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Universidade de So Paulo

Gabriel Antonio Mesquita de Araujo

Literatura Contempornea

Prof. Dr. Helmut Paul Erich Galle

Die Vermessung der Welt:


Neuerfindung oder Verflschung der Geschichte?

Gliederung

Einfhrung .............................................................................................................................. Seite 1


Interpretation ......................................................................................................................... Seite 1
Schlussfolgerung ..................................................................................................................... Seite 5
Literaturverzeichnis ................................................................................................................ Seite 5

Einfhrung

Das Buch Die Vermessung der Welt wurde 2005 von Daniel Kehlmann geschrieben und
es ist in Deutschland Bestseller geworden. Es ist ein Roman, in dem der Autor die Biografie von
zwei bedeutenden deutschen Wissenschaftler des 19. Jahrhunderts fiktiv abfasst, nmlich des
Naturforschers Alexander von Humboldt und des Mathematikers und Geodten Carl Friedrich
Gau. Dieses Werk lobt diesen berhmten Wissenschaftler durch eine Fiktionalisierung ihrer
Geschichten. Ein Projekt, das beabsichtigt - die historische Wirklichkeit zu brechen und literarisch
zu bersetzen, die Fakten zu verndern und insbesondere - der Blick des Zuschauers oder des
Lesers bezglich der historischen Perspektive zu ndern oder zu untermauern. Sodann stellt uns
Kehlmann Gau und Humboldt vor - zwei Figuren auf der Suche nach einem tieferen Verstand
der chaotischen Welt, die noch viel vermessen sein muss.

Interpretation

Das Werk wird von der Kritik am meisten als historischer Roman bezeichnet, weil
Kehlmann in diesem eine Art Historiesierung durchfhrt, das heit, dass die historische
Vergangenheit als Substanz, als Inhalt in dem Buch verwendet wird, aber mit der Hinzufgung

1
gegenwrtiger Elemente. Deswegen wird vermieden, dass die Ereignisse besonders wahrhaft
wiedergegeben werden: das Geschehen wird wieder erfunden oder neu definiert. Da liegt genau
den Wert Kehlmanns Werk: es wird den Leser einfach keine Wiederspiegelung der Vergangenheit
geboten, sondern eine Art Zufluss zu der Gegenwart, die uns eine Reinterpretation historischer
Umstnde ermglicht und das wird innerhalb der literarischen Sphere durch die Sprache und die
Erzhlweise geschafft. Obwohl die Erzhlung heterodiegetisch sei, wird in dem Narrativ eine
interne Fokalisierung geschafft, das heit, dass alle Ereignisse von den Figuren empfindet werden
und wir haben Zugang zu dieser inerren Welt der literarischen Geschpfe. Das zhlt zu einem
Effekt, nmlich, dass die Geschichte - die historische Elemente - und die Wissenschaft
unterschiedlich vorgestellt und betrachtet werden. Dem Leser wird die Sichtweise dieser Figuren
geboten, das bedeutet, dass die Elemente, die in dem Werk vorgestellt werden, knnen
eingentlich nicht historisch belegt werden, da es um eine literarische Innerlichkeit geht. Das
bringt uns zu einer ziemlich umstrittenen Frage: inwieweit kann dieses Werk als historischer
Roman klassifiziert werden und noch mehr als historisch nachweisbar oder einfach als Roman
gekennzeichnet werden? Laut Dblin: Der historische Roman ist erstens ein Roman und
zweitens keine Historie..1 Daraus knnte man besttigen, dass Kehlmanns Narrativ in
bereinstimmung mit dieser Meinung ist, weil es nicht das Ziel hat, die Historie
wiederzugeben. Andererseits wird man wieder in Zweifel gezogen wenn die eigene Aussage
Kehlmanns zum Vorschein gebracht wird:

Der historische Mensch selbst ist gewissermaen ein Magnet, und um ihn herum ist ein Feld, in
dem man sich erfindend bewegt. Kommt man der ursprnglichen Gestalt zu nahe, dann schreibt mann
einfach eine Biographie, und das ist nicht der Sinn der Sache. Entfernt man sich aber so weit, da die Kraft
ihres Felds nicht mehr sprbar ist, so hat man das knstlerische Recht verloren, diese Namen zu
verwenden, und man unternimmt etwas ganz Sinnloses..2

Die Grenzen zwischen zu historisch-orientiert und zu literarisch-orientiert (oder zu


literarisierte) scheinen sehr fein zu sein. Die literarischen Humboldt und Gau haben zum Beispiel
eine andere Art und Weise, die Welt zu bercksichtigen. Alles wird durch Zahlen, durch das
Vermessen betrachtet. Auerdem wird von dem Autor eine bedeutende Verflschung und

1
DBLIN apud MARX. Die Wahrnehmung der Fremde in Daniel Kehlmanns Roman Die Vermessung der Welt. In:
HAMANN, C.; HONOLD, A. (Org.). Ins Fremde schreiben. Gegenwartsliteratur auf den Spuren historischer und
fantastischer Entdeckungsreisen, Gttingen: Wallstein, 2009, Seite 169.
2 KEHLMANN apud MARX. Idem. Seite 171.

2
Kontrast von den Persnlichkeiten dieser Figuren gefrdert, noch spezifischer, die
Temperamente der Protagonisten werden bertrieben. Daher wird hier keine subtile
Historiesierung angewandt so wie bei dem Galileu von Brecht zum Beispiel, zu dem soziale und
politische Aspekte hinzugefgt werden, ohne jedoch, dass seine Immanenz geschadet oder
gendert wird. Zu dieser Angelegenheit kann man vorschlagen, dass diese Verflschung und
dieser Kontrast zwischen den beiden Protagonisten zu einem bedeutenden Bruch des normalen
Roman und zu der Historiesierung beitrgt, weil die Hyperbolisierung der Charakteristiken dieser
Figuren eine Aktualisierung der Geschichte frdert. Einerseits hat man einen sehr verschlossenen
und asozialen Wissenschaftler (Gau) und andererseits einen extrovertierteren und
kosmopolitischeren Forscher (Humboldt). Hier erkennt man schon einen wesentlichen
Unterschied zwischen den beiden, der entschedend ist, fr die Art und Weise, die jeder von ihnen
seinen eigenen Forschungen fhrt. Zweifellos [sind] diese divergenten Lebensformen durch
einen radikalen Vermessungsenthusiasmus [verbunden]3, aber Humboldt hat einen
abenteuerlichen Geist, denn er ist hartnckig nach Sdamerika gegangen, einfach um alles, das
noch nicht vermessen wurde, zu vermessen und daraus erkundet er neue Sachen whrend Gau
in der Bequemlichkeit seines Haus neue Sachen entdeckt. Noch ist Humboldt eher fr das
Experimentiern interissiert whrend Gau ein greres Interesse an die Theorie hat und es wird
angedeutet, dass Humboldt sich fr Mnner insteressiert whrend Gau offensichtlich Frauen
mag. Es ist noch essenziel die witzige Atmosphere in Betracht zu ziehen, die die Narrativ
durchzieht und genau mit der Darstellung dieser Figuren verbunden ist. Wenn man an einen
Wissenschaftler oder Forscher denkt, hat man sofort manche vorgefasste Vorstellungen oder
Ideen zu seinem Image oder Charakter, das wre wahrscheinlich ein ernstes Verhalten, Reife und
eine eher bodenstndigere Haltung. Die beiden Genies des Buches stellen tatschtlich das
Gegenteil vor. Die erste Szene des Buches ist schon vorbildlich dieser Vorschlag, denn es ist fast
unglaublich, dass ein Mathematikstheoretiker wie Gau sich so benehmen wrde, was ein Gefhl
von Scherz im Kopf des Lesers verursacht:

Nun also versteckte sich Professor Gau im Bett. AIs Minna, ihn auffordete aufzustehen, die Kutsche
warte und der Weg sei weit, klammerte er sich ans Kissen und versuchte seine Frau zum Verschwinden zu
bringen, indem er die Augen schlo. Als er sie wieder ffnete und Minna noch immer da war, nannte er sie

3
MARX. Die Wahrnehmung der Fremde in Daniel Kehlmanns Roman Die Vermessung der Welt. In: HAMANN, C.;
HONOLD, A. (Org.). Ins Fremde schreiben. Gegenwartsliteratur auf den Spuren historischer und fantastischer
Entdeckungsreisen, Gttingen: Wallstein, 2009, Seite 173.

3
lstig, beschrnkt und das Unglck seiner spten Jahre. Da auch das nicht half, streifte er die Decke ab und
setzte die Fe auf den Boden.4

Der Genie benimmt sich wie ein Kind. Alle Erwartungen, die der Leser noch haben knnte
werden schon mit diesem Auszug zerbrochen. Hier erkennt man schon, dass Kehlmann nicht ber
den historischen Gau erzhlt, sondern ber den fiktionalisierten. Catani sagt dazu:

Auch in Kehlmanns Roman entsteht der Witz durch ein Lachen, das Folge einer nicht erfllten
Erwartungshaltung des Lesers ist, oder sich eindeutig gegen die Lesererwartung richtet, wenn die
Figuren, allen voran Gau, durch ihr im Kontext der jeweilligen Situation hufig berraschendes Benehmen
Komik provozieren.5

Humboldt wird auch in einer berraschenden Art vorgestellt, denn er hat keine logische
oder sinnierte Meinung, er macht alles zartknckig; aber gleichzeitig denkt er nicht an die
mglichen Folgen nach wie zum Beispiel in der Expedition, die er zusammen mit Bonpland durch
eine Hhle macht oder die gefhrliche Vermessungen, die beiden in einem risiegen Berg in Mittel
eines heftigen Schneestummes machen. In beiden Situationen verzichtet Humboldt nicht darauf
und geht immer weiter, ohne zu berlegen, dass es sein Leben kosten knnte. Catani sagt noch
dazu, dass die Komik in Bezug auf Humboldt auch in einer anderen Perspektive entstehen kann:

ber die Humboldt-Figur wird eine andere Art von Humor transportiert: [...] erkennt Kehlmann selbst in
seinem Roman eine recht aggressive Satire ber das Deutschsein [...] Humboldts reprsentierten
Ideal handelt es sich um das Weltbild der Weimarer Klassik, das sich ber Werte wie Humanitt, Toleranz,
Aufgeklrheit und Weltoffenheit definiert.6

Das wird auch in dem Roman mit der fiktionalisierten Figur von Goethe geschafft,
besonders erkennbar bei der Rezitation und bersetzung, die Humboldt eines Gedichtes von
Goethe, nmlich Wanderers Nachtlied macht, in der der Naturforscher die Form des Gedichtes
verflscht und ins Deutsch bersetzt, besser gesagt, adaptiert. Hier knnte man vorschlagen,
dass so wie Kehlmann die historischen Humboldt und Gau verflscht, wird auch Goethe von
Kehlmann durch den fiktionalisierten Humboldt verflscht. Diese Verflschung kann eigentlich als
eine Dekonstruktion von Helden der Kulturgeschichte7 erkennt werden. Diese Dekonstruktion
kann mit den Idealen der Gegenwartsliteratur verknpft werden, spezifischer mit dieser ziemlich
neuen Bewegung namens Popliteratur. Diese neue Generation von Autoren bercksichtigt die
Vergangenheit, aber ganz anders im Vergleich zu jener Generation der Nachkiegszeit, die ber

4
KEHLMANN, Daniel. Die Vermessung der Welt (2005). Reinbek bei Hamburg: Rowohlt, 2008, Seite 7.

5
CATANI, Stephanie. Metafiktionale Geschichte(n). Zum unzuverlssigen Erzhlen historischer Stoffe in der
Gegenwartsliteratur. In: HAMANN, C.; HONOLD, A. (Org.). Ins Fremde schreiben. Gegenwartsliteratur auf den
Spuren historischer und fantastischer Entdeckungsreisen, Gttingen: Wallstein, 2009, Seite 199.
6
Idem. Seiten 202-203.
7
Online-Reader auf Moodle.

4
das Trauma des Krieges, die DDR-Zeit und die Kontrolle von dem Stasi geschrieben hat. Da waren
gewissermaen die historische Ereignisse - die Fakten - von substanzieller Wichtigkeit (Die
Narrativ von Kempowski ist ein sehr gutes Beispiel). Mit dem Mauerfall entwickelt sich eine ganz
unterschiedliche und abwecklungsreiche Art vom Schreiben. Die unterschiedlichsten Themen
werden ins Spiel gebracht, das heit, dass man ber irgendwelches Thema schreiben kann und
auerdem spielt diese Notwendigkeit keine wichtige Rolle mehr, um eine Literatur mit
sozialkritischen Aspekte zu schaffen,. Also, wie erwhnt, die Vergangenheit wird betrachtet, aber
es gibt keine Verpflichtung um diese Vergangenheit wahrhaft oder glaubwrdig wiederzugeben.
Des weiteren wird dieser literarischen Bewegung die Mglichkeit geebnet, diese Vergangenheit
kritisch oder witzig wiedergegeben zu werden. Deswegen konnte Kehlmann diese Helden der
deutschen Kultur total anders vorstellen und die Ereignisse in seiner Perspektive erzhlen. Es ist
noch wertwoll einen anderen wichtigen Punkt innewohnend der literarischen Struktur oder der
Form hervorzuheben, nmlich der Gebrauch von der indirekten Rede. Dblin zufolge verweigert
[diese Art von Rede] den Eindruck unmittelbarer, unvermittelter Wahrheiten, wie sie gerade im
trivialen historischen Roman mitunter geboten werden..8 Genau dieser Eindruck von
Wahrhaftigkeit oder bermittlung einer historischen Wirklichkeit kann viele Fragen in dem Kopf
des Lesers stellen, besonders im jenen Leser, der sich nicht mit Historiographie beschftigt, denn
der wird sich wahrscheinlich fragen, ob die historischen Humboldt und Gau so waren, genauso
wie in dem Werk vorgestellt wurden.

Schlussfolgerung

Deswegen knnte auch im Laufe der Zeit passieren, dass das historische kristalizierte oder
das schon konkrete Bild dieser beiden Figuren sich verndern wrden und das knnte ein
Schaden fr die Historie sein. Es ist noch ironischer daran zu denken, dass in diesem Werk am
meisten ber die Genauikeit und Obsession nach der Wahrheit erzhlt wird, aber gleichzeitig
sorgt sich Kehlmann nicht darum, eine Genauigkeit in Bezug auf die historische Elemente zu
gebrauchen. Vielleicht liegt es in diesem Paradox eine der grten Tugend dieses Buch und
Kehlmanns Schaffen. Unabhngig von den persnlichen Geschmack jedes Lesers und von
mglichen Kontroversen, kann man behaupten, dass Kehlmann mit diesem Umsturz der
tastschlichen Vergangenheit die Geschichte aktualisiert und er gibt uns eine neue erarbeitete,
neu elaborierte Geschichte durch die Literatur, durch das Erzhlen.

8
DBLIN apud MARX. Die Wahrnehmung der Fremde in Daniel Kehlmanns Roman Die Vermessung der Welt. In:
HAMANN, C.; HONOLD, A. (Org.). Ins Fremde schreiben. Gegenwartsliteratur auf den Spuren historischer und
fantastischer Entdeckungsreisen, Gttingen: Wallstein, 2009, Seite 172.

5
Literaturverzeichnis

CATANI, Stephanie. Metafiktionale Geschichte(n). Zum unzuverlssigen Erzhlen historischer


Stoffe in der Gegenwartsliteratur. In: HAMANN, C.; HONOLD, A. (Org.). Ins Fremde
schreiben. Gegenwartsliteratur auf den Spuren historischer und fantastischer
Entdeckungsreisen, Gttingen: Wallstein, 2009, Seiten 199212.

EMMERICH, W. Das literarische Feld Deutschlands - 15 Jahre nach der Wende. Revista de
Filologa Alemana 2006, 14, Seiten 113-130.

KEHLMANN, Daniel. Die Vermessung der Welt (2005). Reinbek bei Hamburg: Rowohlt, 2008.

MALDONADO ALEMN, M. La narrativa de la unificacin alemana. Pressupuestos, temas y


tendencias. Revista de Filologa Alemana, 2005, n. 28, Seiten 89-112.

MARX, Friedhelm. Die Wahrnehmung der Fremde in Daniel Kehlmanns Roman Die Vermessung
der Welt. In: HAMANN, C.; HONOLD, A. (Org.). Ins Fremde schreiben. Gegenwartsliteratur
auf den Spuren historischer und fantastischer Entdeckungsreisen, Gttingen: Wallstein,
2009, Seiten 169182.

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