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Qu es un gas? Y cules son sus caractersticas?

Se denomina gas (palabra inventada por el cientfico flamenco Jan Baptista van Helmont en el
siglo XVII, sobre el latn chaos1 ) al estado de agregacin de la materia en el cual, bajo ciertas
condiciones de temperatura y presin, sus molculas interaccionan solo dbilmente entre s, sin
formar enlaces moleculares, adoptando la forma y el volumen del recipiente que las contiene y
tendiendo a separarse, esto es, expandirse, todo lo posible por su alta energa cintica. Los gases
son fluidos altamente compresibles, que experimentan grandes cambios de densidad con la
presin y la temperatura. Las molculas que constituyen un gas casi no son atradas unas por
otras, por lo que se mueven en el vaco a gran velocidad y muy separadas unas de otras,
explicando as las propiedades:

Las molculas de un gas se encuentran prcticamente libres, de modo que son capaces de
distribuirse por todo el espacio en el cual son contenidos. Las fuerzas gravitatorias y de
atraccin entre las molculas son despreciables, en comparacin con la velocidad a la que se
mueven sus molculas.
Los gases ocupan completamente el volumen del recipiente que los contiene.
Los gases no tienen forma definida, adoptando la de los recipientes que las contiene.
Pueden comprimirse fcilmente, debido a que existen enormes espacios vacos entre unas
molculas y otras.
A temperatura y presin ambientales los gases pueden ser elementos como el hidrgeno, el
oxgeno, el nitrgeno, el cloro, el flor y los gases nobles, compuestos como el dixido de
carbono o el propano, o mezclas como el aire.

Las leyes de los gases

1. Ley de Avogadro
Esta ley relaciona la cantidad de gas (n, en moles) con su volumen en litros (L), considerando
que la presin y la temperatura permanecen constantes (no varan).
El enunciado de la ley dice que:
El volumen de un gas es directamente proporcional a la cantidad del mismo.
Esto significa que:
Si aumentamos la cantidad de gas, aumentar el volumen del mismo.
Si disminuimos la cantidad de gas, disminuir el volumen del mismo.
Esto tan simple, podemos expresarlo en trminos matemticos con la siguiente frmula:
que se traduce en que si dividimos el volumen de un gas por el nmero de moles que lo
conforman obtendremos un valor constante.
Esto debido a que si ponemos ms moles (cantidad de molculas) de un gas en un recipiente
tendremos, obviamente, ms gas (ms volumen), as de simple.
Esto se expresa en la ecuacin

, simplificada es

Veamos un ejemplo prctico y sencillo:


Tenemos 3,50 L de un gas que, sabemos, corresponde a 0,875 mol. Inyectamos gas al recipiente
hasta llegar a 1,40 mol, cul ser el nuevo volumen del gas? (la temperatura y la presin las
mantenemos constantes).
Solucin:
Aplicamos la ecuacin de la ley de Avogadro:

y reemplazamos los valores correspondientes:

resolvemos la ecuacin, multiplicando en forma cruzada:

Ahora, despejamos V 2 , para ello, pasamos completo a la izquierda el miembro con la incgnita
(V 2 ), y hacemos:

Respuesta:
El nuevo volumen (V 2 ), ya que aumentamos los moles hasta 1,40 (n 2 ), es ahora 5,6 L
2. Ley de Boyle
Esta ley nos permite relacionar la presin y el volumen de un gas cuando la temperatura es
constante.
La ley de Boyle (conocida tambin como de Boyle y Mariotte) establece que la presin de un
gas en un recipiente cerrado es inversamente proporcional al volumen del recipiente, cuando
la temperatura es constante .
Lo cual significa que:
El volumen de un gas es inversamente proporcional a la presin que se le aplica:
En otras palabras:
Si la presin aumenta, el volumen disminuye.
Si la presin disminuye, el volumen aumenta.
Esto nos conduce a que, si la cantidad de gas y la temperatura permanecen constantes,
el producto de la presin por el volumen siempre tiene el mismo valor .
Matemticamente esto es:

lo cual significa que el producto de la presin por el volumen es constante.


Para aclarar el concepto:
Tenemos un cierto volumen de gas (V 1 ) que se encuentra a una presin P 1 . Si variamos la
presin a P 2 , el volumen de gas variar hasta un nuevo valor V 2 , y se cumplir:

que es otra manera de expresar la ley de Boyle.


Apliquemos la frmula en un ejemplo prctico:
Tenemos 4 L de un gas que estn a 600 mmHg de presin. Cul ser su volumen si aumentamos
la presin hasta 800 mmHg? La temperatura es constante, no vara.
Solucin:
Como los datos de presin estn ambos en milmetros de mercurio (mmHg) no es necesario
hacer la conversin a atmsferas (atm). Si solo uno de ellos estuviera en mmHg y el otro en atm,
habra que dejar los dos en atm.
Aclarado esto, sustituimos los valores en la ecuacin P 1 V 1 = P 2 V 2 .

Ponemos a la izquierda el miembro con la incgnita

Despejamos V 2 :
Respuesta:
Si aumentamos la presin hasta 800 mmHg el volumen disminuye hasta llegar a los 3 L.

3. Ley de Charles
Mediante esta ley relacionamos la temperatura y el volumen de un gas cuando mantenemos
la presin constante.

Textualmente, la ley afirma que:


El volumen de un gas es directamente proporcional a la temperatura del gas.
En otras palabras:
Si aumenta la temperatura aplicada al gas, el volumen del gas aumenta.
Si disminuye la temperatura aplicada al gas, el volumen del gas disminuye.
Como lo descubri Charles, si la cantidad de gas y la presin permanecen constantes, el cociente
entre el volumen (V) y la temperatura (T) siempre tiene el mismo valor (K) (es constante).
Matemticamente esto se expresa en la frmula

lo cual significa que el cociente entre el volumen y la temperatura es constante.


Intentemos ejemplificar:
Supongamos que tenemos un cierto volumen de gas V 1 que se encuentra a una temperatura T 1 .
Si aumentamos la temperatura a T 2 el volumen del gas aumentar hasta V 2 , y se cumplir que:

que es otra manera de expresar la ley de Charles.


Veamos un ejemplo prctico y sencillo:
Un gas cuya temperatura llega a 25 C tiene un volumen de 2,5 L. Para experimentar, bajamos
la temperatura a 10 C Cul ser su nuevo volumen?
Solucin:
El primer paso es recordar que en todas estas frmulas referidas a la temperatura hay que usar
siempre la escala Kelvin.
Por lo tanto, lo primero es expresar la temperatura en grados Kelvin:
T 1 = (25 + 273) K= 298 K
T 2 = (10 + 273 ) K= 283 K
Ahora, sustituimos los datos en la ecuacin:

Ahora, despejamos V 2 :

Respuesta:
Si bajamos la temperatura hasta los 10 C (283 K) el nuevo volumen del gas ser 2,37 L.

4. Ley de Gay-Lussac
Esta ley establece la relacin entre la presin (P) y la temperatura (T) de un gas cuando el
volumen (V) se mantiene constante, y dice textualmente:
La presin del gas es directamente proporcional a su temperatura.
Esto significa que:
Si aumentamos la temperatura, aumentar la presin.
Si disminuimos la temperatura, disminuir la presin.
Si lo llevamos al plano matemtico, esto queda demostrado con la siguiente ecuacin:

la cual nos indica que el cociente entre la presin y la temperatura siempre tiene el mismo valor;
es decir, es constante.
Llevemos esto a la prctica y supongamos que tenemos un gas, cuyo volumen (V) no vara, a una
presin P 1 y a una temperatura T 1 . Para experimentar, variamos la temperatura hasta un nuevo
valor T 2 , entonces la presin cambiar a P 2 , y tendr que cumplirse la siguiente ecuacin:

que es la misma Ley de Gay-Lussac expresada de otra forma.


Debemos recordar, adems, que esta ley, al igual que la de Charles, est expresada en funcin de
la temperatura absoluta, y tal como en la Ley de Charles, las temperaturas han de expresarse en
grados Kelvin.
Veamos un ejemplo:
Tenemos un cierto volumen de un gas bajo una presin de 970 mmHg cuando su temperatura es
de 25 C. A qu temperatura deber estar para que su presin sea 760 mmHg?
Solucin:
Lo primero que debemos hacer es convertir los 25 C a grados Kelvin:
T 1 = (25 + 273) K= 298 K
Ahora sustituimos los datos en la ecuacin:

Ahora despejamos T 2 :

Respuesta:
La temperatura debe bajar hasta los 233,5 Kelvin. Si convertimos estos grados en grados Celsius
hacemos
233,5 273 = 39,5 C.

5. La ley de Graham establece que la velocidad de difusin de las molculas de gas es


inversamente proporcional a la raz cuadrada de su densidad. En combinacin con la ley de
Avogadro (es decir, ya que los volmenes iguales tienen el mismo nmero de molculas), es lo
mismo que ser inversamente proporcional a la raz del peso molecular.

Ejemplo:
Qu gas tiene mayor velocidad de difusin, el nen o el nitrgeno?

Respuesta:
Primero se necesita conocer las densidades de los gases que intervienen. Como un mol de gas
ocupa 22,4 L a T.P.E., sus densidades sern (peso molecular/volumen).

nen = 20.18/22,4 = 0,9 g/l


nitrgeno = 14.01/22,4 = 0.6 g/l
sea v1 = velocidad de difusin del nitrgeno y v2 = velocidad de difusin del nen.
Debido a que la velocidad de difusin es inversamente proporcional a las densidades, tendr
mayor velocidad de difusin el menos denso.

6. La ley de Dalton de las presiones parciales establece que la presin de una mezcla de gases es
simplemente la suma de las presiones parciales de los componentes individuales. Ley de Dalton
es el siguiente:

Donde PTotal es la presin total de la atmsfera, PGas es la presin de la mezcla de gases en la


atmsfera, y PH20 es la presin del agua a esa temperatura.
Ejercicio: calcular la presin de una mezcla de los siguientes gases contenidos en un recipiente
de 2 litros a 100C:

20 gramos de O2
20 gramos de H2
20 gramos de CO2
Solucin: para resolver este ejercicio vamos a combinar la Ley de Dalton y la Ley de los gases
ideales (PV=nRT):

PTotal = p1+p2+...+pn = n1RT/V + n2RT/V + ... + n3RT/V = (RT/V) (n1+n2+...+nn)


Entonces calculamos los moles de cada uno de los gases:
o 20 gramos de O2 = 20 / 32 = 0,625 moles
o 20 gramos de H2 = 20 / 2 = 10 moles
o 20 gramos de CO2 = 20 / 44 = 0,454 moles
La suma de los moles de gases es:
o n= 0,625 +10 + 0,454 = 11,08 moles
PTotal = (RT/V) (n1+n2+n3) = (0,0821 373 / 2) 11,08 = 169 atmsferas

7. La ley de Henry

declara que: volumen de un gas: Son las dimensiones del espacio que ocupa un gas. En un
sistema cerrado, el gas ocupa todo el volumen del sistema. As por ejemplo, cuando un gas es
metido a un recipiente, se expande uniformemente para ocupar todo el recipiente. Cuando un gas
es sacado del recipiente al ambiente tender a expandirse por la atmsfera.

Donde: p: presin parcial del gas, c: concentracin del gas, kH: constante de
Henry.

Ejemplo:

A 0C y una presin de O2 de 1,00 atm, la solubilidad del en agua es . Cul


es la molaridad del O2 en una solucin acuosa saturada cuando el O2 est sometido a su presin
parcial normal en aire de 0,2095 atm?

Considrese el problema en dos partes:

a) Determine la molaridad de la solucin saturada de O2 a 0C y 1 atm.

b) Utilice la ley de Henry en la forma indicada anteriormente para encontrar la concentracin


de del oxgeno en la solucin.

Solucin del problema

a) Molaridad de O2 , T = 0C (273 K), .


b) Aplicacin de la ley de Henry, (calcular constante):

Entonces: , que es la concentracin de O2 bajo las nuevas


condiciones.

8. Combinacin de gases

Postula la relacin existente entre el producto de P y V y la T de un sistema que permanece


constante

O de otra forma:

Variables de los gases y sus valores

VOLUMEN: Indica todo el espacio que ocupa un gas en su movimiento, es decir el volumen de
un gas es simplemente el del recipiente en que se encuentre dicho gas. Valor: 22,4L

TEMPERATURA: La temperatura mide la intensidad de calor, La temperatura de los gases se


mide generalmente en grados centgrados. Cuando se aplican las leyes de los gases ideales, esta
temperatura debe convertirse a la escala de Kelvin. Valor: 273K

PRESIN: Las molculas de un gas, al moverse continuamente y a altas velocidades, no slo


chocan entre s, sino que tambin lo hace con las paredes del recipiente. Cada colisin contra la
pared puede considerarse como una pequesima fuerza que se ejerce sobre ella. Se define
entonces presin, como la fuerza que se ejerce por cada unidad de rea, por consecuencia la
presin de un gas estar dada por la suma de todos los choques que se producen sobre la unidad
de rea de pared.
P= F/A.
UNIDADES DE PRESIN: 1torr= 1mm Hg
1atm= 760torr = 760mmHg
Ecuacin de Estado
Ley general de los gases o ecuacin general de los gases
Las leyes parciales analizada precedentemente pueden combinarse y obtener una ley o ecuacin
que relaciones todas las variables al mismo tiempo.
Segn esta ecuacin o ley general

Esto significa que, si tenemos una cantidad fija de gas y sobre la misma variamos las condiciones
de presin (P), volumen (V) o temperatura (T) el resultado de aplicar esta frmula con diferentes
valores, ser una constante.
Veamos un ejemplo, para aclarar:
Supongamos que tenemos una cierta cantidad fija de un gas (n 1 ), que est a una presin (P 1 ),
ocupando un volumen (V 1 ) a una temperatura (T 1 ).
Estas variables se relacionan entre s cumpliendo con la siguiente ecuacin:

Donde R es una constante universal conocida ya que se puede determinar en forma experimental.
La misma fmula nos permite calcular el volumen molar de un gas (n) :

A modo de experimento, a la misma cantidad fija de gas (n 1 ) le cambiamos el valor a alguna de


las variables tendremos entonces una nueva presin (P 2 ), un nuevo volumen (V 2 ) y una nueva
temperatura (T 2 ).
Como ya conocemos le ecuacin general colocamos en ella los valores de cada variable:
Segn la condicin inicial:

Segn la condicin final:

Vemos que en ambas condiciones la cantidad de gas (n 1 ) es la misma y que la constante R


tampoco vara.
Entonces, despejamos n 1 R en ambas ecuaciones:
Marcamos con rojo n 1 R para sealar que ambos resultados deben ser iguales entre s, por lo
tanto: