Sie sind auf Seite 1von 6

Sacrificios religiosos de la Antigua Grecia

Degollamiento de vctima sacrificial.

El sacrificio constituye el corazn de la mayor parte de los rituales religiosos de


la Antigua Grecia y, al igual que los otros ritos, adopta tambin formas diversas, hasta el
punto de que, en Grecia, resulta ms apropiado hablar de los sacrificios.
Sin embargo, durante la Grecia Clsica, se impuso sobre los dems un tipo especial de
sacrificio en la prctica colectiva de la polis, para expresar al mismo tiempo los lazos de
solidaridad entre los ciudadanos y la comunicacin con el mundo divino, y que la armona
con este ltimo permite y garantiza el funcionamiento de la comunidad humana, a la
distancia debida de los animales y de los dioses.
Este sacrificio, que se podra definir como un sacrificio cruento de tipo alimentario, consiste
en el degollamiento ritual de uno o varios animales, una parte de los cuales se ofrece a los
dioses por medio de la cremacin sobre el altar y el resto es consumido por los
participantes en el sacrificio, segn distintas modalidades. Iniciado con un gesto de
consagracin, se termina en la cocina. De hecho, sin las reglas de este sacrificio, el
hombre no puede comer la carne de los animales sin correr el riesgo de caer a su vez en
la animalidad.
El sacrificio puede ser ofrecido por un particular y dar lugar a una fiesta domstica, por
ejemplo con motivo de un matrimonio; puede tener lugar en un santuario, a peticin de un
particular o de una asociacin, o incluso a peticin de una ciudad.
El sacrificante puede ser el mismo cabeza de familia, en el primero de los casos, o un
mgeiros: un profesional contratado para la ocasin, que acta como sacrificante y
cocinero a la vez. En los santuarios, en general, suelen ser los sacerdotes encargados del
culto los que realizan los sacrificios en nombre de los sacrificantes.

Ofrendas y sacrificios en la antigua Grecia


Platn deca que no haba nada mejor para un hombre virtuoso que mantener el contacto con
los dioses mediante ofrendas, oraciones y votos. Los antiguos griegos hacan ofrendas a las
diversas deidades para solicitar algn don, o bien para conjurar los peligros, enfermedades
y tormentas. Haba una segunda clase de ofrendas, que eran de gratitud por la merced
concedida. Por ltimo, una tercera tena como objetivo la expiacin de una culpa o
reparacin del incumplimiento de la ley, humana o divina.

Antes de entrar en contacto con el dios, era preciso seguir un proceso de purificacin,
exigible a todo aquel que entraba en el templo y no solo a quien iba a realizar el sacrificio. La
purificacin se extenda a la ropa y los objetos utilizados en los ritos. A la entrada
haba vasijas con agua consagrada. La persona, a la que se peda que no albergara malos
pensamientos, se rociaba con ella o bien dejaba que lo hiciera un sacerdote. Otra forma de
purificacin era la del fuego y el humo, que suba hasta el Olimpo y alimentaba a los dioses.

Tambin se atribuyen cualidades purificadoras a ciertas plantas, como el mirto, el romero y


el enebro. Una ramita de laurel de Apolo se supona que poda librar al asesino de su culpa.
Pero no solo haba purificaciones de individuos, sino incluso de ciudades enteras despus de
haber sufrido una epidemia o una guerra, y en tiempos de gran afliccin llegaron a
ofrecerse vctimas humanas.

En Samotracia y en Delfos los suplicantes deban confesar sus pecados. En este ltimo lugar
era el sacerdote de Apolo el encargado de escucharlos. El acto de purificacin iba seguido
de una oracin. Casi todos los acontecimientos de cierta relevancia en la vida cotidiana se
acompaaban de oraciones que normalmente iban dirigidas a tres dioses juntos. Para no
ofenderles omitiendo alguno de sus nombres, se aadan generalmente ciertas frmulas,
como si este y otro es tu nombre favorito, o quienquiera que puedas ser.

A los dioses olmpicos se les rezaba en posicin vertical y con las manos levantadas. Para
orar a los dioses marinos se colocaban las manos horizontalmente; a los del Trtaro con
las manos bajadas, o se pronunciaba la invocacin golpeando el suelo con el pie.
Arrodillarse no era usual. Solo aquellos que tenan un deseo especial de proteccin solan
abrazarse arrodillados a la estatua del dios. Semejante a la oracin era la maldicin contra
los criminales, mediante la cual se imploraba a las Furias.

Para que los dioses le fueran propicios, solan acompaar la oracin con una ofrenda. Esta
poda ser depositada en el altar, consumida por el fuego o bien tratarse de una ofrenda
votiva que pasaba a ser propiedad del santuario. Algunos lugares reciban tantas que para
albergarlas fue preciso construir edificios llamados tesoros, como fue el caso de Delfos.

Las ofrendas podan consistir en los primeros frutos del campo, pero tambin en comestibles
elaborados, con frecuencia en forma de animales. La cebada tostada era muy comn. La
arrojaban a las llamas o bien se esparca sobre los cuellos de los animales dispuestos para el
sacrificio.

Las libaciones eran caractersticas de estas ceremonias. A determinados dioses se les


ofreca vino sin mezclar, mientras que las deidades de la luz, las Ninfas, las Furias y las
Musas reciban miel, leche y aceite.

La eleccin de los animales que iban a ser sacrificados dependa de las cualidades de los
dioses en cuestin. Los olmpicos preferan animales blancos; los del mar y el inframundo,
por el contrario, se inclinaban por los negros. Generalmente eran domsticos, aunque
Artemisa, como es lgico, prefera animales de caza. Pero, del mismo modo que los
sacerdotes no podan tener ningn defecto fsico, los animales tenan que ser fuertes y
saludables, encontrndose inadmisible que hubieran sido utilizados previamente por los
hombres. Solo en Esparta, por ser gente de costumbres ms frugales, se poda pasar por alto
esa pureza absoluta del animal.

A Demeter se le sacrificaban cerdos, y a Dionisos machos cabros. Si el animal iba al


sacrificio sin oponer resistencia, o si asenta con la cabeza, era considerado un buen
presagio, de modo que para forzar un poco la suerte, echaban agua purificadora sobre su
cabeza, facilitando as el movimiento.

El nmero de vctimas variaba con arreglo a las posibilidades del adorador. Los pobres se
conformaban con ofrecer figurillas de barro representndolas.

El rito de quemar a los animales sobre el altar se llamaba holocausto (todo quemado),
pero fue desapareciendo paulatinamente. En tiempos de Homero los dioses reciban los
perniles y trozos pequeos de carne, mientras que los presentes coman el resto, sin que
pudiera sobrar nada. Estas comidas compartidas por dioses y hombres se convirtieron en
parte del sacrificio en s, de modo que los animales solo se enterraban enteros en las ofrendas
hechas para los difuntos y en aquellas en las que haba un maleficio de por medio. Homero
menciona tambin la costumbre de dorar los cuernos, pero posteriormente se cambi por una
decoracin a base de guirnaldas y tainiai (cintas de lana).

El animal era conducido en procesin hasta el templo. Si el sacrificio era para el


inframundo, se doblaba la cabeza hacia abajo; en caso contrario se volva hacia arriba. Luego
se cortaba la garganta con un cuchillo y se recoga la sangre en un recipiente especial. Las
entraas, y especialmente el hgado, se examinaban para comprobar si los dioses aceptaban
el sacrificio. Cestas y dems utensilios empleados eran tambin adornados con guirnaldas,
ramitas o tainiai.

ALEJANDRO MAGNO
Alejandro III de Macedonia (Pela, Grecia, 20 o 21 de julio de 356 a. C.nb 11-
Babilonia, 10 o 13 de junio, de 323 a. C.),nb 2 ms conocido como Alejandro
Magno (griego: , romanizacin: Mgas Alxandros) o Alejandro el
Grande,nb 3 fue el rey de Macedonia desde 336 a. C. hasta su muerte. Hijo y sucesor
de Olimpia de Epiro y Filipo II de Macedonia, su padre, quien lo prepar para reinar,
proporcionndole una experiencia militar y encomendando a Aristteles su formacin
intelectual. Alejandro Magno dedic los primeros aos de su reinado a imponer su
autoridad sobre los pueblos sometidos a Macedonia, que haban aprovechado la muerte
de Filipo para rebelarse. Como hegemn de toda Grecia en concepto de sucesor de su
padre (asesinado), continu el plan de su padre y el que haban aprobado las polis
griegas: conquistar el vasto imperio de Persia, para vengar todos los daos que les haban
causado a los griegos por siglos, incluyendo la captura de todas las ciudades costeras
de Asia Menor y varias islas del mar Egeo. Prepar un ejrcito de aliados griegos
(mayormente macedonios) y en el ao 334 a. C. se lanz con su pequeo ejrcito, de
apenas 40 000 hombres, contra el poderoso Imperio persa: una guerra de venganza de los
griegos bajo el liderazgo de Macedonia contra los persas.2
En su reinado de trece aos, cambi por completo la estructura poltica y cultural de la
zona al conquistar el Imperio aquemnida y dar inicio a una poca de extraordinario
intercambio cultural, en la que los griegos se expandieron por los mbitos mediterrneo y
prximoriental. Es el llamado Perodo helenstico (323 a. C.-30 a. C.) Tanto es as, que sus
hazaas lo han convertido en un mito y, en algunos momentos, en casi una figura divina,
posiblemente por la profunda religiosidad que manifest a lo largo de su vida.3
Tras consolidar la frontera de los Balcanes y la hegemona macedonia sobre las ciudades-
estado de la antigua Grecia, poniendo fin a la rebelin que se produjo tras la muerte de su
padre, Alejandro cruz el Helesponto hacia Asia Menor (334 a. C.) y comenz la conquista
del Imperio persa, regido por Daro III. Victorioso en las batallas
del Grnico (334 a. C.), Issos (333 a. C.), Gaugamela (331 a. C.) y de la Puerta
Persa(330 a. C.), se hizo con un dominio que se extenda por la Hlade, Egipto, Anatolia,
Oriente Prximo y Asia Central, hasta los ros Indo y Oxus. Habiendo avanzado hasta
la India, donde derrot al rey Poro en la batalla del Hidaspes (326 a. C.), la negativa de sus
tropas a continuar hacia Oriente le oblig a retornar a Babilonia, donde falleci sin
completar sus planes de conquista de la pennsula arbiga. Con la llamada poltica de
fusin, Alejandro promovi la integracin de los pueblos sometidos a la dominacin
macedonia promoviendo su incorporacin al ejrcito y favoreciendo los matrimonios
mixtos. l mismo se cas con dos mujeres persas de noble cuna.

Estatua de Alejandro del siglo III a. C., Museo Arqueolgico de Estambul, Turqua.

En sus 32 aos de vida, su Imperio se extendi desde Grecia, hasta el valle del Indo por el
Este y hasta Egipto por el Oeste, donde fund la ciudad de Alejandra4 (hoy Al-
Iskandariya, ). Fundador prolfico de ciudades, esta ciudad egipcia habra de ser
con mucho la ms famosa de todas las Alejandras fundadas por el
tambin faranAlejandro. De las 70 ciudades que fund, 50 de ellas llevaban su nombre.
El conquistador macedonio falleci en circunstancias oscuras -los escritos ms antiguos
dejan clara evidencia de una muerte lenta producto de un envenenamiento- dejando un
imperio sin consolidar. El control sobre diversas regiones era dbil en el mejor de los
casos, y haba regiones del norte de Asia Menor que jams se hallaron bajo dominio
macedonio. Al morir sin nombrar claramente un heredero, le sucedi su medio
hermano Filipo III Arrideo (323-317 a. C.), que era una persona con discapacidad
intelectual,5 y su hijo pstumo Alejandro IV (323-309 a. C.). El verdadero poder estuvo en
manos de sus generales, los llamados didocos (sucesores), que iniciaron una lucha
despiadada por la supremaca que conducira al reparto del imperio de Alejandro y su
fraccionamiento en una serie de reinos, entre los cuales acabaran imponindose el Egipto
Ptolemaico, el Imperio selucida y la Macedonia antignida.
Alejandro es el mayor de los iconos culturales de la Antigedad, ensalzado como el ms
heroico de los grandes conquistadores, un segundo Aquiles (soldado y semidis), para
los griegos su hroe nacional y libertador, o vilipendiado como un tirano megalmano que
destruy la estabilidad creada por los persas. Su figura y legado han estado presentes en
la historia y la cultura, tanto de Occidente como de Oriente, a lo largo de ms de dos
milenios, y ha inspirado a los grandes conquistadores de todos los tiempos, desde Julio
Csar hasta Napolen Bonaparte.
Mapa de la mxima extensin del imperio de Alejandro, con hoja de ruta. Desde Grecia, Mar Egeo y
Mediterrneo, Asia Menor, Media, Egipto, Mesopotamia, Persia, Asia Central e India.