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20

EL EVOLUCIONISMO:
DE DABWIN'
ALA
SOCIOBIOLOGIA

BiBL1G;
2:9. MARCt;SE, FRQ.\Hl'i, RE.leH: EL
TITtII.()S y AUTORES:
FREUD()!\l;\RXISMO
QU ES FILOSOFIA?
El. HOMBRE. Y SU MUNDO
Jt.)Sl:: L,!:K'n!(", Gua~p
v Cutahnc Rojas Moreno
SERIE
Mouu ...
1 Macl-as
LA SABlDllRA ORIENTAL:
.10. llN Illi!\lI.-\NIS:'\tO
PERSo.NAUS~tO
DEL SIGl.O XX: EL
HISTORIA DE LA FILOSOFIA
TAOSMO,
CONFUCIANISMO
BUDISMO,
31. ~AD~~!~g~~y~t~i)\-:
Vi<.:I.(u- Careta OR(;Aro.;IS1\-tOSO .\lAQUINAS?
l. MITOLOGiA y FILOSOFlA: Par Lacasu
LOS PRESOCRTICOS \' Cortccpciort Pcrvz 1.0X'1.

4. ~1~g~S~~:~~~k
A PLATN:
POLTICA
Toms Calvo
y PENSAMIENTO
.
32.

33.
EL ESTRl!CTURALlS:\10
LEVI.STRAUSS
Antonio Boliv ar Botia
FILOSOFA
A DERRIDA

Y ANALlSlS
DE

DEL
20
). ARISTTELES: SABIDURIA V

EL EVOLUCIONISMO:
LENGUAJE
FELICIDAD J. J. A<.:c.>ro Fernudez
Jos Montova v JessConill 34. CRTICA Y UTOPIA: LA ESCUELA DE
6. LA FILOSOFA HELENISTICA: FRANKFURT

7.
'fICAS y SISTEMAS
Carlos Garcra Gual
LA CULTURA CRISTIANA Y SAN
3S
Adela Cortina
LA CIESCIA
SUS IMPLICACIO!\:f.S
CONTEMPORAN.EA
.

FILOSOFICAS
y DE DARWIN
AGUSTN
J. A. Garcta-Junccdc . 36.
A. Prcz de Labord<l.
LA LTI\1A
UNA CRISIS
FILOSOFIA
CRTICA!\lESTE
ESP,\NOLr\:
.
ALA
8. EL PENSAMIENTO HISPANOARABE:
AVERROES
R, Ramn Guerrero
EXPliEST.'\
Carlos Daz
S OCIOBIOLOGIA
9. TOMS DE AQUINO: MAESTRO DEL 37. GRACIN
ORDEN Jor ec Avut a
JeSS Oarctc Lopcz 38. PASCAL: CIE:o.;CIA y CREE~CIA
lO. LA FORMACiN DE LA CIENCI,\ Alic ia Villa!' E.7.cur-r-a
39. ESPINOSA: R\ZN Y .EUCII)AD

11.
MODERNA
Carlos Mingut!"z
EL RENACIMIENTO: HUMANISMO y 40.
Scrzo Rabadc
LA Qt:IEBRA
Romco
DE LA RAZN
RAFAEL GRASA HERNANDEZ
SOCIEDAD
E. Garca Estcbanez
ILUSTRADA:
ROMANTICISMO
IDEf\USMO y Profesor agregado de Filosofa en
12. EL RACJONALlSMO
PROBLEMAS
y LOS
DEL' MTODO 41
Jos Luis Vllccanas
DILTHEY: VIDA-EXPRESION
. ell B Eugenio d'Ors
Javier de Lorenzo _ Ansc l Gabilundo Pujol
13, EMPIRISMO E ILUSTRACION 42. EL~PRAGMATlSMO AMERICANO:
INGLESA: DE HOBBES AHUME ACCIN RACION.-\l. y
J. C. Oarcte-Borr n \'loral RECONSTRl.:CCIN DEL SE. TIDO
14. LA ILUSTRACiN
ENTRE
FRANCESA:
VOLTAIRE y ROUSSEA.U
43. BERCSON
Pedro Chac u Fuertes PROLOGO DE
Arscuio Ginzo 4~. J. P. SARTRE y ~A DIALECTICf\ DE
15. KANT: CONOCIMIENTO y LA COSIFICACION
Adolfo Artas ~lllIio'l
MANUEL FERNANDEZ DEL RIESGO
RACIONALIDAD
S. Rbade , A. Lpez y E. Pesqu ero
Vol. l: El uso terico de la Razn
45. EL PENS ..\:\.llENTO
MARIT ..\IN
DE JACQtrES Profesor titular de Filosofa del Derecho, Moral
Vol. 11: El uso prctico de I,a Razn Juan Ramn Culo \" Daniel B:\rc:lb y Poltica de la Universidad Complutense (Madrid)
l. HEGEL. FILSOFO ROI\.-IANT1CO 46. WITTGENTE1:\:
Carlos Dfaz . Jacobo !Vlullut. Vcigc
17. DEI~ SOCJALlSMO UTOPICO AL ~7. HEIDEGGER Y L."-CRISIS DE LA
ANARQUISMO POCA MODERNA
Fhx Garcra Mor\"n RaJ11n Rodrrgucv Gar .-ia
I~. MARX Y ENGELS: EL MARXISMO 4S. FOUC.'\ULT: HISTORIA DE LA
GENUINO VERDAD Y Oi'":TOLOci.\ DEL
R~facl Jcrcz
Mi!" PRESENTE
19. COMTE: POSITIVISMO y Juan Manuel Xavar-ro Cordn
REVOLUCIN 49 ZUBJRI: EL REALISMO RADIC,\L
Dalmaco Negro Pavn Antonio F<.'ITtlZ r:\\l)~
20 EL EVOLUCIONISMO: DE DARWIN A 50. E. LVINAS: HllM.'\NISMO y ETICt\
LA SOCIOBIOL.OGA Graclano Conzalcz ,
Rafael vl;lsa Hl'rnm!t.:t. 51. HERME~UTJCA \' FILOSOFL\
21. SCHOPENHAUER y KIERKEGAARD: CONTEMPORAXEA
SENTIMIENTO v PASIN Juan ~..l anuc! Xuvar-rc Cor.Iou .
Manuel Maccir-as Fafian 31, NIHILISMO Y ESTETICA (FILOSOFI:\
")") EL PENSAMIENTO DE NIETZSCHE DE FIN DE MJLENIO)
Luis Jtmncz Moreno Cactos Df az
23. FREUD y JUNG: EXPLORADORES S~. BAVLE O L;\ ILllSTRACIO:X
DEL INCONSCIENTE ANT1CIP,OA
Antonio V;quo.:z Fcnl:!lld..::t_ . Julin Arr ovu l-'olll..:t!a
24. tL KRAUS1SMO :v Lt\ INST1TUCION S.L FICHTE: ACCIN y LIRERTAU
UBRE HE ENSENANZA Vin!ini~l L.0I)L'7 f)Olnl;)!!II,,/
1\ . .limcuv-z Garciu ~:. FOLCAUL
}"i. lJNAMUNO, FILSOFO IlE Jora . Ah;\lL'. Ya:-'\I .'"I
1:N(:RlJ<.:UADA ."16. l'H.i\NCISCO DE Vt<.:TORI.--\
M;\lHU..-I I),.dilla Novoa
CHtTE(~A y LA CULTURA ESPANOl.l\
l' 1.{'h:unjzo 1)!}11l!t1gUl'l r
.'1 Il1lSS1:RI. y I.A CRISIS DE I.A
UAr.UN
1'.1,1,,, (,,,11"". RHIIH'O
C.OORDINAOORF.S:
I.OS r: XISTEN(;IALlSM9S: (:LAVES
("lltlus Oi;lI .. Mu t1u.: I :'vL\~~jl"'S F:d'i:l
1'1\1(1\ Sil COMI"UENSION
1','.1,,, 1"111.111 .llIh'-I"I1
M:.lIlud Pndilla NO\O,l
Indice

Prlogo de Manuel Fernndez del Riesgo . 9


Cuadro cronolgico comparado ... ... .., . 14

1. Las concepciones evolucionistas predarwinia-


nas , . 29
Primera reimpresin: febrero de 1988
1.1. Los precedentes anteriores al siglo XIX 31
Segunda reimpresin: marzo de 1990 .
Primera edicin: 2002 (EDICIONES PEDAGOGICAS) 1.2. J ean Baptiste Lamarck ." ". ." '" 34

2. La teora darwiniana. Azar y necesidad 38


Cubierta: Javier del Olmo
2.l. La obra de Darwin (1809-1882) 38
2.1.1. La gnesis de la idea de seleccin
(') 2002 EDICIONES PEDAGGICAS na tural ... ". ." .,. ". ." ... ... ." 40
Galileo,26 2.1.2. El concepto de seleccin natural y
28015. MADRID la teora darwiniana ." ". ." '" ". 45
Tclf./Fax: 91 4480616 2.1.3. Las lagunas de la teora darwi-
ISI3N: 84-411-0058-6
niana ." ", ". ." ". ". ". ." ". ". 49
Depsito legal: M. 13.691-2002
Impresin: EFCA, s. A. . 2.2. La explicacin darwiniana de la evolucin
Parque Industrial Las Monjas, Torrcjn de Ardoz - 28850 Madrid humana. Darwin versus Russell Wallace. 49
Prin1l:d in Spain 2.3. Darwin y Lamarck ". ". ." ." ." ." 56
2.4. El inters actual de la obra de Darwin. 59

5
3. El impacto del darwinismo ... ... ... ... ... 62
6.3.1. Sociobiologa y lucha por los dcn~-
3.1. Acogida y crticas al darwinismo 63 chos de la mujer '" . 121
3.2. El impacto filosfico y teolgico 66 6.3.2. Socio biologa y determinismo '" [22
3.2.1. La opinin de Bergson ... 6.3.3. La concepcin de la naturaleza hu-
69
mana Oo. 'Oo '" '" '"
124
3.3. El impacto en las ciencias sociales. El 6.3.4. Cultura y sociobiologa '" .
70 [26
darwinismo social ... ... ... ... '" ...
6.4. Sociobiologa y ciencias sociales . 129
6.4.1. Ha de haber alguna diferencia en-
4. Las teoras evolutivas post-darwlnianas 76
tre las ciencias sociales y las cien-
4.1. La pieza que faltaba. Mendel y la heren- cias de la naturaleza? '" oo. oo. oo.
131
cia mediante factores ... ... ... ... 76 6.4.2. Son aplicables las leyes biolgicas
4.2. Los herederos de Darwin. Teoras alter- a fenmenos sociales? ... ... ... '" 132
nativas , Oo 78
4.2.1. Teoras saltacionistas Oo, Oo 78 7. Es posible una tica de base biolgica? oo.
136
4.2.2. Teoras neolamarckianas . 80 7.1. Etica y darwinismo
4.2.3. Teoras ortogenticas '" . 80
Oo. oo. oo. oo. oo. oo.
137
4.2.4. El neodarwinismo '" 82 7.1.1. La capacidad tica oo. '" 'OO Oo.
137
7.1.2. La tica debe inspirarse en la teora
4.3. Hacia la primera sntesis. Los avances en
de la evolucin oo. Oo. oo. Oo. Oo. Oo. Oo.
138
gentica ... 83
7.1.3. La tica puede influir en el curso
Oo, Oo, oo'

4.3.1. La gentica de poblaciones (1925- de la evolucin Oo. Oo. Oo Oo, 'Oo '"
141
1935) 85
7.2. Etica y sociobiologa
oo. oo oo' oo.

Oo. Oo. Oo. Oo. Oo. Oo. Oo.


141
4.4. Los avances en la sistemtica evolutiva ... 87 7.3. ~l crculo que se ensancha: razn y gen-
tca Oo. Oo. Oo. Oo. Oo. Oo. Oo. Oo. oo. Oo, Oo. oo. Oo.
144
5. El evolucionismo en la actualidad ... ... ... 90
8. Algunos aspectos filosficos ... ... ... ... ... ... 149
5.1. Teora sinttica de la evolucin oo. oo. 91
5.2. Caracterizacin de la teora sinttica ... 93 8.1. Estructura y status de la teora evolu-
5.3. Microevolucin y Macroevolucin . 96 tiva Oo. Oo. Oo. Oo. oo. Oo. 'Oo oo. oo. 'Oo Oo. oo.
150
5.4. La teora sinttica y la gentica molecular. 101 8.2. La crtica de Popper al evolucionismo 152
5.5. Las teoras alternativas . 103 8.3. El problema de la teleologa 157
5.5.1. Teoras neutralistas o estocsticas. 105
5.5.2. Teoras neolamarckianas ... ... ... 107 9. A modo de conclusin
162

6. Darwinismo y asuntos humanos: El caso de la Apndice Oo. Oo, Oo. Oo. Oo. oo. 'OO oo. oo. 'OO

165
sociobiologa ... ... ... ... ... ... 111
1. Texto comentado Oo, Oo. Oo, Oo. Oo. oo. oo.
166
6.1. El lugar de la sociobiologa en el pensa- 2. Textos y sugerencias para su anlisis 173
miento evolutivo . 113
6.2. Las tesis sociobiolgicas . 114 Glosario ... Oo. Oo. Oo. 'Oo oo. oo. 'oo Oo. '" Oo

181
6.3. Sociobiologa humana ... ... 120 Bibliografa Oo. oo. Oo. Oo. 'OO oo. '" Oo. oo.
189
6
7
{\ i"; 1 t"'j {"! ~k.i
U{ __ QU

Prlogo

Actualmente parece bastante claro que una informa-


cin sobre la posicin que el hombre ocupa en el cos-
mos, en general, y en el reino animal, en particular (sus
relaciones con el resto del mundo vivo), es una condi-
cin necesaria en el estudio globalizado del fenmeno
humano.
El Universo aparece en su devenir dinmico-evolu-
tivo y emergente como un todo transido de discontinui-
dad es. Las ms fundamentales vendran determinadas
por tres estratos: lo fsico-qumico, lo vital y lo huma-
no. La realidad, el mundo, est compuesto de entidades
materiales que, en un momento dado, se autoensamblan
dando origen a los seres biolgicos. Se da as la discon-
tinuidad fsico-biolgica. Pero en el mundo tienen lugar
tambin procesos de seres biolgicos que no son sino
actividades sociales que configuran lo biolgico-social.
Por ltimo, la especie humana es productora de los
constructos culturales.
Pero el desarrollo de las modernas ciencias ha procu-
rado matizar una excesiva departamentalizacin, a la
que era proclive el pensamiento clsico. Como dice Ed-
gar Morin, se han abierto "brechas en el seno de cada

9
paradigma cerrado, que abren interconexiones. As, por bra una sola evolucin social. Apoyndose en datos
cjcniplo, la biologa molecular con el descubrimiento de la etologia, la ecologa y la gentica, se vendra a
de la estructura qumica del cdigo gentico permite sostener que cada formacin viviente puede ser con-
a la biologa abrirse hacia abajo, pero tambin abrir- siderada C01no un experimento evolutivo, producto de
se hacia arriba. Esto ltimo porque la nueva biologa millones de aos de interaccin entre los genes y el
ha necesitado echar mano de principios de organi- medio ambiente (E. WILSON: Sobre la naturaleza hu-
zacin desconocidos en el mundo qumico: nociones mana, FCE, Mxico-Madrid-Buenos Aires, 1983, 33-34).
como cdigo, programacin, comunicacin, expresin, Desde luego no podemos descartar el inters que des-
inhibicin, control, etc. La cibernetizacin de la bio- piertan las aportaciones que la biologa evolutiva pue-
loga ha hecho que sta se abra hacia arriba, al verse de proporcionar de cara a arrojar luz sobre el com-
obligada al uso de conceptos extrados del campo de las portamiento animal y el humano-social. Pero las sus-
relaciones humanas. Claro que esto no significa la vali- ceptibilidades se pusieron a flor de piel, porque los
dacin de un esquema monista. Incluso, paradjica- etlogos y los sociobilogos daban la impresin de que
mente, puede significar todo lo contrario. Como m- se arrogaban el derecho de dar explicaciones desde
nimo, tenemos que reconocer que la necesidad de utili- su terreno a cuestiones que convencionalmente estaban
zar, por va de analoga, categoras que pertenecen a reservadas a socilogos, psiclogos y antropologos
otros niveles de realidad, revela lo imperfecto de nues- (A. PERINAT Y L. LEMKOW: Naturaleza y sociedad: la
tro conocimiento y la resistencia de la misma realidad reiormulacion de un viejo debate, Papers, nm. 19,
a someterse a modelos reduccionistas. Barcelona, 1983, 9). Y esto hasta tal extremo que, sobre
Los planteamientos a los que aludimos no se com- todo los socio bilogos, parecan abogar por una reorien-
prenden sino en el marco de un paradigma fundamen- tacion terica de las ciencias humanas y sociales, que
tal: la teora evolucionista, cuyas primeras [ormulacio- cuestionara la especificidad de la cultura como crea-
nes explcitas se encuentran en Lamarck y Darwin. La cin humana.
teora darwiniana, gracias a las crticas recibidas, y sus Como explicacin de la conducta humano-social se
revisiones enriquecedoras (en las que han jugado un ofreca una alternativa novedosa: una determinacin
papel fundamental la gentica, la bioquimica, la paleon- biolgica que tendra su fuente en la tendencia evo-
tologia, etc.), ha subsistido hasta nuestros das como el lutiva general de los geno tipos individuales a maximi-
modelo terico ms operativo para una comprensin zar su xito reproductivo (M. SHALINS: Uso y abuso de
globalizadora del fenmeno de la vida en general, y del la biologa, Siglo XXI, Madrid, 1982, 2). Una especie de
emerger del fenmeno humano en particular. utilitarismo biolgico configurador de las relaciones so-
No obstante, la polmica se ha desencadenado en la ciales.
dcada de los setenta, cuando los sociobilogos (Wilson, El proyecto est erizado de dificultades, entre las que
Alexander, Dawkins, Tiger, etc.) han planteado la posi- caben destacarse los impedimentos para establecer la
bilidad de interpretar la sociologa y las humanidades falsabilidad (K. Popper) de la teora y el peligro de an-
como las ltimas ramas de la biologa que estaban pen- tropomorfismo de un lenguaje mentalista, que no es-
dientes de ser incluidas en la sntesis neo-darwiniana. casea en los ensayos de los sociobilogos.
Estos autores han sugerido la posibilidad de extrapolar Adelantando conclusiones podemos indicar lo si-
las investigaciones de la biologa evolutiva al fenmeno guiente:
humano (intento en el que les han precedido los etlo-
gos), con la finalidad de descubrir la continuidad entre - La Nueva sntesis que intenta la sociobiologia,
la conducta animal y la conducta humana por va de deseando fusionar las ciencias sociales con la biologa
transformacin compleiiiicadora. Si esto fuera as, ha- genrico-evolutiva, queda sin fundamentar suficientemen-

10 11
te. Y ello porque el protagonismo que pretende otor- de alumbrarse, pues, una antropologa holista, omniabar-
garle al utilitarismo gentico lo lleva a tales extremos cante de todos los niveles de realidad que constituyen
que muchas veces resulta una mera posibilidad especu- al ser humano, pero, en ltimo trmino, desde la propia
lativa ms que una teora confirmada con rigor. unidad que lo define.
- Lo biolgico, aunque es una condicin necesaria El ensayo del profesor Rafael Grasa Hernnde: es un
para la cultura, no puede proporcionar una explicacin serio trabajo de divulgacin, en el que se analizan los
suficiente de la enorme variedad de comportamientos presupuestos tericos generales de esta vasta problem-
y sus rpidas variaciones. tica y los puntos ms crticos de su contenido. Su lec-
- Entre la [ilogenia evolutiva y la morfologa social, tura resulta til de cara a una informacin panormica
media la cultura, que, como realidad simblica o sistema sobre el tema.
de significados, se resiste al determinismo biolgico. La
implicacin del lenguaje hace que la vida social humana Manuel Fernndez del Riesgo
difiera cualitativamente de la animal. Cada grupo hu-
mano, al interpretar la experiencia, incluyendo el he-
cho biolgico, alumbra un orden cultural que se legi-
tima gracias a valores y creencias.
- En su afn reduccionista, la sociobiologa presen-
ta, a veces, un lenguaje excesivamente antropornrjico,
que homogeneiza, indebidamente, lo animal y lo hu-
mano. La autoconciencia reflexiva, el lenguaje plena-
mente abstracto y simblico, la moralidad y las creen-
cias, siguen componiendo un rubicn insalvable para
el animal.
- No obstante, con todo ello no queremos negar la
dimensin gentico-biolgica del ser humano. Es razo-
nable pensar que muchas conductas humanas (agresin,
altruismo, sexualidad, paternidad, etc.) tengan un com-
ponente gentico. La investigacin de esto ltimo es un
desafo abierto a la socio biologa; y sus futuros xitos
podrn ayudar a combinar la explicacin biolgica con
la cultural.
- Teniendo en cuenta los intentos de la sociobiolo-
gia, la moderna antropologa tiene necesidad de la cons-
titucin de un paradigma que impida la absolutizacion
de cualquier dimensin de la condicin humana; esto
ltimo mutilara su interpretacin. Epistemalogicamen-
te hablando, la complejidad del fenmeno humano hace
necesario que cada aspecto del mismo se convierta en
el objeto de una ciencia particular del hombre. Ello
ir complementado por una reflexin filosfica que
integre los diversos sistemas (biolgico, psicolgico,
social, cultural ... ) en una teora general del hombre. Ha

12 13
....
.;. Cuadro cronolgico comparado

PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO I DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

Antes 1800I-Ideas predarwinistas sobre la 1788.-Crtica de la razn prc-


evolucin y transformacin tica, KANT.
de las especies. -Nacimiento de SCHOPEN-
HAUER.
1789.-Revolucin francesa.
1800-1850 I-Viajes de exploracin y reco- -Expansin colonial. Des-
leccin. Uniformitarismo co- arrollo del capitalismo
mo teora geolgica (LYELL). (especial incidencia en
Gran Bretaa).
!807.-Fenomenologa del esp-
ritu, HEGEL.
1808.-Fausto, GOETIlE.
1809.-Nacimiento de DARWIN.

18J3.-La cudruple raz del


principio de razn sufi-
ciente, SCHOPENTTAUER.
/816.-EI reino animal, CUVIER.

18!7.-Enciclopedia, HEGEL.
1821.-Elementos de economa
poltica, STo STUARTMILL.
1824.-S. CARNOT,termodinmi-
ca.

1825.-DARWIN ingresa en la
Universidad de Edimbur-
go.

1829.-EI nuevo mundo indus-


trial y societario, FOJ;-
RIER.

1828-1831.-DARWIN en Cambrid- I 1830.--Independencia de Grecia. 1830.-CoMTE empieza el Curso


ge. Conocimiento de de filosofa positiva.
Henslow.

1831-1836.-Viaje de DARWIN en 1831.-Muerte de HEGEL.


el Beagle: El acon-
tecimiento ms im-
portante de mi vi-
da.

1833.-Guerra en Espaa.
1834.-Revueltas obreras en Pa- I 1834.-Deonto[oga, BENTHAM.
rs y Lyon.
,....
Ul
.... Cuadro cronolgico comparado (Continuacin)
o-

PROGRESOS EN BIOLOGIA.
CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
PERIODO I DESARROLLO DEL
HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES
EVOLUCIONISMO

1800-1850 11837.-Inicio trabajos DARWIN


con el material trado
del viaje. Inicio del Cua-
derno de notas del que
saldr el Origen.
1838.-DARWIN lee a MALTHUS.
1839.-Crtica de la filosofa
hegeliana, FEUERBACH.
1841.-La esencia del cristianis-
mo, FEUERBACH.
1842.-Primer resumen de la
teora. Publica La estruc-
tura y distribucin de
los arrecifes de coral.
1844.-Rcsumen de la teora de I 1844.-Nacimiento de NIETZSCHE.
200 pginas.
1845.-La Sagrada Familia,
MARX.

-La situacin de la clase


obrera en Inglaterra,
ENGELS.
1847.-Inicio de una CrISIS eco- 1847.-Lgica formal, MORGAN.
nmica generalizada.
1848-50.-Revoluciones en toda /848.-Manifiesto comunista,
Europa. MARX y ENGELs.
1851-1900 11856.-Inicio de la redaccin 1851.-RIEMANN publica su Geo-
extensa de la teora por metra.
consejo de LYELL. -Golpe de estado de LUIS
BONAPARTE.
1853-55.-Historia de Roma, 1854.-Anlisis de las leyes del
MOMSEN. pensamiento, BOOLE.
1858.-Carta de WALLACE comu-
nicando su teora. DAR-
WIN apresura su redac-
cin.
1859.-El Origen de las Espe-
cies.
1861.-Guerra de secesin en 1861.-La guerra y la paz,
Norteamrica. PROUDHON.
-Trabajo sobre los micro-
bios anaerobios de PAS-
TEUR.
....
....
....
00 Cuadro cronolgico comparado (Continuacin)

PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO I DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

1851-1900 -Estudios sobre la afasia


de BROCA.
1862.-Monografa de DARWIN 1862.-Primeros principios,
sobre las orqudeas. SPENCER.
1866.-Publicacin de los traba-
jos de MENDEL.
1867.-MARX inicia la redaccin
de El Capital.
1870.-En estos aos se gene- I 1870-71.-Comuna de Pars.
raliza el estudio de la
clula y se inicia el pe-
rodo de mxima popu-
laridad cientfica dc las
ideas de DARWIN (hasta
1890).
-WALLACHescribe Limites
de la seleccin natural
en el hombre, framcntc
acogida por DARWIN y
HUXLEY.

J87l.-EI origen del hombre,


de DARWIN.
=Anatomia de los ver te-
brados, de HUXLEY.

1872.-La expresin de las emo-


ciones en el hombre y
los animales, de HUXLEY.
-HUXLEY postula su evo-
lucin por saltacionis-
mo.
J874.-Antropogenie, HAECKEL. 1874-1881.-DISRAELI consolida y
organiza el imperio
colonial britnico.
lB76.-Invencin del telfono. 1876.-Principios de sociologa,
SPENCER.
1880.-DoSTOYEVSKI escribe Los
Hermanos Karamarov.
1882.-Muerte de DARWIN. 1882.-Triple Alianza entre Ale-
mania, Austria e Italia.
1885.-Teora de WEISMANNso-
bre el plasma gerrninal,
completada en 1896.
J888.-Crtica de la experiencia
.... pura, AVENARIUS .
\O
N
O
Cuadro cronolgico comparado (Continuacin)

PROGRESOS EN BIOLOGIA.
CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
PERIODO I DESARROLLO DEL
HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES
EVOLUCIONISMO

1851-1900 1889.-Creacin de la 11.' Inter-


nacional.

1897.-Comienza el caso Drey-


fus en Francia.

1891.-Filosofa de la aritmti-
ca, HUSSERL.

1895.-Las reglas del mtodo


sociolgico, DURCKHEIM.
-En torno al casticismo,
UNAMUNO.

1898.-La ciencia de los sueos,


FREUD.
-SOREL, Reflexiones sobre
la violencia.

1899.-La embriologa est se-


parndose dc la gentica
y se aslan las enzimas.

1901-1910 I-Trabajos de DRIESCH. /9OD.-Teora de los cuantos,


-BOVERI investiga el papel de PLANCK.
los cromosomas. -Nuevos conceptos sobre
-Polmica sobre variacin con- estructura atmica.
tinua o discontinua. -En un clima de paz apa-
2: -Descubrimiento de MENDEL. rente, se produce un
U1 -Constitucin de la gentica
-l rearme incesante en Eu-
:::: como ciencia. ropa.
r-r-
=-Trabajos de DE VRIES sobre


eo
;;1:)
!"t\
mutaciones.
-Desarrollo de los conceptos
de gene, genotipo, fenotipo,
alelos.
-Eclipse progresivo del darwi-
J90J.-Los Buddenbrook,
T. MANN.
1902.-Trabajos de RUTHERFORD1902.-La ciencia y la hiptesis,
sabre radiactividad. POINCAR.
~i;~ nismo.
~:rr -El darwinismo social de la
1905.-Teora de la relatividad
~;'-
I,';;'O
de EINSTEIN.
-1 en primera poca da paso a pro- -Sublevacin revoluciona-
1"l'10 puestas eugensicas, y al mo- ria en Rusia.
rJ '''''\
~.~:
1; vimiento de reforma social a
.<
travs de la gentica en Es- 1907.-La evolucin creadora,
7":'
tados Unidos. BERGSON
.
m
7-
t;'":l 1908.-Materialismo y emptrio-
::l.:> criticismo, LENIN.
r/:
.''p: 1910.-Anexin de Corea por 1910.-EI alma y las formas,
<:- Japn. LUKCS.
-Emigracin masiva a Es-

-
N tados Unidos.
N
N Cuadro cronolgico comparado (Continuacin)

PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO I DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES
EVOLUCIONISMO

1901-1910 1913.-Trabajos de BOHR sobre 1910-13.-Principia Mathemati-


el tomo. ea, RussELL y WHITE-
HEAD.
1911-1920 I-Inicio de los trabajos de 1913.-Del formalismo en tica,
MORGA.N con la Drosophila. SCHELER.
Empiezan a relacionarse los
estudios sobre cruces entre 1914-18.-l.a guerra Mundial.
plantas y gentica. Ruptura de la H." In-
-Inters por la bacteriologa. ternacional.
-Se elaboran conceptos como
rnapado, segregacin, re- 1915.-Curso de lingstica ge-
combinacin ... neral, SAUSSURE.
-En 1919 MORGANexpone su 1917.-Revolucin rusa.
teora cromosmica de la he-
rcncia. 1919.-Desintegracin del to- 1918-19.-1nvestigaciones lgi-
mo de RUTHERFoRD. cas, FREGE.
-Se empieza a regular la
inmigracin a EE.UU.
1921-1940 I-FISHER, HALDANE, WRIGHTes- 1921.-Fundacin del Partido 1921.-Tractatus de WITTGENS-
tablecen la importancia de la comunista italiano. TErN.
deriva gentica.

-Descubrimiento del carcter 1922.-Golpe de estado de Mus-


proteico de las enzimas. Se SOLINJ.
empieza a conocer la compo-
sicin del cido nueleico. 1923.-Historia y consciencia
-Gentica de poblaciones. de clase, LUKAcs.
-A mediados de los veinte
1924.-Muerte de LENIN.
vuelven a aparecer las teo-
ras darwinianas. 1925.-Principios de una meta-
-Desarrollo de modelos de ge- fsica del conocimiento,
nes sencillos. HARTMANN.
-Leyes de proteccin eugen-
sica en EE.UU. 1927.-Principio de indetermi- 1927.-Ser y tiempo, HEIDEGGER.
-La idea de pureza de raza nacin de HEISENBERG.
se difunde en Alemania. Con
HITLERse producirn esteri- 1928.-La estructura lgica del
lizaciones eugensicas. mundo, CARKAP.
-Se desarrolla el concepto de 1929.-Descubrimiento de la pe- 1929.-EI malestar en la cultu-
acervo gentico. Nuevas po- nicilina. Crac econmico. ra, FREUD.
lmicas entre mutacionistas
y seleccionistas. 1931.-Repblica en Espaa.
-LYSENKOempieza a tener po-
der en la URSS. 1932.-La filosofa de la Ilus-
tracin, CASSIRER.

1933.-HITLER es canciller del


Reich alemn.

1936.-Guerra civil espaola. 1936.-Teora general del em-


pleo, KEYNES.
N
w
N
~ Cuadro cronolglco comparado (Continuacin)

PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO I DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES
EVOLUCIONISMO

1921-1940 1937.-La estructura de la ac-


cin social, T. PARSONS.
1939.-1I." guerra mundial. 1939.-Bosque;0 de una teora
de las emociones, SAR-
TRE.
1941-1950 -Se elabora la primera snte- -Es la dcada que inau- 1941.-EI miedo a la libertad,
sis moderna de la Teora sin- gura la era atmica, con E. FROMM.
ttica de la evolucin, de la la explosin de Alamo
mano de DOBZHANSKI, J. Hux- Gordo y las de Hiroshi- 1942.-1ntroduction to Seman-
LEY, MAYR, SIMPSON, reunien- ma y Nagasaki. tics, CARNAP.
do las aportaciones de DAR- -Empieza la influencia de -Teora del desarrollo ca-
WIN, de la gentica y de la los fsicos en la biologa, pitalista, SWEEZY.
teora matemtica de las po- en especial con la publi-
blaciones. cacin en 1944 de Qu
-En 1946 se funda en EE.UU. es la vida? de SCHROD-
la Sociedad para el estudio INGER.
de la Evolucin.
/943.-EI Ser y la Nada, SAR-
TRE.
1945.-La sociedad abierta, Por-
PER.

-AVERY comprueba que el 1947.-WITTGENSTEINpresenta su


ADN es el material gentico. dimisin en Cambridge.
-Desaparece o se eclipsa la
eugenesia. 1948.-EI joven H egel, LUKCS.
-Naturalistas, paleontlogos ... =Conocimienio Humano,
demuestran la certeza de las RUSSELL.
tesis de la teora sinttica.
1949.-Revolucin china. 1949.-EI segundo sexo, S. DE
-Las estructuras elemen- BEAUVOIR.
les del parentesco, LEVI-
STRAUSS.
1950.-La muchedumbre solita-
ria, RIESMAN.
-Guerra de Corea.
1951-1970 -Perodo marcado por la ge- 1951.-Primera explosin de
ntica molecular, que supone bomba-H.
una reformulacin de la teo- -Incremento de la guerra
ra sinttica. fra.
-WATSON y CRICKdescubren la
estructura en doble hlice 1952.-Publicacin ntegra de la 1952.-Dos dogmas del empiris-
del ADN. obra de MUSIL. mo, QUINE.
-Gran uso de la gentica apli-
cada en seleccin artificial. 1953.-Muerte de STALIN. 1953.-1nvestigaciones filosfi-
-Eclipse de LYSENKO. cas, WITTGENSTEIN.
-Descubrimiento de los meca-
nismos de sntesis proteica. 1954.-EI asalto a la razn,
N
LUKCS.
VI
N
o- Cuadro cronolgico comparado (Continuacin)

PROGRESOS EN BIOLOGIA.
PERIODO I DESARROLLO DEL CONTEXTO ACONTECIMIENTOS
EVOLUCIONISMO HISTORICO-CULTURAL FILOSOFICO-CONCEPTUALES

-Hacia 1965 se reconstruye in -El principio esperanza,


vitro un virus. BLOCH.
-Gran inters por las armas
biolgicas, que sufren un 1955.-Confereneia de Bandung.
gran desarrollo. Independencia de Ma-
-Uso de la gentica para la rruecos.
revolucin verde.
-Resurgimiento de teoras 1956.-Lgica y conocimiento,
neolamarckianas . RUSSELL.
-Inicio de la crisis de la teo- -Lgica, semntica y me-
ra sinttica. tamatemtica, TARSKI.
1957.-La miseria del histori-
cisma, POPPF.R.
1959.-Revolucin cubana. 1959.-Sentido comn y guerra
nuclear, RUSSELL.
1960.-HAO WANG prueba en
computadora 400 teore-
mas de los Principia Ma-
thematica.
1962.-Crisis de los misiles cu- /962.-Cmo hacer cosas con
banos. palabras, AUSTIN.

1963.-Asesinato de KENNEDY. 1963.-Conjeluras y Refutacio-


nes, POPPER.
1966.-lntensificacin bombar- 1966.-Lingstica cartesiana,
deos de Vietnam. CHOMSKY.
/967.-Leer el Capital, ALTHus-
SER.
1968.-lnvasin sovitica de 1968.-La civilizacin en la en-
Checoslovaquia. crucijada, RICHTA.
1970.-Triunfo de SALVAIJOR/970.-Muerte de RUSSF.LL.
ALLENDE en Chile. -El azar y la necesidad,
J. MONOD.
=Contra el mtodo, FEYE-
RABEND.
1971-1985 I-Nuevo nfasis en la gentica -Inicio de la distensin. I 1971.-Muerte de LUKCS.
del desarrollo. Discusin so- -Gran desarrollo de la
bre la relacin entre el geno- guerra de guerrillas en
ma y el medio en el desa- mltiples lugares.
rrollo. -Empieza a crecer el paro
-Clonaje. y el malestar civil en los
-Debate sobre el cociente de pases occidentales.
inteligencia y reaparicin de
la eugenesia.
-Debate sobre la ingeniera
gentica.
1972.-Fin de la guerra de Viet- 1972.-Conocimiento objetivo,
nam. POPPER.
N
-J
Las concepciones evolucionistas
predarwinianas

Waddington sugiri hace algunos aos que slo los


pedantes son capaces de buscar asociaciones con la pa-
labra evolucin * que vayan ms all de Darwin. Wad-
dington tena ciertamente razn en lo que concierne al
significado moderno de la palabra, que, por lo dems,
Darwin ni siquiera utiliz. Sin embargo, tras la obra
de Darwin se halla una percepcin que puede rastrear-
se hasta mucho antes: la extraordinaria riqueza de la
vida, el polimorfismo de lo viviente. Es posible encon-
trar en los innumerables intentos de explicar ese poli-
morfisino anticipaciones de las ideas de Darwin? As
lo creen algunos.
Por ejemplo, en los mitos y creencias religiosas de los
pueblos primitivos podemos hallar intentos de explicar
la creacin del mundo y de la vida, intentos empticos
y transitivos, que personalizan los fenmenos que inten-
tan explicar, que carecen del distanciamiento y desape-
o
Q
O
;;: * Los asteriscos hacen referencia a trminos cuya explicacin
~
Il..
hallar el lector en el Glosario que aparece al final del libro,
pgina 181.

28 29
go emotivo que se ha sealado como rasgo distintivo El ejemplo de la sexualidad permite percatarse de
del pensamiento racional. Lo ms sobresaliente de esos que uno de los aspectos ms visibles de la vida, la re-
intentos es su diversidad y el concepto esttico del produccin sexual, slo puede concebirse cientficamen-
mundo que en general traducen: las cosas son como te a partir de la teora de la evolucin mediante la se-
son y no tienen demasiado tiempo de existencia. Ese leccin natural. De ello deduciremos que los supuestos
carcter esttico puede percibirse con claridad en la precedentes del evolucionismo slo deben considerarse
justificacin mtica de la existencia de dos sexos en anticipaciones en un sentido relativo, ms como prepa-
buena parte de las formas vivas conocidas. Algunas mi- racin o acotamiento de la teora darwiniana que como
tologas tratan la sexualidad como fenmeno primario; productos intelectuales parcialmente equivalentes.
los dos sexos son tan viejos como el propio mundo. La Se suele hablar de los precedentes de la teora darwi-
vida no podra existir sin ellos; la dualidad sexual es nista clasificando las diversas teoras sobre el polimor-
un reflejo de la dualidad csmica (por ejemplo, los fismo de lo viviente en dos grandes corrientes: [ijismo
principios yin y yang del taosmo, la cosmologa sume- y transformismo. El fijismo, concepcin dominante has-
ria del agua dulce o macho y el agua salada o hembra, ta el siglo XIX, postula la invariabilidad de las especies =.
o la afirmacin del Veda de que del incesto de los me- lo que implica aceptar su aparicin nica y espontnea.
llizos Yami y Yama surge la especie humana). En otros El transformismo, por el contrario, hace derivar unas
casos la sexualidad, la dualidad, procede de un origen especies de otras, negando el postulado esencial del fi-
unitario, de una unidad primigenia fragmentada (as, la jismo: la total independencia de las especies entre s.
alusin de los Upanishads a la soledad de Dios, que se La afirmacin inicial del transformismo moderno parta
autodivide en dos sexos que engendran la humanidad, de la nocin de que especies vecinas deban tener un
o el relato de Aristfanes en el Banquete sobre los an- origen comn; las diferencias eran producto del tiempo.
drginos, organismos esfricos con dos caras, cuatro Una nocin, anticipando algo de lo que nos ocuparemos
pies, cuatro manos y orejas y una pareja de rganos posteriormente, fuertemente enraizada en el concepto
sexuales que son divididos por mandato de Zeus). Es- de parentesco;' desarrollado por la taxonoma. Pero
tos viejos mitos, como seala Francois Jacob (JACOB: ocupmonos brevemente de los escasos precedentes de
1981, p. 21), explican por qu el cuerpo humano contie- la concepcin moderna del transformismo.
ne todo lo que necesita para respirar, digerir, etc., pero
no para reproducirse. La procreacin supone re en con-
trar la unidad inicial, desaparecer como individuos y 1.1. Los precedentes anteriores
reencontrar el ser nico. La sexualidad no tendr status al siglo XIX
cientfico hasta la enunciacin de la teora de la evolu-
cin, hasta que Weismann no identifique certeramente Cualquier referencia a los precedentes del evolucio-
que la funcin de la sexualidad es producir diferencias nismo suele aludir a dos filsofos presocrticos, Anaxi-
individuales sobre las que pueda operar la seleccin, mandro y Empdocles. Anaximandro (CONRADO EGGERs:
pues el cambio, la seleccin, slo es posible entre aque- 1978, vol. 1, 127) habra afirmado que los primeros se-
llo que no es idntico. As, pues, pese a la mitologa, res vivos nacieron de la humedad, que luego llegaron
la reproduccin sexual nada tiene que ver con el reen- a zonas secas y vivieron de forma distinta, as como que
cuentro con la unidad originaria, sino con un elemento el hombre se gener de animales de otras especies, de-
de variacin, de recornbinacin del material gentico que ducindolo de que las dems especies se alimentan
garantiza cierto margen de seguridad ante los cambios pronto por s mismas, mientras que el hombre nece-
imprevistos del medio. sita de un largo tiempo de amamantamiento. Por ello, si

30 31
en un comienzo hubiera sido tal como es ahora, no geogrficos supondrn el acceso a una fauna y flora
habra sobrevivido. Empdocles, algo ms de un siglo de~conoCIda, que plantear el problema de por qu slo
despus, habra dicho que el hombre y los restantes se- existen en. algunos lugares del mundo. Algo parecido
res vivos nacieron de la tierra, habindose originado de puede decirse del estudio de los enigmas que plantea-
miembros y rganos unidos al azar, con lo que habran ban los fsiles, que reciben un tratamiento mucho ms
surgido muchas combinaciones poco aptas, que fueron dubitativo y novedoso que el habitual por parte de Leo-
eliminadas, persistiendo slo las uniones ms arm- nardo y Bernard Palissy.
nicas. Durante los siglos XVII Y XVIII, con la extensin de la
Es muy difcil interpretar los fragmentos de ambos revolucin cientfica, el contacto frecuente entre cien-
autores de forma precisa. Lo cierto es que ambos inten- tfi.cos y el uso de instrumentos de observacin, se pro-
tan explicar el origen de la vida y del hombre de forma dujeron avances de importancia en el campo de las
racional, usando la analoga =. y que su explicacin par- ciencias naturales. Se desarroll la sistemtica taxo-
te de una concepcin marcadamente dinmica. De cual- nmi.ca, en especial con la Syst ematica naturae (1735)
quier forma, antes de extrapolar los datos y hablar, de Linneo, firme defensor del fijismo y de la constan-
como se ha hecho, de su evolucionismo, debera recor- cia de las especies pese a admitir la hibridacin entre
darse que falta lo fundamental para la concepcin mo- especies distintas de plantas como posible fuente de
derna: la idea de seleccin y de irrepetibilidad. algunas variaciones. El trabajo de Linneo fue en cual-
Aunque dentro de una concepcin esttica de la rea- quier caso decisivo, puesto que la ordenacin de los
lidad, habra que recordar tambin el trabajo de clasi- sere~ vivos puso de manifiesto sus semejanzas y dife-
ficacin y de racionalizacin de Aristteles y Teofrasto. rencias. A la sistemtica debemos aadir el debate so-
Ciertamente, Aristteles, pese a hablar de que la natu- bre la generacin espontnea y el nacimiento de la em-
raleza progresa desde los seres ms sencillos hasta los briologa .moderna, con el arrumbamiento progresivo
ms complejos, mantuvo una posicin no evolucionista, de ~as.tesIs preformacionistas. Desde la perspectiva evo-
pero su trabajo supuso uno de los puntales ms firmes Iucioriista, lo decisivo de la poca de la Ilustracin fue
de los posteriores intentos de ordenacin de los orga- sin embargo, la ampliacin de la idea temporal del rnun-
nismos vivos, como admitir con admiracin el propio d.o y la idea de cambio, de progreso. A mediados del
Darwin. siglo XVIII el conocimiento cada vez ms detallado de
Durante los siglos posteriores predominan las con- los fsiles y de las formaciones geolgicas de la Tierra
cepciones fijistas basadas en la interpretacin literal empieza a imponer la idea de que la edad de la Tierra
de las Escrituras. Se intenta, por ejemplo, precisar el es mucho mayor que la postulada por San Isidoro o
momento de la creacin del mundo, 5210 aos antes de Ussher, as como que el planeta haba pasado por dife-
Cristo para San Isidoro (siglo VI) o 4004 para el obispo rentes fases en las que el mar y la tierra haban ocupa-
Ussher (siglo XVII). Se pueden detectar, empero, cam- do zonas diferentes a las actuales. De entre los defen-
bios a partir del Renacimiento. sores del transformismo ilustrado destaca Buffon (1717-
El Renacimiento, pese al predominio del fijismo, ~788), uno de los pocos naturalistas no fijistas de la
aport algunas variaciones notables. Se consolida la epoca. Buffon sugiri que la Tierra tena al menos
anatoma (el Humani Corporis Fabrica de Vesalio se 70.000 aos de antigedad y que haba pasado por sie-
publica en 1543), que si bien sigue considerando el te ~~apas hasta la ~paricin del hombre y su configu-
cuerpo humano como algo nico, dar paso en el XVII racion actual, una CIfra sorprendente para el momento
y XVIII a la comparacin de formas y estructuras, an- y q~e Kant aumentara an ms en su cosmologa.
tesala de la idea de que las semejanzas suponen una Sin embargo, el carcter contradictorio y disperso
variacin a lo largo del tiempo. Los descubrimientos de las afIrmacIOnes de Buffon no permite en modo al-

32 33
gllllO catalogarlo de evolucionista, aunque su concep-
cin dinmica de la Naturaleza influir notablemente
en Lamarck.

1.2. Jean Baptiste Lamarck

Llegamos, finalmente, al primer cientfico del que


puede decirse con certeza que formula una teora cohe-
rente de la evolucin, aunque no la denomin as. Slo
por el hecho de exponer esa teora a r::rincipios del .si-
glo XIX, Lamarck merecera un tratamiento diferencial
con respecto a los precedentes del darwinismo. Exis-
te, sin embargo, una segunda razn para dispensarle
ese tratamiento: la existencia de una corriente cien-
tfica que, despus de Darwin, se reclama de Lamarck.
Lamarck, filsofo y naturalista, fue protegido por
Buffon, que haba proporcionado evidencias de la va-
riabilidad de las especies. Botnico durante gran parte
de su vida, zologo tardo, estudioso de los invertebra-
dos Lamarck se declara transformista en su leccin
ina~gural del curso del Museo de historia natural del
ao 1800, y expone su teora de forma elaborada en
Filosofa zoolgica, publicada en 1809.
Lamarck parte de dos convicciones bsicas: del he-
cho de que los seres vivos estn distribuidos en una
escala que va de los ms simples a los ms complejos Fig. l.-lEAN BAPTISTE DE LAMARCK. Primer evolucionista con
(aunque a veces afirma que tal vez existan dos, una un sistema coherente.
para las plantas y otra para los animales); y de la
creencia de que esa escala no es enteramente regular
que toma de Buffon; advirtase, pues, que no usa el
sino imperfecta. La explicacin de ese proceso de cam-
trmino rnedio). El medio acta sobre los seres crean-
bio, de escalonamiento, deba ser la evolucin.
do necesidades que movilizan la energa biolgica de
El curso particular de la evolucin se explica a partir
los organismos, de forma que crean o modifican sus
de diversos principios. En primer lugar, la tendencia de
rganos. Esa es la razn de que la vida no pueda orga-
lo viviente a volverse ms complejo, a causa de una
nizarse en forma de escala: la necesidad de atender a
fuerza que tiende incesantemente a complicar la orga-
los requerimientos del entorno local. El medio (por uti-
nizacin (S. JAY GOULD: 1983, p. 80). Esta fuerza no ac-
lizar el lenguaje moderno) impide la evolucin natu-
ta sola; de haber sido as, se hubiera llegado a una
ral de los seres vivos, dotados de una facultad que
escala perfecta de los seres. Existe un segundo princi-
comportara su progresiva complejidad. De ah que se
pio, los procesos de adaptacin, la capacidad de los or-
haya caracterizado la teora de Lamarck (J ACQUES RUF-
ganismos de adaptarse a las circunstancias (palabra
FI: 1976) hablando de necesidad sin azar.

34
35
Pese a que los dos principios anteriores representan La obra de Lamarck encierra tambin numerosas re-
el ncleo de la teora lamarckiana, no bastan; debe flexiones filosficas. Una de las ms conocidas es la
existir un tercer factor. Una vez adquiridas ciertas par- que se refiere a la voluntad. Lamarck alude a ella
ticularidades es preciso que puedan conservarse, que para explicar la forma de la jirafa, debida a su esfuer-
puedan transmitirse a sus descendientes. Se trata, na- zo constante para alcanzar las hojas de los rboles.
turalmente, de la clebre cuestin de la herencia de Se ha dicho que Lamarck pensaba en una motivacin
los caracteres o rasgos adquiridos, algo que Lamarck psquica de la evolucin. Se trata de una interpreta-
acepta aunque sin insistir en demasa. Ni siquiera es cin probablemente exagerada. Lo que s es indudable
una idea original; se trata de un tpico, de una creen- es que Lamarck afirma que la voluntad puede in-
cia comn del momento, fuertemente arraigada en la fluir sobre la forma del cuerpo. Cuando un animal
cultura popular. El propio Darwin la admitir sin exce- quiere una determinada accin, el jugo nervioso (La-
sivos problemas; la polmica no se iniciar hasta 1883, marck utiliza la teora de los fluidos sutiles que pa-
de la mano de Weismann. Volviendo a la teora lamarc- saban a travs de los nervios huecos, comn en la neu-
kiana, la herencia de los caracteres adquiridos es el rofisiologa de la poca) fluye al rgano adecuado y
mecanismo que asegura que la descendencia se beneficia- provoca los movimientos necesarios. Estos movimientos
r de los esfuerzos de los progenitores. pueden fortalecer, ampliar y desarrollar el rgano, aun
La descripcin de la teora de Lamarck no sera com- crearIo, pudiendo transmitirIo a las generaciones pos-
pleta si omitiramos un cuarto principio: la generacin teriores. La funcin hace al rgano.
espontnea. La evolucin se renovaba da a da en su Las ideas de Lamarck no tuvieron buena acogida. Por
punto de partida puesto que los organismos ms sim- un lado estaba su oposicin a la qumica de Lavoisier
ples seguan producindose por generacin espontnea. y su apoyo a la vieja teora del flogisto, o sus desacre-
ditados almanaques meteorolgicos. Por otro, su insis-
Dando a estos cuerpos que ella misma ha creado tencia en la linealidad del proceso evolutivo, incapaz de
las facultades de alimentarse, crecer, multiplicarse y
conciliar coherentemente las afinidades y diferencias de
de conservar cada vez los progresos adquiridos en su
organizacin, en fin, transmitiendo estas mismas fa- estructuras reveladas por la taxonoma, la actual distri-
cultades a todos los individuos generados orgnica- bucin de seres vivos y los registros fsiles o paleonto-
mente, con el tiempo y la enorme diversidad de cir- lgicos. Lamarck no prueba nada de lo que afirma, no
cunstancias siempre cambiantes, han sido producidos ofrece explicacin alguna de las especies extinguidas y
sucesivamente por estos medios los cuerpos vivientes est claramente vinculado con el materialismo ilustra-
de todas las clases y los rdenes. do. A esas razones hay que aadir el peso de las crticas
(LAMARCK: 1809, 1, p. 274) de Cuvier, fijista pero mucho ms riguroso en sus afir-
maciones que Lamarck, que se muestra decididamente
Lamarck se ocupa tambin en la Filosofa zoolgica hostil hacia su teora. Pese a todo, Lamarck nunca ser
del origen del hombre, un tema que sera aos ms completamente olvidado. Aun antes de la aparicin del
tarde el centro de las polmicas sobre el evolucionis- neolamarckisrno, se producen resurrecciones peridicas:
mo. Lamarck desarrolla como hiptesis la idea de que el Geoffroy Saint-Hilaire, Chambers, Spencer, etc. El pro-
hombre, si se atiende a su organizacin corporal, pudie- pio Darwin sera incomprensible sin el embrionario con-
ra 'descender de cuadrmanos superiores que, al adop- cepto de adaptacin presente en Lamarck. Mas de eso
tar la postura bpeda y convertirse en dominante, ha- nos ocuparemos luego. .
bran detenido el progreso de las otras razas. En lti-
ma instancia, sin embargo, Lamarck considera que el
origen del hombre debe ser diferente.

36 37
La teora darwiniana.
Azar y necesidad

2.1. La obra de Darwin (1809-1882)

Hemos visto que el inters principal de Lamarck era


la evolucin en su dimensin temporal o evolucin ver-
tical. Darwin se interes, por el contrario, por el pro-
blema del origen de la diversidad, por el origen de las
especies mediante la diversificacin en una dimensin
geogrfica, es decir, por la evolucin horizontal. Su in-
ters por la diversificacin est ntimamente relacio-
nado con su viaje alrededor del mundo en el Beagle.
No fue esa la nica influencia crucial para su teora
de la seleccin natural. Se han citado muchas otras:
el ambiente de la poca, en que el evolucionismo
era ya una hereja comn, el utilitarismo, la lectura
de -Larnarck, el conocimiento de la obra de su abuelo
Erasmus Darwin, la lectura de Malthus y Spencer, su
inters por la geologa y en concreto por la obra de su
mentor, Lyell, la seleccin ar-tificial. .. Hay quien ha lle-
gado a afirmar que Darwin no merece el honor que se
le ha atribuido, que la revolucin que lleva su nombre
39
38
se palpaba en el ambiente y que slo le pertenece el puede ser entonces la causa de la exterminaciou di'
mrito de haber ensamblado pacientemente lo que ya tantas especies y de tantos gneros enteros?
era evidente. Las cosas no son, sin embargo, tan senci- (DARWIN: 1955,p. 219)
llas. Vemoslo.
Poco a poco Darwin va descartando la posibilidad de
extincin merced a grandes cataclismos y adopta la
2.1.1. La gnesis de la idea de seleccin natural hiptesis de la desaparicin gradual. Sus observaciones
y dudas se incrementan al llegar a las Galpagos, con
Darwin, destinado a la medicina por tradicin fami- su fauna diferenciada y tipos diferentes de tortugas, cer-
liar, lleg a la universidad de Edimburgo, donde oy ciones y pinzones en cada una de las islas.
hablar por vez primera de Lamarck y se interes por el
naturalismo. Posteriormente, se traslad a Cambridge Hemos visto que las diversas islas tienen sus pro-
cambiando la medicina por el intento de convertirse en pias especies del gnero universal de las tortugas y
del no menos extendido de los sinsontes ( ... ) la dis-
clrigo; all trab amistad con Henslowm, quien lo per-
tribucin de los habitantes de este archipilago no
suadi para que estudiara geologa y le proporcion la sera tan sorprendente si, por ejemplo, una de las is-
oportunidad de acompaar al capitn Fitz-Roy en el las tuviese un sinsonte, y otra isla algn otro gnero
Beagle. El propio Darwin define as su viaje: completamente distinto (. ..). Pero el caso es que va-
rias de las islas poseen sus propias especies de tor-
'" ha sido con mucho el acontecimiento ms impor- tugas, sinsontes, gorriones y numerosas plantas, cuyas
tante de mi vida y ha determinado toda mi carre- especies tienen las mismas costumbres en general,
ra ( ... ) le debo a la travesa la primera educacin o ocupan situaciones anlogas, y evidentemente el mis-
educacin real de mi mente; me vi obligado a prestar mo lugar en la economa natural de este archipilago,
gran atencin a diversas ramas de la historia natural lo cual me parece asombroso.
y gracias a eso perfeccion mi capacidad de obser- (DARWIN: 1955,p. 471)
vacin.
(DARWIN: 1977,pp. 68-69) Darwin regresa, pese a todo, a Londres sin haberse
planteado teora evolutiva alguna, aunque convencido
Durante ese VIaje de cinco aos se despert su inte- de la bondad del planteamiento de Lyell para la geolo-
rs por la diversificacin y especiacin. Sus observa- ga y de su aplicabilidad a otras parcelas de las ciencias
ciones son numerosas: la semejanza de la fauna y flora naturales. Para Lyell el error de sus predecesores haba
de las islas con la del continente ms cercano, la exis- sido no saber configurar procedimientos para inferir
tencia de especies diferentes aunque afines en diversas un pasado inobservable a partir del presente. Su solu-
islas del mismo archipilago, el hallazgo en la Pampa cin consista en observar la accin de procesos actua-
de fsiles de mamferos con importantes semejanzas les y extrapolar sus ritmos y efectos al pasado (algo
con los actuales, etc. El 9 de enero de 1834 escriba en que posteriormente se denominara uniformismo). El
su diario: problema era, sin embargo, la lentitud, la poca espec-
tacularidad de los procesos de cambio actualmente ob-
Es imposible reflexionar acerca de los cambios pro- servables. La disyuntiva era obvia: o los procesos del
ducidos en el continente americano sin experimentar pasado fueron muy diferentes o admitimos que a lo
profundo asombro. Antiguamente debieron de pulu- largo de perodos extraordinariamente largos de tiempo
lar en l grandes monstruos ( ... ). Desde la poca los lentos procesos actuales pueden haber producido
en que vivimos, no pueden haber tenido lugar gran- grandes efectos. Optar por la primera solucin supona
des cambios en la constitucin fsica del pas; cul renunciar a la explicacin cientfica del pasado, puesto

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ha demostrado (GRUBER:1974) que Darwin nunca reco-
que es inobservablc y no se pueden extrapolar analo- lect datos ciegamente, que constantemente propona y
gas con fenmenos actuales. De ah que Lyell se deci- elaboraba hiptesis, a menudo abandonadas. De ello po-
diera por la influencia del tiempo. Darwin enfocar la dra deducirse que la teora de la seleccin natural fue
evolucin de idntica forma, sumando los pequeos el resultado de una bsqueda consciente y productiva,
efectos actuales para producir los efectos observados. que procedi de un modo ramificado pero ordenado, y
Darwin haba vuelto a Londres con datos y observacio- que utiliz tanto los datos de la naturaleza como el aba-
nes que le permitiran concluir que las pequeas varia- nico asombrosamente amplio de percepciones proceden-
ciones son la materia prima de la evolucin. tes de disciplinas muy dispares y alejadas de la suya
Llegamos a la cuestin ms debatida al intentar re- propia (GOULD:1983,p. 65).
construir la gnesis de la idea de seleccin natural: el La filosofa y la economa desempearon un papel
pretendido carcter inductivo de la obra de Darwin. El nada desdeable en esa laboriosa aproximacin a la
propio Darwin ha aseverado categricamente en su auto- idea de seleccin natural. Antes de leer a Malthus, ley
biografa haberse ceido a la metodologa inductiva. el Cours de Philoso phie Positive de Comte, del que le
impresion la idea de progreso, de evolucin y la in-
Me pareci que siguiendo el ejemplo de Lyell en sistencia en la necesidad de que la ciencia sea predic-
geologa, y recogiendo todos los datos que de alguna tiva y potencialmente cuantitativa. Su vagabundeo in-
forma estuvieran relacionados con la variacin de los
telectual le llev luego a Adam Smith, en concreto, a
animales y las plantas bajo los efectos de la domes-
ticacin y la naturaleza, se podra quiz aclarar toda un trabajo expositivo de la obra de Smith firmado por
la cuestin. Empec mi primer cuaderno de notas en Dugald Stewart; le interes sobremanera la afirmacin
julio de 1837.(Trabaj sobre verdaderos principios ba- de que las teoras sobre la estructura social global han
conianos y, sin ninguna teora, empec a recoger da- de empezar por analizar las acciones no reprimidas de
tos en grandes cantidades), (...). Pronto me di cuenta los individuos. Le lleg el turno al estadstico Quetelet,
de que la seleccin era la clave del xito del hombre que se ocupaba de la afirmacin de Malthus del creci-
cuando consegua razas tiles de animales y plantas. miento geomtrico de la poblacin frente al crecimien-
Pero durante algn tiempo continu siendo un miste- to meramente aritmtico de los recursos alimenticios.
rio para m la forma en que poda aplicarse la selec-
cin a organismos que viven en estado natural. De ah las ganas de leer a Malthus. Obviamente, desde
la perspectiva histrico-filosfica resulta interesante ob-
(DARWIN:
1977,p. 86; el subrayado es nuestro) servar que en el momento decisivo de la formulacin de
la teora de la seleccin natural resultaran cruciales las
Darwin dedic dos aos a meditar y luchar para so- aportaciones no biolgicas, en especial las de Comte,
lucionar ese misterio, como reflejan sus libros de notas. Adam Smith y Quetelet. La extensin de la economa
En opinin de S. Jay Gould (GOULD:1983, pp. 59-69) del laissez faire a la biologa origina la teora de la
los libros de notas, publicados durante los ltimos veinte evolucin mediante la seleccin natural. El orden ar-
aos, demuestran, frente al inductivisrno, que Darwin fue mnico v estable -razonaba Smith- surgir de la cri-
poniendo a prueba y desechando numerosas teoras y pis- ba y eli~inacin de los individuos. La economa orde-
tas falsas. Ni siquiera parece que pueda aceptarse la nada y con mayor beneficio para todos surgir de la
afirmacin de la autobiografa de Darwin que asegura lucha y competencia de los individuos que buscan su
que la lectura en 1838 de On Population, de Malthus, ilu- propio beneficio; de ah-el laisse; [aire y de ah el in-
min sbitamente su quehacer. Sus libros de notas de- ters de Darwin.
muestran que la lectura de Malthus no provoc ninguna Eso es lo novedoso de Darwin, su renuncia a contro-
anotacin exultante, porque, como ha sealado E. Gru- les exteriores a la naturaleza, a leyes perteccionadoras
ber, an le faltaban varios datos por encajar. Gruber
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internas o a regularidades que operan sobre la totali-


dad. Darwin enuncia una teora de la adaptacin local,
afirma que el orden en la naturaleza es un resultado
accidental de la lucha entre individuos.

2.1.2. El concepto de seleccin natural


y la teora darwiniana

Hacia 1839 Darwin dispona ya de la base de su teo-


ra. En junio de 1842 escriba su primer resumen breve,
35 pginas que se convertirn en 230, en 1844. A prin-
cipios de 1856, por sugerencia de Lyell, empieza a re-
dactar extensamente sus opiniones. El resultado hubie-
ra sido tres veces ms voluminoso que El Origen de las
especies, pero la recepcin del ensayo de Russell Wal-
lace (On the Tendency of varietes to depart indefenitely
from the Original Type) en el verano de 1848 trunca su
redaccin. Russell Wallace haba llegado por su cuenta
a la idea de seleccin natural; ambos autores presentan
sus ideas a la Linnean Society de Londres. Wallace acep-
ta la primaca de Darwin, y ste redacta en trece meses
El origen de las especies, que se publica en 1859.
La explicacin de Darwin es extraordinariamente sen-
cilla. Coincide con Lamarck en la percepcin dinmica
del mundo; las especies cambian continuamente me-
diante un proceso de transformacin gradual y conti-
nuado, exento de saltos y cambios bruscos. Habla tam-
bin de comunidad de descendencia, un punto en que
se alejaba de Lamarck y sus lneas evolutivas indepen-
dientes. Segn Darwin, los organismos semejantes esta-
ban emparentados y descendan de un antepasado co-
mn. Ni siquiera exclua de la idea de comunidad de
descendencia al ser humano. La jerarquizacin linnea-
na, la taxonoma, la anatoma comparada adquiran as
un nuevo sentido.
Ese esquema necesitaba un mecanismo, puesto que el
cambio evolutivo no se debe ni al simple azar ni a ningn
impulso interno o lamarckiano. Ah entraba en juego la
idea de seleccin natural. Como Malthus haba sugerido,
Fig. 3.-Darwin fotografiado en su casa de Down House se produce un crecimiento exponencial de los seres vi-
Kent hacia 1880. vos, una reproduccin excesiva, hasta el punto de que

44 45
cada especie podra poblar por s sola el planeta. Y, sin fico tendra. Darwin opera mediante la analoga, un
embargo, podemos observar una estabilidad relativa de mecanismo cientfico recurrente desde los primeros
las especies; slo sobreviven algunos de los descendien- presocrticos. La seleccin natural depende de la vali-
tes, siendo la mayora masivamente destruidos. Esa des- dez de la analoga con la seleccin artificial, a la que
truccin no se produce al azar, sino mediante un proceso Darwin dedica buena parte de las pginas iniciales del
selectivo que acta en dos etapas. En un primer momen- Origen. Los ms aptos son los que sobreviven po~ po-
to se produce una enorme cantidad de variabilidad: ge- seer unas caractersticas deseadas, como saben quienes
neracin tras generacin aparecen grandes y pequeas se dedican a la seleccin artificial. Aunque la crtica de
diferencias intraespecficas. Luego acta la seleccin cometer tautologa tal vez pueda aplicarse a las con-
mediante la supervivencia de algunos individuos en la cepciones modernas que conciben la ev?lucin. co.mo
lucha por la existencia. La competencia vital ofrece ma- una mera alteracin numrica, sin cambio cualitativo,
yores probabilidades de supervivencia a aquellos indi- no puede aplicarse a Darwin. En la sele~cin artifici~l
viduos que presentan una combinacin de caracteres los deseos del criador suponen un cambio en el medio
ms idnea para hacer frente al entorno (clima, com- ambiente de una poblacin. En la naturaleza, tambin
petidores y enemigos). Las variaciones ventajosas re- la evolucin, en su acepcin darwiniana, constituye una
sultan favorecidas, lo que aumenta la posibilidad de respuesta a los cambios en el medio an:biente;. es ?~cir,
sobrevivir, reproducirse, dejar descendencia, de los in- determinadas caractersticas (morfolgicas, psicolgicas
dividuos portadores y permite que esos caracteres lle- o de conducta) deberan ser superiores a priori como
guen al siguiente ciclo evolutivo. diseos para la vida en entornos nuevos. Ese es el autn-
La evolucin era el producto combinado del azar y la tico sentido de la adaptacin. Darwin nunca afirm que
necesidad, de variaciones fortuitas y de seleccin natu- toda caracterstica propia del superviviente debiera con-
ral. No haca falta hablar de fuerzas vitales, de historia siderarse la ms o mejor adaptada. Nunca fue partida-
dirigida, de finalismo. Todo parece indicar que Darwin rio de la ortognesis ,., (corriente que afirmaba que cier-
era consciente de las implicaciones materialistas de su tas tendencias no podan detenerse una vez iniciadas,
obra, como reflejan sus cuadernos de notas. En El ori- aunque llevaran a la extincin), nunca sostuvo. teor~a
gen de las especies, empero, se limita a sealar que pos- alguna de ciclos o linajes evolutivos. La supervivencia
teriormente se arrojar luz sobre el origen del hombre del ms apto, con independencia de la fortuna de la ex-
y de la historia, tarea a que dedicar Descent of man presin spenceriana, nunca signific para Darwin alg?
(1871) y The Expression of the Emotions in Man and tautolgico. La seleccin natural tiene un papel crean-
Animals (1872), y en la que diferir notablemente de vo crea a los adaptados. La variacin es ubicua y for-
Russell Wallace. tuita, aporta una materia prima al cambi? evolutivo
As, pues, la seleccin natural es el concepto bsico que realiza la seleccin al preservar las variantes fa.",o-
de la teora de Darwin: los mejor adaptados sobreviven rables y provocar la adaptacin gradual. La acept~cIOn
y distribuyen sus caracteristicas favorecidas entre las de estas tesis deber, con todo, esperar hasta la decada
poblaciones. La idea de seleccin natural se hizo cle- de 1940.
bre por la frase que Darwin tom de Spencer: supervi- Por otro lado, Darwin, al igual que Lamarck o Haec-
vencia del ms apto. Se han escrito centenares de pgi- kel, nunca utiliz la palabra evolucin para aludir al
nas .acerca de esa frase. Qu significa?, quines son cambio orgnico, al menos, en El Origen. Como seala
los ms aptos?, no enuncia una mera tautologa, la Gould (GOULD:1983, pp. 35-39), el trmino evolucin
supervivencia de los que sobreviven, habida cuenta de haba sido acuado en el XVIII por von Haller para su
que se tiende a definir la adaptacin como el xito re- teora embriolgica, incompatible con la idea de des-
productivo i, diferencial? De ser as, poco valor cien t- cendencia con modificacin darwinana. El trmino, por
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--------------~-_._._------~-----_ .._-_._------_._----~

aadidura, tena en la poca una clara connotacin de 2.1.3. Las lagunas de la teora darwiniana
progreso, algo que Darwin nunca comparti con otras
concepciones evolucionistas. El cambio orgnico, lo que Es harto conocido que la principal laguna de la obra
hoy denominamos evolucin, slo comportaba mayor de Darwin es la carencia de una explicacin adecuada
adaptacin, nunca progreso hacia una mayor compleji- de la herencia. Ni siquiera conoci las leyes de Mendel,
dad o heterogeneidad. Un matiz nada despreciable y formuladas en 1864, slo einco aos despus de la pu-
que deberemos tener en cuenta cuando nos ocupemos blicacin del Origen. De ah que Darwin no pueda ex-
del darwinismo social. plicar el origen de las variaciones pese al importante pa-
pel que desempean en su teora. Toda variacin que
no se hereda carece de importancia para nosotros.
LA LOGICA DE LA TEORIA DE LA SELECCION Esa carencia explica, en parte, por qu Darwin no atri-
NATURAL buye importancia a las anomalas de mayor entidad,
que denomina sports, y que considera monstruosidades,
Puede resumirse (MAYR:1982)en tres inferencias ba- aunque se trate de mutaciones, variaciones de origen
sadas en cinco hechos. gentico, las nicas que operan en la seleccin natural.
Hecho 1: Si todos los individuos de una especie se y explica tambin que acepte implcitamente la heren-
reprodujeran con xito su fertilidad potencial supon- cia de los caracteres adquiridos y se acerque, sobre
dra un crecimiento exponencial o geomtrico. todo al final de su vida, a Lamarck al considerar que
Hecho 2: Las poblaciones se muestran estables, excep- haba subestimado el papel del medio en la evolucin,
tuando las fluctuaciones anuales de poca importancia aunque hay que sealar que su teora de la herencia (la
y alguna ocasional de mayor trascendencia. pangnesis), en la que acepta la transmisin de carac-
Hecho 3: Los recursos naturales son limitados y rela- teres adquiridos, ocupa un papel secundario en su obra,
tivamente constantes en un entorno estable. a modo de hiptesis y sin que la use en la mayora de
Inferencia 1: Se producen ms individuos que los que sus argumentaciones. Lo que Darwin hubiera necesita-
pueden soportar los recursos limitados aunque la po- do era una concepcin discontinua, mendeliana, de la
blacin permanece estable; ergo, existe una fiera lu- herencia. Sea como fuere, aunque cronolgicamente hu-
cha por la existencia entre los individuos de una po- biera podido hacerlo, lo cierto es que no ley a Mendel.
blacin, con el resultado de que slo sobrevive una
pequea parte de la descendencia de cada generacin.
Hecho 4: Ni siquiera dos individuos son exactamente
iguales; cada poblacin goza de enorme variabilidad. 2.2. La explicacin darwiniana
Hecho 5: Gran parte de esa variacin es heredable.
de la evolucin humana.
Darwin versus Russell Wallace
Inferencia 2: La supervivencia en la lucha por la exis-
tencia no se produce al azar, sino que depende en
parte de la constitucin hereditaria de los individuos La coincidencia de las ideas de Darwin con las de
supervivientes. Esta supervivencia desigual constituye Wallace ha generado pginas y pginas de anlisis des-
un proceso de seleccin natural. de 1858. A veces se ha puesto el nfasis en las diferen-
cias de formacin y familia, otras veces (E. MAYR:1982,
Inferencia 3: Generacin tras generacin, este proceso
de seleccin natural comportar un ininterrumpido pgina 417) sc ha subrayado lo comn: ambos eran in-
cambio gradual de las poblaciones, es decir, la evo- gleses, ambos haban ledo a Lyell y Malthus, ambos
lucin y produccin de nuevas especies. eran naturalistas y ambos haban estado en archipila-
gos tropicales. En otras ocasiones se ha aludido al in-

48 49
justo papel secundario que la historia ha concedido a
Russell Wallace, la sombra de Darwin, pese a que am-
bos tuvieron entre s una actitud de respeto mutuo y
deferencia. Se ha hablado menos, sin embargo, de las
discrepancias tericas entre Wallace y Darwin, sobre
todo, en torno a la consideracin del papel exclusivo
o no de la seleccin natural como agente del cambio
evolutivo y a propsito de la evolucin humana y en
especial de sus facultades intelectuales. Intentaremos
reproducir los elementos centrales de esa polmica.
En la introduccin a la primera edicin de El Origen,
Darwin haba sealado ya su conviccin de que la se-
leccin natural era el principal medio de modificacin
y cambio, aunque no el nico. Russell Wallace y los
darwinianos radicales plantearon hacia mediados de
la dcada de 1860 que todo cambio evolutivo se deba
a la seleccin natural (GOULD: 1973, pp. 47-58), que
caracterizaban como fuerza prcticamente omnipotente;
cualquier hecho definido de la seleccin orgnica exis-
ta en funcin de la utilidad, actual o pasada, para el
individuo o especie poseedora. La inutilidad de un r-
gano -afirma Wallace de forma casi escolstica-, no
es ms que un fenmeno aparente, la expresin de nues-
tra ignorancia acerca de su objeto u origen.
El primer enfrentamiento serio se produjo a causa
del mecanismo complementario aducido por Darwin
para explicar el origen de caractersticas irrelevantes
o aun perjudiciales para la lucha por la supervivencia,
la seleccin sexual ,~. Ya en El Origen Darwin haba
sealado que esta forma de seleccin no depende de la
lucha por la existencia contra otros individuos o con-
tra el medio, sino de la lucha de los individuos de un
sexo (en particular, los machos) para asegurarse la po-
sesin del otro sexo. El resultado de esa lucha no es,
obviamente, la muerte del vencido sino la falta o pe-
quea cantidad de descendientes. Darwin hablaba de
dos tipos de seleccin sexual, la competencia entre los
machos para aparearse con las hembras y la eleccin
por parte de las hembras; la eleccin de las hembras
permita explicar las razones de fenmenos como la
elaborada cornamenta de los ciervos o el cromatismo
de las plumas caudales del pavo real. Fig. 4.-WALLACE en 1885, a la edad de sesenta y dos aos.

50 51
La seleccin sexual ha debido de intervenir eviden- Iucin, los rasgos distintivos de la especie humana han
temente para producir los rganos a que hacemos de deberse a la intervencin de algn poder superior,
alusin, ya que los machos han adquirido la estruc- son obra de Dios.
tura que tienen en la actualidad, no porque les facilite La actitud de Darwin fue totalmente diferente. Aun-
la victoria en la lucha por la existencia, sino porque
les procura ventaja sobre los otros machos, ventaja que parece fuera de toda duda razonable que en el es-
que han transmitido a sus descendientes machos. quema de 1842 Darwin estaba ya convencido de que la
teora de la seleccin natural inclua a todos los mam-
(DARWIN:1971,p. 228) feros, en El Origen se limit a decir que en otro mo-
mento se arrojar luz sobre el origen del hombre y de
Este concepto de seleccin sexual ser posteriormente la historia, probablemente para impedir que el libro
de gran utilidad a Darwin en The Descent of Man para se juzgara con excesiva parcialidad y prejuicios (Gruber
explicar la evolucin humana, por ejemplo, la diferen- ha mostrado que los cuadernos de notas M y N de 1838
ciacin entre las razas humanas modernas. y 1839 ponen de manifiesto que Darwin haba aceptado
La idea es, obviamente, compatible con la seleccin ya entonces el materialismo filosfico). En 1871 expone
natural. Wallace la rechaz, provocando el malestar de su punto de vista de forma contundente:
Darwin, aduciendo tres motivos:
La conclusin fundamental a que he llegado ( ... )
comprometa la idea general de lucha por la vida es que el hombre desciende de una forma menos
(cara a la poca y al capitalismo del momento); altamente organizada de lo que l lo est. Sern
subrayaba en demasa la intervencin voluntaria siempre inconmovibles las bases sobre las que des-
de los animales, en concreto de las hembras; cansa esta conclusin, porque la ntima similitud que
permita explicar el desarrollo de mltiples caracte- existe entre el hombre y los animales inferiores (. ..)
son hechos que no pueden disputarse. (. ..) una mul-
res irrelevantes para el funcionamiento de la mqui-
titud de hechos anlogos conducen, todos, a la con-
na bien diseada que era para Wallace un organismo clusin de que el hombre es codescendiente con otros
individual. mamferos de un progenitor comn.
(DARWIN:
1966,vol. II, pp. 386-387)
En suma, estaba dispuesto a aceptar el combate en-
tre machos, pero no la eleccin de la hembra. Esas dis- La capacidad intelectual y la capacidad moral son las
crepancias, reflejadas en la correspondencia entre am- principales dificultades a salvar tras haber llegado a se-
bos naturalistas, son contemporneas de la redaccin mejante conclusin sobre el origen del hombre, mas
de The Descent of Man, cuya publicacin en 1871, junto
a la de Expression of the Emotions en 1872, marca la cualquiera que reconozca el principio de la evolucin
polmica fundamental entre Russell Wallace y Darwin tendr que aceptar que las facultades mentales de
a propsito del origen de la humanidad. los animales superiores (que tienen la misma natura-
Wallace, pese a haber criticado a Darwin por no utili- leza que las del hombre), aunque muy diferentes en
zar exclusivamente como mecanismo explicativo del calidad, son capaces de desenvolvimiento.
cambio la seleccin natural, se niega a aplicar sta a (DARWIN:1966,391; el subrayado es nuestro)
la ~aracterstica sustantiva del hombre: su cerebro. Su
razonamiento era sorprendente y apocado: habida cuen- El intelecto se habra -desarrollado particularmente
ta de que nuestro intelecto y nuestra capacidad moral tras la creacin del lenguaje y del uso constante de
no pueden haber sido creados por la seleccin natural, todas sus facultades. Respecto de la capacidad moral,
y puesto que no existe ningn otro instrumento de evo- Darwin afirma que se basa en los instintos sociales, in-

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cluyendo en ellos los vnculos familiares. La explicacin
de Darwin anticipa en muchos puntos la propuesta por leccin natural slo podra haber dotado al hombre
Peter Singer en su polmica con Wilson y la sociobio- primitivo de un cerebro algo superior al del mono. El
logia * (de la que nos ocuparemos en otro captulo): la hiperseleccionismo de Wallace lo haba enfrentado a
ampliacin ininterrumpida de los destinatarios de esos un dilema: ninguna capacidad que surge antes de que
instintos. Los instintos sociales animales se aplican ini- la usemos o necesitemos puede provenir de la seleccin
cialmente a algunos individuos de la especie; el ser hu- natural; si ha surgido anticipadamente se debe a una
mano cuenta con ellos de forma permanente. Darwin inteligencia superior. La teologa natural, eliminada de
aade a esto la apreciacin que el individuo humano la biologa por Darwin, se reintroduca con Wallace.
hace de la aprobacin o censura de sus prjimos y la Resulta evidente que el hiperseleceionismo de Walla-
elevada actividad de sus facultades mentales en las im- ee es demasiado rgido; presupone que todas y cada una
presiones pasadas. El hombre somete sus deseos o pa- de las partes de un ser vivo han sido elaboradas slo
siones temporales a reflexin y comparacin, manifiesta y exclusivamente para una concreta e inmediata utili-
disgusto por los instintos no satisfechos y resuelve ac- zacin. Darwin era mucho ms sutil: la seleccin natu-
tuar de forma diferente en el futuro: surge as la con- ral modela rganos para una funcin o grupo de fun-
ciencia. El progreso de las facultades de raciocinio, la ciones, pero eso supone simplemente trazar un espectro
flexibilizacin de sus afectos y simpatas, la educacin, de posibilidades, unos lmites, que permiten funciones
el ejemplo, la costumbre y la reflexin, junto al instinto polivalentes y abundantes interacciones. De hecho, Dar-
social adquirido por seleccin natural, permiten expli- win se haba ocupado ya de la flexibilidad de los meca-
car la naturaleza moral del hombre. nismos evolutivos en un trabajo sobre la fertilizacin
Por qu no lleg Wallace a idnticas conclusiones?, de las orqudeas, anterior a El origen del hombre. El
por qu no acept que la seleccin natural vala tam- trabajo mostraba que los diversos artilugios y comple-
bin para el cerebro humano, para el origen del intelec- jos dispositivos que las orqudeas utilizan para atraer
to y de la capacidad moral? Resulta, por lo dems, cu- a los insectos (una forma de ir ms all de la autofer-
rioso que Wallace fuera menos proclive al racismo que tilizacin continuada, que reduce la variabilidad) pro-
Darwin; crea que todos los grupos humanos tenan las cede de los componentes comunes de las flores comu-
mismas capacidades intelectuales innatas y que el p ri- nes. No respondan a ningn diseo especfico ni per-
mitivismo se deba a la no utilizacin de ciertas capaci- fecto, al trabajo de algn ingeniero supremo; eran cha-
dades y no a su ausencia. Gould ha sugerido sagazrnen- puzas, ajustes provisionales hechos mediante el nme-
te que justamente ah se encuentra el motivo del recha- ro limitado de piezas con que se contaba. Si ello era
zo de la seleccin natural para explicar el intelecto hu- as, por qu no pensar, como hizo Darwin, que la larin-
mano. Su razonamiento, segn Gould, habra sido el ge surgi con el fin (el entrecomillado quiere recordar
siguiente: todos los primitivos cuentan con capaci- que no hay finalismo alguno, aparte del lingstico) de
dades naturales para desarrollar y apreciar las sutilezas
posibilitar ciertos sonidos tiles para la vida social, que
de Occidente; sin embargo, no lo han hecho. Han des-
luego fueron siguiendo nuevas posibilidades, un lengua-
arrollado slo una parte nfima de sus capacidades. La
je y una interaccin con el cerebro y la mano que su-
seleccion natural, razona Wallace, slo puede conformar
pusieron lo distintivo de la especie humana.
caracteres para su inmediata utilizacin (que contribu-
Ah reside la principal diferencia entre Darwin y los
yan al xito reproductivo diferencial, en la jerga ac-
tual); si el cerebro estaba demasiado desarrollado para restantes evolucionistas anteriores, de su poca y an
lo que se utilizaba en las sociedades primitivas, la se- algunos posteriores. Nada de irreductibilidad de la men-
leccin natural no poda ser su agente creador. La se- te, de fuerza vital interior, de historia dirigida, de pro-
greso; nada en definitiva que permitiera hablar de un
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Dios que operara a travs de la evolucin y no de la soluto el lamarckismo =. La confirmacin vendra de la
creacin: nada ms que variaciones al azar y seleccin demostracin de la existencia de la adquisicin de ca-
natural, incluso para el ser humano. racteres especficos con fines adaptativos, del descu-
brimiento de algn mecanismo que informe a los cro-
mosomas de la necesidad de mutaciones en un sentido
2.3. Darwin y Lamarck determinado. Si eso se demostrara, y hay quien opina
que no es imposible, el tiempo (el mecanismo que Dar-
Como veremos posteriormente, muchos de los deba- win tomara de Lyell) , requerido para la evolucin se
tes actuales sobre la vigencia del darwinisrno, revisten acortara sensiblemente.
la forma de polmicas en que algunas de las posiciones La recurrencia del lamarckismo, a menudo poco fiel
en litigio se reclaman de Lamarck. De ah el inters de a las ideas de Larnarck, se explicara por la confianza,
precisar al mximo las diferencias entre ambos autores. la esperanza humana, en que el universo, la naturaleza,
Las teoras que a menudo se califican de neolamarckia- tenga un sentido, una direccin que culmina en la pro-
nas acostumbran a afirmar que los organismos mejo- pia especie a que pertenecemos. Gould ha sugerido de-
~an gracias a sus propios esfuerzos y que legan esas me- nominar a esa actitud del ser humano arrogancia cs-
joras a sus descendientes mediante la herencia de ca- mica, una actitud persistente pese a los serios correc-
racteres adquiridos. Lo fundamental de esa postura es tivos que supusieron el heliocentrismo y la concepcin
la aseveracin subyacente de que la evolucin recorre darwiniana del hombre como descendiente del mundo
un camino progresivo: la realidad muestra que la evolu- animal. Tras la negativa de Darwin a aceptar el teleolo-
cin est orientada y que es progresiva (P. P. GRASS gismo, tras su afirmacin de que la evolucin carece de
et al.: 1979, p. 141). Lamarck crea en la herencia de los propsito (aunque al final de su vida aceptara el la-
caracteres adquiridos, que es el mecanismo que asegura marckismo como mecanismo subsidiario de la seleccin
que los descendientes se beneficien de los esfuerzos de natural), se encuentran algunas de las razones filosfi-
sus progenitores, pero ste no es en modo alguno el ele- cas (existen de otra ndole) que explican por qu, aun
n:ento central de su teora (a saber, la generacin con- adoptando el evolucionismo, el mecanismo propuesto
tmua y la complejidad creciente). Lamarck no habl por Darwin no se acept de forma generalizada hasta
nunca de organismos pasivos a los que el entorno im- los aos treinta de nuestro siglo, hasta la fusin de las
pona directamente ciertos caracteres. tradiciones evolutivas de la historia natural y de la ge-
Darwin y Lamarck comparten el concepto de adapta- ntica mendeliana. Una vez ms, aunque indirectamen-
cin =. de acomodacin de los organismos a los entor- te, el problema de la evolucin humana, el antropo-
nas cambiantes a travs de la informacin procedente centrismo dominante, subyace a muchas de las polmi-
de stos. Lamarck habla de transmisin y respuesta di- cas que intentan contraponer Darwin a Lamarck.
recta; ~l organismo percibe el cambio, responde a l y Hay que sealar, pese a todo, que la herencia de los
transmIte directamente su respuesta a la descendencia. caracteres adquiridos es un mecanismo bsico de otra
Darwin postula, por el contrario, dos momentos o dos evolucin, la cultural, sobre la que ya haba llamado la
fuerzas: una variacin al azar, no orientada aleatoria * atencin Russell Wallace cuando afirm que en el mo-
sin direccin adaptativa, y una seleccin que' opera sobr~ mento en que la especie humana domin el fuego, entr
esa variacin y que transforma la poblacin al asegurar en el mbito de la cultura 1', la seleccin natural dej
mayor ~ito reproductivo a las variantes ventajosas. El de afectarle, al menos a un ritmo apreciable. La evolu-
lamarckismo es, por tanto, una teora de la variacin cin cultural, rpida y acumulativa, sera sin duda al-
~irigida; as, pues, y dicho claramente, que el entorno guna un fenmeno lamarckiano, de herencia de caracte-
mfluya sobre la herencia, algo trivial, no verifica en ab- res adquiridos, de variacin dirigida.

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2.4. El inters actual de la obra
de Darwin
7..

Cualquier valoracin actual de la obra de Darwin ha


de considerar la restauracin de la idea de seleccin
natural que se produjo en los aos veinte a consecuen-
cia del nacimiento de la gentica de poblaciones de la
mano de Chetvekirov, Fisher, Haldane y Wright, pues
en las dcadas anteriores (las primeras dcadas de ge-
ntica mendeliana) el prestigio de Darwin entre los bi-
logos retrocedi notablemente (hay que recordar que
para De Vries, Bateson y Morgan el individuo mutante
era ms importante que la poblacin a que perteneca
y que nunca consideraron el concepto de evolucin en
trminos, actualmente triviales, de cambios de las fre-
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cuencias gnicas). Aludimos, naturalmente, a la poca
preparatoria de la primera sntesis moderna, la teora
sinttica 7' de la evolucin, que posteriormente se rees-
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tructurara con el nacimiento de la gentica molecular
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,,,,,' .. rt.:-;,;.;. ~/:", en los aos cincuenta, que constituye el paradigma evo-
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lutivo dominante (aunque contestado, por ejemplo, por
=: la teora estocstica de la evolucin de Kimura o el

~-' neolamarckismo serio y consistente de Grass).


Situados en esa perspectiva, y sin mencionar nueva-
mente las lagunas de la teora darwiniana, el inters
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1... ~ ~ .. actual de la obra de Darwin podra resumirse en los si-
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.. guientes puntos:
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a) Su sntesis de mutacionismo y ambientalismo, por
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decirlo en trminos modernos, o de variacin al azar y
seleccin natural. Con ello Darwin superaba la debili-
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dad fundamental de las teoras evolutivas del XIX, su
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. ~," insistencia en un solo factor o mecanismo. Darwin se
;;, -"- ""'i.- " "--~ afan por presentar la evolucin como resultado de un
equilibrio de fuerzas en conflicto, un esquema explica-
tivo que, en lneas generales, sigue siendo vlido. En su
saldo negativo debera constar su excesivo eclecticismo,
el hecho de que en diversos momentos o textos darwi-
Fig. 5.-Una de las pocas paginas que se conservan del ma- nianos puedan encontrarse apoyo o argumentos de au-
nuscrito de The origin of species. toridad para casi cualquiera de las teoras evolucio-
nistas que se han postulado. En cualquier caso, la sn-
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59
mento de mandbula ( ... ) la evolucin procede como
tesis actual debe ms a Darwin que a ningn otro evolu-
un aficionado al bricolaje que, durante millones y mi-
cionista. llones de aos, modificara lentamente su obra, reto-
cndola incesantemente, cortando aqu, alargando all,
b) Su empeo en extender la teora evolutiva, ms aprovechando todas las ocasiones para ajustar, trans-
all de los prejuicios al uso, a la historia del ser huma- [ormar, crear.
no; su rechazo de la pretenciosa arrogancia csmica (JACOB: 1981, pp. 71 Y 72)
de la especie humana.
Sea cual sea el resultado del cuestionamiento de la
c) Su insistencia en el carcter gradual, lento, del teora sinttica de la evolucin a que estamos asistien-
proceso evolutivo y en el papel trascendental del con- do actualmente, y aunque Darwin pudiera perder el ca-
cepto de especie. rcter de pensador evolucionista clave de que goza
an en nuestra poca, parece indudable que la mayor
d) Su antifinalismo, importante porque el teleologis- parte de los puntos anteriormente enumerados segui-
mo acompaaba a la biologa y la historia natural desde rn considerndose aportaciones fundamentales de Dar-
la poca de Aristteles. De ah su renuencia a emplear win. Dicho de otra manera, seguir sirviendo de inspi-
la palabra evolucin, cargada de significado biolgico racin, a causa de su poder creativo, por haber inau-
casi antidarwiniano a causa de las teoras embriolgicas gurado una lnea de razonamiento y de descubrimient<?s
ilustradas de von Haller y de connotaciones de progre- de variedad y amplitud casi inagotable, porque, mas
so, de proceso ascendente en su uso comn, una conno- all de sus logros concretos (polmicos o superados en
tacin que jugara un papel crucial en el darwinismo algunos casos), contribuy decisivamente a hacer ver-
social *. dadera la clebre aseveracin de Dobzhansky:

e) Su nfasis en el carcter imperfecto, tentativo, de en biologa nada tiene sentido si no se considera bajo
la evolucin; en El Origen abundan las referencias a las el prisma de la evolucin.
imperfecciones de estructura y funcin de la materia
viva. Darwin insisti en algo que hoyes moneda co-
rriente: las estructuras nuevas, funcionales para el xi-
to reproductivo, surgen de estructuras existentes, son
chapuzas que dan funciones insospechadas a cosas
ya existentes. Nada ms alejado de la concepcin dar-
winiana -y actual- de la evolucin que la metfora
que compara la actuacin de la seleccin natural con la
del ingeniero. Por decirlo con palabras de Francois J a
cob, la actividad de la seleccin natural se asemeja
mucho ms a la del aficionado al bricolaje:

ste, a menudo sin diseo a largo plazo, torna un ob-


jeto de su stock y le confiere una funcin insospe-
chada. De una vieja rueda de coche hace un ventila-
dor; de una mesa rota, un parasol. Este tipo de
operacin no difiere demasiado de la que realiza la
evolucin cuando produce un ala a partir de una
pata, o cuando fabrica un trozo de oreja con un [rag-
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