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CULTURA CLASISTA

Hay tambin un grave asunto que concierne al pensamien-

to manualesco, tanto como al antimanualesco: la pregunta

por la cultura. Qu es la cultura? Cmo la definen los

manuales y, ms que los manuales, toda una largusima

tradicin clasista de la civilizacin occidental? Qu es lo

que los manuales arrastran de esa tradicin y qu es lo que

aciertan a rechazar? Y en cuanto a Marx que es el opues-

to dialctico de los manuales, en el sentido en que Cristo es

hereje frente a la Iglesia cristiana, qu pensaba acerca

de la cultura? Veremos que hay un sentido retrgrado, arcai-

zante, de cultura, y un sentido el de Marx, aunque no slo

el de Marx nuevo, plenamente moderno, mucho ms

amplio y profundo. Buscaremos nuestros ejemplos dentro

del campo marxista, precisamente para que quede delinea-

da nuestra intencin, que es, como ya lo habr advertido

bien el lector avispado, la de contraponer el pensamiento

manualesco al autntico pensamiento de Marx.

Pasar, por tanto, a responder, de un modo obligada-

mente esquemtico (no son, por cierto, los manuales los

nicos que tienen derecho a emplear los esquemas como

modos de razonamiento; en griego, la voz esquema

[schma] significa una figura ntida de pensamiento, en

cuyo caso los malos manuales, lejos de ser esquemticos,152 / LUDOVICO SILVA

son apelmazados, borrosos), a responder, deca, la pre-

gunta por la cultura.


La moderna teora social, que arranca de la Ilustracin

francesa, del hegelianismo alemn y de la economa in-

glesa y que, pasando por el caamazo crtico de Marx y

Weber, remata en dos corrientes contemporneas, como son

el estructural-funcionalismo y la llamada Teora Crtica de

la Sociedad (en esencia, la Escuela de Frankfurt), cuales-

quiera que sean sus posiciones y por ms encontradas que

resulten ser, han coincidido invariablemente en poner en

tela de juicio el antiguo concepto de cultura o, en todo

caso, lo han puesto sobre el tapete crtico a correr suerte

frente a un nuevo concepto, mucho ms crtico y a la altu-

ra de los tiempos. Aunque todas las corrientes coinciden

en el afn de revisar crticamente el viejo concepto ya

veremos cul es ese concepto, es preciso advertir desde

ahora que la principal divisin entre esas corrientes provie-

ne de un hecho sutil: aunque todas pretenden superar el

viejo concepto, hay algunas que ideolgicamente, de un

modo no del todo consciente (preconsciente, dira Freud) lo

siguen manejando como punta de lanza intelectual, mien-

tras que hay otras que logran superar de plano el viejo con-

cepto o, en todo caso, englobarlo dentro de un concepto

ms vasto y profundo y menos ligado a intereses de clases

dominantes. Ejemplo de los conservadores del viejo con-

cepto son todos los socilogos de corte estructural-funcio-

nalista, que operan principalmente en Alemania, Estados

Unidos y epgonos, y los marxistas dogmticos de corte

manualesco, que no tienen nacionalidad. Ejemplo de los


revolucionarios del viejo concepto son los representantes

de la Teora Crtica de la Sociedad y, en general, todo lo

que pudiera englobarse dentro de la denominacin deAnti-manual para uso de


marxistas, marxlogos y marxianos / 153

marxismo heterodoxo o, como dira Sartre, marxismo

viviente, cuya principal caracterstica es la de tomar el

espritu, y no la letra, de Marx.

Por concepto antiguo de cultura debemos entender

aquel que asocia el concepto de cultura a todo lo estricta-

mente relacionado con las actividades y productos nobles

del espritu, tales como el arte literario, musical, arquitec-

tnico, pictrico y, en general, las ciencias y la filosofa.

Es lo que en la Edad Media quedaba comprendido en el

Trivio y el Cuadrivio, o sea, las siete artes liberales: gram-

tica, retrica y dialctica (Trivium), y aritmtica, msica, geo-

metra y astrologa-astronoma (Quadrivium). Es de notar

que, en la Edad Media, se haca mucho ms nfasis en las

artes del Cuadrivio, especialmente en la gramtica, porque se

las consideraba como la base del cultivo que produca al

hombre de cultura. De ah que el concepto renacentista de

cultura, ligado umbilicalmente al de humanidades, estu-

viese tan ligado al estudio de la filologa: la condicin del

fillogo, u hombre cultivado en lenguas (especialmente las

de la antigedad grecolatina) era indispensable para optar al

ttulo de humanista. Ahora bien, este concepto de cultura es

de un origen netamente clasista, pues es bien evidente que

slo ciertas clases tenan acceso a ese cultivo, no slo por

la escasez de libros y su caresta, sino porque los maestros y


preceptores cobraban buenos salarios y regalas. Estas cosas

las record bellamente Jacob Burckhardt en La cultura del

Renacimiento en Italia (Cfr. la Parte III, El resurgir de la

antigedad) y, con no menor belleza pero s con ms preci-

sin, Ernst Robert Curtius en su Literatura europea y Edad

Media latina. Curtius aporta un dato muy significativo. Uno

de los elementos fundamentales de la cultura es, por

supuesto, el conocimiento, la asimilacin y la imitacin de154 / LUDOVICO SILVA

los llamados clsicos. Pero, de dnde viene la palabra

clsico? En latn, aparece por primera vez en Aulo Gelio

(Noches ticas, XIX, VIII, 15), un coleccionista o antolo-

gista de la poca de los Antoninos. Aulo Gelio se nos mues-

tra sorprendentemente burgus cuando como criterio para

elegir a los mejores autores incluye a cualquiera de entre

los oradores o poetas, al menos de los ms antiguos, esto

es, algn escritor de la clase superior contribuyente, no un

proletario. El clsico era, por definicin, opuesto al pro-

letarius, porque ste no perteneca a la clase superior con-

tribuyente. Ahora bien, muchsimos siglos despus, hacia

1850, un crtico tan avisado como Sainte-Beuve (Causeries

du lundi, III), define al clsico en estos trminos: Un

escritor de valor y de marca, un escritor que cuenta, que tiene

bienes de fortuna bajo el sol y que no se confunde entre la

turba de los proletarios. Lo cual es lo mismo que decir, en

el plano general de la cultura, que la cultura es un asun-

to de las clases econmicamente dominantes, con posibi-

lidades de cultivarse. Con razn, despus de citar a


Sainte-Beuve, comenta Curtius: Qu golosina para una

sociologa marxista de la literatura!1.