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debe satisfacer una estructura para conside-

rar que su comportamiento sea satisfactorio


LO
CAP~TU 1 en condiciones de servicio? iQu es un cos-
to aceptable? iQu vida til debe preverse?
iEs estticamente aceptable la estructura?
stas son algunas de las preguntas que
el proyectista tiene en mente al disear una
Las estructuras estructura. El problema no es sencillo y en
de concreto su solucin usa su intuicin y experiencia,
basndose en el anlisis y en la experimen-
tacin.
Si los problemas de diseo se contem-
1.1 El diseo estructural. 11.2 Las estructu- plan en toda su complejidad, puede afirmar-
ras de concreto. 11.3 Caractersticas
accin-respuesta de elementos de concre- se que no suelen tener solucin nica, sino
to. 11.4 Las acciones. 11.5 El anlisis de es- solucin razonable. En efecto, la labor del
tructuras de concreto reforzado. 11.6 El ingeniero proyectista tiene algo de arte. In-
dimensionamiento de elementos de con- dudablemente, el ingeniero debe aprovechar
creto reforzado. 11.7 Diseo por estados el cmulo de informacin y metodologa
lmite.
cientfica disponible, pero adems tiene que
tomar en cuenta otros factores que estn
fuera del campo de las matemticas y de la
fsica.
1.1 El diseo estructural El proceso que sigue el proyectista al
disear una estructura es anlogo al utiliza-
Una estructura puede concebirse como un do en el diseo de cualquier otro sistema
sistema, es decir, como un conjunto de par- 11.1 -1.7, 1.1 5, 1.20, 1.311. Por lo tanto, son
tes o componentes que se combinan en forma aplicables los mtodos que aporta la Inge-
ordenada para cumplir una funcin dada. La niera de Sistemas, ya que una de sus fina-
funcin puede ser: salvar un claro, como en lidades es la racionalizacin del proceso de
los puentes; encerrar un espacio, como su- diseo.
cede en los distintos tipos de edificios, o E l proceso de diseo de un sistema
contener un empuje, como en los muros principia con la formulacin de los objetivos
de contencin, tanques o silos. La estructura que se pretenden alcanzar y de las restric-
debe cumplir la funcin a la que est desti- ciones que deben tenerse en cuenta. El pro-
nada con un grado razonable de seguridad y ceso es cclico; se parte de consideraciones
de manera que tenga un comportamiento generales, que se afinan en aproximaciones
adecuado en las condiciones normales'de sucesivas, a medida que se acumula la infor-
servicio. Adems, deben satisfacerse otros macin sobre el problema.
requisitos, tales como mantener el costo En el diseo de estructuras, una vez
dentro de lmites econmicos y satisfacer de- planteado el problema, supuestas ciertas
terminadas exigencias estticas. acciones razonables y definidas las dimen-
Un examen de las consideraciones an- siones generales, es necesario ensayar di-
teriores hace patente la complejidad del di- versas estructuraciones para resolverlo. En
seo de sistemas estructurales. iQu puede esta fase del diseo es donde la intuicin y
considerarse como seguridad razonable, o la experiencia del ingeniero desempean un
como resistencia adecuada? iQu requisitos papel primordial. La eleccin del tipo de es-
14 Las estructuras de concreto

tructuracin, sin duda es uno de los factores La fase final del diseo consiste en co-
que ms afecta el costo de un proyecto. Los municar los resultados del proceso descrito
refinamientos posteriores en el dimensiona- a las personas que van a ejecutar la obra. La
miento de secciones son de mucha menor comunicacin de los datos necesarios para
importancia. la realizacin del diseo se hace mediante
La eleccin de una forma estructural planos y especificaciones. Este aspecto final
dada implica la eleccin del material con no debe descuidarse, puesto que el disponer
que se piensa realizar la estructura. Al ha- de planos claros y sencillos, y de especifica-
cer esta eleccin, el proyectista debe tener ciones concretas, evita errores y confusiones
en cuenta las caractersticas de la mano de a los constructores.
obra y el equipo disponible, as como tam- Idealmente, el objeto del diseo de un
bin el procedimiento de construccin ms sistema es la optimizacin del sistema, es
adecuado para el caso. Despus de elegir decir, la obtencin de la mejor de todas las
provisionalmente una estructuracin, se la soluciones posibles [1.1-1.8, 1.1 5, 1.1 6,
idealiza para estudiar los efectos de las 1.1 81. El lograr una solucin ptima absolu-
acciones o solicitaciones a las que puede ta es prcticamente imposible. Lo que es p-
estar sometida. Esta idealizacin es necesa- timo en un conjunto de circunstancias, no lo
ria, porque el problema real siempre es es en otro; lo que es ptimo para un indivi-
ms complejo que lo que es prctico ana- duo, puede no serlo para otra persona. Tal
lizar. como se dijo anteriormente, no existen solu-
El anlisis estructural, es decir, la de- ciones nicas, sino solamente razonables.
terminacin de las fuerzas internas en los Sin embargo, puede ser til optimizar
elementos de la estructura, implica un cono- de acuerdo con determinado criterio, tal co-
cimiento de las acciones que actan sobre la mo el de peso o costo mnimos. Si el criterio
misma y de las dimensiones de dichos ele- puede expresarse analticamente por medio
mentos. Estos datos son imprecisos cuando de una funcin, generalmente llamada "fun-
se inicia el diseo, ya que slo se conocen cin objetivo" o "funcin criterio", el pro-
en forma aproximada las dimensiones que blema puede resolverse matemticamente.
tendrn los elementos. stas influyen tanto Las tcnicas de optimizacin todava
en el valor del peso propio como en el com- tienen aplicaciones limitadas en el diseo
portamiento estructural del conjunto. En un estructural, debido a las dificultades mate-
proceso cclico, el proyectista va ajustando mticas que suelen implicar. Sin embargo,
los datos iniciales, a medida que afina el se supone que a medida que aumenten las
anlisis. Solamente en la fase final de este aplicaciones de la computacin electrnica,
proceso hace un clculo numrico relativa- dichas tcnicas se irn perfeccionando, de
mente preciso. El grado de precisin que tra- modo que cada vez se logre mayor grado
ta de obtener en este proceso depende de la de refinamiento. Los procesos de optimiza-
importancia de la estructura y de la posibili- cin en el diseo estructural han sido trata-
dad de conocer las acciones que realmente dos por Spunt y otros [1.8, 1.1 0, 1.1 61.
actuarn sobre ella. Un vicio comn es el ex- Para mayor sencillez, en las considera-
ceso de minuciosidad cuando la importancia ciones anteriores se han tratado los sistemas
del problema no lo amerita, o el conoci- estructurales como sistemas independientes.
miento de las acciones solamente es aproxi- De hecho, toda estructura no es sino un sub-
mado, y cuando no lo justifica el ahorro que sistema de algn sistema ms complejo: un
pueda obtenerse gracias al refinamiento en edificio, un complejo industrial, un sistema
el anlisis. hidrulico, de caminos o de comunicacin
El diseo estructural 15

urbana. En un edificio, por ejemplo, pueden Tabla 1.1 Distribucin aproximada del costo de edifi-
distinguirse varios subsistemas, adems del cios altos en los Estados Unidos de Amrica.
estructural: las instalaciones elctricas, las
de plomera y aire acondicionado, los eleva- Concepto Porcentaje
dores, los acabados arquitectnicos, la ven-
tanera, etc. Excavacin y cimientos 1O
Segn el enfoque de sistemas, en el di- Estructura 25
seo del sistema total debe tenerse en cuen- lnstalaciones diversas (electricidad,
ta la interaccin entre todos los subsistemas. plomera, aire acondicionado) 3O
De esta manera, en el diseo del subsistema Elevadores 1O
estructural deben considerarse no solamente Muros exteriores 12
los aspectos de eficiencia estructural, sino Acabados diversos -13
tambin la relacin de la estructura con los 1o0
dems subsistemas. Por ejemplo, puede ser
necesario prever pasos para instalaciones Tabla 1.2 Distribucin aproximada del costo de edifi-
que impliquen mayor consumo de materia- cios de mediana altura (10 a 12 pisos) en la Ciudad de
les que el estrictamente necesario desde el Mxico.
punto de vista estructural. Por otra parte, los
enfoques globales o de conjunto, implcitos en Concepto Porcentajes
la concepcin de los edficios como siste- CasoA Caso B
mas, pueden conducir a soluciones de gran Excavacin y cimientos 11 5
eficiencia en las que los componentes es- Estructura 14 18
tructurales del sistema se disean de manera Instalaciones diversas
que realicen otras funciones, adems de las (electricidad, plomera) 25 34
estrictamente estructurales. As, un muro de Elevadores 3 5
carga puede ser tambin un elemento arqui- Fachadas 2O 9
tectnico de fachada y servir de elemento ri- Acabados diversos 27 29
gidizante.
En el diseo de los subsistemas estruc-
turales para edificios, debe tenerse en cuen- Si la optimizacin de sistemas relativa-
ta su importancia relativa dentro del sistema mente sencillos, como los sistemas estructu-
general. Son ilustrativos los datos de las ta- rales, presenta ciertas dificultades, son an ms
blas l.l. y l .2, basadas en informacin pro- graves los problemas que ofrece la optimiza-
porcionada en las referencias 1.23, 1.25 y cin rigurosa de sistemas complejos, como
1.38. el de un edificio o una obra urbana, en los
Se desprende de estos datos que la pro- que intervienen gran nmero de variables,
porcin del costo total correspondiente a la muchas de ellas de naturaleza psicolgica o
estructura es relativamente pequea. Esto in- sociolgica y, por lo tanto, difcilmente cuan-
dica que en muchas ocasiones no se justifi- tificables. En efecto, la aplicacin rigurosa
can refinamientos excesivos en el clculo de los mtodos del enfoque de sistemas an
estructural, ya que las posibles economas no es de uso comn.
de materiales resultan poco significativas. Lo El inters por el enfoque de sistemas es-
importante, en efecto, es la optimizacin del t produciendo entre los proyectistas un
sistema total, como ya se ha indicado, y no cambio de actitud frente al problema de di-
la de los subsistemas o componentes consi- seo. Por una parte, se tiende a una raciona-
derados individualmente. lizacin creciente del proceso de diseo, lo
16 Las estructuras de concreto

que conduce a manipulaciones matemticas 1.2 Las estructuras de concreto


cada vez ms refinadas. Por otra, el recono-
cimiento de la interdependencia entre los Las estructuras de concreto reforzado tienen
diversos subsistemas que integran una obra ciertas caractersticas, derivadas de los pro-
civil est llevando a un concepto interdisci- cedimientos usados en su construccin, que
plinario del diseo. Mientras que antes los las distinguen de las estructuras de otros ma-
diversos subsistemas se diseaban indepen- teriales.
dientemente, de manera que la coordina- El concreto se fabrica en estado plstico,
cin entre ellos sola ser poco satisfactoria, lo que obliga a utilizar moldes que lo sosten-
ahora se tiende cada vez ms al trabajo de gan mientras adquiere resistencia suficiente
equipo. para que la estructura sea autosoportante.
El enfoque de sistemas aporta herramien- Esta caracterstica impone ciertas restriccio-
tas de gran utilidad en el diseo. Sin embar- nes, pero al mismo tiempo aporta algunas
go, no debe olvidarse que en el proceso de ventajas. Una de stas es su "moldeabili-
diseo seguir siendo de gran importancia la dad", propiedad que brinda al proyectista
intuicin y la capacidad creativa e innova- gran libertad en la eleccin de formas. Gra-
dora del proyectista. cias a ella, es posible construir estructuras,
En pocas recientes se han empezado como los cascarones, que en otro material
a desarrollar los llamados sistemas expertos seran muy difciles de obtener.
para apoyar en el proceso del diseo estruc- Otra caracterstica importante es la faci-
tural. Los sistemas expertos son herramien- lidad con que puede lograrse la continuidad
tas que se utilizan para resolver problemas en la estructura, con todas las ventajas que
un tanto indefinidos, o sea, que no pueden esto supone. Mientras que en estructuras
resolverse mediante la aplicacin de un al- metlicas el logro de continuidad en las co-
goritmo determinstico, que es el caso del nexiones entre los elementos implica serios
diseo estructural 11.361. Generalmente problemas en el diseo y en la ejecucin, en
son programas de computadora interactivos las de concreto reforzado el monolitismo es
que incorporan la experiencia, el juicio, re- consecuencia natural de las caractersticas
glas empricas e inclusive la intuicin. Se de construccin.
diferencian de los programas tradicionales Existen dos procedimientos principales
en que usan y representan elementos de para construir estructuras de concreto. Cuan-
conocimiento, y no slo datos; los procesos do los elementos estructurales se forman en
son heursticos o inferenciales, y no algo- su posicin definitiva, se dice que la estruc-
rtmicos o repetitivos; estn orientados a tura ha sido colada in situ o colada en el lu-
procesos simblicos, y nd a procesos nu- gar. Si se fabrican en un lugar distinto al de
mricos. su posicin definitiva en la estructura, el
E l uso de sistemas expertos para diseo procedimiento recibe el nombre de prefabri-
estructural se propuso originalmente por cacin.
Fenves y Norabhoompipat en 1978. A partir El primer procedimiento obliga a una
de entonces se han desarrollado algunos sis- secuencia determinada de operaciones, ya
temas que estn orientados ms a la investi- que para iniciar cada etapa es necesario es-
gacin que a la prctica comercial del perar a que se haya concluido la anterior. Por
diseo, y que se refieren a marcos tridimen- ejemplo, no puede procederse a la construc-
sionales, puentes, armaduras y muros de re- cin de un nivel en un edificio hasta que
tencin. En la referencia 1.36 se presenta un el nivel inferior haya adquirido la resisten-
resumen d e estos sistemas expertos. cia adecuada. Adems, es necesario a me-
Caractersticas accin-respuesta de elementos de concreto 17

nudo construir obras falsas muy elaboradas los efectos que dichas solicitaciones producen
y transportar el concreto fresco del lugar de en la estructura. En otras palabras, es nece-
fabricacin a su posicin definitiva, opera- sario conocer las caractersticas accin-res-
ciones que influyen decisivamente en el puesta de la estructura estudiada.
costo. Las acciones en una estructura son las
Con el segundo procedimiento se eco- solicitaciones a que puede estar sometida.
nomiza tanto en la obra falsa como en el Entre stas se encuentran, por ejemplo, el
transporte del concreto fresco, y se pueden peso propio, las cargas vivas, las presiones
realizar simultneamente varias etapas de por viento, las aceleraciones por sismo y los
construccin. Por otra parte, este procedi- asentamientos. La respuesta de una estructu-
miento presenta el inconveniente del costo ra, o de un elemento, es su comportamiento
adicional de montaje y transporte de los ele- bajo una accin determinada. Puede ex-
mentos prefabricados y, adems, el proble- presarse como deformacin, agrietamiento,
ma de desarrollar conexiones efectivas entre durabilidad, vibracin. Desde luego, la res-
los elementos. puesta es funcin de las caractersticas de la
El proyectista debe elegir entre estas dos estructura, o del elemento estructural consi-
alternativas, guindose siempre por las ven- derado.
tajas econmicas, constructivas y tcnicas que Si se conocen las relaciones
pueden obtenerse en cada caso. Cualquiera
que sea la alternativa que escoja, esta elec- ACCIN+ ELEMENTOS DE CIERTAS
cin influye de manera importante en el tipo + RESPUESTA
CARACTER~STICAS
de estructuracin que se adopte.
Otra caracterstica peculiar de las es- para todas las combinaciones posibles de
tructuras de concreto reforzado es el agrieta- acciones y caractersticas de una estructura,
miento, que debe tenerse en cuenta al se contar con una base racional para esta-
estudiar su comportamiento bajo condicio- blecer un mtodo de diseo. ste tendr por
nes de servicio. objeto determinar las caractersticas que de-
ber tener una estructura para que, al estar
sometida a ciertas acciones, su comporta-
1.3 Caractersticas accin-respuesta miento o respuesta sea aceptable desde los
puntos de vista de seguridad frente a la falla
de elementos de concreto
y utilidad en condiciones de servicio.
El problema de la determinacin de las
1.3.1 Conceptos generales relaciones accin-respuesta para estructuras
con cualesquiera caractersticas, sometidas a
Se ha dicho que el objeto del diseo consis- toda la gama posible de acciones y combi-
te en determinar las dimensiones y caracte- naciones de estas acciones, es insoluble, ya
rsticas de los elementos de una estructura que puede presentarse un nmero infinito
para que sta cumpla cierta funcin con un de combinaciones.
grado de seguridad razonable, comportn- Debido a esta situacin, fue necesario
dose adems satisfactoriamente una vez en desarrollar mtodos que permitieran basar el
condiciones de servicio. Debido a estos re- estudio de una estructura en conjunto en
quisitos, es preciso conocer las relaciones que estudios del comportamiento de sus distin-
existen entre las caractersticas de los elemen- tas partes o elementos. Estos mtodos, Ila-
tos de una estructura (dimensiones, refuerzos, mados de anlisis, permiten determinar en
etc.), las solicitaciones que debe soportar y cada uno de los miembros de una estructu-
18 Las estructuras de concreto

ra, las acciones internas resultantes de la apli- Debe notarse que, para disear satisfactoria-
cacin de las solicitaciones exteriores a la mente no siempre es necesario obtener las
estructura total. Esta consideracin reduce el acciones interiores inducidas por las exterio-
problema de la determinacin de las carac- res. Muchos diseos han sido desarrollados
tersticas accin-respuesta a dimensiones directamente a partir del estudio de modelos
manejables. estructurales. En estos casos, los conjuntos de
Para establecer una base racional de acciones exteriores, representativas de aque-
diseo, ser necesario entonces obtener las llas a las que en realidad estar sometido el
caractersticas accin-respuesta correspon- prototipo, se aplican a un modelo a escala
dientes a las acciones ms frecuentes sobre de la estructura por disear, y se miden las
los distintos elementos estructurales. Con es- respuestas del mismo. Para satisfacer la con-
ta informacin se puede delimitar el rango dicin de seguridad, el modelo a escala de-
de las solicitaciones bajo las cuales el ele- be resistir acciones un tanto mayores que las
mento se comportar satisfactoriamente una que se estima deber soportar la estructura
vez en condiciones de servicio. En otras pa- en condiciones de servicio. Para satisfacer la
labras, es necesario establecer las relaciones condicin de comportamiento satisfactorio
entre los elementos siguientes: bajo estas condiciones de servicio, las res-
puestas del modelo a estas acciones debern
Acciones Caractersticas estar comprendidas entre los valores consi-
interiores del elemento Respuestas derados como lmites de tolerancia. S i una
de las dos condiciones no se satisface, se
carga axial tipo de concreto deformacin
modifican las caractersticas del modelo y se
flexin tipo de refuerzo agrietamiento
repite el proceso.
torsin tamao durabilidad
La primera condicin que debe satisfa-
cortante forma vibracin
cer un diseo es que la estructura resultante
restriccin sea lo suficientemente resistente. En trmi-
nos de las caractersticas accin-respuesta,
Al valuar la respuesta correspondiente se puede definir la resistencia de una estruc-
a una accin determinada, es necesario to- tura o elemento a una accin determinada
mar en cuenta el modo de aplicacin de la como el valor mximo que dicha accin
misma, ya que este factor ejerce influencia puede alcanzar. Una vez determinada la re-
muy importante en dicha respuesta. Es de- sistencia a una cierta accin, se compara este
cir, la respuesta de una estructura a una ac- valor mximo con el valor correspondiente
cin determinada depender de s i sta es bajo las condiciones de servicio. De esta
instantnea, de corta duracin, sostenida, comparacin se origina el concepto de fac-
repetida, etc. tor de seguridad o factor de carga. De un
En los captulos siguientes se estudian modo rudimentario, ste puede defini rse co-
estas relaciones para las acciones ms fre- mo el cociente entre la resistencia y el valor
cuentes en el caso de estructuras de concre- estimado de la accin correspondiente en
to. La informacin relativa ha sido obtenida condiciones de servicio.
mediante experimento y experiencia adqui- El diseo debe garantizar que la estruc-
rida con el tiempo. tura tenga un factor de seguridad razonable.
En los procedimientos de diseo, el di- Mediante este factor, se trata de tomar en
mensionamiento se lleva a cabo normalmen- cuenta en el diseo la incertidumbre exis-
te a partir de las acciones interiores, calculadas tente con respecto a los efectos de ciertas
por medio de un anlisis de la estructura. acciones y los valores usados en varias etapas
Caractersticas accin-respuesta de elementos de concreto 19

y
/ Probabilidad
de falla

Cargas P R, P, Resistencias R

Figura 1.1 Concepto de probabilidad de falla.

del proceso. Entre las principales incertidum- la que se representan las distribuciones de
bres se pueden mencionar el desconocimien- frecuencias de solicitaciones y resistencias
to de las acciones reales y su distribucin, la de un elemento estructural, por ejemplo una
validez de la hiptesis y simplificaciones uti- viga. S i la accin alcanza el valor P i , y la re-
lizadas en el anlisis, la diferencia entre el sistencia el valor R 1 , ocurrir un evento de
comportamiento real y el supuesto, y la dis- falla. El rea sombreada es una medida de la
crepancia entre los valores reales de las probabilidad de falla de la estructura. La pro-
dimensiones y de las propiedades de los ma- babilidad de falla da una medida significativa
teriales con las especificadas en el diseo. del margen de seguridad real de la estruc-
La seleccin de un factor de seguridad tura. Puede expresarse en trminos eco-
adecuado no es problema sencillo, debido al nmicos, si se cuenta con los elementos
gran nmero de variables y de condiciones necesarios para estimar el costo de las con-
que deben tomarse en cuenta. La dificultad secuencias de la falla. La estimacin del
principal reside en la naturaleza probabilis- costo de la falla, junto con el costo de la es-
ta tanto de las acciones que obran sobre las tructura, pueden servir de base para escoger
estructuras como de las resistencias de stas. una solucin conveniente con un criterio ra-
Este carcter aleatorio de solicitaciones y re- cional que asigne un margen de seguridad,
sistencias hace que exista siempre cierta pro- de acuerdo con la importancia de la obra.
babilidad de que se presenten combinaciones Obviamente, el factor de seguridad de una
de valores en que la accin sea superior a la presa debe ser mayor que el de una bodega
resistencia. Esto se ilustra en la figura 1.l,en de chatarra.
20 Las estructuras de concreto

Los criterios modernos de diseo estn riencia con estructuras semejantes, cuando
tendiendo a enfoques probabilistas como el actan bajo condiciones similares.
descrito [1.17, 1.24, 1.33, 1.341, no obstante
las dificultades que implican. Por una parte,
todava no se tiene suficiente informacin
sobre la variabilidad tanto de las solicita- Para fijar las ideas anteriores, stas se aplica-
ciones que deben considerarse, como de las rn a un caso especfico. Considrese el vo-
resistencias de los materiales y elementos ladizo mostrado en la figura 1.2 sujeto a la
utilizados en las estructuras. Por otra parte, accin de una carga vertical P, que vara
es difcil el problema de asignar precio o va- desde un valor nulo hasta aquel que produce
lor a las consecuencias de una falla, en trmi- el colapso. La caracterstica accin-respues-
nos de posible prdida de vidas y de costo ta ms inmediata es la curva carga-deflexin
de reposicin. A pesar de estas dificultades, el presentada tambin en la figura.
enfoque tiene indudable inters y ya existen En trminos de esta caracterstica es po-
proposiciones para formular reglamentos de sible definir cuatro etapas en el comporta-
construccin basados exclusivamente en con- miento del voladizo:
ceptos probabilistas. De hecho, ciertos concep-
tos probabilistas ya han sido incorporados a a) Una etapa inicial elstica, en la que
algunos reglamentos en relacin con la va- las cargas son proporcionales a las
luacin de las caractersticas de los materiales deformaciones. Es frecuente que ba-
y las acciones [1.9, 1.19, 1.24, 1.33, 1.341. jo las condiciones permanentes de
A semejanza del problema de resisten- servicio (excluyendo las cargas de cor-
cia, para garantizar que una estructura tenga ta duracin como viento o sismo), la
un comportamiento aceptable bajo condi- estructura se encuentre en esta eta-
ciones de servicio, se comparan los valores pa. La carga de servicio se ha marcado
de las respuestas (deformaciones, agrieta- en la figura como P, y la deforma-
miento, durabilidad) correspondientes a las cin correspondiente como a,.
acciones estimadas, con ciertos Imites prees- 6 ) Una etapa intermedia en la que la re-
tablecidos que la experiencia ha indicado lacin carga-deformacin ya no es li-
son satisfactorios para el tipo de estructura neal, pero en la que la carga va
de que se trata. creciendo.
El problema es ms difcil que cuando C ) Una etapa plstica, en la que se pro-
se trata de valuar la resistencia, ya que las ducen deformaciones relativamente
deformaciones y el agrietamiento son fun- grandes para incrementos pequeos
cin de las acciones reales que obran en la o nulos de las cargas. La resistencia
estructura, de la historia de carga y de todas Pr se encuentra en esta etapa. Debi-
aquellas variables que influyen en el com- do a la forma de la curva, es difcil
portamiento. E l fijar Imites razonables para establecer cul es la deformacin co-
las deformaciones y el agrietamiento de los rrespondiente a la resistencia.
distintos tipos de estructuras, es ms comple- d) Una etapa inestable, caracterizada
jo que establecer un factor de seguridad ra- por una rama descendente hasta el
zonable. Los problemas de agrietamiento y colapso, donde a mayores deforma-
deformaciones se tratarn con detalle en ca- ciones la carga disminuye.
ptulos posteriores. Hasta la fecha, la mejor
herramienta que posee el diseador para De la ilustracin se puede definir el fac-
establecer Imites de tolerancia es su expe- tor de seguridad como el cociente Pr/P,. La
Las acciones 21

h a> b) c) d)
Etapa Etapa Etapa Etapa
m
L elstica intermedia plstica inestable
3

b
Deformacin a

Figura 1.2 Grfica carga-deformacin.

estructura tendr una resistencia adecuada, El ejemplo anterior muestra claramente


si este factor es mayor que un valor predeter- que es necesario conocer las relaciones ac-
minado considerado como aceptable. cin-respuesta correspondientes a una varia-
Para investigar s i el comportamiento cin de P, desde un valor nulo hasta el que
bajo condiciones de servicio es satisfacto- produce el colapso. Esta informacin permi-
rio, se deber comparar el valor de la defor- te conocer el grado de seguridad de la es-
macin correspondiente a P, con ciertos tructura y estimar el intervalo de carga bajo
valores preestablecidos que se estimen to- el cual el voladizo se comportar satisfacto-
lerables, de acuerdo con experiencias ante- riamente.
riores.
Es interesante hacer notar que, en la
etapa plstica, a una variacin muy pequea 1.4 Las acciones
de la carga corresponde una variacin im-
portante en la deformacin de la estructura. Las principales solicitaciones o acciones
Por lo tanto, si las acciones en esta etapa se exteriores a que puede estar sujeta una es-
determinan a partir de las deformaciones, tructura son: cargas estticas debidas a peso
entonces los errores importantes en la esti- propio, a cargas vivas y a cargas permanen-
macin de stas slo producirn variaciones tes, as como cargas dinmicas impuestas
insignificantes en el valor de la accin. Por por un sismo, por la presin de un viento o
el contrario, es difcil predecir en esta etapa por la aplicacin repetida de cargas vivas.
el valor de la deformacin que corresponde- Tambin se consideran como solicitaciones
r a una carga determinada. las deformaciones de la estructura inducidas
22 Las estructuras de concreto

por asentamiento, contraccin, flujo plstico po de carga tal que, unido a procedimientos
y cambios de temperatura. adecuados de diseo y construccin, pro-
Al estimar las acciones, es necesario porcione una estructura que se comporte sa-
prever las condiciones ms desfavorables en tisfactoriamente.
que la estructura puede llegar a encontrarse,
as como el tiempo que sufrir estas condi-
ciones desfavorables. Para hacer un anlisis 1.5 El anlisis de estructuras de
riguroso sera necesario conocer las variacio-
concreto reforzado
nes probables en la intensidad y distribucin
de las cargas a lo largo de la vida til de la
estructura, cosa difcil de lograr. Para poder analizar una estructura es nece-
Al tratar del diseo estructural se ha he- sario idealizarla. Por ejemplo, una idealiza-
cho hincapi en el desarrollo de mtodos de cin frecuente en el anlisis de edificios es
anlisis de estructuras, pero se han llevado a considerar la estructura como formada por
cabo estudios limitados sobre los valores series de marcos planos en dos direcciones.
probables de las cargas que actan. Es aqu De este modo se reduce el problema real tri-
donde se pueden cometer los mayores erro- dimensional a uno de dos dimensiones. Se
res y donde nuestro conocimiento es ms considera, adems, que las propiedades me-
exiguo. cnicas de los elementos en cada marco es-
La estimacin de las cargas debidas al tn concentradas a lo largo de sus ejes. Las
peso propio puede hacerse con relativa pre- acciones se aplican sobre esta estructura
cisin: los errores no sern mayores del 20 idealizada.
por ciento, si se han evaluado con cuidado Las solicitaciones o acciones exteriores
los volmenes de los materiales y los pesos inducen acciones interiores (momentos,
volumtricos. fuerzas) de intensidad variable. E l propsito
En lo que respecta a carga viva, los fundamental del anlisis es valuar las accio-
errores en la estimacin pueden ser del 100 nes interiores en las distintas partes de la es-
por ciento o aun mayores. La carga viva est tructura. Para ello es necesario, salvo en
especificada comnmente en los reglamentos estructuras o elementos isostticos, conocer
de construccin como carga uniformemente o suponer la relacin entre fuerza y defor-
repartida equivalente, con distintas intensi- macin o, en trminos ms generales, entre
dades de acuerdo con el uso considerado, o accin y respuesta.
bien, si se trata de puentes o viaductos, como La hiptesis ms simple que puede ha-
carga mvil idealizada. Estos valores equiva- cerse para relacionar carga y deformacin,
lentes especificados se basan en estudios es suponer una dependencia lineal; el anli-
limitados. Los efectos de las cargas equiva- sis elstico de estructuras parte de esta hip-
lentes en la estructura pueden ser muy dife- tesis.
rentes de los efectos de las cargas reales. Otra hiptesis relativamente simple que
La estimacin de cargas laterales debi- se hace para el anlisis de estructuras, es la
das a viento o sismo est sujeta an a mayor de suponer que las acciones interiores, al
incertidumbre. Fcilmente se cometen erro- llegar a cierto valor crtico de la accin, son
res mucho mayores que los anteriores en la independientes de las deformaciones; en
estimacin de los efectos de estas acciones. esta hiptesis se basa el anlisis lmite. En l
En el estado actual de nuestro conoci- se tratan de obtener los valores de las accio-
miento, puede esperarse solamente que, con nes para los cuales la estructura se vuelve un
base en la experiencia, se especifique un ti- mecanismo inestable.
El dimensionamiento de elementos de concreto reforzado 23

Existen otros tipos de anlisis ms refi- El procedimiento consiste en definir las


nados, con hiptesis menos simples que las acciones interiores, correspondientes a las con-
anteriores, que se aproximan ms a la reali- diciones de servicio, mediante un anlisis
dad. Debido a su mayor refinamiento, son elstico, y multiplicarlas por un factor de car-
ms laboriosos, aunque con el empleo de ga, que puede ser constante o variable segn
computadoras se usarn cada vez ms. los distintos elementos, para as obtener las
resistencias de dimensionamiento. E l factor
de carga puede introducirse tambin incre-
1.6 El dimensionamiento mentando las acciones exteriores y realizando
despus un anlisis elstico de la estructura.
de elementos de
El dimensionamiento se hace con la hipte-
concreto reforzado sis de comportamiento inelstico.
E l procedimiento de dimensionamiento
Se entiende por dimensionamiento la deter- plstico puede tambin aplicarse a los re-
minacin de las propiedades geomtricas de sultados de un anlisis Imite, del cual se ob-
los elementos estructurales y de la cantidad tienen directamente las acciones interiores
y posicin del acero de refuerzo. correspondientes a la carga de falla que con-
El procedimiento de dimensionamiento vierte la estructura en un mecanismo. El di-
tradicional, basado en esfuerzos de trabajo, mensionamiento a partir de un anlisis Imite
consiste en determinar los esfuerzos corres- no es todava la aplicacin prctica, debido
pondientes a acciones interiores obtenidas a las incertidumbres que se tienen sobre me-
de un anlisis elstico de la estructura, bajo canismos de colapso, la inestabilidad gene-
sus supuestas acciones de servicio. Estos es- ral de la estructura y la capacidad de rotacin
fuerzos se comparan con esfuerzos permisi- de los elementos de la misma.
bles, especificados como una fraccin de las El anlisis Imite no debe confundirse
resistencias del concreto y del acero. Se su- con el criterio general de dimensionamien-
pone que as se logra a la par, un comporta- to, denominado de estados Imite, en el que
miento satisfactorio en condiciones de servicio estn basadas las recomendaciones del Co-
y un margen razonable de seguridad. mit Euro-Internacional del Concreto [1.19]
El factor de seguridad de los elementos y los reglamentos ruso t1.9, 1.321 e ingls
de una estructura dimensionados por el m- [1.22]. El enfoque de estados Imite no es si-
todo de esfuerzos de trabajo no es uniforme, no un formato en el que se consideran todos
ya que no puede medirse en todos los casos los aspectos del diseo en forma ordenada y
el factor de seguridad por la relacin entre racional y que permite la fcil incorporacin
las resistencias de los materiales y los esfuer- de criterios probabilistas. De hecho, se trata de
zos permisibles. En otras palabras, la rela- lograr que las caractersticas accin-respues-
cin entre la resistencia del material y los ta de un elemento estructural o de una es-
esfuerzos de trabajo no es siempre igual a la tructura estn dentro de lmites que se
relacin entre la resistencia del elemento y consideran aceptables. Segn este mtodo,
su solicitacin de servicio. una estructura o un elemento estructural de-
El procedimiento ms comnmente uti- ja de ser til cuando alcanza un estado, Ila-
lizado en la actualidad es el denominado mado estado Imite, en el que deja de
mtodo plstico, de resistencia o de resisten- realizar la funcin para la cual fue diseado.
cia ltima, segn el cual los elementos o A continuacin se presenta con cierto
secciones se dimensionan para que tengan detalle el procedimiento de diseo basado
una resistencia determinada. en el concepto de estados Imite.
24 Las estructuras de concreto

1.7 Diseo por estados Imite a) Primero se determinan las acciones


que obran sobre la estructura, las
La mayora de los reglamentos de construc- cuales se clasifican en permanentes,
cin actuales, como el del Distrito Federal como la carga muerta; variables, como
[1.111, el del Comit Euro-Internacional del la carga viva; y accidentales, como el
Concreto [1.191, los Eurocdigos usados en sismo y el viento.
los pases de la Unin Europea [1.22] y el de b) Se calculan, mediante un anlisis es-
Canad [1.271, establecen disposiciones para tructural, los efectos de las acciones
el diseo-de estructuras basadas en el con- sobre la estructura, o sea, los valores
cepto de estados Imite. A continuacin se de las fuerzas axiales y cortantes y de
presentan en forma resumida las disposicio- los momentos flexionantes y torsio-
nes al respecto del Reglamento de las Cons- nantes que actan en distintas sec-
trucciones para. el Distrito Federal, y los ciones de la estructura. Estos valores
criterios en los que estn basadas. Al final de se denominan acciones o fuerzas in-
esta seccin se presentan las disposiciones ternas S.
del Reglamento del American Concrete Ins- C) Las fuerzas internas se multiplican por
titute [1.13], muy usado en Amrica Latina, las factores de carga, F, para obtener
cuales, aunque no estn expresadas formal- las llamadas fuerzas internas de dise-
mente en trminos de estados Imite, siguen o. Cuando se usan mtodos lineales
conceptos semejantes. de anlisis estructural, se obtiene el
mismo resultado multiplicando las
1.7.1 Reglamento del Distrito Federal acciones por los factores de carga
antes de hacer el anlisis. Ms ade-
Los criterios de diseo estructural en que se lante se indican los factores de carga
basa este reglamento se presentan con detalle recomendados en el Reglamento del
en la referencia 1.29. Se consideran dos cate- Distrito Federal.
goras de estados Imite: los de falla y los de d) Se calculan las resistencias nominales,
servicio. Los de falla corresponden al agota- R, de cada elemento de la estructura, y
miento definitivo de la capacidad de carga de se multiplican por factores reducti-
la estructura o de cualquiera de sus miembros, vos, FR,para obtener las llamadas re-
o al hecho de que la estructura, sin agotar su sistencias de diseo.
capacidad de carga, sufra daos irreversibles e) Se verifica que las resistencias de di-
que afecten su resistencia ante nuevas aplica- seo, FR R, sean iguales o mayores
ciones de carga. Los estados Imite de servicio que las fuerzas internas de diseo,
tienen lugar cuando la estructura llega a Fc S. Esta verificacin, que constituye
estados de deformaciones, agrietamientos, vi- el criterio bsico de comprobacin de
braciones o daos que afecten su correcto la seguridad de una estructura, segn
funcionamiento, pero no su capacidad para el Reglamento del Distrito Federal,
soportar cargas. Para revisar los estados Imite puede ilustrarse esquemticamente
de falla, o sea, la seguridad de una estructura, como sigue:
se debe verificar que la resistencia de cada
elemento estructural y de la estructura en su
conjunto, sea mayor que las acciones que ac-
tan sobre los elementos o sobre la estructu-
ra. Esta verificacin se efecta siguiendo el
procedimiento que se expone a continuacin.
-
Fuerza interna
de diseo

FC S
5 -
Resistencia
de diseo

FR R