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DESVENTURAS FILOSFICAS NA CINCIA


ECONMICA (Naturalizao da Sociedade do
Capital e Relativismo Ontolgico)

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DESVENTURAS FILOSFICAS NA CINCIA ECONMICA
(Naturalizao da Sociedade do Capital e Relativismo Ontolgico)

Mrio Duayer*
Joo Leonardo Medeiros**
Juan Pablo Painceira***

Introduo

A prtica das cincias sempre envolve reflexes e debates filosficos. O


conhecimento sistemtico e justificado, se assim podemos definir a cincia, seria
ininteligvel se no suscitasse, em seu desenvolvimento, questes relativas natureza do
objeto do conhecimento e do prprio conhecimento. A capacidade e necessidade de
reflexionar sobre si mesma e sobre a natureza de seu objeto talvez sejam determinantes na
distino entre cincia e tcnica, entre conhecimento cientfico e conhecimento
instrumental ou tcnico-operatrio.
No contexto desses debates, o presente artigo pretende tematizar a relao entre
teoria e objeto, entre cincia e realidade. O objetivo examinar como tal relao permeia os
debates contemporneos sobre a particularidade do discurso cientfico. Em geral, essa
questo se manifesta como a contraposio entre realistas e no-realistas, entre aqueles que
acreditam que o conhecimento cientfico apreende a realidade e os que o nivelam a um kind
of writing, esquema ontolgico, construto, entre outras denominaes. Como o texto est
voltado para economistas, parece apropriado ilustrar a profunda influncia deste problema
na prtica cientfica com uma formulao emblemtica de um dos mais reconhecidos
metodlogos da cincia econmica, Mark Blaug. De acordo com Blaug,
[a relao entre teoria e realidade pode ser equacionada por uma] operao no-lgica
[aduo] que consiste em pular do caos, que o mundo real, para uma intuio ou tentativa
de conjetura acerca da relao real existente entre o conjunto de variveis pertinentes
(Blaug, 1993: 54).
O que temos aqui uma postulao, por um lado, de como o mundo , catico; por outro,
do papel do conhecimento cientfico, representar as relaes reais existentes no mundo.
Uma incongruncia desta magnitude, partindo de um autor to notvel, s pode ser
explicada pelas marcantes indefinies que existem na filosofia da cincia com respeito a
essa questo. Pois, como compreender uma proposio que postula o mundo como
inabordvel, posto que catico (e desprovido portanto de relaes minimamente estveis),
e, simultaneamente, acredita que a cincia capaz de apreender relaes existentes (no
mundo). Fica patente, neste caso, a contradio da difuso tcita de uma ontologia no
realista e a percepo da necessidade de se sacar uma justificao plausvel da prtica da
cincia.
O artigo procura sustentar a idia de que as incongruncias desse tipo so
manifestaes de uma longa histria da interdio ontologia. Primeiro, sob os auspcios
da tradio positivista e, ultimamente, com a chancela da tradio do conhecimento
cientfico. Tal interdio, a nosso ver, alm de manifestar tais incongruncias, tem

O artigo parte de um projeto de pesquisa mais amplo desenvolvido pelo Grupo de Trabalho em Filosofia da
Cincia Econmica / UFF.
*
Professor do Departamento de Economia / UFF.
**
Doutorando do Instituto de Economia / UFRJ.
***
Mestrando do Instituto de Economia / UFRJ; Analista BACEN.
2

serssimas repercusses nas cincias sociais, em particular na cincia econmica.1 Pois a


afirmao velada da ontologia faz das cincias veculos de valores e interesses no
examinados. Mas, como possvel negligenciar a ontologia em uma cincia, como a
Economia, que em ltima instncia, sempre se traduz em polticas e, por conseguinte,
promove interesses e valores?
Para explicar esta paradoxal atitude, o artigo ter que dar conta das concepes que,
durante quase todo o sculo XX, deram apoio filosfico ao discurso cientfico. Por isso,
estar estruturado da seguinte maneira. Primeiro, apresenta uma sntese da chamada
tradio positivista, cuja hegemonia praticamente atravessa todo o sculo. Neste caso,
focalizamos exclusivamente sua ltima forma, o positivismo lgico. Feito isso, procura
caracterizar a denominada tradio do crescimento do conhecimento cientfico,
principalmente identificada com autores como Popper, Kuhn e Lakatos, qual se atribui a
falncia da tradio positivista, e nas quais as cincias nas ltimas dcadas passaram a
buscar amparo. Se esta foi a inflexo no campo da filosofia da cincia, como em geral
afirmado, ento procuramos demonstrar que as cincias, inclusive as sociais como a
Economia, do ponto de vista de sua sustentao filosfica, estiveram mais do que
justificadas em desconsiderar as questes ontolgicas. Pois, ser sublinhado que as duas
tradies, por razes diversas, impugnam a ontologia.

A Tradio Positivista e sua Falncia

Na filosofia da cincia predominam, nas ltimas dcadas, correntes que se afirmam


pela crtica ao positivismo lgico, concepo de cincia e de explicao cientfica
hegemnica desde o segundo quarto do sculo XX at muito recentemente.2 Tais crticas
respondem em parte pela falncia do positivismo lgico hoje amplamente admitida,
conforme ilustra o diagnstico de Suppe: virtualmente tudo do programa positivista para a
filosofia da cincia foi repudiado pela filosofia da cincia contempornea, aludindo
certamente a autores como Kuhn, Feyerabend, Lakatos, Toulmin, entre outros (ibid.: 632).
No entanto, seja pela extenso (no tempo e no territrio das cincias) do domnio da
tradio positivista, seja pelo simples fato de as correntes contemporneas terem se
construdo como crticas aos seus dogmas centrais, o positivismo lgico continua presente
nas discusses atuais. Em primeiro lugar, enquanto pano de fundo sobre o qual se tecem as
distintas correntes na filosofia da cincia contempornea referncia obrigatria, embora
negativa, de suas construes tericas. Alm disso, apesar de teoricamente demolido pelas
crticas, parece que sua longa hegemonia fez decantar uma espcie de conscincia prtica
positivista difcil de erradicar. Mesmo porque, pode-se especular, esta sorte de conscincia
estimulada e justificada pela atmosfera ctico-pragmtica da poca.

1
Quando se considera especificamente a reflexo sobre a natureza do objeto como um dos traos distintivos
da cincia, sempre preciso ter presente a diferena fundamental dessa reflexo nas cincias da natureza e nas
cincias sociais. No primeiro caso, o objeto independe totalmente, em sua estrutura e dinmica, de tal
reflexo. No caso das cincias sociais, como amplamente sabido e debatido, o objeto no pode ser
totalmente independente da reflexo.
2
Por mais de trinta anos o positivismo lgico (ou empirismo lgico, como posteriormente veio a ser
chamado) exerceu um domnio quase completo na filosofia da cincia. A Viso Herdada, em conjunto com os
emprstimos tomados dos primeiros empirismos, forneceu a estrutura bsica para a formulao de problemas
sobre a natureza do conhecimento cientfico (Suppe, 1977: 617).
3

Essa soma de razes talvez explique porque hoje em dia toda interveno no debate
filosfico sobre a cincia parte de uma determinada interpretao do positivismo lgico. Na
verdade, h em circulao uma interpretao amplamente aceita e reproduzida. Sobre ela se
estrutura a maioria das teorias alternativas, crticas do positivismo lgico. Por isso, para
compreender o debate contemporneo na filosofia da cincia, para compreender quais as
particularidades das teorias mais recentes, seus pressupostos, orientaes e programas,
condio indispensvel entender a concepo de cincia e de explicao cientfica da
tradio positivista.3 Pretendemos mostrar no decorrer do texto que, como ficou dito na
Introduo, a falncia do positivismo lgico, e tambm da tradio do crescimento do
conhecimento, est associada sua denegao por princpio das questes ontolgicas.
Nosso objetivo sustentar a interpretao de que o fracasso da tradio positivista o
fracasso da impugnao ontologia e que, por esta razo, torna-se incompreensvel que sua
crtica e superao sejam reclamadas por teorias que tambm desqualificam a ontologia,
ainda que de maneira oblqua.
Na interpretao usual da tradio positivista, seus elementos programticos
fundamentais podem ser assim sumarizados: anlise lgica de seu objeto as cincias
positivas ou empricas. Sob esta tica, sua concepo cientfica do mundo possui duas
caractersticas: por um lado, empirista e positivista, ou seja, o conhecimento derivado
apenas da experincia (o imediatamente dado); por outro, consiste da aplicao de um certo
mtodo (a anlise lgica) (Caldwell, 1982: 13). Por conceber o conhecimento cientfico
como conhecimento empiricamente fundado, o positivismo lgico impe-se
forosamente como agenda o desenvolvimento de meios tericos e tcnicos (lgicos)
capazes de assegurar que o discurso cientfico satisfaa tal condio. Visto sob este prisma,
consiste de uma sorte de regulao lingstica que opera como um filtro atravs do qual s
passam proposies significativas, a saber: 1) as proposies sintticas enunciados
empricos, factuais, que podem ser verificados ou falsificados pelo experimento ou
observao emprica e 2) as proposies analticas enunciados que envolvem verdades
lgicas, necessrias ou tautologias (lgica e matemtica), ou seja, aquelas cuja verdade
uma funo de sua estrutura lgica analtica (portanto, tautolgica). fcil entender que
esse critrio de significncia cognitiva implica, de imediato, a interdio das ditas
proposies metafsicas (ou ontolgicas),4 entendidas como aquelas que no so analticas
nem passveis de testes empricos. Significa dizer, como aponta Norris, que para o
positivismo lgico todas as outras proposies (i.e., no significativas) seja na tica, na
crtica literria ou na vasta maioria dos contextos sociais e comunicativos cotidianos nada
mais so do que uma espcie de discurso emotivo, metafsico ou estritamente carente
de sentido (Norris, 1997: 54). Pode-se constatar, assim, que a impugnao da ontologia,
momento central do programa lgico-positivista, se apresenta sob a forma de uma
regulao lingstica presumidamente destinada a certificar que o conhecimento cientfico
comece com observao emprica e termine por ela abonado, tenha na realidade emprica
incio e fim, e percorra portanto o circuito virtuoso e austero da tradio positivista de se
ater aos fatos.

3
Por este motivo, procuramos explicitar a notvel mudana de atitude em relao ontologia que j
possvel flagrar na prpria evoluo do positivismo lgico e que se manifesta com clareza nas teorias que
pretendem t-lo superado.
4
Sobre a identificao de ontologia e metafsica promovida pelo positivismo, ver Lukcs (1984:349).
4

Tudo isso dependendo, como vimos, da possibilidade de discriminar entre


proposies significativas e no-significativas. Discriminao que, claro, est
condicionada definio de critrios. Todavia, a prpria orientao emprica do programa
traz consigo um critrio latente, mais exatamente o princpio da verificao. Sob tal critrio,
s seriam significativas proposies verificveis pela evidncia observacional. De acordo
com o princpio da verificao, portanto, as proposies possuem significado apenas
quando so passveis de teste (emprico), por meio do qual seria possvel estabelecer sua
verdade ou falsidade.5 Nas primeiras formulaes do critrio da verificao, atribudas a
Hempel, requeria-se que uma sentena fosse completamente verificada, ao menos em
princpio, pela evidncia emprica para possuir significado cognitivo. Embora o critrio da
testabilidade tenha sofrido alteraes ao longo do tempo, a insistncia no carter decisivo
da evidncia observacional est presente em todas as definies alternativas de critrio de
significncia cognitiva.
No obstante, o critrio de (completa) verificao pela evidncia emprica logo se
revelou extremamente restritivo. As proposies universais, prprias do discurso cientfico,
posto que necessrias para a especificao de leis cientficas gerais, obviamente no teriam
como ser completamente verificadas pela evidncia observacional. Enfim, no h como
justificar a adoo de um critrio de significncia cognitiva, formulado justamente para
distinguir o empreendimento cientfico, que desqualifica o tipo de proposio (universal)
que caracteriza a cincia. trivial constatar que uma proposio universal no pode ser
verificada de maneira conclusiva porque, precisamente por se referir a infinitas instncias,
no h como assegurar que no ser contraditada a despeito do nmero de instncias que j
a tenham confirmado. Trata-se, nesse caso, do sempre mencionado problema da induo,
originalmente exposto por Hume.6 No vem ao caso aqui detalhar as propostas elaboradas
com o objetivo de contornar este problema e tampouco interessam seus pormenores
tcnicos. Deve-se apenas ressaltar que tais tentativas envolviam necessariamente algum
expediente para relaxar a exigncia de completa verificao emprica das proposies.
Requisito do qual dependia, nunca demais insistir, o propsito de depurar da cincia as
proposies cognitivamente no significativas (metafsicas).
A proposta que acaba por prevalecer substitui o critrio da verificao pelo critrio
da confirmao. Tal substituio tem a seguinte implicao: em lugar de se adotar a
verdade das proposies universais como conceito absoluto, subentendida na noo de
completa verificao pela evidncia emprica, aceita-se o conceito relativo da confirmao.
Sendo impossvel verificar empiricamente as infinitas instncias de uma lei universal, o
critrio da confirmao deflaciona tal exigncia e admite que a ocorrncia sucessiva de
instncias positivas aumenta seu grau de confirmao, indicativo do grau de confiana da
lei, teoria ou proposio. Expressa nesses termos, a mudana de critrio poderia parecer
reduzir-se a uma questo de pormenor, mera sutileza semntica. Mas esta aparncia
totalmente enganosa.7 Na verdade, trata-se de uma alterao substantiva, at dramtica,
sobretudo quando se leva em conta que o objetivo programtico da tradio positivista era o
de demarcar a cincia, o conhecimento fundado na experincia, do saber no cientfico,
metafsico. Sem dvida, grande a distncia a separar a inteno inicial de distinguir entre

5
Sobre a necessidade da testabilidade das teorias, ver Hutchison (1994: 158-9).
6
Para uma exposio sinttica e competente do problema da induo de Hume, ver Suppe (1977: 625).
7
Ver Caldwell (1985: 25) para apreciao semelhante.
5

conhecimento legtimo e proposies metafsicas da ampla aceitao de um critrio de


significncia cognitiva (confirmao) incapaz de possibilitar tal discriminao.
O critrio da confirmao, para enfatizar, impossibilita a eliminao definitiva dos
chamados elementos metafsicos do discurso cientfico. Pela lgica deste critrio, se em
uma proposio, antes tida como cientfica porque confirmada pela evidncia disponvel
, posteriormente se identificam elementos metafsicos, em virtude de ter sido refutada por
novas evidncias empricas, devemos admitir, ao menos em princpio, que o mesmo pode
ocorrer no futuro com qualquer proposio tida correntemente como cientfica. O que
equivale a afirmar que todo conhecimento cientfico provisrio, incompleto e, por isso,
est sempre constitudo por elementos e noes metafsicas no empiricamente fundadas.
O critrio da confirmao, portanto, parece estar em flagrante contradio com o elemento
programtico central do positivismo lgico: a impugnao da ontologia.
conveniente sublinhar neste particular a conexo existente entre a mudana do
critrio de significncia cognitiva, da verificao para a confirmao, e a alterao da
estrutura e funo das teorias cientficas e dos termos tericos. Prescindindo das
tecnicalidades aqui envolvidas, pode-se afirmar que a mudana de critrio de significncia
decorre dos problemas intratveis envolvidos na tentativa de estabelecer uma relao
biunvoca entre termos tericos e observacionais pretendida pelo programa original do
positivismo lgico. De acordo com Suppe, na tradio positivista o nico discurso
significante era aquele construdo em termos da linguagem fenomnica ou usando termos
que fossem abreviaes para (i.e., que pudessem ser parafraseados equivalentemente como)
expresses na linguagem fenomnica; quaisquer assertivas que no cumprissem estas
condies eram considerados nonsense metafsico (Suppe, 1977: 13). Naturalmente, esta
noo de que os termos tericos so diretamente conectados aos termos observacionais por
uma espcie de algoritmo (regras de correspondncia), implica a condio de uma
verificao completa dos termos tericos, por princpio sempre redutveis a termos
observacionais. Condio esta que colapsa no problema da induo, antes aludido. Na
soluo para tal impasse acaba predominando a formulao de uma nova descrio da
estrutura do discurso cientfico, incluindo o papel dos termos tericos, conhecido como
mtodo hipottico-dedutivo (H-D), atribudo a Carnap e Hempel (Caldwell, 1985: 24).
De acordo com esta nova abordagem, a estrutura formal das teorias cientficas
reduz-se a um sistema hipottico-dedutivo que nada mais representa do que um clculo
lgico-axiomtico. Sob tal tica, a teoria composta por axiomas com sentenas originrias
(denotando observveis ou entidades tericas) e teoremas deles derivados dedutivamente.
Tal estrutura, evidente, necessariamente abstrata, uma vez que seu significado est
condicionado a uma interpretao emprica. Para a estrutura terica possuir significado
emprico deve-se introduzir novas sentenas (em geral derivadas) traduzidas na linguagem
observacional. Este tipo de estrutura apresenta uma espcie de hierarquia de hipteses: as
hipteses de nvel superior referem-se a entidades tericas e as de nvel inferior, deduzidas
da teoria, descrevem os fenmenos observveis. Dada esta hierarquia, pode-se testar a
teoria a partir das hipteses de nvel inferior. De todas as caractersticas do mtodo H-D,
merece destaque o fato de suprimir o requisito de relao biunvoca direta entre os termos
tericos constitutivos da teoria e os observveis ou empricos. Nele os termos tericos e os
empricos s adquirem significado no complexo total do sistema terico (ou modelo). Em
conseqncia, o teste ou validao emprica da teoria passa a ser indireto. Submeter uma
teoria a teste, neste caso, no significa testar cada termo terico isoladamente (ou seja,
reduzi-lo a termos empricos), mas sim avaliar a significncia cognitiva do complexo
6

terico como um todo. As instncias de confirmao da teoria emprestam assim significado


apenas indireto aos termos tericos constitutivos do sistema. O teste de uma teoria
representa a comparao das conseqncias dela deduzidas (predies) com os dados
empricos. Como o teste da teoria como um todo e no de cada termo terico, o mtodo
H-D do discurso cientfico admite a existncia de termos indefinidos ou parcialmente
definidos do ponto de vista observacional (Caldwell, 1982: 25-6).8
Sob tal descrio, a estrutura terica apresenta claramente um maior grau de
flexibilidade, uma vez que qualquer refutao pelos dados no necessariamente implica a
rejeio da teoria como um todo. Sempre h a possibilidade de redefinio ou alterao dos
termos tericos de modo a ajustar a estrutura terica evidncia observacional. Dispensa
dizer que, assim entendida, a teoria cientfica no comporta qualquer discurso relativo
verificao ou a verdade. Pois no faria sentido falar em verificao ou verdade quando no
prprio mtodo do discurso cientfico est reconhecida a impossibilidade de estabelecer
uma relao direta entre termos tericos e observacionais. O nico critrio de validao
emprica das proposies ou teorias cientficas em conformidade com essa concepo o
da confirmao, quando muito.
O mtodo hipottico-dedutivo, por essa razo, torna ainda mais evidente o
distanciamento das ltimas formulaes do positivismo lgico em relao aos propsitos
originais da tradio positivista, a saber: depurar a linguagem da cincia dos elementos
metafsicos. No mtodo H-D, como vimos, h uma total permissividade com aquilo que de
incio se pretendia embargar. De fato, neste mtodo as teorias cientficas contm termos
tericos cuja conexo com os termos observacionais insondvel. Se de incio a tradio
acreditava ser possvel falar da verdade de uma teoria, entendida como correspondncia
com os fatos, com o H-D suprime-se a base para este tipo de postulao. A sucessiva
confirmao de uma teoria pelas instncias (dados) nada mais informa sobre a verdade da
teoria. No se pode assegurar, na interpretao do mtodo H-D, que os seus termos tericos
denotam entidades, estruturas, objetos, etc. reais, aqui entendidos como empricos. Em
virtude disso, o teste emprico bem sucedido de uma teoria no suficiente para garantir
que ela verdadeira ou se aproxima da verdade. Em uma palavra, o teste emprico
inconclusivo para determinar o carter realista ou no das teorias cientficas. O mtodo H-
D, quando interpretado adequadamente, sugere to somente que o sistema terico procura
apreender e representar as relaes funcionais dos fenmenos com o objetivo de, se bem
sucedido, ser capaz de descrever o comportamento provvel dos fenmenos no futuro. O
teste emprico, neste caso, seria o procedimento apropriado capaz de avaliar a adequao do
sistema terico aos fenmenos observveis de interesse. Quando positivo, o teste emprico
seria, assim, mero ndice do isomorfismo entre sistema terico e fenmenos empricos.
O mtodo H-D vem sempre associado a uma teoria da explicao cientfica sob a
forma de modelos denominados covering law: dedutivo-nomolgico (D-N) ou indutivo-
probabilstico (I-P).9 Tais modelos exibem a seguinte estrutura: (1) condies iniciais e (2)
leis universais, que compem os axiomas (explanans); sendo (3) a explicao
(explanandum) deduzida logicamente dos axiomas. A explicao de um fenmeno ou fato
consiste ento de sua subsuno lei universal contida no explanans, derivando-se da a
8
Essa descrio do mtodo H-D, que sintetizamos com base em Caldwell, pode ser apreciada com mais
detalhe em alguns textos do livro compilado por Suppe (1977), aparentemente a fonte de Caldwell.
9
O modelo indutivo probabilstico (I-P) uma espcie de verso fraca do modelo D-N, utilizado para os
casos em que as leis denotam fenmenos de carter probabilstico. No contexto deste artigo no trataremos
das especificidades do modelo I-P. Para um tratamento detalhado ver Salmon (1984: 29pp.).
7

expresso covering law. Com relao ao aspecto acima destacado a possibilidade de o


discurso cientfico eliminar termos, idias, noes, etc. no-observacionais (no-empricos)
, o modelo D-N (ou I-P) no reclama qualquer qualificao adicional, por ser a simples
expresso da teoria da explicao cientfica pressuposta pelo mtodo H-D. Neste sentido,
apresenta igualmente os diversos problemas exibidos pelo H-D, sobretudo no que diz
respeito s questes ontolgicas. Como sublinha Norris, a teoria dedutivo-nomolgica, que
procura explicar os dados observacionais subsumindo-os a alguma ordem superior
(metalingstica) de relaes de vinculao lgica, est sujeita s objees cticas
inspiradas em Quine, para quem o complexo terico est predicado a um esquema
ontolgico em ltima instncia eletivo (Norris, 1996: 157).10 Isto equivale a afirmar que o
ajuste dos dados observacionais propiciado por uma teoria reduz-se a uma questo de
preferncia por tal ou qual esquema ontolgico. Quando se examina, portanto, o
desenvolvimento da agenda da tradio positivista, chega-se ao resultado paradoxal de uma
filosofia que se obstinava, de incio, a eliminar qualquer resqucio de metafsica (ontologia)
do discurso cientfico e que, por fim, se apresenta sob a forma de explicao cientfica (D-
N) que franqueia o discurso cientfico a qualquer ontologia.
fundamental salientar, tendo em vista o objetivo deste breve exame do
positivismo lgico, que aqui se est diante de uma concepo que transita da postulao da
possibilidade e necessidade da eliminao de colocaes ontolgicas para outra postulao
que vindica justamente o oposto. De fato, no modelo D-N, como se viu, toda teoria
cientfica no pode evitar o recurso a termos, elementos, noes, idias ontolgicos. S que
essa admisso do carter ineliminvel da ontologia no discurso cientfico imediatamente
negligenciada na medida em que sua presena considerada insubstancial. Essa
negligncia, que controversa, mas sem conseqncias imediatas, no caso das cincias
naturais, converte-se em absurdo para as cincias sociais, Economia includa. Neste ltimo
caso, o objeto no imune s concepes que dele se tem. Em outros termos, se o modelo
D-N de fato descreve como opera a explicao em uma cincia social (Economia, por
exemplo), as proposies desta cincia, inclusive as metafsicas, passam a ter influncia
direta sobre a realidade e as prticas sociais por constiturem uma determinada
inteligibilidade do mundo scio-humano que, com a chancela da cincia, ganha
credibilidade social. O problema aqui, preciso frisar, no reside no fato de que uma
determinada concepo do mundo (no caso, social) subjacente a certa teoria cientfica seja
ontologicamente absurda, pois a histria das cincias naturais e sociais ilustra com fartura
tal possibilidade. O problema precisamente o fato de que uma teoria da explicao
cientfica, uma teoria portanto que procura dar conta da especificidade do discurso
cientfico, negligencie ou mesmo oblitere por completo a dimenso ontolgica do discurso
da cincia, seu alcance e suas repercusses na prtica social.
De acordo com o modelo D-N, a estrutura terica um complexo (ou totalidade), no
interior do qual, e somente em seu interior, os termos tericos e observacionais adquirem
significado. Uma vez que o modelo D-N opera exclusivamente no plano da justificao (e
no no da descoberta) das generalizaes tericas presentes em sua estrutura axiomtica, a
origem de seus axiomas inescrutvel, embora se insista em sua provenincia
exclusivamente emprica (regularidade emprica, conjuno constante de eventos, etc.).
Mas como nem todos os termos tericos tm correspondente direto no emprico, a suposta
expresso do emprico pela estrutura axiomtica , a rigor, interpretativa, confere uma

10
Ver, a esse propsito, nota 16 adiante.
8

inteligibilidade especfica ao mundo, pressupe uma determinada concepo de mundo.


Trata-se, portanto, de uma estrutura normativa que traz consigo valores, fins, demarca o
que relevante e, por tudo isso, contm critrios internos de justificao.
Conseqentemente, a sua corroborao emprica padece de uma circularidade
incontornvel.
Compreendido desse modo, o modelo D-N, quando aplicado ao mundo social, gera
11
noes no mnimo controversas. Pela mecnica do modelo, do mundo scio-emprico
seriam derivadas as estruturas axiomticas que, retroativamente, se converteriam em teorias
em conformidade com a configurao social empiricamente constatvel. Porm, se de
acordo com a lgica do modelo as teorias so sempre normativas, a consonncia entre
teoria e realidade, ou sua corroborao emprica, seria um resultado a priori da prpria
teoria. Em outras palavras, se a teoria determina a priori como a configurao do mundo
e, com isso, determina igualmente aquilo que relevante (dados, eventos, objetos, relaes)
e ao mesmo tempo prescreve os critrios de corroborao emprica, parece evidente que se
est ento diante de uma flagrante circularidade. Circularidade que, como assinalamos
anteriormente, mais grave no caso da realidade social do que no caso do mundo natural
porque, de maneira velada, coleta valores sociais e os eleva a critrios que retroativamente
legitimam a teoria.
Para tornar mais claro este problema pode-se considerar o caso da delimitao do
domnio de investigao da microeconomia, tal como elaborado por Kreps em seu popular
livro texto, onde fcil perceber as noes ontolgicas ali tacitamente pressupostas.
Segundo Kreps,
[a] teoria microeconmica estuda o comportamento dos agentes econmicos individuais e
a agregao de suas aes em diferentes estruturas institucionais. Esta descrio resumida
introduz quatro categorias: o agente individual, tradicionalmente um consumidor ou uma
firma; o comportamento do agente, tradicionalmente a maximizao da utilidade pelos
consumidores e a maximizao dos lucros pelas firmas; uma estrutura institucional, que
descreve quais opes os agentes individuais possuem e que resultados recebem como
funo das aes dos outros, tradicionalmente o mecanismo de preo em um mercado
impessoal; e o modo de anlise para modelar a maneira como os diversos comportamentos
dos agentes sero agregados no interior de determinada estrutura, tradicionalmente anlise
de equilbrio (ibid: 3).

Ficam a definidas valoraes e/ou concepes acerca do mundo social: a estrutura social
reduzida ao mercado; o ser humano reduzido a indivduo (consumidor); a racionalidade
reduzida a razo instrumental maximizadora; o mundo econmico uma estrutura de
equilbrio.12 Neste caso, a questo essencial no a se a teoria tem ou no a inteno de

11
Para uma objeo aplicao do modelo D-N economia realizada no interior da tradio neoclssica, ver
Hutchison (1994).
12
Tal orientao programtica pode ser exemplificada com um modelo especfico da teoria neoclssica. No
caso do modelo do bem estar social, quando traduzido em termos do modelo D-N, o objetivo responder
seguinte questo: como maximizar o bem-estar social, aqui entendido como o conjunto das preferncias dos
consumidores? O modelo subentende a seguinte estrutura lgico-axiomtica:
1) Explanans: condies iniciais e leis universais Seja uma sociedade descrita por um nmero finito de
consumidores individuais, por suas preferncias sobre as possveis escolhas sociais e pelas preferncias
individuais que compem o conjunto de escolhas sociais factveis. Em adio, tem-se ainda as seguintes
propriedades: (1) preferncias assimtricas e negativamente transitivas pelo conjunto de escolhas sociais, para
cada arranjo de preferncias individuais; (2) eficincia de Pareto; (3) independncia das alternativas
9

descrever corretamente a realidade, mas sim o fato de que ela traz sempre consigo uma
inteligibilidade do mundo que, autorizada agora pelo discurso cientfico (econmico),
sistematiza e fomenta doutrinariamente atitudes, regras, condutas, instituies, etc.
empiricamente observadas. Com isso, a teoria retorna realidade emprica sacralizando-a
ou naturalizando-a em nome da cincia.
Esta uma ilustrao especfica de um problema geral da tradio positivista, para o
qual estamos chamando a ateno: a circularidade insolvel da qual fica prisioneira diante
de sua proposta inicial de construir um discurso cientfico livre de questes metafsicas
(ontolgicas). Pois o prprio desenrolar de sua agenda evidencia a impossibilidade de tal
cometimento. E que a tradio, por isso mesmo, sempre esteve a negar apenas
nominalmente a ontologia, falsa profilaxia a pretexto da qual destilava uma de sua
preferncia. Apesar desse impasse (impossibilidade de purificar o discurso cientfico) e
dessa incongruncia (sempre pressupor tacitamente uma ontologia) a que chega o
desenvolvimento da tradio positivista, h quem imagine ter superado o impasse
transformando incongruncia em virtude. A tradio do crescimento do conhecimento, que
de acordo com a literatura responde pela derrocada do positivismo lgico, tem como ponto
de partida precisamente a inconsistncia apontada. Inconsistncia esta que pretendeu
contornar de forma previsvel: prescrevendo um relativismo ontolgico. Admitida a
impossibilidade de suprimir a ontologia, relaxar e adotar a mais conveniente, tal parece ser
a lgica do argumento. o que pretendemos mostrar em seguida.

A tradio do crescimento do conhecimento

A redefinio do programa do positivismo lgico, com o reconhecimento da


presena incontornvel da metafsica (ontologia), percebida e tematizada por autores que
transitam, mesmo que criticamente, no interior desta tradio, dos quais destacamos
Popper, Kuhn e Lakatos. No caso de Popper, ao propor a falsificao como critrio de
certificao da cientificidade de uma estrutura terica, sobressai a nfase no carter
provisrio do conhecimento cientfico j pressuposto, como vimos, na substituio do
critrio da verificao pelo da confirmao. De acordo com Popper, a nenhuma teoria ou
conjunto de proposies pode ser conferido o estatuto de verdade, mesmo que
provisoriamente. Como no possvel esgotar toda a bateria de testes concebveis
(problema da induo), o mximo que se pode dizer de uma teoria que ela falsa, quando
refutada pelos dados empricos. Um conjunto de proposies que vindique o estatuto de
cincia deve ser passvel de ser testado empiricamente, de ser falsificado. Nestas
circunstncias, as teorias que resistem aos testes realizados so ditas corroboradas,
consideradas como cientficas at que sejam falsificadas. Como adota o mtodo H-D,
Popper naturalmente admite que as teorias cientficas no esto livres da nefasta intruso
de noes metafsicas, de valores e, portanto, de ideologia, mesmo que seja utilizado o mais

irrelevantes; (4) ausncia de ditador. A lei universal a da maximizao da utilidade social (Kreps, 1990:
150-177).
2) Explanandum: explicao O resultado logicamente derivado desta estrutura axiomtica o teorema da
impossibilidade de Arrow: suponha que existam pelo menos trs escolhas sociais. Ento no h regra de
escolha social que satisfaa simultaneamente as quatro propriedades acima (idib, 178).
O teorema busca expressar o fato de que qualquer critrio racional e eficiente de escolha social
necessariamente estabelecido por um nico indivduo, o ditador. Por analogia a escolha social democrtica,
em que h ausncia de ditador, no pode ser simultaneamente eficiente e racional.
10

complexo conjunto de regras metodolgicas.13 Porm, ao contrrio da confiabilidade


crescente das teorias implicada pelo critrio da confirmao, de acordo com a dinmica
popperiana as teorias so construdas para serem refutadas. No primeiro caso, a idia
envolvida a de que a cincia um processo cumulativo e, no caso de Popper, fica
explcito que a cincia progride por um processo de refutaes sucessivas. Num caso, a
cincia ou se aproxima progressivamente da verdade (realismo emprico) ou apresenta uma
adequao emprica crescente (instrumentalismo) e, no outro, nunca se pode afirmar nada
sobre a verdade da teoria, muito embora Popper mantenha a verdade como princpio
regulador da atividade cientfica.14 Com isto se percebe que a concepo popperiana da
dinmica da cincia distinta da implcita no positivismo lgico. Para este autor, a cincia
progressiva porm no monotnica, pela simples razo de evoluir por meio de refutaes.
Enquanto alternativa crtica ao confirmacionismo lgico-positivista, o
falsificacionismo popperiano manifestamente insuficiente.15 Em primeiro lugar, como
adota o mtodo H-D, sua teoria est predicada delimitao do domnio emprico que
servir de base para o processo de falsificao. Desse modo, sua teoria fica sujeita ao
mesmo tipo de objeo dirigida ao procedimento do positivismo lgico que se propunha a
criticar, a saber: impossibilidade de estabelecer uma distino clara entre termos tericos e
termos observacionais. Em segundo lugar, essa admitida ambigidade entre teoria e
observao (fatos) equivale a dizer que sempre possvel manipular a teoria, com adio de
hipteses ad hoc, para promover sua adequao aos dados. Em conseqncia disto, o
critrio da falsificao demanda um conjunto extra de regras destinado a coibir esta prtica
ou imunizar o processo de falsificao destes procedimentos convencionalistas. Com isto,
Popper reconhece a tese de Duhem-Quine,16 que pode ser enunciada da seguinte forma: a

13
Segundo Popper: , praticamente, impossvel conseguir a eliminao dos valores extra-cientficos da
atividade cientfica. A situao semelhante com respeito objetividade; no podemos roubar o partidarismo
de um cientista sem tambm roub-lo a humanidade, e no podemos suprimir ou destruir seus juzos de
valores sem destrui-lo como ser humano e como cientista. Nossos motivos e at nossos ideais puramente
cientficos, inclusive o ideal de uma desinteressada busca da verdade, esto profundamente enraizados em
valoraes extra-cientficas (Popper, 1978: 25).
14
A importante idia metodolgica que podemos aprender de nossos erros no pode ser entendida sem a
idia reguladora de verdade; qualquer erro simplesmente consiste em um fracasso em viver de acordo com o
padro da verdade objetiva que a nossa idia reguladora. Denominamos verdadeira uma proposio se ela
corresponde aos fatos ou se as coisas so como descritas na proposio. isto que chamado de conceito
absoluto ou objetivo de verdade que cada um de ns usa constantemente. A reabilitao bem sucedida deste
conceito absoluto de verdade um dos resultados mais importantes da lgica moderna. [] Esta observao
alude ao fato de que o conceito de verdade tem sido desprestigiado. Realmente, este foi o quadro que
produziu as ideologias relativistas dominantes em nosso tempo (Popper, 1978: 27-8).
15
Ver Norris (1996: 157).
16
De acordo com Norris, o argumento de Quine contra o empirismo lgico e outras variantes do dualismo
esquema/contedo, teoria/observao ou analtico/sinttico baseia-se na idia de que h um nmero infinito
de maneiras possveis de ajustar uma teoria ou redistribuir seus predicados de modo a levar em conta
algum problema surgido no decorrer da pesquisa cientfica. E, por outro lado, h sempre a possibilidade de
interpretar o dado (ou proposio observacional) anmalo de uma maneira que resolve qualquer conflito
percebido com as verdades tericas estabelecidas. Segue-se da na explicao holstica de Quine que
nenhuma proposio singular (nenhum item de teoria ou evidncia) pode ser jamais conclusivamente
verificada ou falsificada. Porque, se o significado de uma proposio dado por suas condies de verdade, e
se essas ltimas esto entrelaadas com o inteiro tecido das crenas correntemente aceitas, ento se torna
impossvel fixar qualquer limite para a srie de possveis ajustamentos destinados a preservar a verdade
(Norris, 1997: 69). Ver tambm Norris (1996: captulo 4).
11

inexistncia de experimentos cruciais para o teste de uma teoria abre espao para a adoo
de argumentos convencionalistas.
Portanto, a consistncia do falsificacionismo requer um conjunto de regras
metodolgicas com a finalidade de evitar a adoo de estratagemas convencionalistas (de
imunizao) ou hipteses ad hoc. Com tal propsito, o falsificacionismo popperiano vem
servido com diversas regras metodolgicas das quais destacamos as seguintes: adotar tais
regras que venham a assegurar a testabilidade de enunciados cientficos; isso quer dizer sua
falseabilidade; (...) em caso de ameaa ao nosso sistema, no o salvaremos mediante
nenhum tipo de estratagema convencionalista; (...) somente so aceitveis aquelas
[hipteses auxiliares] cuja introduo no venha a diminuir o grau de falseabilidade ou
testabilidade do sistema em questo, mas sim, aument-lo (Blaug, 1993: 56-57). Em
ltima anlise, tais regras metodolgicas teriam por objetivo evitar que as teorias se tornem
infalsificveis e que as teorias j falsificadas sejam modificadas atravs da introduo de
hipteses ad hoc de modo a contornar a falsificao.
Apesar da tentativa de Popper de salvar sua teoria da cincia por intermdio da
conjugao do falsificacionismo com regras metodolgicas anti-convencionalistas, soluo
essa que suscita crticas especficas,17 as objees mais contundentes sua teoria referem-
se questo da delimitao do domnio emprico. Tais objees dizem respeito
ambigidade entre teoria e observao e aplicam-se tanto a Popper quanto teoria com a
qual polemiza (positivismo lgico). Ambas as perspectivas constroem o argumento em um
mesmo terreno, dado que ambas partem do pressuposto, subjacente ao H-D, de que as
teorias so construdas com o objetivo de serem empiricamente testadas (verificadas,
confirmadas ou falsificadas). Por essa razo, no conseguem oferecer resposta s criticas
que sublinham a impossibilidade de distinguir entre termos tericos e observacionais
(Norris, 1996: 157).18
A ttulo de recapitulao, vimos de incio que, no positivismo lgico, a suposta
neutralidade da observao era o elemento central para a pretendida distino entre cincia
e metafsica (ontologia). Vale dizer, a observao neutra e a teoria por ela verificada
estaria conseqentemente livre de quaisquer elementos ontolgicos. Ainda no interior do
positivismo lgico, com a mudana do critrio da verificao para o da confirmao, a
postulada neutralidade da cincia posta em dvida. Nesta nova roupagem da tradio
positivista reconhecida a impossibilidade de eliminar definitivamente os valores
ontolgicos da prtica da cincia, embora se considere que sua influncia pode se reduzir
com as sucessivas instncias de confirmao. O passo seguinte dado por Popper, quando
constata que a tentativa de eliminao dos valores ontolgicos, segundo ele extra-
cientficos, da prtica da cincia uma quimera. Apesar da pretendida imunizao,
17
Para muitos comentadores, com tal procedimento Popper transita de uma teoria descritiva da cincia para
uma teoria prescritiva para a cincia.
18
Dentre tais impossibilidades, pode-se mencionar brevemente as seguintes. Primeiro, a pretendida reduo,
direta ou indireta, de termos tericos a observacionais tem por pressuposto insustentvel a correspondncia
imediata entre termos tericos e no-observacionais por um lado e, por outro, termos no-tericos e
observacionais. A insustentabilidade verifica-se porque podem existir termos tericos observveis e termos
no-observveis que no so tericos. Em segundo lugar, h uma coleo de autores que assinalam que o
observvel, na maioria das vezes, uma questo de grau (por exemplo, observvel com ou sem o auxlio de
microscpio, telescpio, etc.), no sendo possvel estabelecer uma distino clara entre o que observvel ou
no. Por ltimo, a noo implcita no positivismo com relao neutralidade da observao contraditada por
vrios comentadores que salientam, seno a dependncia total das observaes em relao teoria, pelo
menos a determinao recproca desses dois momentos da prtica cientfica.
12

atravs da prescrio de regras metodolgicas constitutivas do falsificacionismo


popperiano, a prtica da cincia no pode prescindir da intruso dos valores extra-
cientficos. Isto porque as prescries anti-convencionalistas, que serviriam ao propsito de
impedir que a lgica da cincia esteja sob influncias indevidas (scio-poltico-
ideolgicas), j so elas prprias uma afirmao de valores, no caso, cientificistas
pressuporiam um desenvolvimento idealizado da cincia livre das vicissitudes da realidade
social.
Com os filsofos do crescimento do conhecimento cientfico, dos quais destacamos
Kuhn e Lakatos, chega-se ao desfecho desta histria da tentativa de demarcao entre
cientfico e no cientfico e o conseqente expurgo da metafsica (ontologia). Trata-se de
um desfecho previsvel das incongruncias que emergem no prprio desenvolvimento da
tradio positivista, conforme j salientamos. Com estes filsofos da cincia, o objetivo
inicial do programa positivista declarado insustentvel e a ontologia passa a ser
considerada elemento constitutivo do discurso cientfico. Em decorrncia, caem no
esquecimento as antigas e persistentes exortaes neutralidade axiolgica da cincia.
Entretanto, quando seria de se esperar que tal inflexo promovesse a sua reabilitao, a
ontologia novamente suprimida, agora sob a forma de relativismo. No que se segue
examinamos brevemente o pensamento de Kuhn e Lakatos para explicitar esta supresso.
A enorme difuso do pensamento de Kuhn dispensa uma apresentao mais extensa.
Como se sabe, Kuhn sugere que qualquer cincia particular existe e se desenvolve na
medida em que delimita um campo e mtodos especficos de investigao. Neste sentido, o
conjunto sistemtico de conhecimentos sobre determinado assunto desfruta
necessariamente, durante o perodo em que exerce hegemonia, do estatuto de cincia
normal. A histria do progresso da cincia consiste, de acordo com esta viso, da histria
das revolues atravs das quais cada cincia normal se instaura e vai sendo
sucessivamente suplantada. As transformaes aludidas pela concepo de Kuhn, vale
dizer, as que do lugar superao de uma cincia normal, referem-se substancialmente
s concepes gerais acerca do objeto da cincia em questo. Em outros termos, sendo o
objeto neutro em relao a todos os esforos do conhecimento, nada acontece com ele com
a passagem de uma cincia normal para outra. Isso significa que a noo de cincia
normal est predicada ao que Kuhn denominou paradigma. Aps diversas tentativas
Kuhn parece ter-se definido pelo seguinte conceito de paradigma ou matriz disciplinar: so
constelaes de crenas, pressuposies, heursticas e valores que unem cientistas que
trabalham em alguma disciplina [] e consistem de quatro componentes principais: (1)
generalizaes simblicas, (2) compromissos metafsicos e heursticos, (3) valores e (4)
exemplares (Hausman, 1994: 198).
Sob tal perspectiva, as revolues cientficas so, no essencial, alteraes
substantivas de paradigmas sobre os quais uma cincia se sustenta (Pheby, 1988). Nas
palavras de Hands:
A afirmao bsica de Kuhn a de que na cincia madura os membros de uma dada
comunidade cientfica esto sempre cativos de um paradigma coletivamente compartilhado.
Ao sustentar um certo paradigma, o que os cientistas vem, ou no vem,
determinado pelo paradigma. As observaes no so independentes e livres de teoria. Ao
contrrio, so produtos do paradigma e so carregadas de teoria (Hands, 1994: 77).
Fica evidente nesta citao de Hands que, na concepo de Kuhn, a ontologia elemento
constitutivo da prtica cientfica e, portanto, no pode ser descartada como dimenso extra-
cientfica.
13

Assim interpretado, o programa da tradio positivista se mostra claramente


insustentvel, uma vez que a prpria demarcao do objeto e a definio do mtodo de
investigao so consideradas internas ao paradigma. O modelo D-N ilustra bem este
ponto. Sob a tica kuhniana, nele tanto os axiomas e a explicao quanto os prprios dados
que permitem o teste da estrutura terica so enunciados a partir de crenas, valores,
tcnicas, etc. Em sntese, so determinados pela ontologia implcita no paradigma.
Retomando a interpretao kuhniana do progresso da cincia, vale lembrar que sua
dinmica se manifesta na mudana de paradigma. A passagem da cincia normal
cincia revolucionria e a conseqente modificao de paradigma representariam um salto
qualitativo no conhecimento cientfico. Durante a etapa de cincia normal acumular-se-
iam anomalias que, a partir de determinado momento, tornar-se-iam intratveis dentro do
paradigma vigente. O paradigma revolucionrio responderia s questes sem soluo no
paradigma decadente desde uma nova perspectiva e, adicionalmente, suscitaria questes
qualitativamente novas.
Essa dinmica multiparadigmtica objeto de intensos embates na filosofia da
cincia. Tais disputas giram em torno do reconhecimento de que a noo de superao de
um paradigma por outro envolve uma necessria incomensurabilidade entre eles.19 Se as
teorias em Kuhn so fundadas sobre paradigmas e, em conseqncia, o significado de seus
termos interno ao paradigma, segue-se que a revoluo cientfica se reduz, em ltima
anlise, a uma sucesso de teorias incomensurveis, posto que baseadas em paradigmas que
no admitem comparao. Um relativismo extremo, acolhido e repudiado em diferentes
domnios exteriores filosofia da cincia, decorrncia bvia dessa idia. Enquanto o
prprio Kuhn parece ter procurado amenizar este relativismo explcito de sua concepo, h
filsofos, como o pragmatista americano Richard Rorty, que o levam s ltimas
conseqncias (Duayer, 1994: Cap. 2, 28).20
Devemos notar que a incomensurabilidade um corolrio da proposta metodolgica
de Kuhn. De tal corolrio, parece se derivar a desqualificao das teorias ou correntes que
afirmam a possibilidade de a cincia capturar a realidade. Sob a tica kuhniana, toda teoria
que presuma uma compreenso mais fidedigna, adequada, apropriada, etc. de um
determinado complexo de fenmenos estaria incorrendo numa inconsistncia lgica. A
rigor, assim procedendo, estaria tentando se alar posio de metaparadigma, capaz,
portanto, de aferir as teorias concorrentes. Desejo em tudo inconsistente com a prpria
noo de incomensurabilidade e de revoluo cientfica. Qualquer que seja o critrio em
que se baseasse para afirmar sua superioridade sobre as rivais supostamente objetivo, ou
assumidamente subjetivo estaria predicado a determinado paradigma (ontologia).
Conjunto de noes que equivale, em sntese, a assumir a posio de um inescapvel
relativismo ontolgico. Trata-se aqui, para enfatizar, de uma supresso da ontologia sob a
forma de relativismo.

19
A conexo entre mudana de paradigmas e incomensurabilidade explicitada por Hands: durante uma
revoluo cientfica modifica-se o modo de ver dos cientistas, muda a gestalt; aquilo que antes era visto
como uma coisa agora visto como algo diferente. Nessa tica, no h observaes empricas
teoricamente neutras por intermdio das quais as teorias cientficas possam ser julgadas independentemente.
Ao contrrio a prpria teoria cientfica ou, antes, o prprio paradigma cientfico que efetivamente determina
as observaes no interior de seu domnio. Dois paradigmas diferentes so, portanto, fundamentalmente
incomensurveis; constituem dois modos incomparveis de ver o mundo (Hands, 1994: 77).
20
Rorty, que se auto-intitula kuhniano de esquerda, refuta a crtica de que o kuhnianismo conseqente
relativista (Rorty, 1991: 23-28).
14

Assumida a incomensurabilidade entre paradigmas, resulta incompreensvel a


explicao do progresso da cincia. No havendo como comparar duas teorias tidas como
incomensurveis no se pode afirmar se houve ou no progresso ou crescimento do
conhecimento cientfico na passagem de um paradigma para outro, a no ser, claro, do
ponto de vista puramente pragmtico, de adequao emprica. Esta debilidade da proposta
kuhniana objeto da crtica de Lakatos, que procura super-la por meio de uma conciliao
das propostas metodolgicas de Kuhn e Popper. Lakatos desenvolve um assim chamado
falsificacionismo sofisticado que tem como objetivo no s fornecer prescries de como
a cincia deve proceder, como prover uma base para uma reconstruo racional descritiva
da evoluo cientfica (Caldwell, 1982: 86).21
A formulao de Lakatos gira em torno do conceito de programa de pesquisa
cientfica (PPC), definido por um conjunto de regras, ou heursticas, que rege a pesquisa
realizada no interior do programa (Backhouse, 1994: 174). Na formulao de Lakatos, um
PPC composto de dois elementos: um ncleo central e um cinturo protetor. De acordo
com Blaug:
O ncleo central tratado como irrefutvel, devido deciso metodolgica de seus
protagonistas, e contm, alm de crenas puramente metafsicas, uma heurstica positiva
e uma heurstica negativa que consistem, na realidade, em uma lista de sims e uma lista
de nos. O cinturo protetor contm as partes flexveis de um PPC, e aqui que o ncleo
central se combina com as hipteses auxiliares para formar as teorias especficas a serem
testadas, com os quais o PPC ganha sua reputao cientfica (Blaug, 1993: 75).22
Talvez fosse possvel sugerir, neste particular, que a proposta de Lakatos consiste de uma
matizao da teoria de Kuhn. Em sua crnica do debate entre Kuhn e Lakatos, Blaug
lembra que Kuhn responde s calnias de Lakatos sobre sua teoria relativizando as
diferenas conceituais entre suas concepes e as de Lakatos (Blaug, 1993: 77).23
A despeito de eventuais semelhanas, preciso frisar que Lakatos procura
explicitamente conjugar incomensurabilidade entre paradigmas (ou ncleos centrais) e
noo de progresso cientfico, a partir de uma interpretao particular deste ltimo
conceito. A noo de progresso de Lakatos refere-se apenas ao movimento interno de
determinado programa de pesquisa cientfica. Como o ncleo rgido deve possuir uma
necessria estabilidade, o progresso consistiria basicamente de modificaes ocorridas em
seu cinturo protetor. Os programas de pesquisa so definidos em termos de mudanas
tericas (problem shifts). Desse modo, um PPC pode ser representado por uma srie de

21
A teoria de Lakatos envolveria um falsificacionismo sofisticado, quando contraposto ao de Popper, porque
demonstra ser implausvel imaginar que as teorias sejam submetidas isoladamente aos testes de falsificao.
Caso a cincia assim procedesse, teorias cientficas fecundas, porm incipientes, seriam facilmente
descartadas. Por essa razo, como mostraremos em seguida, Lakatos procura descrever o progresso da cincia
como uma constante tentativa de refutao emprica de programas de pesquisa (tradies) e no de teorias
isoladas (Suppe, 1977: 660).
22
Backhouse oferece uma descrio alternativa da estrutura do modelo lakatosiano do progresso da cincia.
Para ele, Lakatos concebe dois tipos de regras que governam a pesquisa no interior de um PPC. Por um lado,
se apresentam como uma heurstica negativa que opera com o objetivo de proteger o ncleo central do PPC
ou seja, determina o conjunto de hipteses, nas quais o PPC est fundado, consideradas irrefutveis e
compartilhadas por todos os pesquisadores. Por outro, constituem uma heurstica positiva, conjunto de regras
por intermdio das quais a pesquisa deve ser realizada (Backhouse, 1994: 174).
23
O paralelo entre as duas teorias freqente na literatura. Hausman, por exemplo, concede que Lakatos,
muito embora negligencie o que Kuhn denomina valores e pouco mencione a questo dos exemplares,
apresenta uma explicao da estrutura global da cincia semelhante de Kuhn (Hausman, 1994: 201). Ver
tambm, neste particular, Backhouse (1994: 175) e Suppe (1977: 660-1).
15

teorias T1, T2,, sendo esta sucesso resultado, por exemplo, da introduo de hipteses
auxiliares destinadas a acomodar eventuais anomalias. Como tais modificaes, entretanto,
nem sempre so vlidas, Lakatos distingue entre PPC degenerativo e PPC progressivo.
Distino esta estabelecida para coibir a prtica de acomodaes ilcitas (estratagemas de
imunizao). Para ser considerado teoricamente progressivo, um programa de pesquisa
cientfico deve exibir a seguinte dinmica: suas mudanas tericas (problem shifts) sempre
implicam um maior contedo emprico em comparao com as teorias precedentes. Alm
de teoricamente progressivo, o programa tem que ser empiricamente progressivo, ou seja,
deve corroborar o contedo emprico excedente (sobreviver s tentativas de falsificao). O
PPC degenerativo, por outro lado, caracteriza-se pela adoo de hipteses ad hoc que visam
contornar os eventuais problemas empricos que ocorram. Tal distino entre os programas
degenerativo e progressivo converte-se em critrio de demarcao entre cincia e no-
cincia o PPC degenerativo considerado no-cientfico.
A rigor, como se v, Lakatos procurou identificar um critrio que permitisse dar
conta da noo de progresso, a despeito da incomensurabilidade dos PPCs (Suppe, 1977:
661). O critrio considerado subentende, evidentemente, um relativismo ontolgico de
forma mais contundente e explcita do que fizera Kuhn , como fica patente na seguinte
apreciao de Suppe: Lakatos nega a possibilidade de confirmar indutivamente uma teoria
e considera que todos os ncleos rgidos dos programas de pesquisa so provavelmente
falsos, posto que nenhuma quantidade de testes das mudanas de questes de um programa
de pesquisa pode determinar a validade de suas teorias. Portanto, irracional supor que a
teoria do PPC verdadeira. Razo pela qual a cincia deveria encorajar a proliferao de
programas de pesquisa rivais (Suppe, 1977: 663-4).24
Pretendemos ter mostrado at este ponto que o relativismo ontolgico manifesto nas
propostas de Kuhn e Lakatos, e igualmente presente em outros autores no examinados
aqui, representa o desfecho de um desenvolvimento da filosofia da cincia na prpria
tradio positivista, defendida na abertura do artigo. Existem, entretanto, ressonncias deste
posicionamento filosfico na poltica, na tica, na cultura, etc. A determinao recproca
deste processo nos diversos domnios no objeto do presente artigo. De toda maneira, tal
inter-relao certamente ilustrada, por exemplo, pelo pragmatismo de Rorty que, se no
sustenta toda sua filosofia em Kuhn, expressamente lhe paga tributo (Rorty, 1991).

Concluso

Se for possvel fazer uma sntese do processo que procuramos delinear at aqui,
diramos que da tradio positivista sua crtica foi percorrido um enorme e acidentado
circuito, com desdobramentos tcnicos vertiginosamente esotricos, que, ao final, fecha-se
num crculo. Do ponto de vista das prescries filosficas dirigidas s esferas poltica,
tica, cultural, cientfica, entre outras, o ponto de partida foi a impugnao por princpio,
pela tradio positivista, de qualquer colocao ontolgica. O que equivalia a preceituar a
negligncia em relao ontologia. O ponto de chegada, nos filsofos da tradio do
crescimento do conhecimento, mas tambm nas correntes relativistas exteriores filosofia

24
Caldwell cita Lakatos para explicitar seu manifesto relativismo: Uma vez que a cincia progride pela
enunciao de tradies de pesquisa que so julgadas pelo seu excesso de contedo emprico, a proliferao
de teorias benfica [...] [Nas palavras de Lakatos,] pluralismo terico melhor do que monismo
terico (Caldwell, 1982: 88).
16

da cincia neopragmatismo, ps-modernismo e ps-estruturalismo, por exemplo , a


benigna negligncia em relao ontologia. Por conseguinte, o embargo da ontologia o
mesmo nos dois momentos desta histria, variando apenas sua justificativa.
Evidentemente, no passou despercebido o inusitado fato de que uma filosofia da
cincia, uma filosofia que teria portanto o propsito de explicar a particularidade da cincia
enquanto conhecimento sistemtico e justificado do mundo, natural e social, considere
irrelevantes as vises de mundo pois nisso que consiste a supresso da ontologia
postas e pressupostas pelo desenvolvimento das cincias. Apesar da hegemonia desfrutada
ainda hoje pelas correntes que assumem esta posio no mnimo extravagante, a oposio a
ela, que jamais desapareceu por completo, parece estar aumentando sua esfera de
influncia. Esse ressurgimento das perspectivas que reivindicam a considerao explcita
das questes ontolgicas no discurso cientfico e em todos os outros domnios, por
limitaes bvias de espao, no ser tratado no presente artigo. Foi objeto, no entanto, de
considerao em outro artigo e ser desenvolvido em trabalhos posteriores.25
A despeito da persistente reputao das teorias ontolgico-relativistas (Kuhn,
Feyerabend e Lakatos) at os dias de hoje, surpreendentemente tais teorias eram tidas como
pass na Introduo, publicada h mais de duas dcadas, compilao dos trabalhos de um
famoso simpsio sobre a estrutura das teorias cientficas, realizado em Urbana (Illinois,
EUA) em 1969. O seu autor considerava, j naquela ocasio, que se podia inferir do teor
das vrias contribuies e intervenes realizadas durante o congresso que
o trabalho contemporneo na filosofia da cincia subscreve crescentemente a
posio que considera um objetivo central da cincia vir a conhecer como o mundo
realmente , que correspondncia entre teorias e realidade um objetivo central da cincia
como empreendimento epistmico, crucial para qualquer que seja a objetividade do
conhecimento cientfico em agudo contraste com as vises sociolgicas do
conhecimento encontradas nas anlises Weltanschauungen26 mais extremas ainda que
reconhecendo as falhas dos tratamentos positivistas e primeiros empiricistas. Isso levou a
uma crena enftica de que uma filosofia da cincia adequada deve adotar um obstinado
realismo metafsico e epistemolgico no qual a questo de como o mundo desempenha
um papel decisivo nos esforos epistmicos e realizaes da cincia. Tal procedimento
implica pr em questo crenas tradicionais profundamente arraigadas sobre o
conhecimento e tem levado a permanentes esforos dos filsofos da cincia para repensar
diversas das questes mais bsicas sobre a natureza do conhecimento a posteriori e seus
pressupostos metafsicos (Suppe, 1977: 649).

Muito depois desta enftica insistncia de que a prtica da cincia se dirige ao real,
que traduz o esprito de um congresso que contou com a presena de filsofos da cincia do
porte de Kuhn, Hempel, Putnam, Toulmin, Shapere, van Fraassen, entre outros,
paradoxalmente predominam hoje em dia teorias que defendem posies exatamente
opostas. O paradoxo ainda mais flagrante considerando os eventos histricos que tais
teorias evocam em favor de suas teses. Sob denominaes diversas, fim da Guerra Fria,
globalizao, fim da ideologia, fim da histria, vitria definitiva do capitalismo sobre o
socialismo e assim por diante, tais eventos histricos so arrolados como prova emprica,
digamos falsificao popperiana, do fracasso da sublime aventura humana de fazer sua
25
Ver Duayer, Medeiros e Painceira (1999).
26
Sob a denominao Weltanschauungen (vises de mundo), Suppe refere-se a teorias de autores como Kuhn
e Feyerabend. No presente artigo estamos incluindo esta tradio naquilo que chamamos tradio do
conhecimento cientfico.
17

prpria histria. E, por extenso, fracasso tambm das concepes que pretendiam conhecer
a dinmica real da sociedade para nela perseguir mundos desejveis dentro dos possveis.
Disso tudo deduzem, na contramo do esprito do simpsio, que a cincia no pode saber
como o mundo realmente , que a cincia no pode ser objetiva. Contundente anti-
realismo que, distrado, no percebe que sua demonstrao tem como premissa o fato
emprico de que a sociedade do capital a ltima forma de sociabilidade humana. O que
equivale a afirmar a possibilidade do conhecimento objetivo da realidade social.
Conjugao absurda de naturalizao da sociedade do capital e relativismo ontolgico que,
no obstante, arrogantemente postulada como fundamentao suficiente do discurso e da
prtica cientficos. Desventurado caudal que pelo qual a economia se sente seduzida, mais
uma vez com atraso.

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