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Tratamiento de suelos y agua contaminados de la minera

1. Introduccin:
2. Principales residuos de la minera:
Los principales residuos slidos generados por la minera son las escombreras.

Desde el punto de vista mineralgico, cada escombrera tendr unas caractersticas peculiares,
en funcin de los siguientes parmetros:

- Naturaleza de la explotacin.

- Minerales acompaantes: a menudo los minerales metlicos de la ganga, que por definicin
van a parar a las escombreras, representan el mximo riesgo medioambiental: es el caso de la
pirita, que podemos encontrar en cualquier tipo de yacimientos metlicos y en los de carbn, y
que genera los problemas a que ya nos hemos referido.

-Granulometra: el tamao de grano de los componentes de la escombrera condiciona la


superficie reactiva de los granos, con lo cual las escombreras formadas por granos menores son
ms reactivas.

-Climatologa: los climas clidos y semiridos favorecen las reacciones de hidrlisis, generadoras
de los procesos antes descritos.

Derrame en la
selva tropical de
un concentrado
de sulfuros de
cobre

3. COMO AFECTA LOS RESIDUOS DE LA MINERIA EN EL AGUA Y


AGRICULTURA
AGUA
Una mina generadora de cido tiene el potencial para causar un impacto devastador a largo
plazo en los ros, arroyos y vida acutica, volvindose en efecto, una "mquina de
contaminacin perpetua".
Existen cuatro tipos importantes de impactos mineros en cuanto a calidad de agua:

Drenaje cido de la minera (DAM)


Cuando las grandes cantidades de roca que contienen
minerales sulfatados, son excavadas en tajo abierto o en vetas
en minas subterrneas, estos materiales reaccionan con el aire
o con el agua para crear cido sulfrico. Cuando el agua
alcanza cierto nivel de acidez, un tipo de bacteria comn
llamada "Tiobacilus Ferroxidante", puede aparecer acelerando
los procesos de oxidacin y acidificacin, lixiviando aun ms
los residuos de metales de desecho.
El cido lixiviara la roca mientras que la roca fuente este
expuesta al aire y al agua. Este proceso continuara hasta que
los sulfatos sean extrados completamente; este es un proceso
que puede durar cientos, o quizs miles de anos. El cido es transportado desde la mina por el
agua, las lluvias o por corrientes superficiales, y posteriormente depositado en los estanques
de agua, arroyos, ros, lagos y mantos acuferos cercanos. El DAM degrada severamente la
calidad del agua y puede aniquilar la vida acutica, as como volver el agua prcticamente
inservible.

Metales pesados y lixiviacin

La contaminacin por metales pesados es causada cuando algunos metales como el arsnico,
el cobalto, el cobre, el cadmio, el plomo, la plata y el zinc, contenidos en las rocas excavadas o
expuestos en vetas en una mina subterrnea, entran en contacto con el agua. Los metales son
extrados y llevados ro abajo, mientras el agua lava la superficie rocosa. Aunque los metales
pueden ser movidos en condiciones de pH neutral, la lixiviacin es particularmente acelerada
en condiciones de pH bajo, tales como las creadas por el drenaje cido de la minera.

Contaminacin qumica

Este tipo de contaminacin ocurre cuando algunos agentes qumicos (tales como el cianuro y el
cido sulfrico, utilizados por compaas mineras para la separacin del material deseado, del
mineral en bruto) se derraman, gotean, o se trasladan del sitio minero a un cuerpo de agua
cercano. Estos qumicos pueden ser tambin altamente txicos para los humanos y la fauna.

Basura peligrosa - Las escombreras

Una vez que los minerales han sido procesados y recuperados, la roca sobrante se vuelve otra
forma de desperdicio minero que se ubican en las escombreras. Las escombreras contienen
los mismos metales pesados txicos y formaciones de cido mineral que produce el desecho
de roca. Tambin pueden contener agentes qumicos usados para el procesamiento del
mineral en bruto, tales como cianuro o cido sulfrico. Las escombreras son usualmente
colocadas en la superficie, en reas de contencin o en lagunas de oxidacin, y en un nmero
creciente de operaciones bajo tierra, donde el desecho es usado como relleno para las reas
que fueron excavadas. Si son asegurados inapropiadamente, los contaminantes de los
desechos mineros pueden lixiviar hacia la superficie o a los mantos de agua subterrnea
causando una contaminacin seria que puede perdurar durante muchas generaciones.

AGRICULTURA

La contaminacin ambiental generada por las actividades mineras puede producir


externalidades negativas sobre la agricultura dentro de un mismo espacio territorial, tomando
en cuenta que ambas actividades productivas necesitan de los mismos recursos: tierra y agua
La tierra es, por principio, el sitio donde van a parar gran parte de los desechos slidos y
lquidos de cualquier actividad humana. Indiquemos, no obstante, que los suelos son tambin
el receptculo de los deshechos no deseables de origen geolgico, por ejemplo, de las aguas
cidas con metales pesados provenientes de mineralizaciones sulfuradas aflorantes.

El cambio en el uso de la tierra, que implica menor disponibilidad de ella para la agricultura en
distritos mineros, as como una reduccin en la oferta laboral agropecuaria, seran factores
para explicar el potencial impacto negativo de la minera sobre el agro.
Disminucin de la productividad agrcola
Perdida de la materia orgnica retencin hdrica y salinizacin.
Acumulacin de contaminantes que provoca la infertilidad de la tierra.
La sedimentacin excesiva puede obstruir riveras, la delicada vegetacin de estas y el
hbitat para la fauna y organismos acuticos.