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George Simmel (2003). Estudios psicolgicos y


etnolgicos sobre msica (Resea)

Article January 2009

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Ivn Snchez-Moreno
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N 42
V / 2 0 0 9

BSEHP
BOLETN INFORMATIVO DE LA SOCIEDAD ESPAOLA DE HISTORIA DE LA PSICOLOGA

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The
Origin
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C

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Means ofNa-
tural Selection or
The Preservation
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Life
B-SEHP N 42 - v/2009

Simmel, G. (2003). Estudios psicol- abandonara la investigacin para


gicos y etnolgicos sobre msica. dedicarse a otros menesteres dentro del
Buenos Aires: Editorial Gorla. ISBN: campo sociolgico. No obstante, sirvi
987-20773-0-4 de simiente para posteriores trabajos
-Benjamin, Adorno, Heidegger que sin
duda conocan de su fuente.

D icen que las comparaciones son


odiosas. Pero encontrarse con una tesis
No faltaron razones para tumbar la
tesis, alegando errores formales y, sobre
todo, por lo inapropiado del tema
como la de Simmel anima a cualquier
escogido, difcilmente abarcable en tan
doctorando con el sndrome de la hoja
poca extensin. Sin embargo sera
en blanco. Traducido por primera vez al
injusto menospreciar un trabajo prime-
castellano con un retraso de ms de un
rizo que, precisamente por ello, adolece
siglo aunque enriquecido ahora con un
de los handicaps tpicos de un texto
ameno prefacio de Esteban Vernik, el
precipitado: un exceso de opiniones no
escueto libro que nos ocupa rene en
corroboradas, referencias poco claras y
realidad dos textos de Simmel, publica-
la ambicin de querer contar mucho
dos en 1882 y 1879 respectivamente: el
diciendo ms bien poco. Aparcando a
que da ttulo al conjunto y Preguntas
un lado esos pecados de juventud, vale
sobre el canto tirols, la encuesta que
la pena reivindicar su importancia para
dise el autor para su peculiar estudio.
la historia de la psicologa y, ms en
Se trata de su primera tesis, a la vista concreto, la psicologa de la msica.
incompleta, donde Simmel trat de
aunar con poco xito acadmico aporta- En el polo opuesto del experimentalis-
ciones diversas de la psicologa y la mo representado por Helmholtz,
antropologa; referencias que conver- Fechner o Stumpf cabra situar esta obra
gieron en una disertacin sobre la de Simmel, fusionando, por un lado, la
naturaleza del canto tirols y su influen- postura de la Vlkerpsychologie y, por
cia en el nimo y el gusto musical de su el otro, un darwinismo un tanto cauto,
regin. engrosando as esa corriente de lo que
vendra a llamarse enculturacin
Prometiendo ms de lo que ofrece, naturalizada (y de la que hoy tantos
cuando por fin parece entrar en materia autores de la ltima hornada socio-
esto es, el canto tirols-, el autor despa- cultural Gergen, Cole, Valsiner, etc.
cha el asunto en apenas tres pginas, sin podran considerarse herederos).
constatar esa profusin de estudios que Definiendo la musicalidad como la
uno podra esperar por el plural del condicin de or y hacer msica, Simmel
ttulo en cuestin. El trabajo termina de parte de la premisa de que en potencia
repente, con un subrepticio coitus todo sujeto podra manifestar una
interruptus que deja al lector con ganas capacidad notable para la sensibilidad
de ms. La frustracin es mayor si consi- musical. Se sumara de ese modo a un
deramos que tras ser reprobado por el an latente constructivismo que Vigots-
tribunal docente que le evalu, Simmel ky resumira aos despus con el senci-

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llo lema de que uno es haciendo len- cortejo de las hembras alpinas! En el
guaje y espritu se desarrollan apoyn- fondo, la idea no se aleja demasiado de
dose y reforzndose mutuamente, la propuesta de Simmel, para quien
[pues] cada progreso de uno se basa en cada pueblo experimenta de modo
el del otro, declara Simmel casi al inicio singular tanto su propio repertorio de
y a la ola de teoras sobre la empata formas musicales como de sonoridades
musical (de la que autores como Lipps o particulares para instrumentos de la
Delacroix llegaran a ser buenos referen- misma familia, pudindose reconocer
tes) al advertir que algunas formas musi- caractersticas idiosincrsicas e identita-
cales, por causas estructurales o por su rias en cada msica e interpretacin. Al
incidencia tmbrica sobre el sistema respecto, Simmel expone algunas
nervioso, provocan efectos animico- premisas sugerentes para la investiga-
fisiolgicos evidentes afectando sobre cin de los rasgos nacionales de los
el riego sanguneo, en el rubor de la piel, productos artsticos del hombre una
en el pulso cardaco, en la motivacin al lnea que en Espaa abordaran music-
baile, etc.. logos y hermeneutas como Adolfo
Salazar, ngel Ganivet o Francesc Pujols,
Para Simmel, por el contrario, estos cuyos trabajos quedaran sesgados por
fenmenos son antes un producto la Guerra Civil.
cultural que un hecho natural y por
birlibirloque. Las reacciones ante la Da la casualidad de que, adems de
msica se iran interiorizando a medida gran melmano, Simmel era un habili-
que se enculturizaran por medio del doso pianista con especial querencia
juego, las ceremonias o cualquier otro por Bach, Beethoven y Wagner, libretis-
tipo de comunin entre semejantes. Sin ta lrico lleg a escribir una adaptacin
parar de citar a Darwin y en especial La musical de los textos de Nietzsche e
expresin de las emociones en hombres ntimo amigo de Otto Klemperer, direc-
y animales, Simmel liga por tanto la tor de fama mundial. A pesar de su
msica al lenguaje hablado/cantado y a pasin musical, la tesis de Simmel
su puesta en escena ornamentos, prosper poco ms all de su tropiezo
tcnicas, instrumentos y dems media- acadmico, mereciendo, eso s, un
artculo en la prestigiosa revista sobre
dores y, por ende, estrechamente
psicologa de los pueblos que impulsa-
vinculada con el ritual social.
ron Lazarus y Steinthal. Pero dejara
Pese a la gran deuda con su base tantos frentes abiertos que las carencias
terica, Darwin no escapa de las crticas de su tesis se convertiran en estmulo
de Simmel; sobre todo en lo que tiene para estudios futuros. Sirva al menos
que ver con los aspectos ms determi- como consuelo para las angustias que
nistas y biologicistas. Concretamente, conlleva componer una tesis, que no es
poco.
advertir que si los pjaros desarrollaran
su trino con fines estrictamente repro-
ductivos cabe suponer que el canto
Ivn Snchez Moreno
tirols servira tambin como tcnica de
Universitat de Barcelona

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