es garantizar la vigencia de un orden justo.
En este sentido, la sentencia SU-599 de 1995 seala que al encontrarse en una
economa inflacionario, se debe tener en cuenta la movilidad del salario
expresada como la capacidad de reajustar una asignacin dada, estimando las
fluctuaciones monetarias e intentando mantener el poder adquisitivo real de los
salarios

El principio de remuneracin mnima vital y mvil se ha considerado que tiene


como presupuesto el derecho a conservar el poder adquisitivo real de los
salarios, ya que mediante Sentencia 1064 de 2001 la Corte ha establecido que
a la luz de una interpretacin sistemtica, reforzada por los convenios
internacionales sobre la materia y por el respeto a los precedentes
jurisprudenciales, la Constitucin protege dicho derecho dentro de unos
lineamientos muy precisos, tales como que la movilidad del salario no es formal
sino real; la importancia del mnimo vital y el carcter anual de la movilidad. El
derecho a mantener el poder adquisitivo real del salario no es absoluto. Una
distincin necesaria: el caso de las pensiones. El respeto a los derechos
adquiridos. La distincin entre la desmejora de un derecho y su carcter
absoluto.

De igual manera, en Sentencia T-345 de 2007, se seala que el derecho a una


remuneracin mvil garantiza mantener el poder adquisitivo del salario, por lo
tanto, en materia laboral no debe predominar indiscriminadamente la autonoma
o voluntad de las partes, pues esta situacin limitara los derechos de la parte
dbil de la relacin laboral. Motivo por el cual es necesario aplicar preceptos
que, si bien no son acordados por stas, deben hacer parte integral del contrato
de trabajo, en pro de mantener la equidad de la relacin, en especial, la garanta
del salario mvil contena en el artculo 53 de la Constitucin, dado que sta
permite a los trabajadores acceder y mantener unas condiciones dignas de vida.

De esta manera, concluye que el derecho de los trabajadores al incremento


anual de su asignacin salarial, se desprende directamente de la Constitucin y
es de aplicacin inmediata, sin que se requiera de desarrollo legal, contractual o
convencional.

As, la importancia del reajuste del salario superior al mnimo denota una especial
importancia, por lo cual el Ministerio del Trabajo, en concepto 112025 del 25 de
abril de 2008, expresa que el aumento de los salarios de los trabajadores que
devenguen ms del mnimo depende del mutuo acuerdo de stos y el empleador,
porque la legislacin laboral no establece ni los porcentajes del aumento ni las
condiciones para efectuar dichos aumentos, pero si el trabajador considera qu
le asiste el derecho, puede acudir ante los Jueces de la Repblica, para que
declaren si tiene o no derecho al aumento salarial.

Por lo tanto, teniendo en cuenta que los conflictos econmicos no son


competencia de los jueces laborales, los trabajadores para que se les reajuste
anualmente el salario que sea superior al mnimo, pueden presentar un pliego
de peticiones para que mediante una convencin colectiva o un pacto colectivo,
se fije dicho reajuste. Si no se llega a lo anterior, y si el trabajador considera que
el no reajuste de su salario anualmente junto con la inflacin, la depreciacin del
dinero y la prdida del valor real del salario le han afectado, podra acudir al juez
de tutela para que se le proteja su derecho al trabajo en condiciones dignas y a
la movilidad del salario.