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Dossi: Direitos Humanos - Diversos Olhares

Universalismo vs. relativismo


cultural: una batalla por la
definicin de los derechos
humanos y la discriminacin

Rita Boco1
Gisela Bulanikia2

Resumen
A travs de un recorrido histrico, rastreamos la construccin del concepto Derechos
Humanos y el contexto socio histrico en que se produjo, abordndolo a travs de
la dicotoma relativismo cultural/universalismo y de las ideologas que los guan.
La desigualdad y la vulnerabilidad de amplios sectores sociales en el contexto
global da lugar a la construccin de estereotipos discriminatorios que se apoyan en
diferencias manifestadas en la condicin econmica y en la cultura. Profundizar
en las tensiones entre lo particular/universal cuestiona los significados que fueron
impuestos por el sector hegemnico y las clasificaciones que produce.
Palabras clave: Derechos humanos. Discriminacin. Relativismo cultural.
Universalismo. Globalizacin. Ideologa.

1
Dpto. Socio-antropologa, Docente Auxiliar Escuela de Nutricin, Facultad de Medicina
Universidad de Buenos Aires, Titular Ctedra Sociologa, Carrera Lic. Nutricin, Universidad.
ISALUD. Correo eletrnico: boco_rita@hotmail.com
2
Profesora Adjunta, Ctedra Sociologa, Carrera Lic. Nutricin, Universidad ISALUD. Correo
eletrnico: gisel@ciudad.com.ar

74 Mediaes
Recebido , Lfevereiro
em 16 de ondrinade, v.2009.
15, n.1, p. 74-91,
Aceito em 05 deJan/Jun. 2010
junho de 2010.
Universalism vs. cultural relativism: a battle for the
definition of human rights and discrimination

Abstract
Through a historical journey, we track the construction of the concept of Human
Rights and socio-historical context in which it occurred, approaching it through
the dichotomy of cultural relativism / universalism and the philosophies that
guide them. Inequality and social vulnerability of large sectors in the global
context leads to the construction of discriminatory stereotypes that are based
on differences manifested in the economic condition and culture. Deepening
the tension between the particular / universal questions the meanings that
were imposed by the dominant sector and the classifications it produces.
Keywords: Human rights. Discrimination. Cultural relativism. Universalism.
Globalization. Ideology.

Introduccin

L a preocupacin por los derechos humanos forma parte del reconocimiento de


que estamos ante un mundo interdependiente. Este concepto, pese a su origen
reciente (1948), ha ganado significacin global. Los derechos humanos
forman parte de mltiples perspectivas y puntos de vista, a veces conflictivos, ya que
se han universalizado como valores reinterpretados, contextualizados, adaptados y
renegociados de diferente manera en cada rincn del planeta.
A tales diferencias se refieren los relativistas cuando argumentan que los
derechos humanos corporizan en s mismos prejuicios y son, por lo tanto, un
constructo etnocntrico con aplicabilidad limitada. Para los relativistas, que
sostienen que existe una amplia diversidad de sistemas morales y de justicia no
occidentales, los derechos humanos entran en conflicto con los diversos sistemas
culturales. Por lo tanto, se argumenta que cualquier teora viable sobre los derechos
humanos debera tomar en cuenta esta diversidad. Mientras que los defensores
de los derechos humanos, a quienes llamaremos universalistas, argumentan que
stos son derechos inherentes a todas las personas, ms all de la cultura, la raza,
el sexo, la religin, el gnero. Estos derechos estn presumiblemente fundados
en la naturaleza humana, una concepcin occidental en s misma, y seran
universales e inalienables. Para tener derechos humanos, segn esta perspectiva,
basta la condicin ser humano.

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Nuestra intencin es hacer visible otras aristas de los derechos humanos,
para reconocerlos como ms cercanos a nuestras vidas. La propuesta es entender
las acciones y prcticas que definimos como derechos que cobran sentido porque su
significado surge de relaciones y eventos sociales, histricos, polticos, econmicos
y culturales que les dan forma y que a su vez son transformados por las prcticas
sociales.
El concepto derechos humanos encierra en si qu es vida humana, es decir,
qu es lo que definimos como prcticas y acciones que hacen posible y garantizan
la existencia de vida humana. La defensa de los derechos humanos debe ponernos
en alerta sobre los efectos de la economa poltica, el capitalismo transnacional, la
ubicuidad del poder y las desigualdades sociales.

Recorrido y Memoria de los Derechos Humanos


Un discurso no viene al mundo en una inocente soledad sino que se
construye a travs de un ya dicho en relacin al cual toma posicin en un contexto
determinado. Se empieza a hablar de derechos humanos a partir del pensamiento
racional del Siglo de las Luces. Son los filsofos del siglo XVII los que apoyados
en nociones comparables a las de los derechos humanos se proponen desafiar el
Absolutismo Poltico. Este sistema de gobierno representaba un estado de transicin
entre el feudalismo y el capitalismo de las monarquas de Europa occidental. El
absolutismo, como rgimen otorgaba al rey, imbuido de poder divino, la posesin
de hecho y de derecho de todos los atributos de la soberana: hacer las leyes,
administrar la justicia, recaudar impuestos, disponer del uso de la fuerza a travs
de los ejrcitos. Frente a esta concepcin de la sociedad surgen ideas como las de
Locke, Montesquieu y Rousseau que plantean que los individuos que habitan un
territorio determinado son ciudadanos y no sbditos. El trnsito de la sociedad
tradicional a la sociedad moderna est marcado por el cambio del vnculo social
de los individuos. Mientras en la primera ste era entendido como natural, en
la sociedad moderna se convertir en voluntario y artificial basndose en la idea
de contrato. De la mano de estas ideas con la Revolucin Francesa se hace la
Declaracin de Derechos del Hombre abriendo el camino para la Declaracin de
los Derechos Humanos.
La premisa bsica de los derechos humanos ser, desde entonces, que cada
ser humano tiene derechos inalienables que no pueden ser negados por ningn
rgimen, cualquiera sea su justificacin. Por primera vez en la historia se utiliza

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el lenguaje del derecho para expresar normas morales universales. A partir de ese
momento denominamos derechos naturales al derecho a la vida y la libertad
que supuestamente todos disfrutamos.
En Inglaterra, en un proceso similar al que ocurra en Francia, surgi el
primer documento que estableci limitaciones de naturaleza jurdica al ejercicio
del poder del Estado frente a sus sbditos: nos referimos la Carta Magna de 1215,
la cual junto a el Hbeas Corpus de 1679 y la Bill of Rights de 1689 pueden
considerarse como precursores de las modernas declaraciones de derechos.
Antes de la Segunda Guerra Mundial, la consideracin internacional sobre
los Derechos Humanos estaba limitada a documentos nacionales: la Carta Magna,
declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, y las constituciones
nacionales.
No obstante, la aparicin de los derechos humanos en plena escena deber
esperar a las transformaciones polticas y econmicas de 1948 que la hacen
no slo posible sino necesaria. Surge un fuerte deseo de establecer estndares
internacionales para prevenir la clase de atrocidades atestiguadas en esa guerra.
As, en 1945, delegados de varios pases se encontraron en San Francisco para
diagramar la carta de las Naciones Unidas. Este grupo cre la Comisin de los
Derechos Humanos, con el fin de establecer estndares internacionales de dignidad
y el 10 de diciembre de 1948 se adopt la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos, con abstencin del bloque comunista, de Sudfrica y Arabia Saudita.
Por los hechos que se producen durante la Segunda Guerra Mundial,
definidos como delitos de lesa humanidad, se procura imponer los Derechos
Humanos como una moral universal. Con la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos los individuos se volvieron sujetos del derecho internacional. Hasta ese
momento, solo existan leyes concernientes a la responsabilidad de los Estados por
daos a extranjeros como reparaciones en caso de contienda blica. La ficcin era
que el Estado al que perteneca el extranjero era el sujeto del dao. Histricamente,
como un Estado trataba a sus ciudadanos dentro de su territorio era un asunto
exclusivamente interno e implcito en el concepto de soberana territorial.
Tal declaracin fue el primer intento de establecer estndares universales para
todas las personas de todas las naciones, adquiriendo status judicial significativo
en el mundo. Sin embargo, durante aos la mayora de pases adhirieron solo
tericamente a la obligacin de respetar los derechos humanos.

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De acuerdo con los relativistas, los derechos humanos son inseparables de
la mentalidad del Siglo de las Luces y no dejan de ser el producto de una sociedad
particular en un momento dado: Europa pos-guerra y una construccin occidental
con aplicabilidad limitada.
La nocin contempornea de derechos humanos los presenta como
resultado del derecho natural que tiene su fundamento en la naturaleza humana
y al que Locke categoriz como inalienable. Sin embargo, el derecho natural se
proclamaba dentro de un universo de valores compartidos, razn por la cual no
fueron cuestionados; mientras que los derechos humanos hoy se proponen como
universales en un mundo multicultural.
Los defensores de los Derechos Humanos proponen que, pese a su origen
occidental, la nocin es universalmente aplicable o que es posible forjar un consenso
a travs del dilogo intercultural. Mientras los que se oponen argumentan que la
extraordinaria diversidad existente en sistemas morales impide cualquier clase de
acuerdo con aplicabilidad universal.
Los que se apoyan en la teora Kantiana para fundamentar la
universalizacin de los derechos del hombre asumen la existencia de un solo
patrn de razonamiento universal. Este se construye a partir de considerar al
hombre como un ser dotado de inteligencia que selecciona y ordena lo que de otro
modo sera catico. El pensamiento kantiano afirma la necesidad de la sensibilidad
y el entendimiento por igual para que exista el conocimiento. El entendimiento
contribuye a la tarea de sistematizacin de la diversidad de la experiencia a travs
de categoras o nociones de entendimiento. De esta manera, se presume que el
proceso de razonamiento abstracto genera un resultado universal, ms all de
las diferencias culturales. Lo que subyace a esta presuncin de universalidad es
la creencia de que todos pensamos de la misma manera. Aunque es posible que
individuos de una misma cultura estn de acuerdo con los mismos principios,
la premisa de que los individuos puedan negociar principios en ausencia de
cultura, por el solo hecho de la existencia de un nico razonamiento abstracto,
es obviamente ficcional. En realidad, es slo dentro de un universo de valores
compartidos que la presuncin de universalidad no encuentra dificultades.
El problema surge a raz de que algunos de los derechos de la Declaracin
Universal no son compatibles con la diversidad de sistemas de valores del mundo,
razn por la cual la Declaracin Universal aparece como la imposicin de un
sistema de valores extranjeros a las tradiciones no occidentales. Desde el punto de

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vista universalista, las objeciones de los relativistas pueden ser (y han sido) usadas
para la conveniencia o excusa de aquellos Estados que controlan las polticas de
desarrollo y se posicionan a favor de un poder poltico que justifica las violaciones
sistemticas a los derechos individuales.

Una agenda oculta


Para entender la agenda oculta del universalismo tenemos que volver
a la historia del liberalismo poltico y su expresin en la doctrina moderna de
los derechos humanos. Vemos entonces como las ideas de Locke no pueden ser
separadas de las de Adam Smith. Junto con la idea central de una definicin
occidental de las libertades fundamentales surge el derecho a la propiedad privada.
As, el liberalismo econmico y el liberalismo poltico son hermanos siameses en
la filosofa occidental.
El derecho a la libertad del voto es la piedra fundamental de este
pensamiento, en el que la libertad de eleccin constituye al individualismo como
su rasgo caracterstico. El individuo, desde esta ptica, se convierte en tal, a travs
del ejercicio de esa libertad asociada con la libertad de eleccin para el consumo.
As, se entiende parte de la virulencia de occidente en la defensa de los temas de
libertades fundamentales marcando la relacin inseparable entre los derechos
humanos y la globalizacin de la economa. El liberalismo poltico ha sustentado
la economa liberal que la ha legitimado. Desde este punto de vista, los derechos
humanos contribuyen a constituir ciudadanos poseedores de las caractersticas
que los hacen aptos para una economa de mercado.
Desde el Consenso de Washington, la expansin del neoliberalismo como
ideologa, ha enmascarado objetivos polticos detrs de un discurso pseudo
cientfico.

La diferencia y la discriminacin
Como analizaba Barth: los lmites tnicos de la diversidad cultural son
categoras que no dependen de la ausencia de movilidad, contacto o informacin.
Ellos implican procesos sociales de inclusin o exclusin sostenidos por los
propios actores sociales y generalmente son el fundamento mismo sobre el
cual estn construidos sistemas sociales que las contienen y la interaccin no
conduce a su liquidacin como consecuencia del cambio y la aculturacin; las

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diferencias culturales pueden persistir a pesar del contacto intertnico y de la
interdependencia. (BARTH, 1976, p.10).
El consenso en la dcada de 1960 acerca de la definicin de grupo tnico
inclua cuatro elementos referidos a la continuidad biolgica, la permanencia de
valores culturales, comunicacin (lenguaje), identificacin y diferenciacin. Estas
caractersticas enumeradas nos permiten una mirada crtica que se traducen como
diferencia racial, diferencia cultural, separatismo social, barreras de lenguaje,
enemistad organizada.
El nfasis de la explicacin terica de Barth radica en que la caracterstica
de auto adscripcin y adscripcin por los otros es fundamental para resolver los
cuestionamientos centrados en la ubicacin geogrfica y en la permanencia
de formas culturales. As, Barth sostiene que la continuidad de un grupo tnico
est dada por la conservacin de un lmite, y a pesar de que las caractersticas
culturales de los integrantes del grupo, la forma de organizarse e incluso las
formas culturales que sealan esa frontera pueden cambiar, el grupo permanece
mientras exista la diferenciacin entre nosotros y los otros.
Esta breve recapitulacin sobre las consideraciones tericas desarrolladas
por Barth nos sirve para introducir un cuestionamiento acerca de soluciones
polticas alcanzadas en el siglo XX, que se basaron en la demarcacin de
lmites (fronteras) que no consideraron la existencia de lmites culturales. As
vimos resurgir conflictos con componentes tnicos en lugares donde se crean
solucionados, como los tratados firmados al finalizar las dos guerras mundiales.
Autores como Wieviorka (1992, p. 101-104) llamaron la atencin sobre un
uso ideolgico de la diferencia para legitimizar la discriminacin, sustituyendo el
viejo racismo biolgico por la naturalizacin de particularidades culturales. Hoy
por hoy, los rasgos culturales valorados como negativos son los que constituyen
al grupo que los detenta en diferente, creando la autojustificacin de su ubicacin
en los estratos ms bajos de una determinada jerarqua moral. As se justifica
tambin su instalacin estructural en lugares de alta vulnerabilidad social, sin
derechos o con menos derechos que el resto de la poblacin. En definitiva, provoca
el mismo resultado de deshumanizacin sobre aquellos a quienes se valora
negativamente desde lo cultural, permitiendo accionar sobre ellos con diferentes
grados de violencia.
Vemos que las guerras civiles, los genocidios, los movimientos guerrilleros
independentistas, el resurgimiento de lealtades ancestrales perpetan la miseria

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y los grandes negocios, ms all de las formas que adopten los gobiernos que se
quieren imponer como salvadores y defensores de sus derechos. Podemos hacer
saltar nuestra mirada de un continente a otro y en todos encontrar lastimosas
experiencias. Lo que encontramos es la transformacin de la imposicin de la
homogeneidad cultural tpicas de la poca colonial y el imperialismo del siglo
XIX hacia una valorizacin poltica de la diversidad cultural, que tiene como
efecto despolitizar la economa. (Daz Polanco, 2006:10).

Ideologas y factores socio-econmicos en pugna


Debemos aclarar que as como los derechos humanos universales pueden
disfrazar una agenda oculta, lo mismo ocurre con aquellos que utilizan el discurso
relativista. Ninguno de ellos est libre de ellas y en el caso de una mirada relativista
puede considerarse que una desmesurada consideracin por la diferencia cultural
enmascara el escaso inters por desentraar las relaciones de poder que existen en
cada sociedad. Para sustentar estas posturas surgen estrategias discursivas para
argumentar y justificar la exclusin.
Como seala Adam Kuper, (2001, p. 75) la cultura se utiliza como
eufemismo polticamente correcto de raza y el racismo cultural naturaliza una
diferencia que se considera que es cultural, pero est instalada ms all de la
voluntad personal de quienes la detentan. Por lo tanto, las diferencias culturales
se consideran inconmensurables, fijas y al igual que el racismo llevan a la
conclusin de que son diferencias irrevocables.
Gellner mostraba su preocupacin por la diferencia y expresaba que
El rasgo verdaderamente esencial de lo que llamamos la sociedad humana
es su asombrosa diversidad (GELLNER, 1997, p. 17). La diversidad cultural y
sus desafos nos ubican en la actualidad en un escenario donde vivimos ms y
ms en medio de un enorme collage, donde las culturas se ponen en contacto,
confrontan, friccionan, se tensionan, siendo que stas pueden aparecer como la
causa de los conflictos sociales o como su justificacin. Ni el relativismo cultural,
ni el universalismo escapan a manipulaciones polticas.
Los intentos por definir los derechos humanos han llevado a distinguir los
derechos civiles y polticos de los derechos econmicos y sociales, desde 1966, ao
en que se firmaron el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos y el de los

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Derechos Econmicos, Sociales, y Culturales. Estos dos tipos de derechos emergen
de la competencia de las tradiciones filosficas marxista y liberal.
A lo largo de la dcada 1990 las transformaciones del mundo globalizado
se reflejan en los cambios de concepciones en el campo de los derechos humanos.
La Declaracin de Viena (1993) reafirm la indivisibilidad, la universalidad,
la interrelacin y la interdependencia de los derechos humanos, el derecho al
desarrollo y la relacin necesaria entre derechos humanos, democracia y desarrollo
como condiciones de vida para todas las personas humanas. (Declarao e
Programa de Ao de Viena).
A partir de la Declaracin de Estambul (1996) se nota un retroceso en los
espacios que se haban creado para monitoreo y desarrollo a partir de Viena. El
resultado es que la dcada de 1990 muestra una gran visibilidad de las cuestiones
sobre derechos humanos: se enfatiza la relacin democracia y participacin, as
como la interaccin entre estado, organizaciones de la sociedad civil e individuo.
La contracara de esto es una proteccin selectiva de los derechos humanos en
la esfera internacional, originada en los intereses geopolticos de las potencias
mundiales junto con los cambios y transformaciones en las alianzas de los
movimientos fundamentalistas (KOERNER, 2002, p. 88-89).
El Banco Interamericano de Desarrollo (1998, p. 2) reconoci que en
condiciones de vida democrtica la provisin y financiamiento de la educacin y
la salud, abandonada a la libre competencia de los mercados, no provocaba una
respuesta efectiva a la demanda; a la vez que limitaba el acceso a estos servicios de
los sectores ms pobres.
De esta manera, el compromiso con los derechos humanos no
necesariamente termina con la discusin planteada entre relativismo y
universalismo. Esta se traslada a otra rea de conflicto, no menos spera: la
economa poltica. Enfocados en la inequidad econmica, los economistas
polticos proponen que los derechos econmicos deberan tener absoluta prioridad
sobre el resto de los derechos, mientras que los occidentales del primer mundo
hacen hincapi en los derechos civiles y polticos. Para ellos estos derechos deben
tutelar ante todo la esfera de la libertad individual contra el excesivo poder del
Estado.
Decimos que la discusin universalista-relativista tambin se traslada a las
cuestiones de la economa poltica porque la nocin de necesidad est implcita
en el concepto de derecho, y en especial de aquellos que involucran a la orbita de

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lo econmico y social. Es decir, qu necesidades deben ser atendidas y satisfechas
con el rango de derecho adquirido?
Desde la ptica de lo cultural se reconoce que existen mediaciones
simblicas que transforman una carencia especfica en necesidades sociales. A
partir de ellas, los distintos grupos humanos realizan la elaboracin cultural de
las necesidades, que a la vez le dan sentido al mundo (HERSKOVITS, 1954, p.13).
A partir del reconocimiento de una unidad de identidad junto a las
diferencias de procesos sociales que resultan en diferentes modos de vida, es que
sostenemos que es posible establecer una dinmica entre valores universales y
particulares. No desconocer que se hacen usos polticos de las diferencias evita
que stas terminen convertidas en excusas al servicio de mtodos de exclusin
y jerarquizacin. Reconocemos que las particularidades tambin encierran
relaciones de poder y que es desentraando este tipo de relaciones donde se debe
iniciar el camino para alcanzar el consenso.
Creemos que un acercamiento poltico-econmico a los derechos humanos
es til para dar luz sobre la estructura que sostiene la maquinaria de abusos.
Cuando no se toman en cuenta las consecuencias desastrosas de la pobreza sino
que se las ignora o consideran como un simple factor sin valor sobre la libertad
se est colaborando para sostener la ignorancia pblica. Por lo tanto, se crea
indiferencia sobre un tema ms amplio acerca de cmo la pobreza cumple el
rol de minar las libertades individuales en todo el mundo. De esta manera, las
representaciones de las elites pueden coadyuvar a perpetuar reas de silencio sobre
las causas ltimas de opresin, aun conocindose la condicin de los oprimidos.
En nuestro pas, Argentina, la falta de poder econmico (es decir el poder
de autodeterminacin econmico para vivir con dignidad) sienta las bases para
que los oprimidos econmicamente sean privados a su vez de libertades civiles.
El clientelismo poltico entendido como un intercambio de favores por votos es
una realidad conocida por nosotros. Estos favores implican dinero, alimentos,
materiales para construccin y calzado, tambin incluyen la llamada poltica
de tierras, es decir, arreglos discrecionales respecto a la posesin de lotes o cesin
de tierras fiscales (BOCO y BULANIKIAN 2005, p.248-249). Esta breve descripcin
de los favores que se intercambian descubre las carencias que deberan ser
garantizadas como derechos sociales y econmicos.
Nuestro acercamiento pretende sostener los fundamentos de los derechos
civiles y polticos, al mismo tiempo que nos preguntamos por las condiciones

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materiales de desarrollo. Este proceso debera dar como resultado la alteracin
fundamental de la nocin originaria. As, el principio de respeto igualitario no
quedara definido de una vez y para siempre. Por el contrario, queda en entredicho
las originales formas de pensar los derechos humanos y la relacin entre derechos
civiles y econmicos en el contexto de creciente empobrecimiento de amplios
sectores sociales. Con este fin pensamos redefinir los derechos econmicos en
trminos de libertad, como autonoma personal o ausencia de restricciones
externas sobre las individuales, libertad de la gente a elegir vivir como ellos lo
deseen.
La buena salud y educacin son pilares que construyen estndares de vida
que amplan nuestra libertad, no slo porque permiten desarrollar actividades que
la enfermedad, la pobreza y la ignorancia nos prohibiran, sino porque adems
amplan la frontera de nuestros deseos sobre la clase de vida que nos gustara vivir.
Para que una teora de los derechos humanos tenga valor global deber
reconocer que, muchas veces, los fundamentos morales descansan en ideologas
econmicas de clase que la sustentan y, por lo tanto, lo econmico no puede
separarse de las combinaciones sociales y polticas de la sociedad, sino que est
incrustado en ellas (POLANYI, 1976, p. 155-178).

La complejidad de un escenario globalizado:


migracin y discriminacin
En el debate surgido sobre la instauracin a nivel global de los Derechos
Humanos la comprensin del contexto global se vuelve crucial. A partir de la
independencia de las ltimas colonias europeas, a mediados del siglo XX, y las
secuelas independentistas, la ficcin de compartimentos culturales estancos se
ha derrumbado. La nocin de una cultura autntica como universo autnomo e
internamente coherente ya no es sostenible, excepto quiz como una ficcin til
o distorsin reveladora.
La globalizacin, tal como la describi Octavio Ianni (1998, p.6, traduccin
nuestra), aparece como un proceso histrico social de vastas proporciones,
que conmueve los marcos de referencia sociales y mentales de los individuos y
colectividades. () Los territorios y las fronteras, los regmenes polticos y los
estilos de vida, las culturas y las civilizaciones parecen mezclarse, tensionarse,
y dinamizarse en otros modos, direcciones y posibilidades. En el campo de la

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economa, la globalizacin se caracteriz por la instauracin a nivel planetario
del modelo neoliberal.
El surgimiento del capitalismo en Europa Occidental estuvo acompaado
y condicionado por las aperturas comerciales con economas de otras regiones
del mundo, tanto como por la extensin territorial de las unidades polticas que
lo originaron. Esta expansin, mundializada, slo implicaba la expansin
geogrfica de las actividades econmicas mas all de las fronteras nacionales
(WORSLEY, 1966, p. 17). En esta etapa de la globalizacin, adems de la extensin
geogrfica, se acentu el grado de integracin funcional (expresado a travs
de la fragmentacin y deslocalizacin de las diferentes etapas de la produccin
distribucin y consumo) entre economas dispersas.
Los principios del Consenso de Washington cuya primera formulacin
data de 1990 fueron considerados fines en s mismos y aplicados como dogma.
Los temas sobre los cuales existira acuerdo eran: disciplina presupuestaria;
cambios en las prioridades del gasto pblico (de reas menos productivas a
sanidad, educacin e infraestructuras); reforma fiscal encaminada a buscar bases
imponibles amplias y tipos marginales moderados; liberalizacin financiera,
especialmente de los tipos de inters; bsqueda y mantenimiento de tipos de
cambio competitivos; liberalizacin comercial; apertura a la entrada de inversiones
extranjeras directas; privatizaciones; desregulaciones; garanta de los derechos de
propiedad (RODRIK, 2004, p.1).
La ltima dcada del siglo XX finaliz con un reconocimiento explcito
de que los pases en desarrollo se vieron bloqueados por el proteccionismo de los
pases desarrollados. Su aplicacin se dirigi a aquellos pases, como los de nuestra
regin, donde la pobreza y las diferencias entre los que tienen ms y los ms
desfavorecidos ya eran importantes (RODRIK, 2004, p. 6). Pero las barreras y las
polticas econmicas de bloques continentales y de los organismos internacionales
de crdito no desaparecieron (CHOSSOUDOVSKY, 2002, p.18).
Otro de los componentes de la globalizacin neoliberal se expres en el
hecho de que en este sistema la produccin, transporte y ventas de bienes concretos
de la economa mundial se redujo, mientras creci la compra y venta de valores
o de monedas (AMIN, 2008). Segn Samir Amin, la dominacin de las lgicas
financieras sobre las inversiones productivas es la consecuencia de la crisis de la
acumulacin de capital de este modelo. La fase neoliberal se nos presenta como

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un periodo dentro de la historia capitalista que dej sin respuesta al requerimiento
de equidad.
Segn Chossudovsky (1998), economista canadiense: No hay necesidad
de recolonizar territorios perdidos o de enviar ejrcitos invasores (aunque se sigue
haciendo). () A fines del siglo XX la guerra financiera no reconoce fronteras
territoriales para controlar los medios de produccin, la fuerza laboral y los
recursos naturales. As, la globalizacin result, una mquina estratificante que
opera no tanto para abolir las diferencias sino para reordenarlas con el fin de
producir nuevas fronteras, menos ligadas a los territorios que a la distribucin
desigual de los bienes en los mercado. (GROSSBERG apud GARCA CANCLINI,
2000).
Ese es el escenario global en el que estalla la burbuja financiera en Estados
Unidos y Europa a fines del 2008. La economa transnacional es parte estructural
de nuestro mundo actual y, tal como lo expresaba Chomsky (2000, p.184), el
Senado virtual que configuraron los especuladores de los mercados financieros
convirti al mundo en un mercado. La debilidad de algunos estados, y la fuerza
de otros, muestran los conflictos de esta poca y es la razn de las violaciones a los
Derechos Humanos de este tiempo.
Los pases que lograron una situacin privilegiada no lo hicieron como
corolario de la aplicacin de las leyes objetivas del mercado y de la competencia
perfecta pregonadas por el neoliberalismo, sino, como ya lo sealara Samir Amin,
debido al control exclusivo de cinco reas fundamentales de poder en base a las
cuales se imponen: a) el monopolio tecnolgico, b) el control de los mercados
financieros mundiales, c) el monopolio de acceso a los recursos naturales del
planeta, d) el monopolio de los medios de comunicacin y e) el monopolio de las
armas de destruccin masiva (AMIN, 2001, p. 25).
Con la globalizacin cae el muro de Berln, pero florece la xenofobia y la
violencia contra los inmigrantes. En nuestro continente, los muros ya ni siquiera
son invisibles sino que se han convertido en enmallados elctricos y policas de
migracin que masacran abiertamente, en la frontera entre Mxico y Estados
Unidos. Como dice Renato Ortiz, La comprensin de un mundo desterritorializado
requiere de un punto de vista desterritorializado (1997, p. 19).
La inseguridad por la desaparicin de derechos adquiridos (empleo,
vivienda) lleva al debilitamiento del factor de clase como aglutinador poltico
(BOCO y BULANIKIAN, 2005, p. 258-259). Lo que se percibe es la fragilidad de una

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identidad, colectiva y personal, que se siente amenazada por la mundializacin de
los modos de vida y la estandarizacin cultural. El vaco que deja el retroceso del
Estado genera ambigedad en los grupos respecto de los elementos con que cubrir
este vaco. Para salvar este abismo contradictoriamente se acentan los valores
locales, al mismo tiempo que se quieren compartir los estilos de vida y valores
globales.
El atentado del 11 de septiembre de 2001 desestabiliz el respeto por la
diferencia, al mismo tiempo que llev al extremo de la inconmensurabilidad del
relativismo cultural. La expresin emprica fue la nueva doctrina de seguridad
nacional norteamericana, denominada Guerra Preventiva, y las restricciones en la
poltica de inmigracin de ese mismo pas alimentan la existencia de un mercado
de mano de obra ilegal y barata.
Chicano, espalda mojada, chilote, cholo, argie, sudaca, bolita, paragua.
Estos trminos, usados para nominar a inmigrantes, son de importancia no solo
por las acciones que se tomarn basndose en esas definiciones, sino porque el
lenguaje como depositario de las construcciones sociales sedimentadas contribuye
a convertir tales trminos en parte del vocabulario cotidiano, naturalizando los
significados que fueron impuestos por el sector hegemnico. Dar nombre tiene,
por lo tanto, importantes implicaciones polticas: cuando se formulan categoras
lingsticas se est diseando el armamento para una batalla, cuando estas
categoras son aceptadas y utilizadas se logra una victoria importante.

Comentarios finales
El riesgo para la humanidad es el de ser atacada por la enajenacin de
prejuicios, tiles a los fundamentalistas de cualquier bando, tengan turbante o
traje sastre, maten con armas, con aviones o con decisiones polticas. La necesidad
de algunos sectores de encontrar un enemigo, de poner un rostro al mal, nos
arrastra a criminalizar al Otro, al que es diferente en sus creencias religiosas, en
sus pautas culturales o en el color de su piel deslizndonos hacia un mundo global
que, a diferencia de cmo se presentaba, est enfrentado por sus diferencias.
Un crecimiento y exacerbacin de la discriminacin es una amenaza
que impone aplastantes cargas sobre la humanidad. Por eso, coincidimos con
Lins Ribeiro cuando expresa que un anlisis de los derechos humanos en tanto
discurso destinado a pensar e intervenir en las crisis contemporneas y a clasificar

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comportamientos y colectividades (grupos socialmente diferenciados, minoras
tnicas e inclusive Estados-nacin) puede, potencialmente, llevarnos a develar
cules mecanismos de re produccin del poder son subsumidos por ese discurso
en el presente (LINS RIBEIRO, 2004, s/ p, versin online, traduccin nuestra).
Como expresamos en prrafos anteriores debemos profundizar en las
tensiones que surgen entre lo particular y lo universal, en especial como reflejo
de las tensiones del ejercicio del poder. El proceso que describimos de aparicin y
desarrollo de la nocin de derechos humanos fue contemporneo a la colonizacin
de frica y a su reparto entre las potencias europeas emergentes en el siglo XIX
(Conferencia de Berln, 1884-1885). La trata de esclavos, que hizo florecer la
economa en Europa y Amrica y desmembr y desarticul a las civilizaciones
africanas, se ciment sobre la ideologa del racismo que deshumaniz a la poblacin
africana. El impacto demogrfico que desde entonces se origin adquiere sentido
cuando pensamos cmo los esclavos africanos repoblaron Amrica Central una
vez que fueron exterminados los habitantes nativos y rastreamos su presencia con
diferentes grados de visibilidad en toda Amrica.
Durante este largo proceso, el concepto de raza (universal-etnocntrico)
colocaba a la poblacin negra como una sub-especie humana que quedaba
excluida de esa nueva nocin de sujeto libre y de los derechos que la condicin
de ciudadano le confera. La segunda mitad del siglo XX est marcada por las
independencias y el ltimo cuarto de siglo por las guerras civiles y golpes de
estado en las nuevas repblicas, seguidos de nuevos desplazamientos buscando
seguridad poltica y econmica. Podemos decir que los derechos humanos
civiles y econmicos-sociales son vulnerados pero entender el estado actual
implica considerar el largo proceso histrico de colonizacin-descolonizacin-
independencias que fueron moldeando los sectores hegemnicos al interior de
cada pas y las disputas por la posesin, extraccin y obtencin de ganancias de los
recursos existentes. La construccin y vigencia de los poderes hegemnicos llevan
en si las paradojas y conflictos de la relacin entre particularismo y universalismo.
La desigualdad y la vulnerabilidad de los desplazados respecto a los
ciudadanos de los pases receptores dieron y dan lugar a la construccin de
estereotipos discriminatorios que se apoyan en diferencias manifestadas en el
cuerpo, en la condicin econmica y en la cultura. Esta lgica no slo est presente
para dar cuenta de la historia africana. Tratamos la oposicin entre particularismo

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y universalismo como ideologas en pugna para enfatizar las relaciones de poder a
travs de las clasificaciones que producen.
Es por eso que debemos tratar de comprender el contexto global antes de
arrojarnos a la comodidad de dividir al mundo en buenos y malos. En el mundo
de la poltica y el poder, no hay malos y buenos, sino intereses en disputa y seres
humanos que sufren las consecuencias de estas luchas.

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