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DROIT CONSTITUTIONNEL

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FICHE N 2: LETAT ET LA SEPARATION DES

POUVOIRS

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TABLE DES MATIERES

Rsum :
.................................................................................................................................................................
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1. La notion dtat
........................................................................................................................................ 4

1.1. Dfinition ................................................................................................................................... 4

1.2. Elments constitutifs .................................................................................................................. 5

2. La notion dEtat de droit


.......................................................................................................................... 6

3. La sparation des pouvoirs


....................................................................................................................... 7

3.1. Le principe ................................................................................................................................. 7

3.2. Les modalits dapplication ....................................................................................................... 8

3.2.1. La balance des pouvoirs ............................................................................................... 9

3.2.2. La spcialisation des pouvoirs ................................................................................... 10

4. Les formes dtat


.................................................................................................................................... 11

4.1. Ltat unitaire ........................................................................................................................... 11

4.2. Ltat fdral ............................................................................................................................ 12

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RESUME :

La notion dtat est une notion fondamentale et transversale en droit constitutionnel [1].

A partir de cette notion un certain nombre de concepts ont t proposs. Tel est le cas de la
notion dtat de droit, considre comme fondamentale toute organisation dune socit [2].

Par ailleurs, la notion dtat implique le plus souvent une ncessit dorganisation. Cette

organisation de letat peut notamment prendre deux formes : lorganisation horizontale des

pouvoirs, via le principe de sparation des pouvoirs [3], et lorganisation verticale des pouvoirs,

via les formes de ltat [4].

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1. LA NOTION DETAT

1.1. D EFINITION

L'tat n'est pas en lui-mme une institution, c'est une autorit lgale.

Elle simpose une collectivit sociale (gnralement nationale) et lorganise.

On peut entendre la notion dEtat au sens large ou troit.

Au sens troit, l'autorit tatique est exerce par un appareil de fonctionnaires avec sa

tte le chef d'tat et le gouvernement.

Cet appareil est compos dinstitutions superposes qui peuvent avoir un droit propre : le

droit public.

Au sens large, lEtat est lensemble des membres d'une collectivit sociale qui sont tous

soumis un mme ordre juridique.

On parle dEtat franais, italien, etc.

Dun point de vue dynamique, lEtat est une personne juridique dote dun pouvoir

daction sur les individus.

L'tat a pour particularit par rapport toutes les autres personnes juridiques

individuelles ou morales de dtenir un pouvoir juridique utilis dans un but dintrt

gnral.

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1.2. E LEMENTS CONSTITUTIFS

Traditionnellement, on considre que lEtat se compose de certains lments.

En ralit ces lments ne font que reflter les modalits d'exercice du pouvoir dtat.

Ce pouvoir s'exerce sur une population, sur un territoire et laide dinstitutions ou

dorganes spcifiques :
une population. Il n'y a pas d'tat sans une popula tion. Cette population ne s'identifie

pas forcment une Nation mme si en Occident, c'est presque toujours le cas.

Rappel : une Nation est une population qui est unie :

- par des liens objectifs (comme l'origine gographique, lunit de langue, de religion,

dethnie...),

- ou des liens spirituels (comme la volont de vouloir vivre ensemble...).

un territoire. Il n'y a pas d'tat sans territoire [= un espace terrestre, maritime, arien

dlimit par des frontires].

des institutions. Il n'y a pas d'tat sans un appareil dtat, cest--dire sans des

institutions ou organes spcifiques ayant un pouvoir juridique effectif.

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2. L A NOTION DETAT DE D ROIT

On entend par tat de Droit, un tat dans lequel tous les individus ou collectivits ont

leurs activits dtermines et sanctionnes par le droit.

Il faut insister sur le fait que la notion d'tat de droit n'induit pas de consquences

pratiques, s'il n'y a pas de sanction ou si les rgles juridiques ne voient pas leur

application contrle.

Deux contrles cumuls ou non sont possibles :

le contrle politique : par exemple, aujourd'hui le prsident de la Rpublique en France

est le garant politique du respect de la Constitution (art. 5) par les autres institutions

politiques

le contrle juridictionnel : par exemple, aujourd'hui, le Conseil constitutionnel est le

garant juridictionnel du respect de la Constitution par le Parlement (art. 61).

La notion d'Etat de droit comporte au moins deux faiblesses :

une faiblesse constitutive : comme on l'a vu, mme l'tat travers ses institutions

politiques et administratives est soumis au droit. Or l'Etat est l'origine de la majorit des

normes juridiques et est de plus charg de veiller leur respect. Il est donc trs facile

pour l'Etat de se soustraire au droit. Le principal danger pour l'Etat de droit, c'est donc

l'Etat.

une faiblesse ne dans l'application : l'Etat de droit suppose que les oprateurs du
droit (notamment le juge) fassent un usage sincre, correct du droit. Ainsi on attend du

juge qu'il n'utilise pas sa fonction d'interprtation, de jugement des fins politiques. C'est

trs difficile vrifier et sanctionner.

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3. L A SPARATION DES POU VOIRS

Ce principe nous vient de la Grande-Bretagne. Ce sont les anglais qui, partir du 17me

sicle, ont commenc le mettre en pratique. Ce sont les premiers qui ont essay de

diviser, de partager le pouvoir politique qui n'appartenait traditionnellement qu' un seul

titulaire, le Roi.

Mais dans un second temps, ce sont les penseurs politiques franais (dont Montesquieu)

et amricains qui, au 18me sicle, ont thoris et popularis avec succs ce principe

qu'on peut noncer ainsi :

une mme autorit ne doit pas cumuler entre ses mains tous les pouvoirs au

sein de l'Etat .

Montesquieu, dans un livre fameux intitul De l'Esprit des Lois (1750) va, en

s'inspirant de la Constitution d'Angleterre, exposer dans sa forme quasi dfinitive le

principe de sparation des pouvoirs.

Principe qui deviendra un des fondements de la pense librale rvolutionnaire en France,

aux tats-Unis... et que les constitutions les plus modernes ou rcentes tentent toujours

d'appliquer.

Nous allons prciser successivement partir de Montesquieu le but, les modalits

d'application et les interprtations de ce principe.

3.1. L E PRINCIPE

Ce principe s'analyse chez Montesquieu et ses contemporains en une recette

destine viter le despotisme.

Montesquieu part du constat que toute personne qui dtient des pouvoirs, (a fortiori tous

les pouvoirs), aura tendance en abuser.

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Autrement dit, il aura tendance utiliser ses comptences sans respecter aucune limite,
notamment de droit.

Il faut donc faire en sorte que s'instaure un "Gouvernement modr" ; idal de

Montesquieu comme des premiers rvolutionnaires franais, amricains...

Autrement, les liberts, la sret comme on disait l'poque, ne seront pas garanties.

La solution : diviser le pouvoir, ne pas le confier dans son entier un seul titulaire quel

qu'il soit ( Roi, Prince, Sultan, Peuple).

S'il est distribu diffrents individus, organes, alors la puissance d'tat sera mieux

rpartie, freine et du coup, la tyrannie sera vite.

On veillera en consquence ce que les trois grandes fonctions tatiques distingues par

Montesquieu (et avant lui par Locke notamment) ne soient jamais confies un mme

titulaire.

Car, nous dit Montesquieu, "Tout serait perdu si le mme homme, ou le mme corps de principaux,

ou des nobles, ou du peuple, exeraient ces trois pouvoirs".

Cette solution semble aller de soi aujourd'hui. Elle est presque banale. Mais il faut savoir

qu' l'poque, elle fut considre comme neuve, iconoclaste.

3.2. L ES MODALITES DAPPLI CATION

Deux grandes solutions vont tre imagines qui vont conduire ldiction de

Constitutions trs diffrentes au 18me sicle :

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3.2.1. L A BALANCE DES POUVOI RS

Cette solution est dveloppe par Montesquieu partir de lexprience anglaise (dans le

livre XI de lEsprit des Lois).

Elle sera adopte notamment par les constituants franais en 1791 et 1795 et par les

constituants amricains en 1787.

La balance des pouvoirs consiste partager le pouvoir entre plusieurs organes qui

se font contrepoids.

La solution est complexe : on ne se contente pas de rpartir les trois grandes fonctions

(excuter, lgifrer, juger) entre des organes diffrents. On prend soin de rpartir aussi la

fonction lgislative entre plusieurs autorits dont il faut coordonner les activits et

prvoir les interactions.


La puissance lgislative est rpartie entre plusieurs organes.

Les organes chargs de la lgislation se font contrepoids ou quilibre (do le terme de

balance).

Aux Etats-Unis, on parle ici de la thorie des checks and balances (freiner

laction - faire quilibre). Pour cela on va permettre selon lexpression de Montesquieu

aux organes de sarrter ou de faire pression les uns sur les autres.

Ainsi, selon Montesquieu, le Roi, en tant quorgane/partie de la lgislation, se voit confier

une facult dempcher . On lappellera droit de veto dans les Constitutions franaise

et amricaine.

Les moyens dinteraction entre les organes sont limits.

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On peut craindre la survenance de blocages, conflits sans solution, et finalement la

paralysie du systme. Cest ce qui se passera en 1791 avec labus du droit de veto par

Louis XVI, surnomm monsieur veto .

3.2.2. L A SPCIALISATION DES POUVOIRS

Cette solution est propose notamment par Rousseau et va tre reprise dans les

Constitutions de 1793 et de 1848. Elle sera reprise lpoque contemporaine dans les

Constitutions des Etats communistes.

Les organes constitutionnels hirarchiss se voient confier l'entiret ou le

monopole d'un pouvoir. Il existe une sparation absolue entre eux, donc aucune

interaction. Pas de facult dempcher (ou de dissolution) en consquence.

Le Parlement se voit confier la fonction essentielle, la fonction lgislative car il est cens

parler au nom du Peuple ou de la Nation. Les autres organes se voient confier les

fonctions drives (pouvoir excutif et judiciaire).

Il faut noter que la sparation ici nexclut pas des liens de subordination qui profitent au

seul Parlement.

Ainsi la Constitution de 1793 prvoit son article 63 que le Corps lgislatif choisira les

membres du Conseil excutif ; ce dernier rside auprs du Corps lgislatif (art. 75) et est

entendu toutes les fois quil a des comptes rendre (art. 76).

Trois critres dfinissent cette conception de la doctrine classique :


spcialisation fonctionnelle : chaque organe est spcialis et ne peut donc participer de la

fonction d'un autre organe.

indpendance des organes politiques : les organes politiques ne peuvent agir les uns sur

les autres mme travers de simples moyens d'empcher.

quilibre : il n'y aurait pas de hirarchie entre les pouvoirs ou les organes ; chacun serait

au mme niveau ayant des fonctions quivalentes.

Critique :

On va s'apercevoir assez tard que cette conception ne correspond ni aux ides de

Montesquieu, ni aux intentions des constituants franais et amricains au 18me sicle.

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4. L ES FORMES DETAT

4.1. L ETAT UNITAIRE

C'est un tat dans lequel lexercice du pouvoir juridique dtat est monopolis par un

seul centre politique ou Gouvernement central.

Corollaire : tous les individus sont soumis au mme Gouvernement qui seul dispose

dun pouvoir normatif propre.

Cela nexclut pas que lEtat unitaire admette en son sein lexistence de

collectivits territoriales capables de crer leur propre droit (rglements).

Mais dans ce cas, les collectivits devront se soumettre un droit commun minimal issu

du gouvernement central.

Cette forme d'organisation, qui caractrise l'tat franais actuel et la majorit des tats

dans le monde, est la plus ancienne.

On distingue deux types d'tats unitaires : centraliss et dcentraliss.

Cette distinction doit tre relativise en pratique.

En effet, un Etat unitaire ne peut accepter une dcentralisation complte sauf

disparatre, dmembr en plusieurs Etats.

Donc chaque Etat recherche un quilibre entre centralisation et dcentralisation.

les tats centraliss : tat dans lequel le pouvoir juridique dtat est exerc seulement

par des agents nomms et soumis lautorit hirarchique du Gouvernement central. Ils

nont donc aucun pouvoir juridique propre.


Un tat centralis est gnralement dconcentr au sens o certains de ses agents

bnficiant de dlgations pourront tre dlocaliss.

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Exemple : le Prfet en France.

La concentration est donc un mode thorique d'organisation administrative.

les tats dcentraliss : tat dans lequel le pouvoir juridique dtat est en partie confi

aux individus eux-mmes qui, travers certaines institutions administratives

gnralement lues vont sadministrer avec un contrle souple du Gouvernement central.

Cette libre administration peut conduire lorsquelle est trs pousse permettre ces

institutions de disposer dun pouvoir normatif (rglementaire, lgislatif) autonome

(Espagne, Italie) dans certains domaines.

Mais ce pouvoir ne saurait tre constituant ; donc permettre aux institutions

dcentralises de dfinir leur propre statut.

Le principe de libre administration se manifeste par le fait que les institutions

dcentralises ont :

la personnalit juridique (ce qui leur permet d'avoir leurs propres agents publics et

ressources).

disposent d'une comptence spcialise sous le contrle de l'tat : en France on distingue

la tutelle (contrle administratif exerc par le Prfet sur les personnes et les actes) du

contrle juridictionnel (contrle sur les actes, exerc par les prfets qui dfrent ces actes

devant les juridictions lorsqu'ils estiment qu'ils sont illgaux).

4.2. L ETAT FEDERAL

Cest un tat dans lequel le gouvernement central confie lexercice de certaines

comptences des entits (Rpubliques, Provinces...) qui vont se diriger elles-mmes.

Cest le cas de lAllemagne et des Etats-Unis, notamment

La notion dEtat fdral rpond 3 principes essentiels :

la juxtaposition = sont juxtaposs 2 centres dcisionnels, le niveau fdr (local) et le

niveau fdral (national),

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la participation = les tats fdrs peuvent et doivent participer au niveau fdral de

diffrentes manires. Ex : leur consentement est ncessaire pour modifier la Constitution

fdrale,

lautonomie = les entits fdrs disposent dune autonomie consquente et importante.

Elles peuvent faire tout ce qui nest pas interdit par les rgles de lEtat fdral, en gnral

relativement souples et rares.

Principe de libre gouvernement .

Corollaire : les individus seront soumis des normes fdrales communes (Constitution

fdrale, lois fdrales...) et des normes locales propres aux entits fdres

(Constitution, lois des entits fdres).

Le gouvernement central conserve en gnral des comptences dites

rgaliennes : droit de faire la guerre, droit d'avoir des reprsentations diplomatiques

l'tranger, droit de battre monnaie.

Nota : il est souvent difficile de distinguer entre un tat fdral et un tat unitaire

dcentralis. Cela parce qu'il n'y a pas de diffrence essentielle entre dcentralisation

gouvernementale et dcentralisation administrative, tat unitaire et tat fdral.