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Aproximaciones sociolgicas para el estudio del poliamor

Fras Hernndez Bruno


Melndez Alonzo Jos Miguel

En la actualidad, el poliamor se ha convertido en una nueva forma de relacionarse


afectivamente, esto ha sido posible a travs de una serie de procesos sociohistricos
muy caractersticos de la sociedad contempornea. El estudio del poliamor es de gran
relevancia para la sociologa, pues muestra concretamente las dinmicas sociales
propias de la modernidad, as como, la forma en que estos individuos estructuran sus
propias prcticas.
En este trabajo se expondrn las principales ideas, que a nuestra consideracin,
son vitales para el estudio del poliamor desde un enfoque sociolgico. Para ello
consideraremos la distincin entre los aspectos macrosociales y los aspectos
microsociales de la sociedad, con lo cual, se busca atender a la unidad de lo
SOCIAL1. De tal forma, que las ideas aqu propuestas buscan encarar al fenmeno
del poliamor como producto de las dinmicas estructurales de la modernidad
(especialmente de la segunda modernidad), as como de la accin social de los
individuos.
En un primer apartado, se plantearn algunas ideas acerca de la modernidad
que sirvan de gua en el estudio del amor en la actualidad, de tal manera, que nos
brinden una nocin de cmo la modernidad ha influido en la construccin del amor
romntico. En un segundo apartado, se esbozarn los elementos tericos que se
proponen para el estudio de la prctica del poliamor, atendiendo por un lado, a la
accin social y, por otro, a la estructura como producto de la accin de los individuos.

Consideraciones acerca de la modernidad para el estudio del amor

Consideramos que el paso a la modernidad es de vital importancia para la explicacin


del amor moderno. Las relaciones amorosas en la modernidad se han transformado a

Estudiante de sexto semestre de la FCPyS, UNAM. Correo electrnico: bfrias.aldf@gmail.com

Estudiante de sexto semestre de la FCPyS, UNAM. Correo electrnico: jomimeal@live.com.mx


1 La unidad de lo SOCIAL se compone de manera genrica por la distincin entre los aspectos micro

(activos) y los aspectos macro (pasivos), dichos aspectos son dependientes y complementarios. Vase
(Jokisch, 2002, pgs. 15-36).

1
partir del abandono de la tradicin, dando paso a un proceso de individualizacin, es
decir, de desencapsulamiento del individuo de las estructuras y normas tradicionales2.
Para Weber, la modernidad se caracteriza por un constante proceso de
racionalizacin, la cual da como resultado el desencantamiento del mundo. De esta
manera, el desencantamiento del mundo trae consigo una transformacin de las
prcticas sociales centradas en Dios, a su vez, un profundo cuestionamiento de las
verdades impuestas por l y la tradicin.3 La racionalizacin al extenderse a toda
dimensin de la vida afecta a todo tipo de prcticas humanas, incluyendo las
amorosas, por lo que podemos hablar de una racionalizacin del amor y de un
desencantamiento de las relaciones amorosas4. Como escribe la sociloga Eva Illouz:
La racionalidad es, (), una fuerza cultural institucionalizada que ha llegado para
estructurar la vida emocional desde dentro, es decir que ha cambiado los esquemas o
guiones culturales a travs de los cuales se comprenden y negocian las emociones5.
Ahora bien, debemos considerar la distincin entre modernidad simple y
modernidad reflexiva: la modernizacin simple primariamente dice disolucin y, en
segundo lugar, sustitucin de las formas de sociedades tradicionales por las
industriales, la modernidad reflexiva supone la disolucin, sustitucin y el paso de las
formas de sociedad industrial a otros tipos de modernidad6. En la modernidad
reflexiva, se permite un mayor margen de decisin, el individuo decide por s mismo
dentro de una cultura de la libertad7 permitiendo el paso de nuevas formas de

2 (Elias, 1990)
3 (Weber, 2014)
4 La transformacin de la concepcin del amor en la modernidad (de su racionalizacin y de su

desencantamiento) respecto a la sociedad tradicional, no ser tratado en este trabajo. Solo diremos
que, entre otras cosas, tiene que ver con las formas de explicacin cientficas del amor. Por dar un
ejemplo, desde la psicologa se opt por calificar de forma negativa el hecho de que en el amor
romntico hay una especie de fusin con la otra persona, la cual impide la autonoma del individuo pues
hay un sometimiento a la pareja. Tal hecho en la modernidad se entiende como dependencia, o bien,
una patologa emocional. Como menciona Illouz, las ciencias psi definieron a las relaciones ntimas
como relaciones ideales que surgiran del control autoreflexivo de dos voluntades autnomas y que
deberan adatarse a las necesidades y la configuracin psicolgica el individuo (Illouz, 2012, pg. 215)
5 (Illouz, 2012, pg. 209) Es necesario aclarar que nosotros no nos enfocaremos a estudiar al amor

como una emocin, sino que nos enfocaremos en los cambios en las relaciones amorosas, que en el
caso del poliamor, la racionalizacin resalta de manera constante.
6 (Beck, 1996, pg. 237)
7 (Beck & Beck-Gernsheim, 2003; Elias, 1990),

2
vinculacin social, como el poliamor. En este sentido, la modernidad reflexiva se
caracteriza por su creciente tendencia a la individualizacin. Consideraremos que la

Individualizacin significa, en primer lugar, el proceso de desvinculacin [de las


instituciones tradicionales] (disembedding) y, en segundo lugar, el proceso de
revinculacin a nuevas formas de vida de la sociedad industrial en sustitucin de las
antiguas, en las que los individuos deben producir, representar y combinar por s mismos
sus propias biografas.8

La individualizacin permite, y tambin exige, una activa contribucin por parte


de los individuos9 en su vida propia y en sus relaciones sociales ms cercanas y
prximas. La exigencia social de que el individuo decida su vida, implica tambin que
l mismo construya sus propias pautas y normas que guen su actuar en sociedad.
Para ello es necesario que el individuo pueda reflexionar acerca de su vida social con
el fin de modificar las pautas y normas que guan sus prcticas sociales, es decir, es
necesaria la capacidad reflexiva del individuo, de ah que se caracterice a esta
modernidad como reflexiva.
En lo referente al amor, podemos sealar que la modernidad simple da lugar al
amor romntico10 entendido como una unidad de instituciones tradicionales,
compuesta principalmente de la monogamia, el matrimonio y la familia; sin embargo,
aqu es notable que la eleccin de pareja ya se delega al propio individuo. Es hasta la
modernidad reflexiva donde se puede observar ms significativamente la
desvinculacin de la tradicin, pues el individuo puede elegir sus propias pautas y
normas que regulen su existencia11, pues el paquete de las viejas instituciones [que
contena el amor romntico] se ha abierto y sus diferentes elementos pueden ser
aislados y son accesibles por separado, pero tambin pueden ser combinados en
distintas variantes12.
Considerando lo anterior, debemos decir que la reflexividad puesta en vista en
las relaciones afectivas es importante, pues permite analizar la construccin,

8 (Beck, Giddens, & Lash, 1997, pg. 28)


9 (Beck, 2002, pg. 42)
10 (Luhmann, 1985)
11 (Beck & Beck-Gernsheim, 2003)
12 (Como se cita en Beck & Beck-Gernsheim, 2001, pg. 129)

3
negociacin y modificacin de los acuerdos y expectativas de los individuos
permitiendo, como seala Giddens, la vinculacin y revinculacin de las relaciones13,
por lo cual entenderemos al poliamor como un tipo de vinculacin afectiva14.

Consideraciones tericas en el estudio del poliamor

Para efectos de nuestra propuesta, consideraremos una relacin poliamorosa como


aquella que tenga ms de dos integrantes, donde, los individuos tengan ms de una
relacin sexual y/o afectiva al mismo tiempo, con el conocimiento y consentimiento de
todos los involucrados15. Debemos resaltar que el poliamor se guan por una tica16,
la cual exalta cuatro valores principales que rigen su prctica: la honestidad, la
equidad, el compromiso y la libertad individual17. Con base a estos valores, los
involucrados de una relacin poliamorosa se otorgan sus propias normas de
convivencia, en otras palabras, estructuran su relacin.
Considerando lo anterior, podemos entender al poliamor como un tipo de
vinculacin afectiva situado en la segunda modernidad, pues los individuos deben
otorgarse sus propias normas o acuerdos (individualizacin), para lo cual es necesario
hacer uso de su capacidad reflexiva. Aqu la reflexividad es la capacidad del individuo
a la reflexin de la vida social moderna [que] consiste en el hecho de que las prcticas
sociales son examinadas constantemente y reformadas a la luz de nueva informacin
sobre esas mismas prcticas, que de esa manera alteran su carcter constituyente18.
De esta manera, el poliamor conlleva al estudio de cmo los individuos
estructuran sus propias prcticas amorosas a travs de sus experiencias y

13 Debemos precisar aqu que el concepto de reflexividad es, y ha sido ocupado con distintas
implicaciones y distintos niveles de anlisis de lo social. La reflexividad puede referirse a la sociedad, a
las instituciones, a los grupos, a las relaciones, o bien, al individuo. Por otra parte, las concepciones de
la reflexividad entre Beck, Giddens y Lash ponen el acento en distintos puntos, Giddens se centra en
la vinculacin y revinculacin, Beck en la individualizacin, y Lash en la estetizacin y formacin de
comunidades (Beck, Giddens, & Lash, 1997, pg. 210)
14 Debemos comentar que el amor ha sido abordado desde la sociologa como: 1) medio de

comunicacin simblicamente generalizado (Luhmann), 2) vnculo social (Durkheim, Parsons, Freud,


Collins, Elias, Bourdieu y Bauman) y 3) smbolo (interaccionismo simblico). Aqu nosotros referimos al
amor como un vnculo social de corte afectivo, tal como lo entiende Elias (2008).
15 (Klesse, 2014)
16 Vase tica promiscua. Una gua prctica para el poliamor, las relaciones abiertas y otras aventuras.

(Easton & Hardy, 2009)


17 (Guerra & Ortega, 2015)
18 (Giddens, 1997, pg. 46)

4
expectativas que dan lugar a los acuerdos o normas particulares de cada relacin,
como lo indica un manual de relaciones poliamorosas, las estructuras de las
relaciones deben ser diseadas para que se adapten a las personas, en lugar de elegir
a las personas que encajen en una idea abstracta de lo que es una relacin perfecta19,
de ah la constante tendencia de individualizacin y reflexividad. Por lo tanto, la
reflexividad puede ser entendida como una operacin en la que los individuos hacen
sntesis de sus experiencias y expectativas20, generando constantes modificaciones a
la estructura de su relacin amorosa.
Aqu se debe de considerar a la accin social como un factor principal que da
lugar a las estructuras particulares de cada relacin, en este sentido consideraremos
que una repeticin mltiple de sentido de la accin genera correlativamente lo que se
puede llamar una expectacin21, de esta manera la repeticin de la accin implica
ciertas expectaciones, las cuales son siempre expectaciones de vivencias futuras de
otro, por lo tanto, las expectativas no son otra cosa que estructuras sociales que
limitan el margen de las posibilidades de la accin en referencia a otro. A su vez, se
debe de considerar que la accin se apoya en la estructura existente, o sea en la
expectacin22.
Con base en lo anterior, podemos decir que se genera un horizonte de
expectativas, as como una base de experiencias, estos dos factores son
expresados por Schutz como dos potencialidades pertenecientes al individuo. 23 Es a
partir de estas expectativas y experiencias, que los individuos establecen
determinados acuerdos, con los cuales, normativizan su relacin. El establecimiento
de acuerdos o normas, como se declara en la tica promiscua24, busca la colaboracin
activa de los individuos para el establecimiento de acuerdos donde todos los
involucrados salgan beneficiados, a su vez, se busca que al establecer dichos
acuerdos se sealen los detalles ms concretos de ciertas situaciones posibles, es
decir, de las vivencias posibles del otro.

19 (Easton & Hardy, 2009, pg. 53)


20 (Jokisch, 2000)
21 (Jokisch, 2000, pg. 551)
22 (Jokisch, 2000, pg. 552)
23 (Schutz, 2008, pg. 211)
24 (Easton & Hardy, 2009)

5
El establecimiento de acuerdos tambin conlleva el establecimiento de roles
dentro de la relacin. Para ello definiremos al rol como el conjunto de acciones que un
individuo realiza a partir de la normativa demandada (expectacin) por alguna otra
persona dentro de su rol25, pues el rol implica una coordinacin continua e intrnseca
de las acciones entre roles. Esto permite considerar que las acciones que implican un
rol se corresponden y se diferencian de las acciones de otros roles, pudiendo estas
acciones encajar en un solo conjunto de actividades que dan lugar a un sistema o
modelo (pattern) de roles26 que estructura determinada relacin.
La reflexividad de los individuos, como ya hemos mencionado, contempla que
estos roles puedan ser modificados constantemente. Esto implica que el estudio del
rol tenga que ser estudiado a partir de las decisiones que toman los individuos,
configurando y modificando constantemente la estructura de la que forman parte.
En este caso es viable considerar los tres niveles analticos propuestos por
Goffman para el anlisis del rol: 1) el rol tpico (typical role), en trminos de Schutz27,
es el tipo ideal del rol en el poliamor; 2) la normativa del rol (the normative aspects of
role)28, que se refiere al sistema socialmente construido de normas que ataen al rol,
en el cual se establece la particularidad propia de cada relacin, as como, el conjunto
de acuerdos que se mantienen y se formulan constante, dinmica y reflexivamente; y
3) la ejecucin del rol (role enactment), lo que involucra al desarrollo concreto y
emprico del rol. 29
Estos tres niveles analticos nos proporcionan la base para entender la dinmica
de configuracin y modificacin de los roles dentro de las relaciones poliamorosas, si
consideramos que la reflexividad es la operacin entre las experiencias y las

25 Aqu debemos de considerar las expectativas propias y del otro, las cuales se concretizan en los
acuerdos establecidos.
26 (Goffman, 2013)
27 Schutz en su apartado titulado El mundo de los contemporneos como una estructura de tipos ideales,

introduce el trmino de tipo ideal en la experiencia misma de los actores sociales, los tipos ideales son
esquemas interpretativos del mundo social en general, se vuelven parte de nuestro repositorio de
conocimiento acerca de ese mundo. () Esto significa que los tipos ideales sirven como esquemas
interpretativos () para el mundo de la experiencia social directa (Schutz, 1993, pg. 214).
28 Tengamos en cuenta que lo que llamamos normativa del rol es aquella dimensin en donde se

estructuran los roles como sistema o modelo (pattern) de roles, es decir, que en las normas (acuerdos)
coexisten en gran medida las expectativas de los integrantes, pues las normas son [, a su vez,]
accesibles a todos los miembros [de la relacin] (Berger & Luckmann, 2008, pg. 96).
29 (Goffman, 2013, pg. 93)

6
expectativas individuales, podemos considerar que los acuerdos son producto de la
reflexividad de los miembros de una relacin, por lo tanto, en la dimensin del rol, esto
se traducira dentro de los mismos niveles analticos propuestos por Goffman.
Previamente de ello es necesario presuponer un antes y un despus, en otras
palabras, un rol anterior y un rol posterior. Por lo cual, atendemos aqu a la forma
experiencia-expectativa-acuerdo, la cual es traducida a la dimensin del rol como
ejecucin del rol-rol tpico-normativa del rol. De tal manera que las experiencias que
se tienen del rol son aquellas que se atribuyen a su ejecucin, mientras que las
expectativas de este rol son aquellas depositadas en el rol tpico, dando paso a los
acuerdos o normativa del rol. El paso de un rol a uno nuevo contempla que las
experiencias (ejecucin de un rol) y las expectativas (rol tpico), con las que se llega a
un acuerdo (normativa del rol), anteceden al nuevo rol, es decir, se encuentran en el
plano del antes, mientras que la nueva normativa del rol da lugar a nuevas experiencias
y expectativas, en consecuencia, al ser esta normativa producto de lo anterior, es
posible que la ubiquemos en el plano del despus.
Debemos agregar que el cambio de expectativas, al ser producto de la
experiencia, presupone un problema que an no ha sido incorporado por la reflexividad
a modo de nuevas expectativas. En palabras de Berger y Luckmann:

[un] sector no problemtico de la realidad cotidiana sigue sindolo solamente hasta


nuevo aviso, es decir, hasta que su continuidad es interrumpida por la aparicin de un
problema. Cuando esto ocurre, la realidad de la vida cotidiana busca integrar el sector
problemtico dentro de lo que ya no es no problemtico30

De esta forma, los individuos pueden distinguir elementos problemticos en la


ejecucin de roles. La experiencia que se tiene de lo problemtico, en trminos de
roles, modifica las expectativas que se tienen del rol tpico, posibilitando que en algn
determinado momento se cambien o modifiquen los acuerdos, o sea, la normativa del
rol.

30 (Berger & Luckmann, 2008, pg. 40)

7
Conclusiones
A travs de las ideas esbozadas aqu se busc encarar el fenmeno del poliamor como
un fenmeno social propio de la modernidad reflexiva, apuntando a que la accin social
de los individuos bajo esta dinmica solo es posible fuera de la esfera de la tradicin,
donde el individuo puede elegir entre una determinada oferta de alternativas que
normen sus prcticas sociales. Por otro lado, se sugiri una forma de entender las
estructuras particulares de las relaciones poliamorosas a partir de los propios acuerdos
tomados de los individuos. Queda pendiente en este trabajo algunas cuestiones
importantes como el papel del poder en la construccin de los acuerdos establecidos
en las relaciones poliamorosas.
Los planteamientos desarrollados a lo largo de este trabajo deben someterse a
la evidencia emprica de las relaciones poliamorosas, pues es necesario contrastar lo
esbozado tericamente con la realidad concreta. El tema de la individualizacin tratado
por Beck debe ser sometido a prueba en el contexto mexicano, especialmente, se debe
de sealar en qu medida la tradicin sigue presente en prcticas individualizadas, en
este caso, en el poliamor.

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