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ANLISIS DEL FUNCIONAMIENTO HIDROLGICO DEL ARROYO ACHIRAS-DEL

GATO (CRDOBA, ARGENTINA) CON UNA NUEVA APLICACIN INFORMTICA

Dpto. de Geologa. FCEFQyN. Universidad Nacional de Ro Cuarto. Rio Cuarto. Crdoba


SUSANA DEGIOVANNI, ADRIANA CABRERA, MNICA BLARASIN, RAMIRO
ALGOZINO1, NAHUEL ALINCASTRO.
Conicet. Argentina, JESICA GIULIANO ALBO
RESUMEN
El arroyo Achiras-del Gato (Crdoba, Argentina) desarrolla su cuenca en la sierra y llanura
pampeanas. El objetivo del presente trabajo consiste en evaluar el funcionamiento hidrolgico del
arroyo y el rol del agua subterrnea y de una presa, construida en el ao 2007 en cuenca alta,
mostrando el uso de una aplicacin informtica (Arken 1.0) desarrollada para eltratamiento de
datos. La misma permiti tratar en forma notoriamente rpida los datos de un limngrafo (serie de
niveles de agua 2002-2009) obtenindose limnigramas e hidrogramas anuales y multianuales y
curvas caudal-duracin (Qd). En el hidrograma general se destaca la presencia de caudal base
aportado por el acufero libre y la influencia ejercida por la presa. As, el hidrograma se presenta
como una serie inhomognea, pasando de un rango de caudales pre-presa alto a uno post-presa ms
bajo, debido al control de crecientes y la regularizacin el caudal (por aporte gradual desde la
presa). Las variaciones observadas en Q95, Q50 y en la relacin Q25/Q75, comparando la curva
caudal-duracin pre y post-presa, se atribuyen tambin al aumento de los caudales mnimos
asociados con la liberacin ms uniforme de escurrimiento superficial por la presa, que se suman en
forma casi permanente al aportado por el acufero, dado que el uso actual del suelono indica
incremento en la infiltracin y, consecuentemente, del aporte fretico en los ltimos aos.

INTRODUCCIN, UBICACIN DEL REA Y OBJETIVOS

La cuenca del arroyo Achiras-del Gato se ubica en el Departamento Ro Cuarto, al Sudoeste de la


Provincia de Crdoba, Argentina. Drena un rea de aproximadamente 750 km2 y recorre ms de
130 km desde sus nacientes, en el extremo meridional de las Sierras de Comechingones (Sierras
Pampeanas), hasta los Baados del Tigre Muerto (Figura 1). El agua superficial es utilizada con
fines recreativos y actividad ganadera, mientras que la subterrnea se usa para consumo humano y
agropecuario. La cuenca presenta problemticas ambientales vinculadas con procesos hidrolgicos,
muchas de los cuales se potenciaron a partir de prcticas de manejo poco adecuadas. Por ejemplo,
son comunes los procesos de erosin hdrica de suelos, en los ltimos aos incrementados por el
monocultivo desoja, y severos procesos de erosin fluvial (Figura 2).
En noviembre de 2007 se puso en funcionamiento una presa en la cuenca alta en zona serrana
(Figura 3) con fines de abastecimiento de agua y control de crecientes, por lo que se considera
necesario verificar si ha cambiado el comportamiento hidrolgico del arroyo aguas abajo de la obra
y sus consecuencias en la dinmica del paisaje. En este marco, el objetivo del presente trabajo
consiste en evaluar el funcionamiento hidrolgico del arroyo y especficamente el rol del agua
subterrnea y de la presa, mostrando una nueva aplicacin informticadesarrollada para el
tratamiento de datos.

MATERIALES Y MTODOS
Se cuenta con una estacin de aforos en el sector medio , con seccin fija de hormign, en la que se
ha instalado un limngrafo que opera desde fines de 2001 mediante un transductor de presin y
almacena datos en un registrador digital, con intervalos de medicin ajustables (15 min-4,0 hs). Los
aforos (mensuales) se realizan mediante molinete hidromtrico y se calculan caudales con el
mtodo de la seccin media. La informacin de campo y la procedente del limngrafo (serie de
niveles de agua 2002-2009) fue tratada con la aplicacin informtica Arken 1.0 (Algozino &
Alincastro, 2010) desarrollada especficamente con el objeto de generar la correspondiente serie de
caudales a partir de la curva h-Q y elaborar limnigramas, hidrogramas y curvas caudal-duracin (Q-
d) para distintos pasos de tiempo. Se compararon y analizaron curvas, en especial las Q-d promedio,
pre y post-obra hidrulica. Algunas consideraciones especficas en relacin con la aplicacin
informtica Arken 1.0 se realizan en apartados posteriores.

CARACTERSTICAS CLIMTICAS Y CONTEXTO GEOLGICO


El clima es del tipo mesotermal subhmedo, con un rgimen de precipitaciones de 852 mm en
cuenca media, de las cuales el 76 % se concentra en primavera-verano (septiembre-marzo),
observndose la alternancia de ciclos hmedos y secos a lo largo de los aos.

En estaciones automticas ubicadas en la cuenca se determinaron valores de intensidad de lluvia


moderados (44-60 mm/h) respecto a otros de la regin ms altos (300 mm/h). Son comunes en la
cuenca intensidades de 10-20 mm/h y duraciones de tormentas de 2-3 das para lluvias de
40-80 mm. La cuenca del arroyo Achiras-del Gato comprende los
ambientes geolgicos de Sierras Pampeanas, en su sector superior, y de Llanura Pampeana, en sus
tramos medio e inferior (Figura 4), por lo que exhibe una tectnica de bloques, asociados con
estructuras de rumbo N-S, NWSE y NE-SW, cuya conformacin actual se relaciona a la
orogenia ndica. Desde el punto de vista estratigrfico, los afloramientos comprenden rocas de
basamento gneometamrfico, del Precmbrico superior-Paleozoico inferior a medio.

HIDROLOGA SUBTERRNEA
El acufero fretico est constituido por dos ambientes hidrolitolgicos principales (Figura 4):
acufero en medio fracturado, conformado por rocas del basamento gneo-metamrfico, que
componen el sector serrano y afloramientos rocosos dispersos y el acufero en medio poroso en el
ambiente extraserrano (y en menor medida en los valles intermontanos), constituido por secuencias
de sedimentos cuaternarios. En el rea extraserrana se observan dos subambientes hidrolitolgicos:
en el representativo de la planicie fluvio-elica, domina un acufero heterogneo donde se
distinguen: a) materiales de baja y media permeabilidad (K= 1-5 m/d), arenosos finos-muy finos
con niveles de calcretos, con rendimientos regulares a buenos y b) materiales acuferos de alta
permeabilidad (K= 10 m/d), arenosos medios-gruesos a gravosos, con rendimientos
muy buenos, localizados en paleocauces. El que caracteriza a la planicie elica, en general es un
acufero de baja permeabilidad (K= 1 m/d), relativamente homogneo, con rendimientos pobres,
conformado por sedimentos arenosos muy finos-limosos, con niveles cementados (Cabrera &
Blarasin, 1999; Blarasin & Cabrera, 2005). El acufero fretico sedimentario presenta espesor
variable, de pocos 29 metros cuando el basamento rocoso se encuentra a poca profundidad,
especialmente en el pedemonte, y de hasta aproximadamente 60-80 m en la cuenca baja (Figura 4).

HIDROLOGA SUPERFICIAL

El arroyo Achiras-del Gato, posee un rgimen hidrolgico de tipo torrencial, vinculado con las
caractersticas geolgicas y al rgimen de precipitaciones. En el mapa de escurrimientos
superficiales se observa que el sector serrano representa aproximadamente el 10% de la superficie
drenada, posee red de drenaje angular subdendrtica y alta densidad de drenaje. En el resto de la
cuenca, durante las tormentas, el colector principal recibe importantes volmenes de agua y
sedimentos provenientes de las subcuentas que drenan la planicie fluvio-elica y elica con alta
presin de uso agrcola. Slo se distinguen escurrimientos efmeros asociados con bajos
topogrficos y, frecuentemente, a la red de caminos secundarios, algunos de los cuales presentan
severos procesos de erosin hdrica.

En funcin de aspectos geomorfolgicos e hidrolgicos pueden identificarse dos


subsistemas diferentes: el arroyo Achiras que desarrolla su cuenca alta en el rea serrana, recorre la
zona pedemontana y descarga en la depresin de las Lagunas y el arroyo del Gato, que se extiende
desde este ambiente hasta los Baados del Tigre Muerto drenando la planicie fluvio-elica y elica.
Ambos sistemas estn conectados aproximadamente desde 1920-1930, por desborde de la laguna
Chachahu (actual Chaarito) en una tormenta donde se registraron 300 mm en 6 horas y posterior
erosin retrocedente desde la antigua caada del Gato. Hasta la ejecucin de la presa, y aunque
geomorfolgicamente los sistemas del Arroyo Achiras y del Gato estn integrados desde tiempos
histricos, desde el punto de vista hidrolgico superficial slo se conectaban en pocas de crecidas.

RESULTADOS Y DISCUSIN

APLICACIN INFORMTICA, ASPECTOS HIDROMTRICOS E INFLUENCIA DE LA PRESA


En hidrologa es de gran utilidad contar con aplicaciones informticas que permitan el tratamiento
rpido de datos y la generacin de grficos que faciliten las interpretaciones.

Los procesamientos bsicos que realiza son: funciones grficas simples, calibraciones cotas
caudales, clculo automtico de caudales lquidos y slidos, agregacin de datos con diferentes
intervalos de tiempo y produccin de tablas de anuario. Analiza adems intensidades de tormenta,
realiza estudios de frecuencia de valores anuales, ndices pluviomtricos y lluvia promedio con
mtodo de Thiessen. En el presente caso el tratamiento de datos procedentes de aforos y del
limngrafo fue realizado mediante la aplicacin informtica Arken v1.0 (Algozino & Alincastro,
2010) desarrollada en el lenguaje de programacin Python 2.6.

Que almacena dicha informacin en una base de datos MySQL para su posterior acceso y
tratamiento. Permite la generacin de hidrogramas, y limnigramas, aunque, en forma especficaa
diferencia de otras, admite la elaboracin de curvas caudal-duracin. Todas se consiguen de manera
muy gil y dinmica y para diferentes pasos de tiempo. Adems, dadas las facilidades que presta un
sistema con base de datos, se permite que la informacin est centralizada, evitando as que exista
duplicidad de la informacin y, adems, permite que varias personas puedan acceder a los datos al
mismo tiempo, incluso desde distintas ubicaciones (acceso LAN/ WAN). Arken v1.0 forma parte
del sistema de informacin hidrolgica perteneciente al rea de Geohidrologia de la Universidad
Nacional de Rio Cuarto, Argentina . La informacin almacenada en el servidor de base de datos
MySQL (con los datos de los limngrafos, adems de otra informacin hidrolgica) puede ser
adquirida de modo remoto a travs de Internet. En el caso especfico de la cuenca estudiada la serie
completa de caudales fue lograda a partir de la curva de gastos (Figura 5) o curva nivelcaudal (h-
Q), resultando el hidrograma graficado con la aplicacin Arken v1.0. En la (Figura 6) se presenta la
variacin temporal de caudales para el ao 2002-2003 en estacin de aforo Ruta 8.
Figura 5. Curva de gastos del arroyo Achiras-del Gato en seccin Ruta 8

Figura 6. Hidrograma jun 02-may03


El hidrograma es un claro reflejo de la distribucin de los promedios mensuales de lluvias, con
picos notorios en diciembre y enero. En general, la evolucin de caudales de esta estacin de
aforo muestra que se trata de un curso de rgimen permanente, pudiendo identificarse siempre el
caudal base que sostiene al arroyo en poca de estiaje. En la Figura 9 se observa la salida grfica
de Arken v1.0 para un hidrograma correspondiente a una importante tormenta en 2002, en el que
se observa claramente el caudal de base aportado por el acufero libre. ste y otros hidrogramas
de tormenta obtenidos permiten caracterizar un comportamiento de tipo torrencial en la cuenca
con tiempos al pico muy cortos (1-3 das) y tiempos de base (correspondiente al escurrimiento
directo) de 10-20 das, respondiendo al clsico comportamiento de cuencas elongadas con cierta
capacidad de almacenamiento. La curva de agotamiento o de recesin del flujo base tiene
duracin variable, pero en general toma varios das (Figura 10), en ocasiones ms de 1 mes. Segn
Degiovanni et al. (2005) la mayora de los hidrogramas son multipicos, debido a la distribucin
temporal de las tormentas y a la forma de la cuenca. Con el objeto de revisar la posible incidencia
de la presa, se muestra el limnigrama de promedios diarios de la serie completa obtenido en la
estacin de aforo Ruta 8 (Figura 9). ste muestra que el nivel del arroyo presenta los
valores ms bajos en 2003 y 2006, tpicos aos secos en la regin (Cabrera et al. 2007). Las alturas
mnimas del nivel de agua en general no descienden de los 0,40 m, pero
llegaron a menos de 0,2 m en 2003 y 2006, corroborando, an en aos muy secos, la permanencia
del caudal base aportado por el acufero. La cantidad y magnitud de los picos de crecida fue
mxima en el ao 2002. De esta curva debe destacarse que el rango entre mximos y mnimos
para el perodo pre y post-presa es diferente, mucho menor en el 2 caso (Figura 14b), con alturas
mnimas ms altas y mximas ms bajas, aspecto que se relaciona con el proceso de llegada de
agua durante gran parte del ao a partir de la presa y al control de las crecientes por efecto de
la obra, a pesar de que sta prcticamente no se encuentra en operacin, debido a problemas
econmicos y falta de personal. Los niveles de agua se presentan ahora como una serie
inhomognea, pasando de un promedio 0,60 m3/s y desvo estndar de 0,96 para el perodo pre-
presa a un promedio de 0,72 m3/s y desvo estndar de 0,32 para el post-presa. En Degiovanni et
al. (2005), se indicaba que la ejecucin de la presa Achiras controlara parcialmente la amenaza de
eventos catastrficos, al almacenar los caudales de crecida originados en la cuenca alta. Los datos
aqu presentados corroboran este comportamiento, como lo indica la disminucin del desvo
estndar debido al decrecimiento del rango de caudales (Figura 10).
Figura 7. Hidrograma feb-mar 2002

CURVAS Q-D: SU IMPORTANCIA PARA ANALIZAR LA RELACIN RO-ACUFERO

Desde diferentes perspectivas de tipo prctico (potencialhidroelctrico de un ro, diseo de


sistemas de drenaje, influencia de obras hidrulicas en diversas actividades, procesos erosivos,
afectacin a las comunidades florsticas y faunsticas del cuerpo de agua, entre otros) una de las
cuestiones ms importantes en relacin a la descarga de agua subterrnea en ros es definir cul
es el caudal que lo sostendr en la estacin seca (Younger, 2007; Kirk, 2006). Para determinar
esto, es necesario examinar cmo el caudal de un ro vara a lo largo de un ciclo completoanual, o
mejor an, multianual (Younger, 2007). El modo ms fcil de realizar tal examen es preparar
curvas Q-d (caudal-duracin o curva de permanencia), con frecuencias acumuladas, que muestran
los caudales vs el porcentaje de tiempo en el cual un caudal es igualado o excedido. Suele ser de
utilidad analizar caudales caractersticos mximos (Q2,7, igualado o excedido 10 das al ao), de
sequa Q97,2 (igualado o excedido 355 das), Q50, entre otros. Obviamente, para condiciones de
flujo bajo, que se supone son sostenidas solamente por la descarga de agua subterrnea, la punta
final de la curva Q-d es la de mayor inters. El ndice ms comn de caudal bajo es el llamado
Q95, es decir, igualado o excedido el 95 % del tiempo. La popularidad del Q95 como ndice de
caudal base se debe a que la mayora de las curvas Q-d deben estar sostenidas por datos que
permitan una lectura precisa del Q95, mientras que percentiles ms altos Q97 Q99 no pueden
definirse tan exactamente (Younger, 2007).

Analizadas para el caso de estudio las curvas Q-d pre y postpresa se observaron los siguientes
aspectos. La curva Q-d pre-presa (Figura12) mostr Q95 de 0,04 m3/s y Q50 de 0,41 m3/s. Dada la
distribucin temporal de lluvias, observaciones de campo e hidrogramas analizados, el Q50 se
interpreta como representativo de caudal base mximo promedio aportado por el acufero al
arroyo en ese tramo, antes de que se construyera la obra. El valor de la relacin Q25/Q75=3,8
denota la dominancia del escurrimiento superficial en ese perodo (Younger, 2007), especialmente
la de los caudales altos en crecientes ordinarias y extraordinarias. La curva Q-d post-presa (Figura
9) mostr Q95= 0,10 m3/s, Q50 de 0,73 m3/s y Q25/Q75= 1,9. El cambio en estos tres parmetros
muestra que adems del aumento en el valor de la mediana (Q50), aumentaron los caudales bajos
(Q75, Q95) lo que no podra interpretarse como un aumento de
infiltracin en la cuenca (dado el uso actual del territorio, que fomenta el escurrimiento) y
consecuentemente del caudal aportado por el acufero, sino como un aumento de caudales bajos
debido a que el agua es liberada por la obra en forma ms uniforme, sumndose durante varios
meses del ao a la aportada por el acufero. Se destaca que, adems,al momento de terminado el
presente anlisis hidrolgico, no se observaron rasgos de erosin inmediatamente aguas abajo de
la presa y por efectos de la misma.

Las curvas Q-d anuales fueron de utilidad para evaluar la relacin ro-acufero. Del anlisis
realizado se observa que el aporte del agua subterrnea vara en relacin a las precipitaciones
registradas cada ao ya que estas son la variable de entrada principal al sistema subterrneo. As,
en los aos ms secos bajan los niveles freticos, aspecto monitoreado en la cuenca baja del
arroyo y en otros sitios de la regin (Cabrera et al. 2007; Blarasin et al. 2003). De este modo, el
descenso del nivel fretico se traduce en menor aporte al arroyo, lo que puede confirmarse en
cada curva Q-d.

En la Figura 14 se observa, como ejemplo, que en el ao ms seco de la serie analizada (2006), el


Q95 fue de 0,025 m3/s, el Q50 0,25 m3/s y el Q25 0,37 m3/s. Por su parte, el ao ms hmedo
(2002) mostr valores de Q95 0,07 m3/s, Q50 0,76 m3/s y Q25 1,26 m3/s.
Figura 8. Curva Qd 2002-0ct 2007 (pre-presa)

Figura 9. Curva Qd nov2007-2009 (post-presa)


Figura 10. Curva Qd ao 2006
CONCLUSIONES

El uso de la aplicacin Arken v 1.0 fue ventajoso dado que permiti elaborar limnigramas e
hidrogramas y curvas caudal-duracin (Q-d) para diferentes pasos de tiempo. Esto result muy til
para analizar tormentas, semanas, meses o aos de distintas caractersticas hidrolgicas y evaluar
el comportamiento del arroyo en forma sumamente gil y con salidas grficas claras. En especial,
la posibilidad de realizar curvas Q-d con la aplicacin y establecer el porcentaje de tiempo en el
cual un caudal es igualado o excedido, es de gran utilidad para el anlisis del comportamiento de
un ro en casos en los que la cuenca ha cambiado por factores naturales o intervenciones
humanas.

El anlisis de limnigramas e hidrogramas anuales, multianuales y de tormentas de inters permiti


caracterizar el comportamiento hidrolgico de la cuenca estudiada, destacndose el
sostenimiento permanente del caudal de base aportado por el acufero fretico y la influencia de
la represa en el hidrograma general.

La obra ha cumplido conuno de los cometidos principales para el que fue realizada, es decir, evitar
altos caudales aguas abajo de la misma, a los que se asocian importantes procesos erosivos. El
hidrograma general se presenta como una serie inhomognea, pasando de un rango de caudales
pre-presa alto a uno post-presa ms bajo, debido a la laminacin de crecidas y al aumento de
caudales bajos (por aporte gradual desde la presa). Las variaciones observadas en Q95, Q50 y en la
relacin Q25/ Q75 comparando la curva caudal-duracin pre y post-presa, se atribuyen al
aumento de caudales bajos asociados a la liberacin ms uniforme de escurrimiento superficial
por la presa, que se suman en forma casi permanente al aportado por el acufero, dado que el uso
actual del territorio no indica un incremento en la infiltracin y consecuentemente del aporte
fretico en los ltimos aos.

REFERENCIAS

Algozino, R. & Alincastro, N. (2010). Telemetra de datos hidrolgicos de aguas superficiales,


desarrollo de aplicaciones para anlisis de variabilidad temporal. Prctica Profesional. UNRC.

Blarasin, M. & Cabrera, A. (2005). Aguas subterrneas: hidrolitologa, hidrodinmica e


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Degiovanni, S. (2005). Anlisis de los problemas geoambientales vinculados a los recursos hdricos
en la cuenca del arroyo Achiras-del Gato. Caractersticas climticas, geolgico-geomorfolgicas y
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Ro Cuarto. pg.181-190. ISBN: 950-665-350-X.

Degiovanni, S., Blarasin, M., Caviglia, L. (2005). Anlisis de la dinmica, composicin qumica e
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