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La unificacin de la ciencia natural

y los lmites de la mecnica clsica


Jos Luis GONZLEZ RECIO
(Universidad Complutense)

Las ciencias de la vida han rehabilitado y renovado en nuestro siglo


aquella lnea de fundamentacin ontolgico-epistemolgica ya vislumbra-
da por la iatromeenica del siglo xvi, blandida de forma vehemente por
La Mettrie en LHomme Mac/zinc, o incorporada por Sehwann a la consti-
tucin dc la citologa. Las ciencias de la vida han vuelto a ensayar, explorar
y vindicar el programa reduccionista. Persisten con resolucin, desde lue-
go, los firmes alegatos en favor de la autonoma terica de la biologa fren-
te a otras ciencias y del real significado emergente que posee la organizacin
biolgica .Sin embargo, una parte importante de los bilogos ha interpre-
tado el desarrollo de la bioqumica o el nacimiento y despliegue concep-
tual de la biologa molecular como la definitiva llegada a la tierra prome-
tida.
EJ ingenuo optimismo que se respira en los primeros manifiestos y pro-
clamas de este rejuvenecido mecanicismo pronto tuvo que ser atemperado.
Se trataba de un entusiasmo presidido por la conviccin segn la cual la fisio-
loga haba alcanzado finalmente el rango de saber experimental. Es decir, los
fenmenos vitales resultaban ser tan explicables y predecibles, una vez esta-
blecidas sus condiciones de aparicin, como los fenmenos fsicos. La natu-
raleza-viva quedaba despoblada de actividades espontneas, para convertirse
en un territorio ms dentro del imperio del determinismo. No era sino la de-
finitiva consagracin de los principios que Claude Bernard haba imaginado

Ctr. Gonzlez Recio, .1. L.. El tenaz espectro del vitalismo, Aria/es del Seminario de VIe-
taJYsica, nm. extra. HomenajeaS Rbade. Ed. Complutense, 1992, pfr 823-838.

Revista de Filosa/Ya. 3. poca, vol. VIII (1995). nm. 14. pgs. 77-88. Servicio de Publcacrnes.
Universidad Complutense. Madrid, 1995
78 Jos Luis Gonzlez Recio

irrenunciables en el estudio de las estructuras y funciones orgnicas


2~ Pese a
ello, sin que hubiera transcurrido demasiado tiempo, la cautela con que Ber-
nard defini el proyecto de una qumica fisiolgica (proyecto expresamente
ajeno a cualquier pronunciamiento metafsico) fue sustituida por el abierto
compromiso con el materialismo mecanicista.
El siglo xix se haba cerrado con el esclarecimiento de entidades y proce-
sos biolgicos de gran importancia. La teora de la neurona, las rpidas con-
quistas de la citogentica y la vuelta al evolucionismo darwinista que impul-
san Wallaee y Weismann lo certifican con claridad. Tal fertilidad tanto en el
terreno de la creacin terica como en el de la simple fijacin de hechos rele-
vantes se extiende a las primeras dcadas del siglo xx: De Vries, Correns y
Tsehermak redescubren las leyes de Mendel (1900), Sutton y Boyen formu-
lan la teora cromosmica de la herencia (1902), Fiseher aplica la qumica
estructural al estudio de las protenas (1901-1919) y Wilson establece la de-
terminacin cromosmica del sexo en insextos (1905). Hay que aadir inme-
diatamente que se trat de un periodo en el que los descubrimientos empri-
cos o las propuestas tericas se emplazaron, no obstante, en un unverso
ontolgico que la nueva fsica la fsica que tiene su fundacin durante esos
mismos aos se ve obligada a abandonar. Bajo esta perspectiva, no es difcil
entender que en muchos bilogos la perplejidad sustituyera a la autocompla-
cencia. Cuando tras siglos de intentos estriles la biologa encuentra su lu-
gar en el anhelado edificio de las ciencias fsico-qumicas, se le advierte que
el inmueble tiene defectos serios en su cimentacin y que es preciso desalo-
jarlo.

La teora cuntica marc desde sus inicios no menos en virtud de sus


consecuencias posteriores el amanecer de una fsica indita. La propia teo-

Dans aucune science exprimentale on ne connail autre chose que les condiions p/zysi-
co-cbbniques des phnomnes; on ne travaille asAre chose qW drerminer ces conditions, 1-1
Le but de toute science de la nature, en un mot, est de fixer le dtermninisme des phnomnes.
(Levons su; les phnomnes de la vie com,nuns aux animaux el ata vgtox, Librairie J.-B. Bai-
llire et Fils, Paris, 1885, p. 55.) Las races positivistas de la fisiologa de Bernard le hicieron
mtepretar el determinismo de los fenmenos como una apoyatura nietodolgica, como un
principio llamado a neutralizar las ideas esponraneistas de Bichat y a garantizar que la senda de
la fisiologa experimental era practicable. Max Verworn es otro fiel representante de este feno-
menismo biolgico que aceptaba abiertamente su inspiracin en Avenarius, Mach y Ostwald.
No faltaron, con todo, quienes al presentarse como mecanicistas entendan defender una posi-
cin en torno a los procesos elementales y el sustrato ltimo de los seres vivos- En este grupo
deben ser encuadrados Wilhelm Roux o Jaeques Loeb, por ejemplo. De cualquier forma, y con
excepcin de~ propio Bernard, todos se declararon mecancistavs; Al hacerlo, convirtieron en
equvoca al menos en bastante lbilsu postura terica de fondo. Algunos mecanicistascreye-
ron que la explicacin de cualquier fenmeno presente en un organismo consista en la especi-
ticacin de sus condiciones fsico-qumicas. Otros orientaron su labor hacia el descubrimiento
de las autnticas causas de aquellos fenmenos, bajo los supuestos de un malerialisnio inequ-
voco y militante.
La unificacin de la ciencia naturalyos lmites de la mecnica clsica 79

ra de Planck, y poco despus la mecnica cuntica y la mecnica ondulato-


ria, no slo aportaron recursos tericos nuevos o felices modelos matemti-
cos, sino que rompieron con toda una tradicin de investigacin ligada a los
postulados de la ltima urdimbre mecnica de la legalidad natural en sentido
laplaceano Ello permiti a fsicos como Heisenberg, Selirdinger, Bohr o
~.

Delbriick advertir que la hipottica reduccin terica de la biologa a la fsica


(se entendiera con valor ontolgico o no) exigira dar respuesta a cuestiones
que aquel candoroso optimismo de los bilogos reduccionistas no haba po-
dido prever. Quienes estaban explorando ya el terreno donde habra de le-
vantarse la moderna ciencia de la vida avisaron de la existencia de obstculos
que era obligado remover previamente, si fsica y biolgica iban a compartir
sus fundamentos. Schrdinger, Bohr, Delbrck y algunos otros fsicos practi-
caron el enfoque inverso al que, segn Woodger, define los pasos del mecani-
cista dogmtico: el mecanicista que selecciona todas aquellas caractersticas
de los organismos que pueden ser imitadas en el mundo inorgnico y omite
todas las dificultades que se presentan cuando intentamos llevar las analogas
un poco ms all... ~.
Semejantes exhortaciones ni bloquearon ni eclipsaron el empuje que ha-
ba adquirido este viejo sueo de la nivelacin de los fundamentos y los con-
ceptos en que deban sustentarse fsica y biologa. La estructura de la materia
constitua una parte importante del campo de trabajo de la nueva mecnica;
por eso mismo, el modo de hilarse la ltima textura cuntica de la materia or-
gnica tena que interesar a los fsicos. As se explica que la biologa molecu-
lar diera muchos de sus primeros pasos de la mano de aquellos que juzgaron
problemtica su institucin. Las dificultades y obstculos anunciados por
esta nueva generacin de fsicos se erigan en un enigma que en primer trmi-
no a ellos mismos desafiaba. Cualquier pronunciamiento sobre la posible in-
terpenetracin teica de la mecnica cuntica y la biologa molecular era
aventurado, si bien la relacin entre ambas se ofreca como una cuestin de
primer orden a resolver. No caba prejuzgar el xito de los empeos reduc-
conistas. porque en el tejido molecular de los seres vivos se daban principios
de conservacin desconcertantes para el fsico. Haca falta determinar, ms
bien, si resultaba preciso o no un nuevo orden de pensamiento acerca de la

Una tradicin de la que se haban apartado antes y por otras razones los detensores
del energetisaso, el fenomenismo o el convencionalismo.
Woodger, J. II., I3iological Principies. A (,-itical Study Harcourt, Braco & World, Nueva
York. 1929. Pp. 249-250. El materialismo mecanicista se vio contestado dentro del propio
pensamiento biolgico por un organicismo renacido en lneas de investigacin como la de She-
rrington sobre la integracin nerviosa, la de Henderson sobre el mantenimiento del pH de la
sangre, o la que llev a Cannon a proponer el concepto de horneostasis para dar cuenta le los
procesos en que se preserva la constancia del med>, interno. La filosofa de Whitehead ofreci
significado metafsico a esta clase de propuesta antirreduccionista. As lo reconocieron cl mis-
mo 1-lenderson y Edward Stuart Russell. tanibsen convencido organicista.
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naturaleza: una filosofa de la naturaleza en la que pudieran expresarse tanto


la fsica como la biologa del siglo xx 1
La urgencia de esa clarificacin se hizo presente, asimismo, en el conjun-
to de relaciones que la biologa haba ido abriendo con la termodinmica. A
mediados del siglo xix, despus que ha empezado a disiparse la huella del ro-
manticismo, el llamado Grupo de Berlin integrado bsicamente por fisilo-
gos lleva a la teora del calor las preguntas que suscitaba el funcionamiento
de la mquina-animal. Los organismos tal vez pudieran ser entendidos como
mquinas; pero como mquinas cuya accin y funciones debieran expresarse
mediante parmetros ms depurados que los definidos por el reduccionismo
de los dos siglos anteriores. La termodinmica en una fase de consolida-
cin profunda ofreca, por las consecuencias biolgicas del principio de
conservacin de la energa, una va de indagacin prometedora. Mdicos y
bilogos no tardaron en comprender que si exista un equivalente mecnico
del calor, ello inclua una significacin fisiolgica, esto es: si el calor poda
transformarse en trabajo segn un valor constante, por qu no imaginar que
la energa era la fuente de las actividades vitales y que las transformaciones
de la energa constituan la base de los procesos que tienen lugar en los seres
vivos? Julius Robert Mayer fue uno de los primeros investigadores que se
aventur a practicar este nuevo enfoque. Defendi que as como la combus-
tin es una fuente de calor que ms tarde puede transformarse en trabajo
dentro del mundo inorgnico, as tambin los procesos oxidativos son la con-
dicin que hace posible el trabajo mecnico de los organismos, y el camino
por el que pueden hallarse correlaciones numricas entre el consumo de
energa y las distintas realizaciones fisiolgicas. Un planteamiento semejante
El neopositivismo hall en el ideal de la ciencia un,ficada la frmula para plantear y dar
respuesta a este mismo interrogante. Al defender la posibilidad de traduccin de todo enuncia-
do al lenguaje fisicalista, los neopositivistas avalaron la tesis de la reduccin terica, subrayan-
do su virtualidad lgico-semntica. Quedaba fura de duda que e problema de la reduccin slo
tena significado si se planteaba en el seno dc lenguaies que tuvieran significado, es decir, con
exclusin de lo que se entendi como pseudolenguaje metafsico. Debido a ello, se propugno
una reduccin dc alcance epistemolgico, concebida ms como una tarea a realizar que como
una conquista inmediatamente accesible. La conversin de un enunciado cualquiera en un
enunciado del lenguaje fisicalisra no implicaba, por otra parte, su transcripcin en el lenguaje
de la tsica del momento. El lengua~e tsico, aunque sea la versin sintcticamente ms depu-
rada del lenguaje fisicalista, slo cubre en cada fase histrica una pequea regin dentro ste.
Sin embargo, el empirismo lgico imagin aunque con el mero valor de una esperanza la
ampliacin continua del lenguaje de la fsica en el seno dcl lenguaje fisicalista. Carnap afirmaba
en 1933: No queremos significar por tsica el sistema de las leyes fsicas actualmente conoci-
das, sino ms bien a aquella ciencia caracterizada por su procedimiento para la formacin de
conceptos: reduce todo concepto a relaciones de magnitud, esto es, a una sistemtica atribucin
de ntimeros a puntos espacio-temporales; entendida as la fsica, podemos expresar nuestra
tesis lesis parcial del fisicalismo del modo siguiente: la psicologa es una rama de la fsica.
(Psicologa en lenguaje fisicalista, en Ayer, A. J. (ed.), E/positivismo lgico, trad. de L. Aldama
y otros. Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., 1965, p. 2n3. El articulo de Carnap haba
aparecido por vez primera en Erkennrai.s III, 1932-33).
La unficac-in de la ciencia natural y los lmites de la mecnica clsica 81

sugera perspectivas enormemente esperanzadoras y, por tal motivo, el estu-


dio de la respiracin celular cobrar, desde entonces hasta hoy, un papel muy
destacado, primero en la fisiologa general y ms tarde en la bioqumica.
Pero el acercamiento de la biologa a la termodinmica tendr efectos de
mayor alcance, si cabe. El principio de Carnot cuya naturaleza y sentido
van siendo desentraados por Clausius, Lord Kelvin, Gibbs y Eoltzmann
impone a la ciencia natural la realidad de un tiempo polarizado por los cam-
bios de estado de los sistemas que hace posible representan Tal vez, con al-
guna dosis de dramatismo, podra decirse que es un tiempo teido de tempo-
ralidad, el tiempo de una mecnica que aprende a conciliarse con el anlisis
estadstico 6 En efecto, la traduccin probabilitaria del concepto de entro-
pao proporcion las claves de diseo de una mecnica original que haca luz
en la irreversibilidad de los procesos naturales. Con esa mecnica naciente la
fsica inauguraba un ensayo terico que la apartaba del determinismo clsico
y que converta a los sistemas fsicos en sistemas con historia.
El transformismo biolgico haba sido tambin una aventura intelectual
comprometida con la historicidad, descubridora de un tiempo en el que re-
sulta posible la creacin de orden, la innovacin morfolgica y funcional; un
tiempo progenitor de estructuras y actividades de creciente complejidad que
escalan las ramas filogenticas. Es necesario que acte la presin selectiva
que la naturaleza ejerce, pero Ja materia prima sobre la que opera esa capaci-
dad selectiva est constituida por variaciones gestadas en un tiempo que ya
no es ineite ni redundante. Darwin consigue romper el nudo aristotlico que
haba ligado tan estrechamente las ideas de organizacin y finalidado. La
gran reforma de la biologa que comparte con Wallaee decreta un modelo de
explicacin causal de tipo mecnico para descifrar el itinerario histrico de
las especies. No obstante, lo supieran o no sus animadores, la biologa evolu-
etonista no poda hacer suyos de manera consistente importantes supuestos
que cruzaban la vieja mecnica. Muy en especial. el cambio evolutivo no po-
dna ser entendido desde un tipo de pensamiento hecho a la medida de la

Las ecuaciones fundamentales dc la mecnica no cambian su forma si cambiamos stm-


plemente el signo algebraico de la variable tiempo. As pues, todo proceso puramente mecanico
puede desarrollarse tanto en un sentido como en otro, es decir, tanto si el tiempo crece como si
disminuye. Pero en la vida cotidiana ya observamos que e pasado y el futuro nO SC correspon-
den tan perfectamente como las direcciones izquierda y derecha sino que, por el contrario, son
claramente diferentes. Esto se especilica con precisin en el llamado segundo principio de la
termodinmica. Afirma que se pude siempre indicar la direccin del cambio de cualquier siste-
ma dc cuerpos arbitrario que sc deje evolucionar por s mismo y que no est sometido a la in-
tluencia de otros cuerpos. Se puede siempre especificar una determinada funcin de esrado de
todos los cuerpos llamada entropa que funciona de modo que cualquier cambio de estado slo
puede ocurrir si producc un incremento de esa funcin, de tal manera que aumenle siempre el
tiempo.> El texto pertenecc a los Populre Schriffien de Boltzmann. cn la edicin y selecemon es-
paola preparada por Francisco Javier Odn Ordez: ludwig !ioltz,nann: Escritos de meconco
vter,nodintnira. Alianza. Madrid, 1986, PP. 221-222.
82 Jos Luis Gonzlez Recio

complejidad y la organizacin en el espacio, y por ello mismo ajeno a toda


complejidad u organizacin prendida al decurso del tiempo t La genealoga
de las especies vino a establecerse acudiendo a la idea de variacin indivi-
dual, a la posibilidad de transmisin hereditaria de tales variaciones, y a su
permanencia en la descendencia en caso de resultar adaptativas. La indeter-
minacin del movimiento evolutivo comportaba, en definitiva, una filiacin
biolgica cuyas races no podan conjugarse con el espritu de la mecnica
clsica. El encuentro entre teora fsica y teora biolgica exigira un escena-
rio diferente. Sin embargo, los rpidos progresos en termodinmica con-
temporneos a la aparicin del transformismo darwinista no sirvieron tam-
poco para pronosticar dnde podra hallarse el virtual lugar de la cita. Es
ms: en la preservacin y el acrecimiento del orden biolgico, la naturaleza
pareca eludir el declive entrpico deducible de la aplicabilidad general del
principio de Carnot. Caba, as, elegir entre la incapacidad de la fsica para
ahondar en los secretos de la organizacin vital, y la necesidad de corregir o
desarrollar la teora del calor hasta que pudiera hacerse con las claves de la
energtica celular y de la progresiva complejidad del curso filogentico. Am-
bas posibilidades han terminado siendo practicadas: la ltima, en la termodi-
nmica del no-equilibrio; la primera, en la metafsca bergsoniana ~. Cierta-
mente, Bergson contempla las determinaciones fsicas de la vida como
determinaciones forneas, padecidas, impuestas. La vida ha de someterse a
las leyes de la materia, aunque las leyes de la materia y la ciencia en cuanto

Oparin ha subrayado este extremo coo las siguientes palabras.- Lo que distingue el traba-
jo de una mquina es el desplazamiento mecnico de sus distintas partes en el espacio. Por eso,
el elemento esencial de la organizacin de una mquina es, precisamente, la disposicin de sus
piezas. El proceso vital tiene un carcter completamente distinto. Su principal manitestacin es
el recambio de substancias, es decir, la interaccin quimica de las distintas partes que integran
el protoplasma. Por eso, el elemento ms esencial de la organizacin del protoplasma no es la
disposicin de sus partes en el espacio (como ocurre en la mquina), sino un determinado or-
den de los procesos qumicos en el tiempo... (121 origen de la vida, Ediciones de Cultura Popu-
lar, Mxico, D. F., 1962, Pp. 70-71). El prrafo alude a la conservacin metablica de la organi-
zacin, mas su sentido puede extenderse a la conquista de una complejidad creciente en ta
filognesis. Dicha complejidad expresa la adquisicin en el tiempo de nuevos patrones tnorfol-
gico-funcionales, esto es, de nuevos patrones de conservacin de orden.
Proclamaba, Bergson, en La evolucin creadora: <Tontes nos analyses nous montrent en
effet dans la vie un effort pour remonter la pente que la matire descend. Par l elles nous lais-
sent enrevoir la possibilit, la ncessit mme, don processus inverse de la matrialit. cra-
teur de la matire par Sa seule interruption. Certes, la vie qui voloe la surface de notre pa-
nte est attache de la matire. Si elle tail pure eonscience, pos forte raison
supraconscience, elle serait pure activit cratrice. De fait, elle es rivee a un organisme qoi la
soumet ata bis gnrales de la matire inerte. Mais losn se passe eomme si cIte faisait son posi-
ble pour saffranchir de ces bis, Elle na pas le pouvoir de renverser la direetion des ehange-
ments physiques, telle que le principe de Carnot la dtermine. Du moins se eomporte-t-elle ab-
solumen comme ferail une force qui, laisse elle-mme, travaillerait dans la direction
Inverse (L volu/ion cratrice. en Oeavres, Presses Universitaires de France, 31 dilion, Pars.
197<>. Pp. 703-704).
La unificacin de la ciencia natural y los lmites de la mecnica clsica 83

mercanca de la inteligencia nada pueden decir sobre la esencia de la vitali-


dad Haba motivos para las innovaciones vitalistas qu duda cabe, y
~.

stas no tardaron en multiplicarse. Edgar Dacqu, Adolf Naef, Wilhelm Trol


o Jacob von Uexkiill pidieron la emancipacin del pensamiento biolgico,
movidos por fuentes de inspiracin diversas, pero atrados muy en especial
por el modo en que Goethe concibi la morfologa y el quehacer del anato-
mista (un quehacer presidido por la bsqueda de formas ideales tras la varie-
dad de estructuras en que se diversifica la naturaleza). Alguien ha llamado
biologa de poeta a las investigaciones en anatoma comparada de Goet-
he <.Dentro de ellas se conjugaban lo esttico y lo teleolgico, adquiriendo
hay que reconocerlo una armonizacin singular y testimoniando la uni-
dad que encontraron en la personalidad de su promotor. Es oportuno y justo
recordar, aun as, las dos caras de semejante filosofa natural: una bsqueda
iluminada por los temas de la crtica del Juicio, que concluye traicionando el
carcter trascendental de su elucidacin en la obra kantiana. La biologa
idealista, ensayada bsicamente en Alemania durante el primer tercio de
nuestro siglo, fue dicho con cierta simplificacin un producto tardo y es-
purio de la filosofa de Kant

Son precisas algunas palabras ahora sobre quienes contemplan la disyun-


tiva mecamcismo-vitalismo como un falso dilema. Tal perspectiva supera-
dora es la conquista que la ciberntica se ha atribuido a s misma desde los
que fueron sus primeros pasos en los anos cuarenta. Toda la vieja discusin
acerca del real modo de ser que sostiene y mueve el mundo orgnico resulta-
ra fruto de una pregunta mal planteada, de una antinomia ficticia y por ello
estril. En la obra que constituye el manifiesto fundacional y la presentacin
pblica de lo que pretende ser una ciencia nueva ~, Norbert Wiener atribuye
la proliferacin de los vitalismos a la incompatibilidad de los fenmenos vI-
tales con la reversibilidad del tiempo newtoniano y a ciertos vestigios animis-
tas todava actuantes en la cultura de Occidente 12:

el autmata moderno existe en la misma modalidad de tiempo bergso-


niano que los organismos vivos, y por consiguiente las consideraciones

Bien avant quil y et une philosopbie et une science, le rle de lintelligence tau dj
de fabriquer des insruments, et de guider laction de notre corps sor les corps environnants. La
setence a pouss ce travail de lintelligence beaucoup pos bm, mais elle nen a pas chang la
direction. Elle vise, avant tout. nous rendre maitres de la matire (La Pense el le nzouvan, en
e., pp. 1278-1279).
Christopher Smith titula La biologia de un poeta al capitulo que dedica a Goethe en su
obra fle lroblern ofLifr(Macmillan, Londres, 1975).
Wiener, N., Gyberneics, o; Control and (iommunication ii the Animal atd ihe Machine,
MIT Press, Nueva York-Paris, 1948. Voy a citar la obra de Wiener por la versin espaola de
Francisco Martin, publicada en la editorial rusqueta de Barcelona el ao 1985.
12 Cfr. o, pp. 55-70.
84 Jos Luis Gonzlez Recio

de Bergson no excluyen que el modo esencial de funcionamiento de los


organismos vivos sea el mismo que el de esta clase de autmatas. El vita-
lismo ha triunfado al extremo de que incluso los mecanismos correspon-
den a la estructura temporal del vitalismo, pero, como hemos dicho, esa
victoria es una derrota, ya que, desde cualquier punto de vista que tenga
la mnima relacin con la moral o la religin, la nueva mecnica es tan
mecanicista como la antigua. Oue llamemos materialista o no al nuevo
punto de vista es una simple cuestin de vocabulario: el auge de la mate-
ria caracteriza una fase de la fsica del siglo xx mucho ms que a la po-
ca actual, y el trmino materialismo ha quedado reducido a poco ms
que un snonimo ambiguo de mecanicismo. En realidad, toda contro-
versia mecanicista-vitalista ha quedado relegada al limbo de las cuestio-
nes mal planteadas 13

No hay que excluir podra concederse a Wiener que la confrontacin


entre vitalistas y mecanicistas se nutra de la ambigi.iedad, la equivocidad y
hasta la inconsistencia con que a veces se presentan una y otra postura; pero
tambin es necesario desenmascarar la vaguedad y la imprecisin que sirven
de auxilio a sus palabras. El tiempo bergsoniano no es un tiempo en el que se
existe. El tiempo bergsoniano es una forma singular de ser. Entenderlo de otra
manera es trastocar el corazn mismo del pensamiento de Bergson. Los aut-
matas y los organismos viven en un tiempo que no es el de la antigua mecni-
ca, que no es reversible, y en el que han quedado rotos los eslabones del de-
terminismo. A pesar de ello, el tiempo de la nueva ciencia natural es un
tiempo atado al anlisis (al anlisis probabilitario, cabe aadir); un tiempo en
el que, aun no subsistiendo la rgida necesidad, es posible medir la probabili-
dad de los estados futuros del sistema que estudiamos; y un tiempo todava
concepto, medio externo, variable en una funcin. Por el contrario, el tiempo
bergsoniano es inaprehensible en el anlisis, ajeno a la inmovilidad que im-
pone el concepto, radicalmente creador, nunca magnitud fsica. La vida se re-
suelve en todas las calidades y cualidades de este tiempo, pero el triunfo del
vitalismo, si tal triunfo hubiera tenido lugar, habra sido un triunfo de la me-
tafsica, en la metafsica, para la metafsica. Slo al amparo de la inexactitud
que acompaa a las metforas, puede decirse que la mquina funciona den-
tro de la estructura temporal del vitalismo. Incluso el ser vivo inventado
como est en la materia nicamente en parte se hace de aquella estructura
temporal. Puede ser cierto que mquina y organismo compartan un tiempo
comn, pero a condicin de excluir en el organismo lo que para Bergson est
autnticamente vivo, lo que no es organizacin en el espacio, lo que no es
mquina ni tan siquiera trmica. Reducida a su legalidad fsico-qumica, c-
mo podra dejar de existir la mquina vegetal o animal en el tiempo del aut-
mata moderno? Sin embargo, aunque el tiempo de la fsica nueva no es el

L.c,p. 70.
La unificacin de la ciencia natural y/os lnites de la mecnica clsica 85

tiempo de la fsica clsica, ninguno de los dos es el tiempo de la metafsica


bergsoniana; es ms: si el vitalismo hubiera impuesto a la fsica el autntico
sello de su temporalidad, la fsica se habra convertido en exiliada de s mis-.
ma. Como recurso retrico, la seductora imagen de un tiempo fsico identifi-
cada con la dure bergsoniana tiene alguna legitimidad, si bien slo literaria,
expresiva. Quiz hay que insistir el ser vivo exista en la misma modalidad
de tiempo que el autmata moderno, pero slo en la medida en que su vitali-
dad queda corporeizada. presa ya del orden legal de la fsica. Las considera-
mofles de Bergson excluyen de modo esencial que la mquina pueda hacerse
o actuar dentro del movimiento absolutamente creador que define la vida. Si
hay ciencia del autmata es gracias a que su comportamiento est sometido a
leyes y. en suma, a que su espontaneidad est siempre restringida. El tiempo
bergsoniano no es nunca podra serlo el tiempo en que la mquina ejecuta
su programa, incluso cuando el programa ordene a la mquina que se atenga
a un comportamiento improbable. Si Wiener da por concluida la contumaz
polmica sobre la reduccin en biologa, es porque ha decidido de antemano
que hay un triunfador. Resulta, as, que la controversia se salda con la victo-
ria de uno de los bandos. La nueva mecnica aquella tan mecanicista
como la antigua> ha ganado la partida. Esa es la autntica razn que le hace
anunciar el final del debate; no, desde luego, el triunfo del vitalismo. Por otra
parte, o... la metafsica fundada sobre la intuicin que Bergson quera crear no
ha nacido <4, proclama Prigogine en La nueva alianza. Hoy damos por cierto
que la estructura temporal de la mecnica clsica slo sirve para explicar o
describir cl funcionamiento de sistemas dinmicos simples, aunque no he-
mos llegado a esta conclusin por un abandono del mtodo cientfico y del
pensamiento abstracto> ~. Es decir, las conclusiones de Bergson resultan en
parte ciertas, aunque ledas desde premisas que no son sus premisas, desde
premisas alcanzadas a lo largo de un proceso de revisin promovido por la
cenca misma. En la medida en que pretenda proponer un camino alterna-
tivo al conocimiento cientfico, Bergson fracas tS Paradjico destino el de
la filosofa bergsoniana, convertida en triunfadora por el mecanomorfismo
ciberntico y declarada un fracaso por los mdernos antirreduccionistas. Para-
doja pronto resuelta, no obstante, cuando reparamos en el papel simplemen-
te efectista, ornamental, que desempea en la escenografa de una y otra po-
sicin.
El nacimiento de la ciberntica hizo necesario replantear cierto nmero
de cttestiones que como, por ejemplo, la cuestin de la finalidad estaban
localizadas en el centro de la controversia sobre el modo de organizacin de
4 Prigogine, 1., y Stengers, 1.. La nueva alianza, Metarnorjbsis de la ciencia, trad. de M. (Y

Martn Sanz, Alianza, 2edicin, Madrid, 1990, p. 131.


Ibid
Prigogine 1., yStengers, 1., Entre el tiempo yla eternidad, trad. dei. Garca Sanz, Alianza,
Madrid, 1990, p. 22.
86 Jos Luis Gonzlez Recio

los seres vivos. Una teora del control y la comunicacin en el animal y en la


mquina tena que ocuparse necesariamente de aspectos y dimensiones fun-
damentales de aquella controversia. Sin embargo, lejos de ofrecer una postu-
ra unificada con respecto al problema de la reduccin, quienes han trabajado
en el desarrollo de la ciberntica han terminado intepretando de forma di-
vergente (incluso contrapuesta) el significado ltimo de su empeo. Los pro-
cesos de direccin, comunicacin y control estn presentes en el animal, la
mquina o la sociedad. Son procesos que, pese a tener lugar en sistemas din-
micos con distinta naturaleza fsica, poseen rasgos comunes. Por consiguien-
te, la investigacin de tales rasgos y de las posibles leyes que comparten llega
a ser no slo una indagacin legtima sino relevante para muy diferentes par-
tes de la ciencia. Tal es el dominio dentro del cual el experto en ciberntica
ve su tarea justificada, imprescindible. Ahora bien, si aquellos procesos se
hacen presentes en sistemas de carcter muy diverso y, pese a ello, ostentan
rasgos comunes, estn regidos por las mismas leyes, entonces habr que reco-
nocer que el mbito material en que se producen es una cuestin secundaria,
accidental. He aqu una de las primeras tesis de lo que, entre otros propsi-
tos, quiere ser una teora general de la organizacin. Las formas legales de la
organizacin representan aquello que en la organizacin hay que entender
como nuclear. El orden o la complejidad no son atributos esenciales de esta
o aquella regin ontolgica. Orden y complejidad tienen una presencia tan
extendida en el mundo, tan determinante en el animal o en la mquina, que
slo manifiestan su autntica significacin cuando se los reconoce como for-
mas. Lo que ocupa al terico de la organizacin son las relaciones abstractas
en que la organizacin se resuelve y hace presente, las relaciones lgicas y
matemticas que definen la naturaleza ms ntima de cada proceso ordenado
o cada estructura compleja. As concebida, la ciberntica es una ciencia de
las leyes matemticas y lgicas del control, la comunicacin, el orden y la
complejidad. Pero, cmo hay que interpretar semejante definicin? Es posi-
ble entenderla, en primer lugar, como un manifiesto positivista. De esta ma-
nera, la ciberntica eludira deliberadamente toda proyeccin metafsica de
sus productos tericos. La investigacin debe siempre culminar con el hallaz-
go de relaciones y principios que poseen sus correspondientes modelos en
los sistemas de control del animal y la mquina ~. A ello se aadira la deci-
sin expresa de tomar tales principios como frmulas donde quedan recogi-
dos esquemas especficos de ciertas regularidades fenomnicas. Por lo tanto,
qu pueda encontrarse detrs de esas regularidades, o cules sean sus races
ltimas, se convierten en cuestiones que no hay que plantear. Mas se pueden
tambin entender como sustantivas las mismas formas matemticas y lgicas
en que se expresan el control, el orden, la comunicacin o la complejidad; es

<7 Utilizo el concepto de modelo, segn puede apreciarse, de acuerdo con la interprela-

cin querecibe en las ciencias formales.


La unificacin de la ciencia natural y los lmites de la mecnica clsica 87

decir, se puede hacer de aquellas tramas formales el definitivo, real, ltimo y


radical cimiento de toda estructura o proceso organizado. Cuando ste es el
caso, cabe an imaginar la organizacin como una conquista alcanzada as-
censionalmente desde lo simple (Wiener), o como un estado irreductible y
molar(segn se entiende en la teora de sistemas) 18 La discusin se extiende
en la actualidad a la interpretacin de los procesos cognitivos campo en el
que las estructuras que soportan el control y la comunicacin resultan ms
intrincadas, sin que pueda darse por excluida ninguna de las estrategias te-
ricas descritas
Las ciencias de la vida, en conclusin, han intentado, a lo largo del siglo,
revisar sus fundamentos. Perdura con vigor la idea de una biologa a salvo de
la arrogancia de los fsicos, segn frmula de David Hul 2<t Sin embargo,
se acepte o no de buen grado, es a la vez innegable que muy extensas reas de
la investigacin biolgica y zonas medulares de nuestro presente conoci-
miento de los seres vivos descansan, con firme asentamiento 2J sobre el so-
porte parece que irrenunciable de una fsica ya liberada del estrecho hori-
zonte conceptual de la mecnica clsica.

> Cf r. Von Bertalantfy, L., Robots, hambres ymnentesu Trad. de F. Calleja, (joadarrama. Ma-

drid, 1971. p. 1 Ii. Tambin: Teora general dc los sistemas. Trad. dei. Altuela. Fondo de Cultu-
ra Econmica, Mxico, D. F.. Madrid, 1976, pp. 39-40.
A Cfr. Boden, M. A., La metfora computacional en psicologa>, en Bolton, N., Problemas
filosficos en sicologi Trad. dei. F. Zulaica, Alhambra, Madrid, 1982, pp. [36-Idi, y Chur-
chland. P. M., Materia y conciencia. Trad. de M. N. Mizraji, Gedisa, Bardelona, 1992, Pp. 48
y 5-
20 La expresin es usada por 1-lul en su obra de i 973 Darwin and His Critics. Similar repro-
che encierran en forma ms explcita estas otras palabras de Ernst Mayr: <Too often Newton
and Ihe natural laws are considered a co-extensive witl, science. Yet. it one looks al the inte-
llectual seene during the sixteenth, .seventeenh, and eighteenlh centuries, <ne finds that sirnul-
taneously diere were several other traditions which had virtually nothing to do with each cher
or witb mechanies. Thc botany of the hebalists, Ihe magniticent plates in the anatomy of Vesa-
ti ti, the ubiquitous natural-history cabinets, Ihe scientific voyages, the jardius des plantes the
menagerie wha did al of Ibis habe to do with Newton? And vet Ibis other .scicnce is whal
nspi red Rousseau romantieism and the dogma of the noble savage.
It has beconie apparent only in recent years how naive and misleading ihe assunplion of
the samene. of physical and biological sciences is. The physicist C. F. von Weizsaecker admits
that ihe conventional physical explanation and the abstract matheniatical form in which it 5
dresscd, doc nol sal st 00 r need for a real understanding of nature. M (reover. a common
world view no onger unites Ihe greal groops of sciences.. the physicist finds ah autonunou
biology ( Thc rrnvh of Ihologi<.al Thoagh, Harvard tlniversity Pres, Cambridge (Mas.),
1982. PP. ~
2] Y cot el asentimiento entusiasta de muchos hiologos, cabria aadi r.
88 Jos Luis Gonzlez Recio

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