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DERECHO PREHISPNICO

DERECHO MEXICA, AZTECA O TENOCHCA

La cultura ms destacada del Mxico prehispnico es la mexica, debido a que a la llegada de los
conquistadores era el pueblo que tena la hegemona; fue el ms conocido y estudiado por los
cronistas europeos.

Origen

Su origen se remonta en un lugar lejano ubicado en el norte del pas que se denominaba Aztln o
Chocomostoc (lugar de garzas, de la blancura o de los lagos), De ese lugar peregrinaron durante
muchos aos hasta establecerse en el valle de Mxico y fundar su ciudad, Tenochtitlan.

El grupo azteca o mexica fue el que mayor desarrollo haba alcanzado hasta inicios del siglo XVI.
Los aztecas no eran autctonos del centro de Mxico. Antes de establecerse definitivamente en
Mexico-Tenochtitlan pasaron un par de siglos buscando lugar apropiado. Eso no sucedi en
tiempos remotos, sino en un lapso comprendido entre los siglos XII y XIV. Procedan de la periferia
de Mesoamrica, de un lugar llamado Aztln. Siguieron un itinerario, establecindose
temporalmente en diversos puntos de su recorrido.

Aztln era una isla situada en una laguna, en la que vivan los aztecas o mexicas: los
atlacachichimecas, como se llamaban entonces. Eran tributarios de los Aztlnecos, seores de la
tierra. Para subsistir y pagar sus tributos pescaban, cazaban y recolectaban especies vegetales y
animales del lago. Pero tambin eran agricultores. Sembraban en "camellones " que construan en
la isla. Cuando no soportaron ya mas las cargas tributarias que los otros les impusieran, decidieron
abandonar Aztln e ir en busca de otra tierra que, segn los aztecas mismos, les haba sido
prometida.

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Nunca se ha podido saber dnde estuvo situado tal lugar, cuya identificacin no solo tendra
inters geogrfico, sino que, como veremos, localizado en el tiempo y en el espacio, resulta una de
las claves principales para la reconstruccin completa de la ruta. As sabramos muchos
pormenores de los hechos histricos acontecidos durante la migracin y tendramos una idea ms
certera en torno a los orgenes y la cultura que portaron aquellos mexicas que tanta importancia
tuvieron en el mundo mesoamericano.

Sobre la localizacin de Aztln se han desarrollado muchas y diferentes conjeturas, a travs de las
distintas etapas del desarrollo histrico de Mxico. Ideas que han sido determinadas por diversos
intereses y particulares circunstancias que no vamos aqu a considerar, ya que eso es motivo de
trabajo bien distinto. Solo dejaremos constancia de que, para unos, Aztln debera encontrarse en
las llanuras que en el norte de Mxico eran recorridas entonces por los nmadas; mas o menos en
cercana con Mesoamrica o tan lejos como el territorio de Nuevo Mxico o los territorios
californianos. Algunos otros se inclinaron a pensar que Aztln podra ser localizado hacia el
noreste de Mesoamrica, en la regin huasteca. Otros pensaron en una localizacin occidental,
hacia la costa de Nayarit.

Relacionado con la localizacin de este lugar en alguna de esas zonas, se presenta el problema
del status cultural que los mexicas tuvieron durante la poca en que eran migrantes, ya que, si
procedan de provincias norteas, fuera del rea mesoamericana, debieron ser entonces
chichimecas, es decir, nmadas cazadores y recolectores, con cultura similar a la de los grupos
que habitaron el norte y noroeste de Mxico y el suroeste de los Estados Unidos; o si Aztln estuvo
dentro del territorio de los sedentarios, y en ese caso seran un grupo con cultura mesoamericana.

Segn unas fuentes, por ejemplo los Anales de Tlatelolco y los cdices Telleriano Remensis y
Vaticano A o Vaticano-Ros, los mexicas eran nmadas y as aparecen en sus paginas. Vestan
pieles, usaban el arco y la flecha y se dedicaban a la caza para su subsistencia. Si estas fuentes
tienen razn, bueno seria recordar su lejana procedencia. Segn otras fuentes, como, por ejemplo,
todas las que estn enlazadas por nexos historiogrficos comunes: el Cdice Ramrez, la obra de
fray Diego Duran, la de Tezozmoc, la de Acosta, esta ultima en lo que se refiere a Mxico, los
mexicas eran, como podramos decir hoy da, verdaderos mesoamericanos, es decir, desde su
origen, un grupo completamente aculturado. En tal caso, Aztln no podra localizarse muy al norte,
sino ms cercanamente al centro del pas. No solo la localizacin del lugar de partida es un
problema no resuelto, sino tambin lo es la reconstruccin geogrfica de la primera parte de la
migracin, pues existen muchas dificultades para identificar los lugares por donde pasaron los
mexicas, entre Aztln y Tula, debido a diversas circunstancias relacionadas con la informacin

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recogida por las fuentes histricas que se ocupan de este evento. Nos referimos a dos de esas
circunstancias, que desde la poca prehispnica se han reflejado significativamente en el
desconocimiento de esta parte de la migracin y en las dificultades para una correcta apreciacin.
La primera, que es la ms directa, esta contenida en una tradicin que, al respecto, el dominico
Diego Duran recogiera en el siglo XVI. Dice el cronista que en la poca en que Motecuhzoma
llhuicamina gobernaba a lo s mexicas en Tenochtitlan y estos se encontraban gozando de cierto
esplendor material, quiso hacer participe de este bienestar a los descendientes de sus
antepasados que haban quedado en la patria original. Entonces mand llamar a sus sabios, a sus
tlamatinime, para que reconstruyeran la ruta por donde haban venido los ancestros, a fin de
trasladarse por ella hacia Aztln, llevando "presentes" a sus lejanos parientes. Los tlamatinime
obedecieron la orden y fueron paso a paso y lugar por lugar, siguiendo la ruta hasta Tula. Mas
adelante solo pudieron llegar a otros dos lugares del recorrido. Sin embargo, como el conocimiento
del pasado en el Mxico prehispnico, basado en una acendrada conciencia histrica, era motivo
de prestigio para el grupo y principalmente para los dirigentes, se decidi seguir con la
reconstruccin de la ruta, aunque por medio de artes mgicas. Para ello se convirtieron en
nahuales o hechiceros y, volando, llegaron hasta la patria original, en donde encontraron a
Coatlicue, la madre de Huitzilopochtli, y a varios de sus sacerdotes. Con ellos se entrevistaron, les
informaron de cmo vivan los mexicas de Mexico-Tenochtitlan y les entregaron los regalos.

Esto significa que los mismos mexicas, los que recogieron y transmitieron el registro histrico de
la peregrinacin, no saban ya en el siglo XV la situacin de Aztln y el recorrido efectuado por sus
antepasados del siglo XII, hasta que llegaron a las cercanas de Tula. De esta manera se cierne la
duda sobre la verosimilitud de la informacin que fue trasmitida a la posteridad sobre esta parte de
la ruta, pues es obvio que procede de una posterior reconstruccin. Hay otro hecho que tambin
puede despertar alguna duda sobre las informaciones de los cronistas. Tuvo lugar cuando termin
la guerra de los mexicas contra los tepanecas: aqullos quemaron la biblioteca de Azcapotzalco
por rdenes de Itzcatl. All se guardaban los cdices que registraban la historia del centro de
Mxico, y los mexicas aparecan en ellos como un pueblo sin fama ni gloria. Para evitar que esa
historia fuese conocida por el pueblo, fue destruida y se confeccion otra, que, segn los mexicas,
era la verdadera. Es probable que en la historia destruida estuviera encerrada la tradicin exacta
de la migracin.

Los problemas aqu sealados y otros asimismo relacionados con este tema, si bien han
dificultado el conocimiento de esta etapa de la historia azteca, su elucidacin si ha sido
suficientemente interesante. Mediante ella se ha reconstruido la ruta con base en los registros
posteriores; pero, aun ms, se han podido aclarar otras muchas de sus particularidades,

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considerando y analizando otras informaciones que antes se tenan solos como complementarios.
As, en la actualidad, conocemos la peregrinacin no slo como un relato escueto de lugares
recorridos y su respectiva cronologa, sino que se ha podido hacer la identificacin de lugares que
faltaban, se han establecido plausibles hiptesis sobre la localizacin de otros, especialmente
Aztln, se pueden discernir varios acontecimientos histricos de esa poca, antes inasequibles y
mticos, y se ha realizado la descripcin de los rasgos y patrones que conformaban la cultura que
entonces tenan los aztecas, as como su identificacin como mesoamrica. De la ruta, hechos
histricos y cultura de los peregrinantes aztecas, as como de otros pormenores, nos ocuparemos
enseguida.

Fundacin de Mexico-Tenochtitlan

Continuaron viviendo en Culhuacn hasta que surgi un conflicto con los colhuas, por lo que fueron
expulsados de ese seoro en forma violenta. Salieron precipitadamente del lugar, internndose en
los pantanos y entre los tulares de la laguna central, llamada entonces Metztliapan. Segn el
Cdice de Azcatitlan, los mexicas tuvieron que valerse de sus escudos para pasar por las aguas, y
amarrndolos a sus lanzas les sirvieron de balsas para transportar a las mujeres y a los nios.
Continuaron la marcha entre islotes, pantanos y tulares, por varios lugares que an conservan el
mismo nombre: Mexicalzingo, Iztacalco y Temazcaltidan, donde una de sus mujeres dio a luz una
criatura, por lo cual lo llamaron Mixiuhcan, "el lugar del alumbramiento". Desde all llegaron al sitio
donde, segn la leyenda, encontraron la seal para asentarse: un guila reposando sobre un nopal
y desgarrando una serpiente.

En este lugar decidieron establecerse y fundaron la ciudad a la que nombraron Mexico-


Tenochtitlan. El enclave de la seal ha sido localizado por Alfonso Caso en la actual plaza de San
Pablo, lugar que quedara despus al sureste de la antigua dudad. Con ese capital acontecimiento
lleg a su fin el peregrinar de los mexicas. Encontraron un lugar conveniente, protegido y por
entonces sin problema de ocupacin sobre el islote de la laguna de Metztliapan, "el canal de la
Luna.

Organizacin Social

La unidad bsica de organizacin social era el calpulli Era una especie de dan compuesto por
varias familias nucleares, en donde el lazo familiar era l vinculo predominante. Todos los
problemas se resolvan mediante el esfuerzo colectivo de los componentes de cada una de esas
unidades de tpica caracterizacin tribal. Cuando salieron de Aztln los aztecas eran un grupo
organizado en siete calpulli, cada uno con su dios particular, predominando como el principal

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Huitzilopochtli, el dios del calpulli de los huitznahuaque. Los nombres de los calpulli nos dicen
mucho respecto a la composicin tnica de la tribu azteca que peregrinaba: huitznahuaque - quiere
decir surianos; el de Yopico era el de los yopis, individuos a quienes se les conoce como
pobladores de la costa de Guerrero y adoradores de Xippe Tlacochcalcas, tlacatecpanecas,
izquitecas y cihuatepanecas, son todos nombres de grupos conocidos en la historia
mesoamericana y que en ella jugaron papeles mas o menos importantes. El de los chalmecas es el
nombre de un grupo olmeca, de los tardos, y se menciona como dios de uno de los calpulli a
Cintotl, deidad, entre varias mas, del maz. Los calpulli aumentaron en nmero a medida que el
tiempo transcurra; cuando se asentaron en Coatepec su numero era de quince. Al establecerse en
Tenochtitlan sumaban veinte.

Tenan una divisin social del trabajo. Los hombres y jvenes cazaban, pescaban, cultivaban y
cosechaban. Las mujeres hacan labores complementarias y cargaban la impedimenta. Se
menciona a una mujer como uno de los cuatro conductores del grupo. A los viejos y a los enfermos
los dejaban en el camino provisto y protegido cuando ya no podan caminar.

Gobierno

Parece que eran los calpulli los que desde Aztln tenan participacin activa en las decisiones. Al
menos asa lo dejan entrever las fuentes con mencin continua de ellos, insistiendo de ese modo
en la importancia que tenan esos grupos dentro de la tribu. Cada calpulli era dirigido por un
caudillo. Esos caudillos coexistan con cuatro funcionarios: los teomamaque, quienes, sacerdotes
cargadores del dios, "interpretaban" sus mandatos y formaban un grupo sacerdotal gobernante,
sobrepuesto al sistema simple de control tribal. As aparecen los mandatarios de la primera etapa
de la migracin, que eran los conductores de la tribu. Despus de su estancia en Coatepec, se
habla de dos "sumos" sacerdotes, teomamaque segn algunas fuentes; tres capitanes, segn
otras, superpuestos a los caudillos y a los teomamaque comunes y corrientes. Parece que se trata
de sacerdotes distinguidos por sus servicios militares, por lo que unieron al liderato religioso el
liderato militar. Eso parecen ser entre otros, Huitzilhuitl y Tenoch, que eran sus principales
conductores en Chapultepec y Culhuacn, respectivamente. Ellos, y otros mas que se mencionan,
eran tambin "incensadores y ministros de los templos".

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Religin

Aunque una fuente nos informa que en su tierra original slo reverenciaban al sol y a la luna, cosa
que hacan sin ofrecerles sacrificios, todas las dems coinciden en mencionar deidades, ritos,
sacerdocio, ofrendas y penitencias.

El dios principal y numen titular era Huitzilopochtli. En su nombre se haca y ordenaba todo lo
conducente. Lo representaban formalmente por medio de esculturas de piedra o de cana de maz.
Era l dio s de lo s huitznahuaque, los surianos, aunque todos - los dems calpulli lo reconocan
como principal y lo denominaban asimismo Huitzilopochtli-Quetzalcatl-Tlaloteuctli. Llevaba un
nombre calendrico de Ome Tcpatl y en su indumentaria portaba moos de papel azul goteados
de hule derretido. A el se le sacrificaban incluso nios. Estos dos ltimos rasgos lo pueden
identificar como un tlaloque (sacerdote del mesoamericano dios de la lluvia, Tlaloc). Parece que
Huitzilopochtli no siempre haba sido su dios, sino que su ms antigua deidad era el llamado
Tlacateclotl Tetzhuitl Yaotequihua, dios de los presagios y seor de la guerra", al que
representaban con un dolo y que tena un sacerdote llamado Huitziltzin, que fue el primer
conductor de la tribu y el primer cargador del dios que, a su vez, seria deificado al morir.

Se mencionan adems otros dioses tutelares del resto de los calpulli, tales como Xochiquetzal,
Tezcatlipoca y Mictlantecuhtli. Aunque no se menciona a Xippe Ttec, hacan el tpico sacrificio de
su ritual: el tlacaxipehualiztli o "desollamiento de hombres". De Yopico debi de ser la gente
tutelada por ese dios. En Coatepec aparece Coatlicue y, ya antes, la seora Malinalxchitl.
Adoraban las efigies de sus dioses, les erigan templos, ayunaban y hacan ofrendas de acxyatl -
ramas y hojas de abeto y copal, y sacrificios humanos y autosacrificios en su honor. Regia la vida
de los migrantes la voluntad a travs de los sacerdotes que interpretaban los designios divinos,
que conocan por las teofanas de Huitzilopochtli. Las festividades religiosas eran celebradas con
cantos y danzas y practicaban el evento ritual del juego de pelota.
Su poder radico en gran parte del centro del pas (llegaba hasta los ocanos pacficos y atlntico,
Oaxaca, Yucatn) y se caracterizo por ser netamente guerreros y conquistadores, es por eso que
alcanzaron gran poder militar y administrativo en todas las regiones en que dominaban.
Su derecho se manifest en la construmbre, y muy poco en cdices y a menudo ntimamente
ligadas a la religin tan conocidas de todos los que no haban necesidad de ponerlas por escrito,
sin embargo, la inclinacin habitual de la gran masa indgena ante el poder de los miembros de la
lite (el rey, los nobles, y en menor medida los sacerdotes y comerciantes) cre gran incertidumbre
para la posicin jurdica de los humildes.

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A).- EL DERECHO PBLICO AZTECA

El emperador azteca a menudo poda determinar quin sera el gobernante en las


naciones aliadas. Este imperio no tuvo un derecho uniforme: la poltica azteca era la de no
quitar a los pueblos subordinados su propia forma de gobierno o su derecho, lo importante
es que el tributos llegara en forma convenida.
Era pueblo agricultor, se vestan ya con tejidos, se organizaron en clanes, con autonoma,
con un sistema de patrilineal y patrilocal, propiedad colectiva de ciertos terrenos, con
propias tradiciones religiosas, leyendas sobres sus antepasados comunes, la costumbre de
casarse dentro del calpulli (endogamia), dedicados a una misma profesin.
La clase de nobles adems de tener una base en la sangre tolteca, recibi un apoyo en el
sistema de la tenencia de la tierra, en tiempo de la conquista la sociedad azteca se
encontraba en transicin de la tierra de propiedad comunal a la propiedad privada.
Obtuvieron un sistema judicial capaz de absolver la sorprendente litigiosidad de los
indgenas, ayudaron a mantener orden administrativos en esta admirable estructura
poltica, fundamentalmente neoltica.
Al lado del rey, se formaron grupos de nobles, los cuales formaban grupos de consejeros
permanentes.
Tambin a lado del rey se encontraba importantes grupos de presin (la nobleza y el
sacerdocio), que dieron al ambiente poltico un color oligrquico, teocrtico, e incluso
gerontocrtico.
El rgeme de la propiedad del maz pertenecido ms bien al derecho pblico que al privado,
ya que era la base del poder pblico.
Las tierras pertenecan al rey en lo personal.
Algunos productos de las tierras conquistadas eran para pagar los tributos y tenencias.
Existan normas de comercio

B) SISTEMA AZTECA DE FAMILIA

El matrimonio fue potencialmente poligmico. Haba la construmbre de poderse casar con


la viuda de un hermano, el matrimonio podra ser por tiempo indefinido.
El divorcio era posible con la intervencin de la autoridad en algunas de las causas como
son; incompatibilidad, sevicia, incumplimiento econmico esterilidad, pereza de la mujer,
etc.
El cnyuge culpable tenia que dar la mitad de sus bienes
Los hijos se quedaban con el padre y las hijas con la madre

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La mujer tena que esperar un tiempo para despus casarse
Exista el derecho de la patria potestad, el cual implicaba poder vender a los hijos como
esclavos.
En materia de sucesiones, la lnea masculina exclua la femenina.

C) EL SISTEMA PENAL AZTECA

El derecho penal de los aztecas es muy sangriento, y por sus rasgos sensacionalistas es la
rama de derecho mejor tratado por los primeros historiadores.
La pena de muerte se ejecutaba de forma tan cruel como, la quema en la hoguera, el
ahorcamiento, ahogamiento, apedreamiento, azotamiento, muerte por golpes de palos, el
degollamiento, empalamiento y desgarramiento del cuerpo.
Otras penas fueron la esclavitud, la mutilacin, el destierro definitivo o temporal, la perdida
de ciertos empleos, destruccin de sus casas o encarcelamientos en prisiones que fueron
de lenta eliminacin.
Las penas ms ligeras fueron las de cortar o chamuscar el pelo.
A veces, los efectos de los castigos se extendieron hasta los parientes de cuarto grado.
Los autores y cmplices reciban el mismo castigo.
El homicidio se castigaba con la pena de muerte, salvo que la viuda abogara por la
esclavitud.
La ria y las lesiones slo daban lugar a indemnizacin.
Se castigaba con la pena de muerte la homosexualidad de ambos sexos, violacin,
estupro, incesto y adulterio.
Entre los delitos figur la embriaguez pblica o de los nobles dentro del palacio, se le
pondran la pena capital.

LA COMPETENCIA para conocer de los asuntos estaba dividida de la siguiente forma, hubo una
jerarqua de tribunales aztecas comunes, desde el juez de eleccin popular, anual, competente
para asuntos menores, pasando por un tribunal de tres jueces vitalicios, para asuntos ms
importantes, hasta llegar por un sistema de apelacin, al tribunal monarca, que se reuna cada 24
das.
Paralelamente a la justicia azteca comn encontramos la justicia especial para sacerdotes, asuntos
mercantiles, asuntos de familia, delitos de ndole militar, asuntos tributarios y asuntos relacionados
con arte y ciencia.

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EL PROCEDIMIENTO era oral mediante protocolo, el proceso no poda durar ms de 80 das y los
tepantlatoanis correspondan en groso modo a la actual figura de Abogado.
LAS PRUEBAS eran, la confesional, testimonial, presunciones, careos, a veces documental y
juramentos liberatorio.