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Enfoques

Sistmicos
Autores Clsicos

Compilacin y
comentarios de
Edgar Sandoval

Antologa

Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico

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Antologa de Enfoques Sistmicos en Comunicacin
Autores Clsicos

Edgar Sandoval

ndice

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7
Edgar Sandoval

Primera Parte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .13


1.1. Espritu, persona y sociedad
George H. Mead

Segunda Parte. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
2.1. Ciberntica
Norbert Wiener

2.2. Ciberntica y sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101


Norbert Wiener

Tercera Parte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151


3.1. Alienacin en la interaccin
Erving Goffman

3.2. El orden social y la interaccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .175


Erving Goffman

3.3. Estigma, la identidad deteriorada . . . . . . . . . . . . . . . . . 183


Erving Goffman

Cuarta Parte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201


4.1. Espritu y naturaleza
Gregory Bateson

4.2. Teora de la Comunicacin Humana. Interaccin,


patologas y paradojas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 253
Paul Watzlawick

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Introduccin

Los Enfoques Sistmicos en Comunicacin constituyen un


momento de cambio en las ciencias de la comunicacin, al punto
de revolucionar la nocin misma de comunicacin. En efecto, el
enfoque sistmico revoluciona a la comunicacin y la convierte, a
travs de retomar planteamientos de la ciberntica, la psiquiatra y la
antropologa, entre otras disciplinas, en algo circular, en un criterio
sistmico. Los enfoques sistmicos en comunicacin abandonan el
modelo del telgrafo y pasan al modelo de la orquesta. Este paso
est marcado por las alianzas que hace la comunicacin con otras
ciencias y por las condiciones sociales que surgen en la segunda
mitad del siglo XX.
Lo sistmico se refiere a un criterio circular de
comunicacin, es el nombre con el cual llamamos a la
retroalimentacin. Sin embargo, lo sistmico alude tambin a
los sistemas, esta alusin es hasta cierto sentido un equvoco.
Hay una diferencia importante entre las teoras sistmicas y las
teoras de los sistemas, la diferencia est dada, entre otras cosas,
por las tradiciones y autores en las que se encuentran ambas
teoras o enfoques. Por un lado, lo sistmico encuentra en la
ciberntica, ciencia que contiene planteamientos matemticos,
fsicos, sociolgicos y neurofisiolgicos, un punto de partida muy
importante. Estos planteamientos estn contenidos en los trabajos
de Norbert Wiener. Pero, lo sistmico va ms all y abarca tesis
de la antropologa simblica y cultural, incorpora el tema de la
interaccin, as como algunos temas del orden de la psiquiatra.
En cambio, la nocin de sistema alude a la biologa y a
los trabajos de Ludwig von Bertalanffy, pero su desarrollo es ms
bien en trminos sociales, en donde la sociedad se concibe como
sistemas y dentro de ella operan otros sistemas. En particular, esta
forma de concebir los sistemas, se encuentra en Niklas Luhmann.
Por ello, hablar de sistemas y de sistmico es hablar de una
diferencia por momentos insalvable. Quiz, lo ms

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importante en hacer esta diferencia entre sistmico y sistemas es
la cantidad de conceptos que encontramos en ambas teoras y que
son drsticamente diferentes unos de otros. Incluso, esta diferencia
es cronolgica, la teora de los sistemas nace primero, que la teora
sistmica; an ms, sta se sirve de la primera.
De estas dos tradiciones, para lo sistmico, la nocin de
feed-back, que se desprende de la ciberntica es fundamental. Esta
nocin permite pensar a la informacin que proviene del interior
y no del exterior, como se pensaba. As, la comunicacin no es
un proceso lineal, sino circular. Una informacin contenida en
el propio sujeto, mquina u organismo, que adems desprende
las condiciones necesarias para la vida, as como el movimiento
de dichos sujetos, mquinas o bien organismos. Sin embargo,
lo sistmico tambin remite a un problema de interaccin y de
significados de sta, as como de procesos que la hacen posible.
En esta antologa veremos a lo sistmico bajo este criterio.
De esta manera, el material est organizado para dar cuenta de tres
formas diferente de ver la interaccin, 1) Interaccin simblica,
2) Interaccin social y 3) Interaccin reciproca. La primera,
interaccin est bajo las contribuciones de Mead; la segunda, bajo
los aportes de Goffman y; la tercera, bajo los trabajos de Bateson.
Por ello, quiz es ms relevante y pertinente hablar de enfoques
interaccionistas, que de enfoques sistmicos. Esta diferencia de
nombre es importante, pero polmica, porque el desarrollo de los
enfoques sistmicos en comunicacin es posible por la presencia
tan importante de Gregory Bateson.
Bajo estos criterios hemos seleccionado los siguientes
materiales. En la primea parte, el estudiante encontrar el texto:
Espritu, persona y sociedad, de George H. Mead, filsofo
norteamericano. Mead trabaja la interaccin concebida en trminos
simblicos, es decir, la interaccin, no es frente a los objetos, las
personas o las cosas, sino frente a lo que significan estas, en un
mundo social. Mead es un pragmatista hasta cierto punto marginal,
por encima est Peirce, James o bien Dewey.

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En la segunda parte, de igual modo, seleccionamos
dos trabajos, el primero que lleva por nombre: Ciberntica y
el segundo titulado: Ciberntica y sociedad, ambos de Norbert
Wiener. En esta parte de la antologa, el lector tiene dos escritos
que presentan la ciencia de la ciberntica que Wiener cre. Esta
ciencia integra, como ya mencionamos, diferentes disciplinas,
las cuales son relacionadas por Wiener. Los trabajos de este
matemtico norteamericano son un antecedente del enfoque
sistmico en comunicacin.
En la tercera Parte, estn los trabajos de Erving Goffman
titulados: Alienacin en la interaccin, El orden social y la
interaccin y Estigma, la identidad deteriorada. Erving Goffman,
socilogo y antroplogo canadiense, contribuye con sus aportes al
tema de la interaccin, pero a contracorriente del interaccionismo
simblico y la etnometodologa, es decir, contra Mead y Garfinkel.
Para Goffman, la interaccin es social y no simblica como
sealaba Mead, bajo esta diferencia conceptos como espacio,
situacin, rol, ritual, son relevantes para comprender como surge y
se hace posible la interaccin.
En la cuarta parte, hemos incluido los trabajos medulares
de este curso, es decir, aqu aparece parte de la obra de Gregory
Bateson, a quien se le suele atribuir este enfoque. Encontramos,
entonces, el trabajo titulado: Espritu y naturaleza. Para los enfoques
sistmicos en comunicacin los aportes de Bateson y de la Escuela
de Palo Alto son fundamentales. Bateson desarrolla muchas de las
ideas centrales o rectoras de este enfoque. Para Bateson, quien est
formado en la zoologa, la antropologa, la biologa, la filosofa, la
psiquiatra y la sociologa, entre otras disciplinas, la comunicacin
animal y humana aparece como un hecho de interaccin. Pero,
se trata de una interaccin diferente a la simblica planteada por
Mead y a la social desarrollada por Goffmann, es por el contrario
una interaccin que aparece inherente al sujeto y al hecho mismo
de comunicar, es una interaccin que descansa en el lenguaje. Sin
embargo, esta relevancia y revolucin de la comunicacin por
parte de Bateson no tuvo la acogida debida, sus teoras como las
del juego, la fantasa y la del doble vnculo, entre otras, son teoras
marginales. Su presencia en las ciencias de la

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comunicacin ha sido ambigua y por momentos ausente, en el caso
de la licenciatura en Comunicacin y Cultura la obra de Bateson es,
por el contrario, fundamental. Por esa razn, el estudiante tiene en
este trabajo una posibilidad de acercarse a las ideas de este autor.
Finalmente, la antologa cierra con un trabajo titulado: Teora de la
Comunicacin Humana. Interaccin, patologas y paradojas, de
Paul Watzlawick, miembro de la Escuela de Palo Alto. Watzlawick
desarrolla la teora del doble vnculo creada por Bateson y la aplica
en la psiquiatra.
Esperamos que esta antologa que recoge a autores clsicos
en enfoques sistmicos en comunicacin ayude a los estudiantes a
comprender una nueva forma de concebir a la comunicacin. La
antologa cuenta tambin con el programa de la materia, el cual
indica la forma de trabajar, las diferentes lecturas, los objetivos y
los alcances del curso

Edgar Sandoval
Mxico, D. F. octubre de 2005.