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Las abejas

Una colmena de abejas es un espectacular cerebro colectivo, perfectamente


organizado, el ms productivo del planeta
La apicultura es una tradicin milenaria que consiste en cuidar un enjambre de abejas
dentro de colmenas, obteniendo de ellas un excedente, la miel. Tambin se obtienen
otros productos naturales como propleos, polen, jalea real y medicinas. El apicultor es
un ganadero de rebaos de abejas, las cuida y multiplica.
La apicultura es una profesin fuertemente ligada a la sostenibilidad. No conocemos
apicultores tradicionales (no industriales) que se hagan ricos, ni fondos de inversin
especulativos que pongan dinero en las abejas. Es por tanto, una labor asentada a lo
largo de la historia en el mundo y la cultura rural.
Ser apicultor es una ocupacin apasionante y variada. Proporciona las alegras de un
trabajo manual y reflexivo, pero tambin las preocupaciones de quien depende del
clima, la proteccin de la biodiversidad y la salud de sus animales.

Escena del trabajo humilde y laborioso de nuestras amigas, las abejas.

La abeja apis mellifera

Es la especie de abeja con mayor distribucin en el mundo. Cuando un apicultor se


refiere a sus colmenas se refiere a la colectividad de las abejas que forman una colonia,
una misma familia. En una colmena el individuo cede su valor en favor de la
colectividad de todas las abejas. Es por ello que se dice que la colmena es un super-
organismo.
Las abejas, junto a otros insectos, desarrollan una actividad fundamental para la
alimentacin del ser humano y de todos los animales, la polinizacin. Sin esta labor
bajara hasta un 75% la productividad de las cosechas.
Adems de los cultivos, la mayor parte de la flora silvestre (hasta un 90%) precisa de la
polinizacin. Cuando sales al campo quieres que est verde, vivaz, alegre, lleno de
flores y colores, verdad?.
Como hemos dicho antes, las abejas apis mellifera son individuos de un organismo
complejo y social: La Colmena. A lo largo de cientos de miles de aos han desarrollado
su organismo y reglas de convivencia, hasta tal extremo que son considerados los
animales con mayor grado de sociedad.
La manera en que la colonia funciona me fascin hasta el final, la inteligencia de los
enjambres, el rol de la abeja reina y el de la colonia, la cooperacin no jerrquica.
Aunque ella sea la madre de todas las abejas de la colonia, la colonia puede decidir:
Ahora queremos una nueva reina. Entonces, las obreras coronan a una larva, que
debera haber sido una trabajadora ms, como nueva reina. La antigua reina de las
abejas debe salir del enjambre junto a las abejas viejas y legarle todo a las abejas
jvenes, ponindose en peligro a s misma y a la mitad de la colonia con el fin de formar
una nueva. Son una serie de acontecimientos tan enigmticos que siempre estoy
aprendiendo algo nuevo. Karl v. Frisch, el investigador apcola que gan el Nobel, dijo
que las abejas son como una fuente mgica inagotable. {Markus Imhoof, director de la
pelcula documental More Than Honey, Mucho ms que miel}

Algunas nociones bsicas sobre las abejas

Organizacin de los individuos por castas sociales:


Reina: es el individuo femenino con el aparto reproductor ms desarrollado. La reina
slo copula una vez en su vida y con varios znganos, por lo tanto el aparto reproductor
est preparado para albergar este esperma durante casi cuatro aos; a esto se debe el
prolongado abdomen que posee la reina.
Obrera: los ovarios se encuentran atrofiados por la accin de la feromona secretada por
la reina y no tiene capacidad reproductora. Slo hay un caso especial por el que la
obrera puede poner huevos infrtiles. A las colonias que se desarrollan a partir de esta
opcin reproductiva se les da el sobrenombre de colmenas zanganeras, la evolucin de
estas colonias, por norma general, es nula.
Znganos: su aparato reproductor se encuentra totalmente desarrollado: testculos,
vesculas seminales y pene, ya que su nica funcin clara en la vida es la de conseguir
que su material gentico perdure en la especie. Una vez realizado el objetivo, mueren.
La duracin del desarrollo de la cra no es igual en cada uno de los individuos de la
colmena:
Fase huevo Fase larvaria Fase ninfa Das totales

Reina 3 das 5,5 das 7,5 das 16 das

Obrera 3 das 6 das 12 das 21 das

Zngano 3 das 6,5 das 14,5 das 24 das


El ciclo de vida y actividad de una abeja es sorprendente. Eligen sobre las mismas cras,
comunes entre todas ellas, quienes sern reinas, obreras o znganos. La edad y los
recursos de la colmena determinarn el tipo de trabajos que realizarn a lo largo de su
vida.

Foto del centro de envasado del apicultor Javier Ramiro Larrio. Profesor del Curso de
Apicultura de UPA Guadalajara
Quieres saber qu amenazas sufren? aqu te lo explicamos: El declive de las abejas
http://ecocolmena.com/la-apicultura/