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MANUAL DE GEOLOGA AGRCOLA

HUMBERTO PREZ SALAZAR

UNIVERSIDAD DEL TOLIMA


FACULTAD DE INGENIERA AGRONMICA
PROGRAMA DE INGENIERA AGRONMICA
DEPARTAMENTO DE SUELOS Y AGUAS
IBAGU
2007
MANUAL DE GEOLOGA AGRCOLA

HUMBERTO PREZ SALAZAR

TRABAJO REALIZADO DURANTE EL AO SABTICO


AUTORIZADO POR EL CONSEJO SUPERIOR DE LA UNIVERSIDAD DEL TOLIMA, MEDIANTE
EL ACUERDO N. OO59 DEL 16 DE JUNIO DE 2006

JURADOS:
ALBERTO FRYE CASAS
INGENIERO AGRNOMO
Y
JOS FERNANDO OVALLE RODRIGUEZ
GELOGO E INGENIERO CATASTRAL Y GEODESTA

UNIVERSIDAD DEL TOLIMA


FACULTAD DE INGENIERA AGRONMICA
PROGRAMA DE INGENIERA AGRONMICA
DEPARTAMENTO DE SUELOS Y AGUAS
IBAGU
2007

CONTENIDO
pg.

INTRODUCCIN . 18

1. RELACIN ENTRE LA GEOLOGA Y LAS INGENIERAS AGRONMICA Y


FORESTAL 19

2. LA TIERRA, EL ESPACIO Y EL UNIVERSO 20

2.1 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR Y DE LA TIERRA 20

2.2 FORMA, TAMAO, MOVIMIENTOS Y OTRAS CARACTERSTICAS DE LA


TIERRA . 21

2.2.1 Forma. ................................................................................................................ 21

2.2.2 Caractersticas. .. 21

2.2.3 Movimiento de rotacin. ... 21

2.2.4 Movimiento de translacin. 21

2.3 CONSTITUCIN DE LA TIERRA 22

2.3.1 El interior de la tierra. 22

2.3.2 Procesos geolgicos de la tierra. 25

2.3.2.1 Procesos geolgicos de la corteza terrestre. ... 26

3. MINERALES Y CRISTALES 27

3.1 MINERALES .. 27

3.1.1 Origen de los minerales. 29

3.1.2 Tipos de minerales. . 34

3.1.3 Minerales presentes en las rocas. ....................................................................... . 35

pg.

3.2 CRISTALES .. 36

3.2.1 Tipos de cristales. .......................................................................... 36


3.3 MINERALOIDES 38

4. CLASIFICACIN DE MINERALES ................ 40

4.1 ELEMENTOS NATIVOS ........ 40

4.2 SULFUROS 40

4.3 SULFOSALES .. 40

4.4 XIDOS .. 41

4. 5 HALUROS . 42

4.6 CARBONATOS . 42

4.7 NITRATOS . 42

4.8 BORATOS 42

4.9 FOSFATOS . 43

4.10 SULFATOS ................... 43

4.11 SILICATOS . 43

4.12 TUNGSTATOS O WOLFRAMATOS ......................................................................... 43

4.13 EL GRUPO DE LOS SILICATOS 44

4.13.1 Caracterizacin de los silicatos. 44

4.13.2 Estructura molecular y clases de silicatos. 44

4.13.2.1 Nesosilicatos. .. 45

4.13.2.2 Sorosilicatos. 46

4.13.2.3 Ciclosilicatos. .. 47
pg.

4.13.2.4 Inosilicatos. .. 47

4.13.2.5 Filosilicatos. . 47

4.13.2.6 Tectosilicatos. .. 47
4.13.3 Polimerizacin de los silicatos. . 48

4.13.3.1 La polimerizacin de los silicatos y la formacin de los suelos en Ibagu. .. 49

5. IDENTIFICACIN DE MINERALES 50

5.1 EXFOLIACIN, CRUCERO O CLIVAJE 50

5.1.1 Incidencia de la exfoliacin en la meteorizacin de los minerales. .. 50

5.2 FRACTURA .. 51

5.3 ESTRIACIONES 51

5.4 DUREZA 51

5.5 TENACIDAD ..... 52

5.6 PESO ESPECFICO .. 52

5.7 PROPIEDADES QUE DEPENDEN DE LA LUZ . 53

5.7.1 Brillo. 53

5.7.2 Color. ... 54

5.7.3 Raya. . 54

5.7.4 Ptina. . 54

5.7.5 Diafanidad. . 54

5.8 PROPIEDADES ELCTRICAS Y MAGNTICAS .. .. 54

5.8.1 Piezoelectricidad. . 54

pg.

5.8.2 Piroelectricidad. 55

5.8.3. Magnetismo. . 55

5.9 LAS PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES Y SU RESISTENCIA A LA


METEORIZACIN .. 55

6. ROCAS Y ROCAS GNEAS 56


6.1 ROCAS GNEAS INTRUSIVAS .. 59

6.1.1 Rocas gneas intrusivas plutnicas. .. 59

6.1.2 Rocas gneas intrusivas hipoabisales. .. 60

6.2 MAGMATISMO EXTRUSIVO O VOLCNICO Y ROCAS GNEAS EXTRUSIVAS


VOLCNICAS, EFUSIVAS, LAVAS Y PIROCLSTICAS ... ..
61

6.2.1 Peculiaridades fsicas y qumicas de las erupciones volcnicas. . 62

6.2.1.1 Productos gaseosos. 62

6.2.1.2 Productos lquidos. .. 62

6.2.1.3 Productos slidos o piroclsticos. .. 63

6.3 TEXTURAS DE LAS ROCAS GNEAS .. 65

6.4 TABLA DE CLASIFICACIN DE LAS ROCAS GNEAS 68

6.5 FENMENOS POSTVOLCNICOS .. 69

6.5.1 Gases. .. 69

6.5.2 Fuentes termales. 70

6.5.3 Giseres. . 70

6.5.4 Volcanes de lodos. .. 71

6.6 LAS ROCAS GNEAS Y SU RESISTENCIA A LA METEORIZACIN QUMICA . 71

pag.

7. GRADACIN, DEGRADACIN Y AGRADACIN .. 72

8. EROSIN Y SEDIMENTACIN . 73

8.1 SEDIMENTOS Y ROCAS SEDIMENTARIAS ... 74

8.1.1 Energa para el transporte de sedimentos. .. 74

8.1.2 Agentes erosivos. . 75


8.1.3 Modo de transporte. . 75

8.1.4 Proceso de sedimentacin. .. 76

8.1.5 Precipitacin qumica. 76

8.1.6 Composicin de las rocas sedimentarias. 76

8.1.7 Origen de las rocas sedimentarias. . 76

8.1.8 Texturas de las rocas sedimentarias. . 79

8.1.8.1 Tamao de los fragmentos de las rocas sedimentarias de textura clstica. .. 79

8.1.8.2 Forma de los granos. .. 79

8.1.9 Litificacin y diagnesis. 80

8.1.9.1 Cementacin. . 80

8.1.9.2 Compactacin y desecacin. . 80

8.1.9.3 Cristalizacin. 80

8.2 ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS, FRAGMENTARIAS O CLSTICAS . 81

8.3 ROCAS SEDIMENTARIAS DE ORIGEN QUMICO O BIOQUMICO ... ... 82

8.4 ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS . 83

8.5 CARACTERSTICAS DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS . .. 83

pg.

8.6 CUADRO DE CLASIFICACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS ........................ 84

8.7 LAS ROCAS SEDIMENTARIAS Y SU RESISTENCIA A LA METEORIZACIN


QUMICA 84

9. METAMORFISMO Y ROCAS METAMRFICAS 86

9.1 AGENTES GENERADORES DEL METAMORFISMO . 87

9.1.1 Calor. 87
9. 1.2 Presin. .. 87

9.1.3 Fluidos qumicamente activos. . 87

9.2 TIPOS DE METAMORFISMO 88

9.2.1 Metamorfismo de contacto, trmico o pirometamorfismo. .. 89

9.2.2 Metamorfismo regional o dinamo-trmico. ... 90

9.2.3 Metamorfismo dinmico o cataclstico. 91

9.3 TEXTURAS DE LAS ROCAS METAMRFICAS ..


92

9.3.1 Texturas foliadas. . 92

9.3.1.1 Apizarrada. . 92

9.3.1.2 Filtica. . 92

9.3.1.3 Esquistosa. . 92

9.3.1.4 Nisica. . 92

9.3.2 Textura no foliada o granuda. 92

9.4 TIPOS DE ROCAS METAMRFICAS . 93

9.5 TABLA DE CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS . 94

9.6 LAS ROCAS METARFICAS Y SU RESISTENCIA A LA METEORIZACON


FSICA Y QUMICA 94
pg.

10. METEORIZACIN 97

10.1 TIPOS DE METEORIZACIN . 98

10.1.1 Meteorizacin fsica. ........ 99

10.1.1.1 Meteorizacin trmica. .. 99

10.1.1.1.1 Factores que inciden en la meteorizacin trmica. .. 101

10.1.1.2 Meteorizacin mecnica. ......... 102


10.1.2 Meteorizacin qumica. . 103

10.1.2.1 Importancia del agua en la meteorizacin qumica. . 104

10.1.2.2 Sustancias qumicamente activas y procesos de meteorizacin qumica. .... 104

10.1.2.2.1 Oxidacin. .. 104

10.1.2.2.2 Hidratacin. 106

10.1.2.2.3 Hidrlisis 106

10.1.2.2.4 Disolucin. 107

10.1.2.2.5 Carbonatacin. . 107

10.1.2.3 Factores que facilitan la meteorizacin qumica. . 107

10.2 FACTORES GLOBALES DE METEORIZACIN 107

10.3 LA SERIE DE CRISTALIZACIN DE BOWEN Y LA VELOCIDAD DE LA


METEORIZACIN QUMICA 109

10.4 METEORIZACIN DIFERENCIAL 111

10.5 METEORIZACIN QUMICA DE LAS ROCAS GNEAS ... 111

10.5.1 Minerales de arcilla 113

10.6 METEORIZACIN Y SUELOS . 113

pg.

11. SUELOS 115

11.1 COMPOSICIN EN VOLUMEN DE LOS SUELOS 115

11.2 PROCESOS EDAFGENOS .. 116

11.2.1 El perfil y los horizontes del suelo. ..


116

11.3 CLASIFICACIN DE SUELOS DE ACUERDO AL TRANSPORTE ... .. 118

11.3.1 Suelos residuales. . 118

11.3.2 Suelos transportadoss. . 119


11.4 TEXTURAS DE LOS SUELOS 120

11.5 LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS Y LOS NUTRIMENTOS DEL SUELO ... ... 120

11.6 SUELOS DE LA MESETA DE IBAGU 123

12. EL AGUA SUBTERRNEA ... 125

12.1 GENERALIDADES . 125

12.2 DEFINICIN, IMPORTANCIA Y USOS 125

12.3 ORIGEN DEL AGUA SUBTERRNEA 126

12.4 DISTRIBUCIN VERTICAL DEL AGUA SUBTERRNEA .. 128

12.5 ACUFEROS 129

12.6 CAPTACIONES DE AGUA SUBTERRNEA . 130

12.7 CONTAMINACIN DEL AGUA SUBTERRNEA 132

12.8 EL AGUA SUBTERRNEA EN LA MESETA DE IBAGU . 135

13. GEOMORFOLOGA . 137

13.1 CICLO GEOMORFOLGICO 138

13.2 ETAPAS DE LAS FORMAS DEL RELIEVE . 139


pg.

13.3 EL CUATERNARIO, EL CLIMA Y SU RELACIN CON LAS GEOFORMAS .. 139

13.4 COMPILACIN DE ALGUNOS CONCEPTOS BSICOS DE GEOMORFOLOGA .. ..


140

13.5 GEOMORFOLOGA DE LOS ALREDEDORES DE IBAGU . 141

13.6 EL ABANICO O MESETA DE IBAGU . ..


142

14. BIBLIOGRAFA 144


LISTA DE FIGURAS

pg.

Figura 1. Movimiento de translacin y rotacin de la tierra. 22

Figura 2. Abundancia relativa de los elementos qumicos ms comunes en la corteza


terrestre. . 23

Figura 3. Estructura fsica de la tierra. 24

Figura 4. Proceso de sedimentacin, agradacin, de fragmentos de diversos tamaos


sobre el cauce del ro Combeima. La Vega. Ibagu-Tolima. 2006. 26
Figura 5. Panormica de Cerro Gordo, roca gnea intrusiva de composicin
granodiortica y perteneciente al batolito de Ibagu. En primer plano, sedimentos del ro
Combeima, principalmente cantos rodados de lavas andesticas, y al fondo, el cerro
La Martinica, igualmente gneo. Ibagu-Tolima. 2006. . 29

Figura 6. Cristal euhedral de calcita, CaCO3, ligeramente blanco, brillo vtreo, exfoliacin
en 3 direcciones y cristalizacin rombodrica. Se advierten las superficies de debilidad a
a travs de los planos de exfoliacin en 3 direcciones. Mina Vieja. Payand-Tolima. 2006. 30

Figura 7. Lavas andesticas con textura afantica. Carretera la variante Ibagu-Armenia.


Ibagu-Tolima. 2006. ...... 31

Figura 8. Piedra pmez o pumita. Roca piroclstica. Carretera Fresno-Manizales.


Departamento del Tolima. 2006. 31

Figura 9. Esquistos clorticos-actinolticos-plagioclasa, esquistos verdes, diaclasados, con


buzamiento casi vertical, conteniendo azufre en los planos de foliacin, a travs de los
cuales circularon los gases azufrados provenientes del volcn-nevado del Tolima.
Carreteable Ibagu-Juntas-El Silencio-Tolima. 2006. .. 32

Figura 10. Cristales de azufre de origen volcnico sobre lava andestica argilizada. Mina
El Vinagre. Municipio de Purac-Cauca. 2006. 33

Figura 11. Oro nativo de color dorado, brillo metlico, opaco, incrustado dentro de cuarzo
anhedral, con brillo vtreo e incoloro. . 35

Figura 12. Ines de Cl- y Na+ igualmente espaciados en un cristal de sal comn o
halita, para configurar el sistema cristalogrfico Cbico,Regular o Isomtrico.... 37
pg.

Figura 13. Sistemas cristalogrficos y minerales euhedrales. 38

Figura 14. Madera fsil petrificada. Xilpalo, encontrado en el paquete de rocas del
Miembro Superior de la formacin Honda. Municipio de Saldaa-Tolima. . 39

Figura 15. Cristal euhedral de galena, PbS, sistema de cristalizacin Cbico, Regular o
Isomtrico, brillo metlico, opaco, alto peso especfico y exfoliacin en tres direcciones,
descansando sobre un cubo de pirita de hierro, FeS 2 , brillo metlico, color amarillo y
euhedral. Minas de polisulfuros metlicos de Salento-Quindo y Payand-Tolima. . 41

Figura 16. Biotita de color negro, opaca, brillo submetlico, exfoliacin basal. Cuarzo
transparente, brillo vtreo, fractura concoidea y cristales de calcita con exfoliacin en 3
direcciones, brillo no metlico y translcidos. ........
43

Figura 17. Estructura molecular de los Nesosilicatos, Sorosilicatos, Ciclosilicatos, e


Inosilicatos. 46
Figura 18. Cristal de cuarzo, SiO2, euhedral, sistema de cristalizacin Hexagonal,
transparente, brillo vtreo, caras planas, lisas y pulidas. Mina de Au Las nimas.
Santa Isabel-Tolima. . 48

Figura 19. El ciclo de las rocas.


57

Figura 20. Xenolitos de esquistos cuarzo-sericticos-grafitosos, esquistos negros, de forma


tabular, dentro de cuarzodiorita del batolito de Ibagu. Advirtase, la textura fanertica
de la roca, las formas euhedrales de los minerales de color oscuro y la facilidad para
reconocerlos. Quebrada Ambal. Ibagu-Tolima. 2006. 59

Figura 21. Granodiorita del Ibatolito de Ibagu mostrando un autolito, textura fanertica,
minerales esenciales megascpicos: flsicos de color claro correspondientes a cuarzo,
ortoclasa y ferromagnesianos; de color oscuro, como hornblenda y biotita; unos y
otros de origen magmtico. Las manchas amarillas corresponden a xidos de hierro
producidos por la meteorizacin de los cristales de biotita. Quebrada mbala.
Ibagu-Tolima. 2006. 60

Figura 22. Erupcin del volcn Galeras. San Jun de Pasto-Nario. 2005. ... 61

Figura 23. Columnas de basalto. Volcn-nevado del Ruz, carretera Murillo-Manizales.


Colombia. 2003. .. 63

Figura 24. Dique de ortoclasa-cuarzo emplazado en la granodiorita del batolito de Ibagu,


la cual presenta textura nisica debido a la accin de los esfuerzos tectnicos
en la zona. Carretera la variante Ibagu-Armenia. Ibagu-Tolima. 2006. .. 63
pg.

Figura 25. Bomba volcnica de composicin basltica mostrando textura porfdica. Las
grietas se produjeron porque el magma cay sobre la superficie del terreno an sin
consolidarse totalmente. Volcn-nevado del Ruz. Manizales-Caldas. 2000. 64

Figura 26. Tobas feldespticas. Carretera Juntas-El Silencio-Nevado del Tolima. Ibagu-
Tolima. 2006. 65

Figura 27. Pegmatita plagioclasa-hornblenda, colores negros y blanco grisceo, y


pegmatita ortoclasa-cuarzo, colores rosado intenso y blanco, presentes en diques
dentro de cuerpos gneos intrusivos. Minerales de varios centmetros de dimetro.
Departamento del Tolima. 2006. 66

Figura 28. Prfido andestico con textura porfdica o porfirtica mostrando los
fenocristales de plagioclasa, y la pasta o matriz alterada y formada por minerales
ferromagnesainos. Ro Anchique. Natagaima-Tolima. 2006. . 67

Figura 29. Sedimentos de rocas metamrficas depositados en la confluencia de la


quebrada Altamira en el ro Combeima. Juntas-Ibagu-Tolima. 2006. 73
Figura 30. Procedencia de las rocas sedimentarias. .. 75

Figura 31. Conglomerado de la formacin Gualanday Superior. Detritos de chert de


diversos colores y cuarzo lechoso. Matriz areno-arcillosa y cementos de xidos de
de hierro y slice. Hidroelctrica de La Ventana. Chicoral-Tolima. 2006. .. 77

Figura 32. Arenisca con fragmentos de cuarzo y chert de varios colores. Cementos de
xidos de hierro y slice. Formacin Gualanday Inferior. Afloramientos aledaos al canal
de riego de Usocoello. Chicoral-Tolima. 2006. . 77

Figura 33. Calizas con venas de calcita de la formacin Payand. El color oscuro
obedece al contenido de materia orgnica. Mina de Cemex. Corregimiento de Payand.
Municipio de San Lus Tolima. 2006. . 78

Figura 34. Chert o lidita de la formacin Payand. Puente sobre el ro Coello. Carretera
Buenos Aires-Payand-Tolima. 2006. .. 83

Figura 35. Cristales de wollastonita, resultantes de la accin hidrotermal de la slice


hidratada liberada durante la intrusin del Stock de Payand sobre el carbonato de calcio
de las calizas del Payand. Mina Mina Vieja. Payand-Tolima. 2006. ...................... 88

Figura 36. Mrmol de Payand, cristales de calcita color claro y hasta de 4 cm de


dimetro. Mina de mrmol adyacente a la entrada principal de la mina de cobre Mina

pg.

Vieja. Payand-Tolima. 2006. 89

Figura 37. Esquistos cuarzo-sericticos-grafitosos, esquistos negros, del Grupo


Cajamarca, con cristales de pirita de hierro cbica y oxidada. Metamorfismo regional y
foliacin de varios milmetros de espesor, Carretera Ibagu-Cajamarca-Tolima. 2006. 90
.
Figura 38. Esquistos verdes clorticos-actinolticos-plagioclasa, con textura foliada y su
aspecto lajoso que los habilita para ser utilizados como piedra de ornamentacin en
exteriores de obras civiles. Caon del ro Combeima. Villarrestrepo-Ibagu-Tolima. 2006.... 91

Figura 39. Granodiorita del batolito de Ibagu diaclasada, con meteorizacin fsica y
parcialmente meteorizada por la accin de agentes qumicamente activos. Al lado
izquierdo, los minerales ferromagnesianos: tipo hornblenda y biotita, estn oxidados, y en
el derecho, estn sin meteorizar. Quebrada Ambal. Ibagu-Tolima. 2006. 100

Figura 40. Lneas de diaclasas de color caf-rojizo, marcadas por la oxiodacin de


biotitas y en menor proporcin hornblenda. Cantera ubicada frente al Hotel del Campo.
Carretera Ibagu-Boquern-Cajamarca-Tolima. 2006. . 102

Figura 41. Relacin entre el volumen, tamao y superficie de las partculas de los
minerales. .. 108

Figura 42. Serie de cristalizacin de Bowen, para los silicatos esenciales, que forman
rocas gneas. ................. 110

Figura 43. Granodiorita del batolito de Ibagu mostrando la resistencia a la


meteorizacin qumica. Cuarzo inalterado, feldespatos medianamente meteorizados
y ferromagnesianos, como biotita y hornblenda, con alto grado de oxidacin que
manifiesta su avanzada descomposicin qumica. Afloramiento ubicado en el chircal al
frente del Hotel del Campo; carretera Ibagu-Boquern-Cajamarca-Tolima, de por medio.
2006. ... 112

Figura 44. Horizonte C, textura granular y minerales sueltos medianamente


meteorizados. Suelo derivado de la granodiorita del batolito de Ibagu. Chircal ubicado
al frente del Hotel del Campo, carretera Ibagu-Boquern-Cajamarca-Tolima. . 116

Figura 45. Horizontes B y C, suelo derivado de la granodiorita del batolito de Ibagu


Chircal ubicado al frente del Hotel del Campo. Carretera Ibagu- Boquern-Cajamarca-
Tolima. 2006. . 118

Figura 46. Perfil de un suelo residual, eluvio, mostrando sus horizontes orgnicos y
minerales. Meseta de Ibagu. Avenida 60 con Avenida Guabinal. Casco urbano de
Ibagu-Tolima. 2006. 119
pg.

Figura 47. Carbonato de calcio granular depositado en forma area sobre andesitas.
Meseta de Ibagu. Hacienda La Palma. Buenos Aires-Tolima. 2007 123

Figura 48. El ciclo hidrolgico y el flujo del agua subterrnea. 2006. 127

Figura 49. Tipos de acuferos y de pozos perforados. 2006. .. 128

Figura 50. Distribucin vertical del agua subterrnea. 2006. ........... 129

Figura 51. Pozo profundo La Palmera I construdo sobre un acufero artesiano saltante.
Hacienda La Palmera. Doima-Tolima. 2006. . 130

Figura 52. Capas horizontales y planas de conglomerados, areniscas, areniscas


conglomerticas y conglomerados arenosos de la Meseta o Abanico de Ibagu, de edad
cuaternaria. Carretera Buenos Aires-Payand-Tolima. 131

Figura 53. Psimo diseo, ubicacin, construccin y explotacin de un aljibe. Vereda


Potrerillo-Chicoral-Tolima. 2007. 132

Figura 54. Pozo profundo La Palmera II. Hacienda La Palmera. Doima-Tolima. 2006. 133

Figura 55. Contaminacin del agua subterrnea. . 133


Figura 56. Panormica del Abanico o Meseta de Ibagu, geoforma plana, y al fondo cerros
de la formacin rocosa sedimentaria del Guadalupe. Doima-Tolima.2006. .. 135

Figura 57. Geoformas planas y abruptas. Can del ro Combeima. Carretera Ia


variante Ibagu-Armenia. Ibagu-Tolima. 2006. . 137

Figura 58. Quebrada afluente del ro Combeima mostrando valle en V, de paredes


empinadas y grandes saltos y cascadas. Can del ro Combeima. Villarrestrepo-Ibagu-
Tolima. 2006. . 138

Figura 59. Perfil geolgico idealizado del valle del ro Combeima a la altura de Ibagu-
Tolima. ..... 142

LISTA DE CUADROS

pg.

Cuadro 1. Clasificacin megascpica de las rocas gneas. 69

Cuadro 2. Clasificacin de las rocas sedimentarias. 85

Cuadro 3. Clasificacin de las rocas con metamorfismo regional. .


95
INTRODUCCIN

Este Manual de Geologa Agrcola tiene por objeto facilitar el aprendizaje de la geologa y destacar
su importancia y aplicacin en las asignaturas de suelos, que se cursan en Agronoma y en las
Ingenieras Agronmica, Forestal y Agrcola, entre otras. Est dirigido a estudiantes de los primeros
semestres, pues dentro del currculo de las disciplinas mencionadas, la geologa es una asignatura
bsica, de fundamentacin cientfica, que sirve para explicar y comprender gran parte de las
caractersticas y propiedades de los suelos. En el pasado, la ctedra de geologa se orientaba con
base a un Manual de Geologa, que al agotarse las copias disponibles para los estudiantes y
haberse dificultado su reimpresin, determinaron su revisin, reorientacin y actualizacin.

Aunque casi todos los fenmenos geolgicos inciden en la generacin de los suelos, se enfatiza en
la composicin, propiedades fsicas, origen y estabilidad qumica de los minerales y las rocas, para
contribuir a la comprensin de la fertilidad, la textura y otras caractersticas conexas con los suelos.

El Manual de Geologa Agrcola contiene temas expuestos a travs del tiempo en la ctedra de
Geologa General, programada para estudiantes de las Ingenieras Agronmica y Forestal de la
Universidad del Tolima, conceptos geolgicos actualizados presentes en textos corrientes de suelos
y de geologa general y fsica, apuntes y conferencias de profesionales de la geologa y vivencias,
publicaciones y ejemplos de tipo geolgico, identificados por el autor a travs de su ejercicio
profesional y de su labor docente. Algunos conceptos, por su importancia para las ciencias
agrcolas, se exponen reiterativamente.
Para facilitar la realizacin de las prcticas de geologa de campo, de los estudiantes de geologa de
la Universidad del Tolima, los ejemplos y las fotografas de carcter geolgico que contiene el
Manual de Geologa Agrcola, en su mayora, se refieren a rocas y minerales presentes en el
departamento del Tolima o en zonas aledaas a Ibagu.

Algunos de los cuadros y las figuras se tomaron de textos de geologa, suelos e Internet, aunque
gran parte de las fotografas y dibujos los aport el autor.

El orden y los temas de los captulos se ajustan a la secuencia del Programa de Geologa, que se
cursa en la Universidad del Tolima y varias normas de presentacin y estilo se sacrifican en aras de
la compactacin del escrito.

En trminos generales, el Manual de Geologa Agrcola hace referencia a los minerales y rocas y a
la meteorizacin de los mismos, cuyo estudio corresponde a la geologa, y a su transformacin en
suelos, concepto ste ltimo, ms del campo de las ciencias agrcolas.

1. RELACIN ENTRE LA GEOLOGA Y LAS INGENIERAS AGRONMICA Y FORESTAL

La litosfera es la porcin rocosa ms exterior del planeta y parte de su capa externa est constituida
por sedimentos sueltos, no transportados, resultantes de la meteorizacin de rocas y minerales.
Estos productos constituyen la corteza de meteorizacin, y esta es una de las formaciones
continentales que se denominan eluvios. Los suelos residuales, se encuentran en el mismo sitio en
que se formaron, son constituyentes de los eluvios y estn dentro de la corteza de meteorizacin.
Los materiales productos de la meteorizacin de las rocas acarreados, originan rocas sedimentarias,
depsitos sedimentarios y parte de los suelos transportados. Desde el punto de vista de la geologa,
el suelo, sin la materia orgnica, corresponde al producto de la meteorizacin de las rocas, formadas
stas por minerales, y unas y otros, son objeto del estudio de esta ciencia. Sin embargo, entre las
rocas y los suelos actan los procesos de meteorizacin para desintegrar y descomponer los
minerales que las forman, dando as origen a los suelos con caractersticas que dependen de las
rocas que los originan, sin desconocer la influencia del clima y otros factores determinantes. Los
suelos del rea de piedemonte de Ibagu, contienen arcillas y se utilizan para la elaboracin de
ladrillos, cuya principal materia prima es, precisamente, la arcilla. Como resultado de lo anterior, se
encuentran en la zona varios chircales, ladrilleras artesanales, productoras de ladrillos de calidad
deficiente. Un especialista dira que la textura de los suelos mencionados es arcillosa y que la arcilla
es inmadura, residual, no transportada, porque los ladrillos no exhiben acabados estticos para
emplearlos en fachadas o exteriores. Tambin afirmara, que los suelos son residuales, o sea, que
las rocas que les dieron origen se meteorizaron en el mismo lugar donde se encuentran actualmente
los suelos. Estas afirmaciones tienen explicaciones geolgicas, puesto que las rocas de las cuales
se derivaron los suelos en mencin, hacan parte del flanco Oriental de la cordillera Central y se
deslizaron hacia el piedemonte de la Meseta de Ibagu, lugar donde se meteorizaron y originaron los
suelos residuales arcillosos. Como stas rocas contienen ms del 50% de minerales que al
meteorizarse originan arcillas, fragmentos menores de 1/256 mm de dimetro, pues los suelos
igualmente contienen este tipo de material arcilloso. Vale decir, la textura del suelo la determinan
el clima y el tipo de roca del cual proviene quedando de esta manera muy demostrada, la relacin
existente entre geologa y suelos; incluso, sin haber mencionado la fertilidad de los mismos, que
depende parcialmente de la composicin qumica de los minerales que formaban la roca que los
origin.

Por lo explicado, las Ingenieras Agronmica y Forestal tienen acentuada relacin con los suelos, y
por lo tanto, sta relacin es estrecha tambin con la geologa.

2. LA TIERRA, EL ESPACIO Y EL UNIVERSO

Leet y Judson indican:


el espacio es la extensin sin lmites en todos los sentidos, es lo
infinitamente inmenso, en donde todas las cosas estn ordenadas y relacionadas; es la
nada que tiene un lugar para todo. El conjunto de todo cuanto podemos ver y no ver, es
decir, todo lo existente, es lo que comprende el universo. En las noches mirando al espacio
desde la tierra se observan incontables puntos de luz, son estrellas, que permanecen en
las mismas posiciones relativas y aparentes unas con respecto de las otras. Pero, entre
ellas hay unas cuantas que se mueven constantemente; stos son los planetas. Y
esparcidos por ese espacio infinito hay confusos manchones de luz, que no se reconocen
como puntos bien definidos y que corresponden a las nebulosas1.

Todo lo anterior, se puede ver desde la tierra y constituye nuestra galaxia, denominada Va Lctea.
Las galaxias, adems, contienen cmulos de estrellas, molculas complejas, rayos csmicos,
hidrgeno atmico y molecular, compuestos de hidrgenos, carbono y silicio, entre otros elementos
qumicos. El sol es una estrella media compuesta principalmente de hidrgeno y helio y constituye
una de las tantas presentes en la Va Lctea. El Sistema Solar comprende el sol, 8 planetas -
Plutn fue excluido en el ao 2006 y se le defini como un planeta enano- siendo la tierra uno de
ellos, 39 satlites, cuerpos celestes que giran alrededor de los planetas, millares de asteroides*,
multitud de cometas** e incontables millones de meteoros. Precisar el origen del universo est fuera
del alcance de estas notas y en cuanto al origen del Sistema Solar y de la tierra; se esbozarn
brevemente algunas teoras.

2.1 TEORAS SOBRE EL ORIGEN DEL SISTEMA SOLAR Y DE LA TIERRA


Como afirman Leet y Judson2, existen diversas hiptesis como la Nebular, la cual considera que el
Sistema Solar se form a partir de una nebulosa o globo gigantesco de gases muy calientes, los
cuales al enfriarse se condensaron y emitieron anillos, que con el tiempo formaron el sol y los
planetas.

____________
1LEET, Don y JUDSON, Sheldon. Fundamentos de Geologa Fsica. 4 Ed. Mjico : Limusa, 1980.

p. 29 41.

2Ibid., p. 40.

*Planetas pequeos o menores que giran en rbitas elpticas, la mayora entre las rbitas de los
planetas Marte y Jpiter.

**Cuerpo celeste relativamente pequeo, que gira alrededor del sol, formado por un ncleo poco
denso, hielo y roca, y una atmsfera luminosa.
Segn Leet y Judson, la teora Planetesimal afirma: los fragmentos producidos por el choque del sol
con otra estrella, dio origen al Sistema Solar3. Se plantea igualmente que, el paso del sol muy cerca
de otra estrella, produjo fragmentacin y la formacin de su sistema. Otra teora se relaciona con el
posible encogimiento del sol: al principio, era de gran tamao y de l, se desprendieron anillos de
materia, que constituyeron el Sistema Solar. Por ltimo, se considera que la unin y compactacin
de enormes nubes de partculas de polvo csmico, formaron el Sistema Solar, actual.

2.2 FORMA, TAMAO, MOVIMIENTOS Y OTRAS CARACTERSTICAS DE LA TIERRA

2.2.1 Forma. Segn lo expresado por Emmons, Allison, Stauffer y Thiel4, la tierra es un cuerpo
esferoidal, algo aplanado hacia los polos. El allanamiento se debe al movimiento rotacional y al
potente campo gravitacional creado a su alrededor.

2.2.2 Caractersticas. La tierra posee las siguientes caractersticas:

Forma: casi esfrica.


Circunferencia media: 40.009 km, aproximadamente.
Dimetro medio: 12.742 km, aproximadamente
Volumen: 1.083x109 km3.
Superficie: 510x106 km2.
Masa o peso: 5,6x1021 toneladas.
Perodo de revolucin: 365 das.
Perodo de rotacin: 24 horas.
Inclinacin del eje: 23 grados.

2.2.3 Movimiento de rotacin. Las horas diarias de oscuridad y de luz se producen por la rotacin
de la tierra alrdedor de su eje. La tierra gira alrededor del eje polar en el sentido W-E, dando una
vuelta completa sobre s misma en un da sideral, de aproximadamente 23 horas y 56
minutos de duracin. El movimiento rotacional determina la sucesin de los das y las noches.
Figura 1.
2.2.4 Movimiento de translacin. De acuerdo con Emmons, Allison, Stauffer y Thiel5, la tierra se
mueve alrededor del sol a la velocidad de 29,6 km/seg, y en su movimiento describe una rbita
elptica. El eje de rotacin de la tierra se inclina sobre el plano de su orbita con un ngulo de 66,5
grados y mantiene este ngulo durante todo el ao. El tiempo tardado en recorrer su orbita es un
ao sideral, aproximadamente 365,256 das. Translacin es sinnimo de revolucin.

____________
3Ibid., p. 38.

4EMMONS H, William; ALLISON S, Ira; STAUFFER R, Clinton y THIEL A, George. Geologa:


Principios y procesos. New York : Mc. Graw Hill, 1980. p. 14 16.

5Ibid., p. 16.

Figura 1. Movimientos de translacin y rotacin de la tierra.

Fuente: S. a. La tierra. Nuestro Planeta. [En lnea]. s. c.: s. e. S. f. [Citado el 25 de noviembre de


2006 1:30]. Formato htm, 35 KB. Disponible en Internet:
club.telepolis,com/geografo/general/movtierra. Complementado por el autor.

2.3 CONSTITUCIN DE LA TIERRA

La tierra est compuesta de materia y su definicin ms elemental se refiere a todo aquello que
ocupa un lugar en el espacio. La materia est constituida, casi en su totalidad, por la combinacin
qumica de un nmero relativamente pequeo de elementos qumicos ionizados; algunos de ellos,
se conocen desde la antigedad como el Cu, Pb, Sn, Ag, Au, S y C. El 98,58% de la corteza terrestre
la forman solamente 8 elementos. Figura 2.
Tres zonas, correspondientes, a los tres estados fsicos de la materia, constituyen la tierra. La zona
slida ms exterior del planeta es la litosfera. El agua superficial y subterrnea es la hidrosfera.
Alrededor de las zonas anteriores, existe una envoltura gaseosa que corresponde a la atmsfera.

2.3.1 El interior de la tierra. La tierra est formada por una serie de capas concntricas de
materiales diferentes, en distinto estado fsico, que rodean al ncleo central. Cada una de estas
capas tiene propiedades fsicas diferentes. Segn lo expresado por Gorshkov y Yakushova6, el radio
de la tierra es de aproximadamente 6.321 km, aunque, el hombre en forma directa conoce menos de
50 km, por medio de perforaciones realizadas por empresas petroleras y por programas
multinacionales de investigacin geolgica. La informacin adicional se obtuvo por mtodos

____________
6GORSHKOV, G. y YAKUSHOVA, A. Geologa general. 2 Ed. Mosc : Mir, 1980. p. 21 35.

Figura 2. Abundancia relativa de los elementos qumicos ms comunes en la corteza terrestre.

Fuente: EMMONS H, William; ALLISON S, Ira; STAUFFER R, Clinton y THIEL A, George. Geologa
: Principios y procesos. New York : Mc. Graw Hill, 1980. p. 62. Complementada por el autor.

indirectos, como los geofsicos, que mediante la interpretacin de medidas fsicas como la masa,
resistividad elctrica, velocidad de ondas, magnetismo, conductividad elctrica, entre otras, que se
obtienen sobre la superficie del terreno, y con criterio geolgico; se logra auscultar e interpretar
cuanto existe hasta el centro de la tierra. La prospeccin ssmica es un mtodo geofsico de gran
utilidad, que mide la velocidad de las ondas sonoras a travs de las rocas, y a su empleo se debe
gran parte del conocimiento de la constitucin de la tierra. Mediante la ssmica se logr dividir la
tierra en tres zonas: corteza, manto y ncleo. Figura 3.

Por estudios de ssmica, mediante la velocidad de avance de las ondas, se reconocen el espesor,
la profundidad, el tipo de roca y sus propiedades, as como el estado fsico de las mismas. Esta
herramienta es de gran utilidad en la prospeccin de depsitos de hidrocarburos y las compaas
petroleras la emplean, a menudo, tanto en Colombia como en el exterior. Cuando se efectan
estudios de ssmica se advierten por la gran cantidad de cables extendidos y por la produccin de
ondas sonoras, generadas por pequeas explosiones o por dejar caer sobre la superficie objetos de
gran peso y tamao. Las ondas de mayor utilidad son las longitudinales, las transversales y las
superficiales. Las de compresin y las de expansin, conocidas como sonoras o longitudinales, se
propagan en medios slidos, lquidos y gaseosos.

De acuerdo a Leet y Judson7, las ondas transversales slo se transmiten a travs de materiales
slidos. Las superficiales se propagan en cualquier tipo de materia. Los estudios sobre la forma de
transmisin de las ondas a travs del interior de la tierra y sobre la superficie de la misma, aportaron

____________
7LEET y JUDSON, Op. cit., p. 142 143.

Figura 3. Estructura fsica de la tierra.

Fuente: LEET, Don y JUDSON, Sheldon. Fundamentos de Geologa Fsica. 4 Ed. Mxico :
Limusa, 1980. p. 350. Complementada por el autor.

informacin sobre la estructura fsica del planeta, desde la superficie hasta su centro. As se
comprob que las ondas terrestres viajan a velocidades mayores a travs de las rocas
simticas y se retardan en las silicas. Mediante el empleo de las ondas se logra, igualmente,
establecer los sitios donde se encuentran las cmaras magmticas. En sntesis, la geofsica, a
travs de la ssmica, ha permitido auscultar el interior de la tierra y desentraar todo cuanto all
sucede. En la actualidad, debido al incremento de la tecnologa, las perforaciones exploratorias se
hacen cada vez ms profundas; no obstante, es utpico pensar que reemplazarn a la informacin
suministrada por la geofsica.

Leet y Judson indican :


cuando las ondas terrestres pasan de un material a otro sufren deflexin, del mismo modo
como las ondas luminosas se desvan al pasar por una lente. Los datos ssmicos
confirman como en el interior de la tierra existen lugares donde las ondas registran
cambios en las propiedades fsicas del material rocoso. El lmite o contacto entre los
diferentes materiales se denomina Interfase o Discontinuidad. El cientfico Mohorovicic
concluy que la velocidad de las ondas longitudinales y transversales aumentaba
bruscamente a partir de los 48 km de profundidad8.

____________
8Ibid., p. 347.

Segn Leet y Judson9, este cambio de velocidad indica el cambio del tipo de material rocoso
atravesado por las ondas. Esta discontinuidad, por comodidad, se conoce como Moho y marca el
lmite entre la corteza terrestre y la parte superior del manto.

La profundidad del Moho vara en distintas partes del continente. La ms delgada es de 35 km y la


ms gruesa de 56 km. Las ondas ssmicas permiten establecer que la corteza terrestre tiene tres
capas: la primera, es de composicin grantica; la segunda, es simtica y la tercera, basltica. El
conocimiento de la corteza ocenica se basa en la informacin de las rocas que afloran en las islas
volcnicas, y naturalmente, mediante el estudio de las ondas. La corteza ocenica es, en general,
ms delgada que la continental; es de composicin simtica y en el ocano Pacfico, tiene 4,8 km de
espesor.

Debajo de la corteza terrestre se encuentra el manto, el cual se extiende hasta aproximadamente


2.800 km de profundidad. Se sabe que es slido, porque transmite las ondas transversales, las
cuales incrementan su velocidad a medida que se profundizan; por esto, se cree que la parte
superior es menos rgida que la inferior.

El ncleo se encuentra desde los 2.880 km hasta el centro de la tierra, a 6.321 km de profundidad, y
tiene dos zonas: la exterior de 2.176 km y un ncleo interno con radio de 1.265 km. La zona externa
no es slida y se cree que es ms lquida que gaseosa. A 4.056 km, la velocidad de las ondas se
incrementa, indicando que el interior del ncleo es slido. El ltimo concepto difiere del
conocimiento general que considera que el ncleo contiene slo material fundido.

2.3.2 Procesos geolgicos de la tierra. Gorshkov y Yakushova10, sealan tambin, que a travs
de su existencia, la tierra pas por una serie de cambios y de hecho, nunca permaneci idntica a
cuanto fue en el momento anterior. La tierra cambia continuamente su constitucin, estado fsico,
aspecto exterior, posicin en el universo y su interrelacin con los dems miembros del Sistema
Solar. Es difcil afirmar algo sobre los cambios sufridos por la tierra en la etapa de formacin,
aunque, no cabe duda que, fueron complejos y se relacionaron con condensacin de la materia y el
modelado de la misma. La historia de la tierra, despus de su formacin, se supedita a las acciones
mutuas y a variaciones de las fuerzas que hoy siguen actuando en el seno del globo terrqueo y que
se pueden investigar con mayor o menor grado de precisin. Pertenecen a estas fuerzas la atraccin
mutua entre las partculas constituyentes del globo terrestre, as como las fuerzas gravitacionales de
accin recproca entre la tierra, la luna, el sol y los planetas; las fuerzas rotacionales o sea las
relacionadas con la rotacin de la tierra en torno a su eje y con las variaciones de velocidad de esa
rotacin; las fuerzas que se originan en el interior de la tierra como resultado de las variaciones del
calor presente en ella, es decir, cambios de la temperatura en las profundidades de la tierra; las
fuerzas generadas por procesos de transformacin qumica de las sustancias en el interior de la
tierra y modificaciones del estado de agregacin de la materia en condiciones de altas
temperaturas y presiones. Finalmente, las fuerzas relacionadas con los agentes externos que

____________
9Ibid., p. 348.

10GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 24 26.


inciden sobre la tierra, debido en especial a la la influencia del sol, que afecta las masas de agua y
aire, ponindolas en movimiento. Estos cambios se identifican como endgenos -ocurren por debajo
de la superficie del terreno-; y exgenos, sobre la superficie de terreno. Unos y otros se
interrelacionan y condicionan los efectos de gradacin.

2.3.2.1 Procesos geolgicos de la corteza terrestre. Gorshkov y Yakushova11, afirman que los
procesos geolgicos que operan en la corteza terrestre son: gradacin, magmatismo y diastrofismo.
La gradacin comprende la erosin de las rocas degradacin- y la sedimentacin de los materiales
rocosos agradacin-. El magmatismo se refiere a todos los movimientos del material rocoso
fundido y a la formacin de rocas gneas a partir de magmas. El diastrofismo incluye el
movimiento de las partes slidas de la tierra y sus efectos como diques, silos, pliegues,
fallas y diaclasas.

La figura 4, muestra el cauce del ro Combeima con sedimentos de varios tamaos erosionados de
la parte alta del can y que al entrar el ro en el rea de piedemonte, pierde pendiente y capacidad
de transporte, iniciando el proceso de agradacin, sedimentacin, el cual se manifiesta en el
sinnmero de fragmentos depositados sobre su cauce y a los lado del mismo.

Figura 4. Proceso de sedimentacin, agradacin, de fragmentos de diversos tamaos sobre el


cauce del ro Combeima. La Vega. Ibagu-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

____________
11Ibid., p. 557 600.

3. MINERALES Y CRISTALES

3.1 MINERALES

Conforme a lo expresado por Hurlbut Junior y Klein 12, los minerales son compuestos qumicos
slidos, naturales e inorgnicos, con composicin qumica y caractersticas fsicas definidas o que
varan dentro de un rango muy pequeo; adems, tienen estructura u ordenamiento interno
tridimensional. Aparecen en pequeas cantidades en forma individual, aunque la mayor parte de
ellos, se encuentran formando las rocas.

Por ser compuestos qumicos estn constituidos por la combinacin qumica de elementos qumicos
ionizados. Inicialmente, forman molculas de tamao microscpico que al aglutinarse de manera
ordenada en tres direcciones y en cantidades considerables, originan compuestos qumicos
megascpicos, los cuales se aprecian a simple vista y sin la ayuda de aparatos pticos que
amplifiquen su tamao.

Hurlbut Junior y Klein13, consideran que a la definicin de mineral se le deberan agregar las
palabras normalmente inorgnicos para poder incluir dentro del dominio de la mineraloga, los pocos
compuestos producidos orgnicamente que se acoplan a la definicin de mineral. La concha de una
ostra y la perla que puede llevar en su interior estn en su mayor parte constituidas por aragonito,
carbonato de calcio, idntico al mineral producido por procesos inorgnicos. El hierro y el azufre que
se forman por la accin de bacterias, son definidos por los autores como minerales. A pesar de lo
expuesto, en este escrito, slo se considerarn minerales a los compuestos qumicos inorgnicos
que tengan el resto de las caractersticas establecidas para los minerales.

En forma individual o como formadores de rocas bajo la accin del intemperismo qumico*, los
minerales sufren alteraciones en su estructura molecular y generan nuevos compuestos qumicos,
algunos de ellos, solubles que pueden ser succionados por las races de las plantas, y se convierten
en nutrimentos para el crecimiento y desarrollo de la vegetacin. Entonces, entre ms compleja sea
la frmula qumica de un mineral, mayor es la posibilidad de generar compuestos qumicos nuevos
dentro del suelo, es decir, se cuenta con ms cantidad de nutrimentos para el alimento de las
plantas. La biotita cuya frmula qumica es K(Mg,Fe)3(AlSiO10)(OH)2 tiene ms complejidad que la

____________
12HURLBUT Junior, Cornelius S. y KLEIN, Cornelis. Manual de mineraloga de Dana. 3 Ed.

Barcelona : Revert, 1982. p. 1.

13Ibid., p. 2.

*Sinnimo de meteorizacin qumica. Consiste en la transformacin de los minerales en nuevos


compuestos qumicos bajo la accin de agentes qumicamente activos, como agua, cidos
orgnicos, dixido de carbono, cido carbnico y oxgeno, entre otros.
frmula del cuarzo, SiO2; por lo tanto, es un mineral que aporta mayor cantidad de elementos
qumicos al suelo; a partir de ella, se pueden formar diversos compuestos solubles que servirn
como nutrimentos para las plantas.

Aunque la parte mineral es determinante en la fertilidad de un suelo, no es la nica. La materia


orgnica transformada en Humus o Mantillo*, tambin genera nutrimentos. Cuando los minerales se
transforman, los nuevos productos qumicos o los remanentes de los mismos, pueden tener tamaos
diferentes, lo cual depende del tipo de mineral y de la clase de intemperismo qumico sufrido. Esto
determina en ltimas, el tamao de los componentes del suelo, o sea, su textura.

Para que un compuesto qumico se considere mineral, debe contar con todas y cada una de las
caractersticas enunciadas y adems, se debe entender que el trmino mineral no tiene siempre las
mismas connotaciones. Un farmaceuta cuando indica que un medicamento es rico en minerales, no
est afirmando que contiene halita**y yeso***; slo est expresando que tiene elementos qumicos
asimilables y de provecho para el organismo de un ser vivo. As mismo, se requiere establecer la
diferencia con algunas disciplinas del saber que aseveran que el agua, el petrleo y el carbn
mineral o de piedra, son minerales energticos. El agua y el petrleo no son minerales porque son
lquidos y el carbn de piedra a pesar de ser slido, carece de estructura interna tridimensional, es
decir, no la constituyen cristales. Los diamantes y las esmeraldas producidas artificialmente en los
laboratorios tienen casi todas las caractersticas de un mineral, incluyendo su estructura interna
cristalina, sin embargo, como no aparecen naturalmente en la litosfera o por debajo de ella, no se
consideran como tales. El hielo, agua cristalizada y slida, slo si es natural como el presente en los
nevados y en los polos de la tierra, es mineral. El producido por el hombre, a travs de la
congelacin del agua es antrpico, y por consiguiente, no se considera un mineral.
Se han descubierto ms de 2.000 minerales, aunque en forma directa, un observador entrenado no
reconoce ms de 100. Los minerales que al meteorizarse dan origen a los suelos determinando en
gran parte la fertilidad y la textura de los mismos, no superan los 30, y en su mayora, son silicatos.
Una roca como la granodiorita del batolito de Ibagu se clasifica en forma directa con base en 5 6
minerales, todos silicatos, megascpicos y de gran abundancia, aunque contiene ms de 20
minerales microscpicos, en cantidades reducidas, que poco influyen en la fertilidad y la textura del
suelo producido. Figura 5. Bajo condiciones naturales especiales los minerales pueden
externamente reproducir su estructura interna. Los minerales de formas polidricas, con caras
geomtricas lisas y pulidas se denominan Euhedrales. Aquellos con caras geomtricas
medianamente desarrolladas son Subeuhedrales y los amorfos externamente, a pesar de su orden

____________
*Sustancias resistentes de colores oscuros a negruzcos, amorfas y coloidales, modificadas a partir
de tejidos vegetales ordinarios o sintetizadas por los organismos del suelo.

**Mineral de frmula qumica NaCl, altamente soluble, cristaliza en el sistema Cbico, Regular o
Isomtrico y es de orgen evaportico.

***Mineral del grupo de los sulfatos, cuya frmula qumica es CaSO4. 2H2O.
Figura 5. Panormica de Cerro Gordo, roca gnea intrusiva de composicin granodiortica
y perteneciente al batolito de Ibagu. En primer plano, sedimentos del ro Combeima,
principalmente cantos rodados de lavas andesticas, y al fondo, el cerro de La Martinica,
igualmente gneo. Ibagu-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

interno tridimensional, son Anhedrales

Mina Vieja, yacimiento de Cu ubicada en el municipio de Payand-Tolima, tiene minerales


Euhedrales como pirita de hierro, wollastonita*, calcita, figura 6, y granate, entre otros. Tambin
presenta minerales Anhedrales como cuarzo, calcopirita y epidota.
3.1.1 Origen de los minerales. Segn Williams, Turner y Gilbert14, los minerales se originan a partir
de procesos geolgicos internos y externos. La mayor parte se forman en el interior de la tierra y
provienen del enfriamiento, endurecimiento y cristalizacin de magmas que dan origen a las rocas
gneas intrusivas profundas o someras, con minerales de tamao megascpico y ocasionalmente
microscpicos y megascpicos. En los alrededores de Ibagu y como cerros tutelares del casco
urbano de la ciudad, aparece el batolito* de Ibagu, roca gnea intrusiva plutnica, de
composicin cuarzodiortica a granodiortica, formada a grandes profundidades, cuyos minerales
son de origen magmtico. Ver figura 5. Los magmas cristalizados sobre la superficie del terreno,
ocasionan minerales microcpicos de origen magmtico.

____________
*Mineral indicador de metamorfismo de contacto, resultante de la combinacin qumica de la calcita y
soluciones de slice. En Mina Vieja, mina de cobre abandonada, localizada en Payand, es frecuente
encontrar este mineral.

14WILLIAMS, Howel; TURNER, Francis y GILBERT, J. Petrografa. Mjico : Compaia Editorial


Continental, 1969. p. 58 59.
Figura 6. Cristal euhedral de calcita, CaCO3, ligeramente blanco, brillo vtreo, exfoliacin en tres
direcciones y cristalizacin rombodrica. Se advierten las superficies de debilidad, a travs de los
planos de exfoliacin en 3 direcciones. Mina Vieja. Payand-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

Algunas lavas presentes en el flanco Oriental de la cordillera Central tienen minerales


microscpicos y en ocasiones especiales presentan mezclas de minerales megascpicos y
microscpicos. Las lavas andesticas localizadas en los alrededores del volcn-nevado del Tolima y
en los cortes de la carretera de la variante Ibagu-Armenia, se formaron por el emplazamiento de
magmas superficiales, sus cristales son microscpicos, tambin de origen magmtico y son
principalmente de plagioclasa, hornblenda y biotita. Figura 7.
Existen magmas que cristalizan en el espacio; son el producto de explosiones violentas a travs de
los crteres de los volcanes, que al consolidarse a grandes alturas originan rocas con minerales
microscpicos y material no cristalizado. La pmez o pumita, por ejemplo, es una roca
piroclstica, altamente porosa y permeable, formada por plagioclasa, hornblenda y cantidades
variables de vidrio, que se define como material ltico sin ordenamiento interno tridimensional. En el
Prmo de Letras, sobre la carretera Fresno-Manizales, se encuentran grandes depsitos de pumita.
Figura 8.

____________
*Cuerpo gneo intrusivo plutnico, de cualquier forma, edad y composicin, al cual no se le conoce el
fondo, aunque sus afloramientos deben contar con ms de 100 km2 de rea. El batolito de Ibagu es
de composicin granodiortica y aflora en ms de 1.000 km2, en los alrededores de Ibagu y en el
Norte y Sur del departamento del Tolima.

Figura 7. Lavas andesticas con textura afantica. Carretera la variante Ibagu-Armenia. Ibagu-
Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

Todos los minerales de origen gneo que forman los anteriores tipos de rocas son primarios y de

Figura 8. Piedra pmez o pumita. Roca piroclstica. Pramo de Letras. Carretera Fresno-Manizales.
Departamento del Tolima. 2006.
Fuente: el autor.
origen magmtico, puesto que las rocas primarias son las gneas. Las sedimentarias y metamrficas
son secundarias.

De acuerdo a Hurlbuth Junior y Klein15, algunos minerales como el azufre, se forman a partir de
gases que salen a travs de los crteres o fracturas de los volcanes. El S2 y el H2S se escapan de los
magmas en proceso de enfriamiento y por oxidacin parcial o sublimado se depositan sobre las
rocas situadas en las paredes de las fracturas o de los crteres y forman rosetas incompletas de
azufre. El S2 se deposita directamente y el H2S se combina qumicamente con el oxgeno del aire
produciendo S2 y H2O. Los depsitos de azufre de la quebrada La Hedionda, localizada en el
departamento de Caldas, provienen del volcn-nevado del Ruz y los de la mina El Vinagre,
municipio de Purac-Cauca, corresponden al volcn Purac.

La figura 9, indica azufre de origen volcnico, de color amarillo, sobre los planos de foliacin de
esquistos verdes diaclasados y con buzamiento casi vertical, derivados de gases volcnicos

Figura 9. Esquistos clorticos-actinolticos-plagioclasa, esquistos verdes, diaclasados, con


buzamiento casi vertical, conteniendo azufre en los planos de foliacin, a travs de los cuales
circularon los gases azufrados provenientes del volcn-nevado del Tolima. Carreteable Ibagu-
Juntas- El Silencio-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

____________
15HURLBUT Junior y KLEIN, Op. cit., p. 244.

provenientes del volcn-nevado del Tolima. Estos depsitos afloran 200 m antes del casero de
Juntas, sobre el carreteable Ibagu-Juntas- Nevado del Tolima. La figura 10, muestra costras de

Figura 10. Cristales de azufre de origen volcnico sobre lava andestica argilizada. Mina El
Vinagre. Municipio de Purac-Cauca. 2006.
Fuente: el autor.

azufre depositado sobre lavas andesticas de la mina El Vinagre, ubicada en el municipiode Purac-
Cauca. La andesita, por el efecto de las altas temperaturas de los gases volcnicos est argilizada,
vale decir, gran parte de la plagioclasa se convirti en arcilla.

El azufre presenta bajo punto de ignicin y en la figura 10, se aprecia una mancha de color oscuro
producto de la combustin del mismo.

Segn Leet y Judson16, las fuentes termales son manantiales gravitacionales calientes, cuyas aguas
tienen temperaturas de 4 a 8 C, por encima de la temperatura ambiente; afloran en las regiones
volcnicas asociadas a grietas o fallas. El agua caliente aumenta su capacidad de disolucin,
aunque se enfra cuando alcanza la superficie del terreno, precipitando las sustancias disueltas.
Los depsitos de carbonato de calcio existentes en la carretera Tapias-Toche-Tolima, en la
quebrada Aguascaliente, precipitan el mineral travertino, que es calcita asociada a aguas calientes.
En los termales de El Rancho-Tolima, se presenta igualmente la precipitacin de travertino.

Los giseres son manantiales no gravitacionales, calientes e intermitentes; sus aguas y vapores de

____________
16LEET y JUDSON, Op. cit., p. 189.

agua contienen muchas sustancias disueltas que al llegar a la superficie y disminuir su temperatura
se precipitan y progresivamente, forman depsitos a manera de columnas cilndricas, cuya
composicin corresponde a la de los minerales contenidos en las grietas de las rocas a travs de las
cuales se desplazaron el agua y el vapor caliente. En la quebrada Aguascalientes, 50 m abajo de la
carretera Tapias-Toche-Tolima y en direccin del cauce del ro Toche, aparecen columnas
cilndricas hasta de 2 m de altura, de la geiserita, formada por la precipitacin de calcita y cuarzo.

Segn Gorshkov y Yakushova17, la calcita, carbonato de calcio, se disuelve con facilidad an en


agua qumicamente pura, aunque su poder de disolucin se incrementa a medida que contiene
ines o sustancias adicionales disueltas. Los ros y quebradas que cruzan regiones donde afloran
calizas, roca formada principalmente por calcita o CaCO3, como en Payand-Tolima, contienen
mucho carbonato de calcio en solucin, que para permanecer disuelto en el agua requiere la
presencia de dixido de carbono. Cuando el CO2 se escapa del agua se produce la precipitacin de
carbonato de calcio, en ambientes someros y aguas fras, y se originan las tufas calcreas, rocas
sedimentarias precipitadas, porosas y esponjosas, cuyo mineral predominante es la calcita.

Las cuencas evaporticas se caracterizan por contener aguas estancadas o semiestancadas y por
presentar abundante evaporacin, en contraste con la baja precipitacin pluvial. Como cuanto
se evapora de una disolucin es el disolvente, progresivamente la solucin pasa de diluida a
saturada y finalmente a sobresaturada, hasta precipitar, originando minerales precipitados o
evaporticos. Los depsitos de halita marina son de esta clase, y en las playas del Cabo de la
Vela-Guajira, el agua salada que invade el continente se evapora, dando origen a la halita que se
manifiesta en forma de espumas blancas, de gran tamao. En el Alto de Gualanday, sobre la
carretera Buenos Aires-Gualanday-Tolima, las arcillolitas de la formacin Gualanday Medio que
son de ambiente continental y afloran interestratificadas en areniscas inmaduras, contienen cristales
de yeso Selenita, producto de la precipitacin de soluciones de CaSO4, en ambientes evaporticos
continentales. A partir del agua y del vapor de agua, por descenso de la temperatura y a presin
constante, se forman cristales de hielo, cuya estructura interna es hexagonal y el hbito de
ocurrencia es macizo y granular. Las capas de nieves perpetuas presentes en los volcanes-nevados
colombianos, como el Ruz y el Tolima, es un indicio de la manera como se forma el mineral hielo
bajo condiciones estrictamente naturales.

3.1.2 Tipos de minerales. Segn Hurlbut Junior y Klein18, los minerales formados por un slo
elemento qumico se denominan Monoelementales o Elementos Nativos y se caracterizan por su alta
estabilidad qumica, lo cual determina su gran valor econmico. La figura 11, muestra oro puro
incrustado en cuarzo de color amarillo y ausente de oxidacin, lo cual ratifica su gran
estabilidad qumica. Se conocen aproximadamente 20 minerales entre metlicos*, submetlicos y

____________
17GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. Cit., p. 518.

18HURLBUT, Junior y KLEIN, Op. Cit., p. 229 231.

*Exhibe el aspecto de los metales.

Figura 11. Oro nativo de color dorado, brillo metlico, opaco, incrustado dentro de cuarzo anhedral,
con brillo vtreo e incoloro.
Fuente: FABRE MINERALS. Buscador de minerales : Fotografas, texto y diseo de Fabre
Minerals. [En lnea]. California(USA) : s. e, 1996-2006. [Citado 27 de septiembre de 2006 11:00].
Formato PHP, 51 KB. Disponible en Internet : www.fabreminerals.com/buscador_minerales.php.

no metlicos**. El oro aluvial del ro Saldaa en Ataco-Tolima y el platino aluvial del departamento
del Choc son minerales metlicos, mientras el grafito, presente en los esquistos negros del
Grupo Cajamarca, que afloran en la carretera Ibagu-Cajamarca-Tolima- y el azufre existente en el
complejo volcnico Ruz-Tolima, son ejemplos de mineralizaciones de elementos nativos, no
metlicos. Los minerales polielementales, formados por dos o ms elementos qumicos, sobrepasan
los 2.000 y forman los diversos tipos de rocas. La mica biotita, de color caf a negro, tiene brillo
submetlico y es polielemental.

3.1.3 Minerales presentes en las rocas. Las rocas contienen minerales esenciales y accesorios.
Esta diferenciacin obedece a que dichos minerales aparezcan en las rocas en cantidades
superiores o inferiores al 10%. Los esenciales componen la mayora de las rocas, son los ms

**Sin el aspecto de los metales.


abundantes y determinan el nombre de la roca. Por ejemplo, la peridotita formada por plagioclasa y
minerales mficos* como la biotita, la augita y la hornblenda. Los minerales ms cuantiosos estn
formados por la combinacin qumica de los 8 elementos qumicos ms abundantes en la
naturaleza: O, Si, Al, Fe, Ca, Na, K y Mg; adems, algunos son los ms estables qumicamente. Los
silicatos que son el grupo de mayor nmero de minerales, se causa justamente por la combinacin
de O y Si, que en su orden son los dos elementos qumicos ms abundantes en la
naturaleza y que ordinariamente se combinan qumicamente, con cualquiera de los otros seis
elementos qumicos que le siguen en abundancia. El cuarzo, SiO2, mineral de mayor ocurrencia en la
tierra, est formado por los dos elementos qumicos ms cuantiosos; as mismo es el mineral de
mayor estabilidad qumica dentro de los silicatos. Los minerales accesorios aparecen en las rocas en
bajas proporciones y son de tamao microscpico. La magnetita, el apatito, la ilmenita y el zircn
son minerales accesorios tpicos de rocas gneas de composicin intermedia a cida, como la
granodiorita del batolito de Ibagu.

3.2 CRISTALES

Hurlbut Junior y Klein, dictaminan: Los cristales se forman a partir de disoluciones, fundidos y
vapores. Los tomos en estos estados desordenados tienen una disposicin al azar, sin embargo, al
cambiar la temperatura, presin y concentracin pueden agruparse en una disposicin ordenada
caracterstica del estado cristalino19.

Emmons, Allison, Stauffer y Thiel20, definen a los cristales como slidos homogneos con estructura
interna tridimensional de largo alcance, formados por la disposicin ordenada de los ines en filas o
planos igualmente espaciados. Son poliedros, slidos homogneos con caras planas, figura 7.
Todos los minerales son sustancias cristalinas, aunque no todos los cristales son minerales, pues
algunos de ellos, como los diamantes artificiales, se producen en laboratorios.

3.2.1 Tipos de cristales. Los cristales se definen por la longitud y el ngulo de corte de los ejes
cristalogrficos. Un eje cristalogrfico es una lnea imaginaria que pasa por las aristas de las caras
principales del cristal y su longitud est determinada por la distancia existente entre dos caras
principales paralelas. Los cristales tienen 3 ejes cristalogrficos, excepto el sistema Hexagonal que
posee 4. Para determinar el sistema cristalogrfico de un mineral se orienta el cristal de tal forma
que el eje mayor sea el vertical y que una de las caras del cristal sea paralela al observador. El eje a,
apunta hacia el observador, y el b, es paralelo. Los extremos superior, anterior y derecho de los
ejes cristalogrficos son positivos y el inferior, posterior e izquierdo son negativos.

Los sistemas cristalogrficos son 6:

____________
*Sinnimo de minerales ferromagnesianos, silicatos de color negro con Fe y Mg, como hornblenda,
augita y biotita.

19HURLBUT Junior y KLEIN, Op. cit., p. 14.

20EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 63.


Cbico, Regular o Isomtrico: tres ejes iguales cortndose a ngulo de 90. El eje c es vertical, el a
es frontal y el b lateral. La figura 12, es un cristal de halita, sal comn o gema en la cual se
observan ines de Na+ y Cl-, igualmente espaciados en las tres direcciones del cristal y los ejes
cristalogrficos de igual longitud y cortndose a ngulos de 90; configuran as, el sistema Cbico,
Isomtrico o Regular.

Figura 12. Ines de Cl- y Na+ igualmente espaciados, en un cristal de sal comn o halita para
configurar el sistema cristalogrfico Cbico, Regular o Isomtrico.

Fuente: EMMONS H., William; ALLISON S., Ira; STAUFFER R., Clinton y THIEL A.,George.
Geologa : Pincipios y procesos. New York : Mc Graw Hill, 1980. p. 64. Complementada por el
autor.

Tetragonal: Los ejes a y b localizados en el mismo plano, son iguales y se cortan a ngulo de 90. El
vertical es de longitud mayor a los anteriores y corta al plano formado por los ejes a y b a ngulo de
90. El circn cristaliza en este sistema.
Ortorrmbico: tres ejes desiguales: c>b>a, que se cortan a ngulos de 90. A este sistema pertenece
el topacio.
Hexagonal: tres ejes iguales en un mismo plano cortndose a ngulos de 60 120. El cuarto eje
que es el vertical y de longitud mayor a los anteriores, corta el plano formados por estos, a ngulos
de 90. El cuarzo y el berilo de la figura 3, pertenecen a este sistema cristalogrfico.
Monoclnico: los ejes a y b son de diferente longitud, estn en el mismo plano y se cortan a un
ngulo diferente de 90. El eje c es el vertical y ms largo, y corta el plano formado por los 2
primeros a ngulo de 90. La ortoclasa pertenece a este sistema cristalogrfico.
Triclnico: tres ejes de diferente longitud cortndose a ngulos diferentes de 90. La plagioclasa
cristaliza en este sistema. La anterior clasificacin es de Hurlbut Junior y Klein21.

La figura 13 muestra algunos minerales y su sistema de cristalizacin.

Figura 13. Sistemas cristalogrficos y minerales euhedrales.

Fuente: EMMONS H., William; ALLISON S., Ira; STUFFER, R., Clinton y THIEL, A., George.
Geologa : Principios y procesos. New York : Mc. Graw Hill, 1980. p. 65. Complementada por el
autor.

3.3 MINERALOIDES

Hurlbut Junior y Klein22 manifiestan que los mineraloides se forman en condiciones de presiones y
temperaturas bajas y son, por lo general, sustancias formadas durante el proceso de meteorizacin
de los materiales de la corteza terrestre. Poseen las caractersticas del mineral, excepto en su
totalidad, el orden interno tridimensional. El xilpalo, madera fsil petrificada amorfa, tiene las

____________
21HURLBUT Junior y KLEIN, Op. cit., p. 42.

22Ibid.,p. 16.
propiedades de un mineral, aunque, posee la estructura interna de la madera, que carece de
ordenamiento tridimensional; por esto, no se considera mineral sino mineraloide. En el xilpalo,
las formas de la madera se conservan, permitiendo identificar el tipo de rbol y an su edad, debido
a que el intercambio de materia vegetal con la no totalmente amorfa inorgnica, palo: SiO2. nH2O,
se efectu molcula a molcula, todo en un ambiente excepto de oxgeno. Figura 14. El palo se
consideraba anteriormente que careca de estructura interna, sin embargo, estudios cuidadosos de
rayos X demuestran que contiene una distribucin ordenada de pequeas esferas de SiO2.

Figura 14. Madera fsil petrificada. Xilpalo, encontrada en el paquete de rocas del Miembro
Superior de la formacin Honda. Municipio de Saldaa-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

El carbn mineral o de piedra, al igual que el xilpalo, tiene internamente la estructura de la madera,
por esto, se le considera tambin como mineraloide. En el desierto de La Tatacoa, al norte del
municipio de Neiva-Huila, y en los alrededores de los cascos urbanos de los municipios tolimenses
de Coyaima y Saldaa, es comn encontrar superficialmente fragmentos de madera petrificada, en
rocas del Miembro Superior de la Formacin Honda. Ver figura 14.

Los mineraloides por su poca ocurrencia, exceptuando el carbn mineral, no originan por s slos
suelos ni son determinantes en las caractersticas de los mismos.

4. CLASIFICACIN DE MINERALES

De acuerdo a Hurlbut Junior y Klein23, la clasificacin de los minerales, desde la mitad del Siglo XIX,
se bas en la composicin qumica y comprende 12 clases que estn de acuerdo, con la prctica
qumica corriente de nomenclatura y clasificacin de los compuestos inorgnicos.

4.1 ELEMENTOS NATIVOS

Hurklbut Junior y Klein advierten: con excepcin de los gases libres de la atmsfera solamente
unos 20 elementos qumicos se encuentran en estado nativo24. Estos son metlicos como el Au y la
Ag; semimetlicos como As y Bi y no metlicos como el S, diamante, C, y grafito, C. La figura 11
muestra oro puro, fresco, sin oxidar, lo cual ratifica su gran estabilidad qumica.

4.2 SULFUROS

Hurlbut Junior y Klein25 dicen que esta clase de minerales contiene la mayora de las menas*
metlicas y aparecen en las mineralizaciones de polisulfuros metlicos como en la mina de cobre de
El Sapo, Rovira-Tolima, y en varios filones de oro con sulfuros de Ag, Pb y Zn, presentes en el
departamento del Tolima. La mayor parte de los sulfuros son opacos, con peso especfico alto,
colores distintivos y rayas caractersticas. Los translcidos como el rejalgar y el oropimente poseen
ndices de refraccin altos y transmiten la luz solamente en los bordes delgados. Este grupo resulta
de la combinacin de elementos metlicos con S, Se o Te. Ejemplos: bornita, Cu5FeS4 galena, PbS,
figura 15, calcopirita, CuFeS2, cinabrio, HgS, oropimente, AsS3, pirita de hierro FeS2, figura 16, y
molibdenita, MoS2.
4.3. SULFOSALES

Es un grupo diverso y grande de minerales con ms de 100 especies, compuesto por Cu, Pb o Ag en
combinacin con S, Sb, As y Bi. Ejemplo: enargita, AsCu3S4, pirargirita, Ag3SbS3, tetraedrita,
Cu12Sb4S13, jamesonita, Pb4FeSb6S14 y Bournonita, PbCuSbS3, entre otros.

Hurlbut Junior y Klein afirman:


las sulfosales difieren de los sulfuros, sulfoarseniuros y arseniuros en que el As y el Sb
____________
23Ibid., p. 230 - 231.

24Ibid., p. 231.

25Ibid., p. 249.

*Mineral que tiene el elemento qumico de inters econmico. La galena, PbS, es la mena del Pb.
Figura 15. Cristal euhedral de galena, PbS, color gris, sistema de cristalizacin Cbico,
Regular o Isomtrico, brillo metlico, opaco, alto peso especfico y exfoliacin en 3 direcciones,
descansando sobre un cubo de pirita de hierro, FeS2, brillo metlico, color amarillo y euhedral.
Minas de polisulfuros metlicos de Salento-Quindo y Payand-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

juegan un papel ms o menos semejante al de los metales en la estructura: en los


sulfoarseniuros y arseniuros los semimetales toman el lugar del azufre en la estructura.
Por ejemplo, en el mispiquel el As est sutitudo por S en una estructura tipo marcasita. En
la enargita Cu3AsS4, por otra parte el As entra en la posicin metlica de la estructura tipo
wurzita y se coordina con 4 ines S vecinos26.

4.4 XIDOS
De acuerdo a Hurlbut Junior y Klein27, son compuestos naturales en los cuales el oxgeno aparece
combinado con uno o ms elementos metlicos. Ejemplos: cuprita, Cu2O, corindn, Al2O3, hematites,
Fe2O3, magnetita, Fe3O4 y pirolusita, MnO2.

____________
26Ibid., p. 279 - 282.

27Ibid.,
p. 308.
La estructura del grupo de los Hidrxidos se caracteriza por la presencia del radical Oxidrilo, OH -, o
molculas de H2O. La presencia de los grupos OH- ocasiona debilitamiento en los enlaces de las
estructuras en comparacin con los xidos. Ejemplos: brucita, Mg(OH)2, manganita, MnO(OH) y
psilomelana, (Ba,Mn)3(OH)6Mn8O16. La combinacin del oxgeno con elementos metlicos, en
presencia del agua, origina los xidos hidratados como la limonita, Fe2O3. nH2O.

4.5 HALUROS

Segn Hurlbut Junior y Klein:


la clase qumica de los haluros se caracteriza por el predomino de los ines halgenos
electronegativos como Cl-, Br-, e I-, que son grandes, tienen carga elctrica de slo -1 y se
polarizan fcilmente. Cuando se combinan con cationes relativamente grandes,
dbilmente polarizados y de valencia baja, tanto los cationes como los aniones se
comportan como cuerpos casi perfectamente esfricos.El empaquetamiento de estas
unidades esfricas conduce a estructuras de la mayor simetra posible28.
Ejemplos: halita, NaCl, silvina, KCl, criolita, Na3AlF6 y fluorita, CaF2.

4.6 CARBONATOS

Comprende los minerales cuya frmula qumica incluye el radical carbonato, (CO3)=. Ejemplos:
calcita, CaCO3, figura 16, magnesita, MgCO3, siderita, FeCO3, rodocrosita, MnCO3, dolomita,
CaMg(CO3)2 y malaquita, Cu2CO3(OH)2, entre otros.

4.7 NITRATOS

Son minerales que pueden considerarse como sales del cido ntrico y contienen el radical NO3.
Ejemplos: nitrato de Chile, NaNO3 y nitro o salitre, KNO3. Se asemejan bastante a los carbonatos,
aunque los cidos los descomponen con dificultad.

4.8 BORATOS

Contienen el radical BO3. Ejemplos: borax, [Na2B4O5(OH)4].8H2O], ulexita, NaCaB5O6(OH)6. 5H2O y


colemanita, CaBO4(OH)3. H2O. Hurlbut Junior y Klein afirman que:
Dentro del grupo de minerales boratos las unidades BO3 son capaces de polimerizarse
(de un modo parecido a la polimerizacin de los grupos tetradricos SiO 4 en los silicatos)
en forma de cadenas, hojas y grupos mltiples aislados. Esto es posible porque el in
boro trivalente, de tamao muy pequeo, que generalmente coordina tres oxgenos en un
grupo triangular, tiene unas fuerzas de enlace a cada O de v.e. = 1, igual exactamente a la
mitad de la energa de enlace del in oxgeno29.
____________
28Ibid., p. 309.

29Ibid., p. 332 - 333.

Figura 16. Biotita de color negro, opaca, brillo submetlico, exfoliacin basal. Cuarzo
transparente, brillo vtreo, fractura concoidea y cristales de calcita con exfoliacin en 3
direcciones, brillo no metlico y translcidos.

Fuente: el autor.

4.9 FOSFATOS

Minerales cuya frmula qumica tienen el radical fosfato, PO4. Ejemplos: apatito,
Ca5(PO4)3(F,Cl,OH)2, piromorfita, Pb5(PO4)3Cl, lazulita, (Mg,Fe)AL2(PO4)2(OH)6 y turquesa, CuAl6(PO4)4
(OH)8. 4H2O.

4.10 SULFATOS

Forman parte de este grupo los minerales cuyas frmulas qumicas incluyen el radical sulfato SO4.
Existen sulfatos anhidros e hidratados. Ejemplos: baritina, BaSO4, celestina, SrSO4, anglesita, PbSO4,
yeso, CaSO4. 2H2O, anhidrita, CaSO4 y alunita, KAl3(SO4)2(OH)6. En los municipios de Planadas, Ataco
y Coyaima Tolima- existen abundantes mineralizaciones de baritina, la mayora de las cuales se
explotaron superficialmente. En las arcillolitas correspondientes al Gualanday Medio, aparecen
numerosos depsitos de yeso.

4.11 SILICATOS

Es el grupo ms importante de minerales porque contiene la mayora de los minerales esenciales


componentes de las rocas, los cuales al meteorizase dan origen a los suelos. Por lo anterior, se
tratarn en captulo aparte.
4.12 TUNGSTATOS O WOLFRAMATOS

La frmula qumica de los pocos minerales incluidos en esta clase tiene el radical WO4. Ejemplos:
wolframita, FeMn(WO4), y scheelita, CaWO4. Esta clase de minerales contiene los gurupos de la
wolframita y la scheelita.

4.13 EL GRUPO DE LOS SILICATOS

Por su abundancia, son los ms importantes entre los minerales. En combinacin con el Si-O son
frecuentes el Na, K, Ca, Mg, Al y Fe; forman siempre estructuras qumicas complejas. Su estudio con
rayos X demuestra que la unidad fundamental comn a todos los silicatos, es 1 tomo de Si unido a
4 tomos de O, dispuestos alrededor de l como en los vrtices de un tetraedro. Las diferentes
formas de unin de estos tetraedros de Si-O, en la estructura del cristal, dan lugar a los diversos
tipos de silicatos.

4.13.1 Caracterizacin de los silicatos. De acuerdo a Hurlbut Junior y Klein30, los silicatos
caracterizan a las rocas gneas, sedimentarias y metamrficas. Los suelos estn formados, en su
parte mineral, principalmente por sustancias derivadas de la meteorizacin de silicatos. Los
materiales de construccin como ladrillos, agregados inertes*, cemento y vidrio empleados en la
construccin de obras civiles, son silicatos o sustancias qumicas derivadas de ellos. Los silicatos
son constituyentes importantes de las cermicas y de muchos de los aparatos empleados en los
viajes espaciales y en la electrnica.

Hurlbut Junior y Klein31, consideran que cerca del 25% de los minerales ms conocidos y
aproximadamente el 40% de los ms comunes son silicatos. Los minerales esenciales de las rocas
gneas son silicatos y tambin lo son, gran parte de los accesorios. Para corroborar la abundancia de
estos minerales es preciso advertir que las rocas gneas forman casi el 95% de la corteza terrestre,
donde de cada 100 tomos, 60 son de O, 20 de Si, 6 a 7 de Al y 2 de Fe, Ca, Mg, Na y K. Siendo esto
as, es preciso imaginar a la corteza terrestre como un armazn de ines de O, unidos en
configuracin de mayor a menor complejidad con ines de Si y Al. Los intersicios de las redes de O,
Si y Al estn ocupados por ines de Mg, Fe, Ca, Na y K. As pues, los minerales que predominan en
la corteza terrestre son silicatos, xidos, y otros compuestos de O como carbonatos, cuyas
propiedades dependen de las condiciones qumicas y fsicas de formacin. Debido a su abundancia
los silicatos determinan algunas propiedades de los suelos.

4.13.2 Estructura molecular y clases de silicatos. Hurlbut Junior y Klein, quienes destacan la
importancia de este grupo de minerales opinan lo siguiente:
el Si4+ tiene radio atmico de 0,39 A y el O2- de 1,4 A, luego su relacin es de 0,278 lo
cual indica que la coordinacin 4 es el estado estable de los grupos Si-O. Lo anterior,
explica que la base de la estructura de todos los silicatos consta de 4 oxgenos, en los

____________
30Ibid., p. 360.

*Sinnimo de rido. Fragmentos lticos de alta estabilidad qumica, resistentes a la meteorizacin


qumica. Se utilizan en la elaboracin de concretos para obras civiles.
31Ibid.,
p. 360 361.
vrtices de un tetraedro regular rodeando al in Si, tetravalente, y coordinados por ste32.

El fuerte enlace que une los ines de Si y O es, literalmente, el cemento que conglomera la
corteza terrestre. Empleando el concepto de electronegatividad, este enlace se considera como
inico en un 50% y covalente en el 50% restante. Es decir, aunque el enlace es debido en parte
a la atraccin de unidades inicas de cargas contrarias, implica tambin el reparto de electrones
y la interpenetracin de las superestructuras electrnicas de los ines, estando el enlace
intensamente localizado en la proximidad de estos electrones compartidos. Aunque en el enlace
Si-O hay electrones compartidos, la energa total del enlace del Si 4+, sigue estando distribuida
por igual entre sus cuatro O2- vecinos ms prximos. De aqu, que la fuerza de cualquier enlace
simple Si-O sea justamente igual a la mitad de la energa total del enlace disponible del in
oxgeno.

Hurlbut Junior y Klein afirman que:


cada in oxgeno, O2-, puede unirse a otro in silicio y entrar en otra agrupacin
tetradrica, en la que los grupos tetradricos estn unidos por los oxgenos compartidos
(puentes de oxgeno). A este enlace de tetraedros compartiendo oxgenos, se denomina
polimerizacin, trmino tomando de la qumica orgnica y esta capacidad de
polimerizacin es el origen de la gran variedad existente de estructuras de silicatos. Sin
embargo, en la naturaleza no se da el caso que los tetraedros adyacentes compartan
tres, ni an dos oxgenos pues en este caso quedaran muy prximos dos ines de silicio
con fuertes cargas positivas y la repulsin entre los mismos hara inestable la estructura.
Si dos tetraedros adyacentes comparten uno, dos, tres o los cuatro oxgenos resultan
estructuras con diversas configuraciones33.

La polimerizacin de los silicatos es una cualidad que determina la velocidad de generacin de


los suelos, o sea la resistencia a la meteorizacin qumica de los minerales.

4.13.2.1 Nesosilicatos. Conforme a Hurlbut Junior y Klein34, los tetraedros de SiO4 estn unidos
entre si con enlaces inicos por medio de cationes intersiciales y sus estructuras dependen,
principalmente, del tamao y carga de estos cationes. El empaquetamiento atmico de las
estructuras de los nesosilicatos es generalmente denso, haciendo que los minerales de este grupo
tengan valores relativamente altos de peso especfico y dureza, as como diafanidad opaca. Como
los tetraedros de SiO4, son independientes y no estn ligados a cadenas o lminas, su hbito
cristalino es generalmente equidimensional y no cuentan con direcciones pronunciadas de
exfoliacin. La fosterita, Mg2SiO4, y la fayalita, Fe2SiO4, miembros extremos de la serie del olivino,
(Mg,Fe)2SiO4, son nesosilicatos, comunes en rocas gneas de alta temperatura. Figura 17.

____________
32Ibid., p. 360.

33Ibid., p. 360.

34Ibid., p.364 365.


Figura 17. Estructura molecular de los Nesosilicatos, Sorosilicatos, Ciclosilicatos e
Inosilicatos.

Fuente: HURLBUT Junior., Cornelius y KLEIN, Cornelis. Manual de mineraloga de Dana. 3 Ed.
Barcelona : Revert, 1982. p. 361. Complementado por el autor.

4.13.2.2 Sorosilicatos. De acuerdo con Hurlbut Jr. y Klein, se caracterizan por la presencia de
grupos tetradricos dobles independientes, formados por 2 tetraedros de SiO4 que comparten un
oxgeno en un vrtice comn35. Aunque los sorosilicatos son raros, se conocen aproximadamente
70, de los cuales se mencionan la epidota, Ca2(Al,Fe)Al2O(SiO4)(Si2O7)(OH), y la lawsonita,
(Si2O7)Al2Ca(OH)2.H2O). Figura 17.

____________
35Ibid., p. 382 - 383.

4.13.2.3 Ciclosilicatos. Segn Hurlbut Junior y Klein, estn formados por anillos de tetraedros de
SiO4, enlazados mediante la relacin Si: O = 1: 3, existiendo 3 posibles configuraciones 36. A este
grupo pertenecen la axinita, (Ca,Fe2-,Mn)3Al2(BO3)(Si4O12)(OH), el berilo, Be3Al2(Si6O18) y la turmalina,
(Na,Ca)(Li,Mg,Al)(Al,Fe,Mn)6- . Ver figura 17.

4.13.2.4 Inosilicatos. Hurlbut Junior y Klein consideran que:


los tetraedros de SiO4, pueden entrelazarse formando cadenas al compartir oxgenos con
los tetraedros adyacentes. Estas cadenas sencillas pueden despus unirse lateralmente,
compartiendo ms oxgenos de algunos de los tetraedros para formar bandas o cadenas
dobles. En la estructura de cadenas sencillas dos de los cuatro oxgenos de cada tetraedro
SiO4, son compartidos con los tetraedros vecinos, en tanto que en la estructura de bandas,
la mitad de los tetraedros comparten tres oxgenos y la otra mitad slo dos37.

Existen 2 grupos importantes de minerales en los inosilicatos: los piroxenos, augita,


(Ca,Na)(Mg,Fe,Al)(Si,Al)2O6, con una nica cadena y los anfiboles como la hornblenda, (Ca,Na)2-
3(Mg,Fe,Al)5Si6(Si,Al)2O22(OH)2, con doble cadena. Figura 17.

4.13.2.5 Filosilicatos. Todos tienen hbito hojoso o escamoso y una direccin de exfoliacin
predominante. Son por lo general blandos, peso especfico relativamente bajo y las laminillas de
exfoliacin pueden ser flexibles e incluso elsticas. Hurlbut Junior y Klein sostienen que:
todas estas peculiaridades caractersticas derivan del predominio en la estructura de la
hoja de tetraedros SiO4 de extensin indefinida. Tres de cada cuatro oxgenos de cada
tetraedro SiO4 estn compartidos con los tetraedros vecinos, resultando una relacin Si: O =
de 2 : 5. La mayor parte de los filosilicatos son portadores de hidroxilos, con los grupos
(OH) localizados hacia el centro de los anillos senarios de tetraedros, a la misma altura de
los oxgenos de los vrtices no compartidos en los tetraedros de SiO438.

Los filosilicatos son importantes porque gran parte de los constituyentes de los suelos, producto de
la meteorizacin de las rocas, pertenecen a este grupo. La liberacin y la retencin de los
nutrimentos de las plantas, la acumulacin de agua en el suelo, de las estaciones hmedas a las
secas, y la accesibilidad de los gases atmosfricos y de los organismos vivos al mismo, dependen
de las propiedades de estos silicatos hojosos. Los grupos de minerales de la serpentina, las arcillas,
las micas,ver figura 17, y la clorita, pertenecen a los filosilicatos.

4.13.2.6 Tectosilicatos. Hurlbut Junior y Klein sostienen que:


casi las tres cuartas partes de la corteza ptrea terrestre est constituida por minerales
formados alrededor de un armazn tridimensional de tetraedros de SiO4 enlazados. Estos
minerales pertenecen a la clase de los tectosilicatos, en la que todos los ines oxgeno

____________
36Ibid., p. 388.

37Ibid., p. 395.

38Ibid.,
p. 417.
de cada tetraedro SiO4 estn compartidos con los tetraedros vecinos, dando lugar a
una estructura con fuertes enlaces, en la que la relacin Si: O, es 1: 239.
El grupo del cuarzo, figuras 17 y 18, los feldespatos, los feldespatoides, las escapolitas y las
zeolitas son tectosilicatos.

Figura 18. Cristal de cuarzo, SiO2, euhedral, sistema de cristalizacin Hexagonal,


transparente, brillo vtreo, caras planas, lisas y pulidas. Mina de Au Las nimas. Santa Isabel-
Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

4.13.3 Polimerizacin de los silicatos. Hurlbut Junior y Klein afirman que:


aunque en el enlace silicio-oxgeno hay electrones compartidos, la energa total de
enlace del ion silicio Si4+, sigue estando distribuda por igual entre sus cuatro oxgenos
vecinos ms prximos. De aqu que la fuerza de cualquier enlace simple silicio-
oxgeno sea justamente igual a la mitad de la energa total de enlace disponible del in
oxgeno. Cada ion oxgeno, O2-, puede unirse a otro ion silicio y entrar en otra agrupacin
tetradrica, en la que los grupos tetradricos estn unidos por los oxgenos compartidos
(puentes de oxgeno). A este enlace de tetraedros compartiendo oxgenos, podemos

____________
39Ibid., p. 437 - 438.

denominarlo polimerizacin40.

En trminos comunes la polimerizacin resulta de la facultad que tiene el tetraedro fundamental de


Si-O de compartir los oxgenos de sus vrtices con tetraedros similares vecinos. La polimerizacin se
incrementa a medida que se comparte mayor nmero de oxgenos, mximo 4. Los silicatos
altamente polimerizados cristalizan a bajas temperaturas, son de colores claros y se meteorizan
lentamente; debido a la fuerte estructura atmica interna, derivada del mayor compartimiento de
tetraedros de Si, con los oxgenos presentes en los vrtices del tetraedro fundamental.

Las rocas cidas son de colores claros, contienen principalmente cuarzo, ortoclasa y plagioclasa,
minerales altamente polimerizados y difciles de meteorizar. Los suelos derivados de estas
rocas se forman lentamente, tienen fertilidad limitada y horizontes poco desarrollados. Son
excelentes materiales de construccin porque resisten la accin de los agentes de
meteorizacin. Las rocas intermedias adems de cuarzo, ortoclasa y plagioclasa contienen
minerales mficos. Los suelos derivados de estas rocas se forman a velocidades medianas, tienen
fertilidad intermedia y sus horizontes aparecen bien desarrollados. Las rocas bsicas y ultrabsicas
son de colores oscuros, peso especfico alto y sus minerales constituyentes corresponden a
silicatos de Fe y Mg, formados a altas temperaturas y por consiguiente, poco polimerizados. Por esto,
se meteorizan con facilidad y rapidez, generan suelos con horizontes bien desarrollados y de alta a
media fertilidad. En contraste con las rocas silicas no son buenos materiales de construccin.

4.13.3.1 La polimerizacin de los silicatos y la formacin de los suelos en Ibagu. La Meseta


de Ibagu es plana, tiene forma de cono y su pice est rodeado por cerros conformados por la
granodiorita del batolito de Ibagu, roca gnea intrusiva, de composicin intermedia a cida. En las
zonas de piedemonte se encuentran grandes masas de granodiorita que se han deslizado de las
partes altas. En el resto de la meseta afloran rocas sedimentarias compuestas por andesitas,
esquistos verdes y negros y granodiorita. Exceptuando la granodiorita, el resto de rocas estn sin
alterar o medianamente metorizadas, de tal suerte que la roca parental de los suelos de la Meseta
de Ibagu, es casi en su totalidad a la granodiorita que est formada por cuarzo, ortoclasa
plagioclasa, biotita y hornblenda, como minerales esenciales.

Minerales como ortoclasa, plagioclasa, hornblenda y biotita, cuando se meteorizan producen arcillas,
lo cual explica la textura arcillosa de los suelos. La biotita y la hormblenda son silicatos de color
negro, poco polimerizados y por esto, son los primeros en sufrir la alteracin qumica. La plagioclasa
se descompone qumicamente ms rpido que la ortoclasa, y el cuarzo es el ltimo en meteorizarse.
De lo anterior, se deduce que el mineral de mayor grado de polimerizacin es el cuarzo; le sigue la
ortoclasa, la plagioclasa, la hornblenda y por ltimo, la biotita. La mica biotita es el primer mineral
que se descompone qumicamente y forma xidos de hierro que manchan la roca y la torna de color
amarillo rojizo, lo cual reafirma su bajo grado de polimerizacin.

____________
40Ibid., p. 360.

5. IDENTIFICACIN DE MINERALES

Las propiedades fsicas de los minerales se pueden establecer por inspeccin o por ensayos
relativamente simples. El color, la raya y el brillo de los minerales, por ejemplo, se determinan por
apreciacin visual; y la dureza, al rayar el mineral con instrumentos comunes, a los cuales
previamente se les conoce su dureza. En algunos casos, una sola propiedad fsica basta para
identificar a un mineral.

5.1. EXFOLIACIN, CRUCERO O CLIVAJE

Leet y Judson, denominan a la exfoliacin, crucero o clivaje, y la definen como:


la tendencia de un mineral a romperse conforme a direcciones preferentes, a lo largo de
superficies planas, tersas. Los planos de clivaje son consecuencia del arreglo interno de
los tomos y representan las direcciones en que las ligaduras atmicas son relativamente
dbiles. El clivaje es una direccin de debilidad y la muestra de un mineral tiende a
romperse a lo largo de planos paralelos a esta direccin41.

En otros trminos, un mineral posee exfoliacin cuando al aplicrsele la fuerza necesaria se rompe
dejando superficies planas. Las superficies de exfoliacin son siempre paralelas a caras reales o
posibles del cristal. La exfoliacin est relacionada con la estructura del cristal y resulta del hecho
que los enlaces atmicos son ms dbiles en las direcciones de exfoliacin. Las minas de El Sapo y
Mina Vieja, presentes en el departamento del Tolima, tienen abundantes cristales euhedrales y
rombodricos de calcita. Figura 6. Si se fragmenta una muestra de este mineral, se generan cristales
de menor tamao, de forma idntica al original, con 6 superficies planas y pulidas y 3 direcciones
predominantes representadas por 3 pares de caras paralelas. Ver las figuras 6 y 17. Lo anterior,
indica que la calcita posee exfoliacin en 3 direcciones. Las mineralizaciones de biotita presentes en
los municipios de Garzn y Gigante, en el departamento del Huila, son lminas de varios milmetros
de espesor y algunas decenas de centmetros cuadrados de rea. Las lminas se pueden separar
en laminillas muy delgadas, tericamente hasta alcanzar el espesor de la lmina correspondiente a
la molcula de biotita. Las laminillas son paralelas entre s y dejan siempre dos superficies planas,
lisas y pulidas que indican que la biotita posee exfoliacin en la direccin basal de los cristales. Ver
figura 16.

5.1.1 Incidencia de la exfoliacin en la meteorizacin de los minerales. Las direcciones de


exfoliacin son superficies de debilidad a travs de las cuales los minerales se fragmentan, o sea,
que entre ms exfoliacin posea un determinado mineral menor es su resistencia a la meteorizacin
fsica. A travs de las superficies de exfoliacin penetran los agentes qumicamente activos, luego,
entre mayores direcciones de exfoliacin presente un mineral, ms rpida es su descomposicin y
por consiguiente, es mayor la meteorizacin qumica. Para la construccin de obras civiles se

____________
41LEET y JUDSON, Op. Cit., p. 47.

prefieren minerales sin exfoliacin, en contraste con la formacin de los suelos, donde la exfoliacin
de los minerales agiliza su desintegracin y descomposicin y la generacin de nutrimentos.

Cuando actan esfuerzos inclinados o tangenciales sobre un mineral que posee exfoliacin, un
componente del esfuerzo tiende a desplazar fragmentos del mismo a travs de las direcciones de
exfoliacin, hacindolo vulnerable y permitiendo su deformacin o fractura. . La exfoliacin la tienen
todos los ejemplares del mineral que la posea. La calcita presenta exfoliacin en 3 direcciones y la
biotita en 1: direccin basal. Ver figura 16.
La particin es muy semejante a la exfoliacin y megascpicamente no se diferencian, sin embargo,
la presentan slo los ejemplares de un determinado mineral, que previamente se ha sometido a
esfuerzos. Los ejemplares de corindn sometidos a esfuerzos tienen particin rombodrica.

5.2 FRACTURA

Hurlbut Junior y Klein42 definen la fractura y detallan sus diferentes tipos. Por fractura de un mineral
se entiende la manera como se rompe un mineral cuando no se exfolia o se parte. Los tipos de
fractura son:
Concoidal: cuando el mineral tiene superficies de fracturas suaves como la cara interior de una
concha marina. Se observa en el cuarzo y en la obsidiana. Ver figura 16.
Fibrosa o astillosa: el mineral se rompe en astillas o fibras, como la actinolita y la tremolita.
Ganchuda: el mineral se fractura dejando superficies irregulares, dentadas y con filos puntiagudos.
Ejemplo: cobre nativo y magnetita.
Desigual o irregular: se presenta cuando el mineral se rompe en superficies bastas o irregulares,
como la serpentina.

5.3 ESTRIACIONES

Leet y Judson afirman que,algunos minerales comunes tienen lneas paralelas, como fibras o
bandas angostas, llamadas estriaciones, que atraviesan sus superficies. Se pueden ver
claramente, por ejemplo, en los cristales de cuarzo y de pirita 43.

5.4 DUREZA

Emmons, Allison, Stauffer y Thiel44, definen la dureza como la resistencia ofrecida por la superficie
de un mineral a ser rayada. El grado de dureza se advierte por la facilidad o dificultad relativa con la
cual un mineral es rayado por otro, o por la ua, una lima o una punta de acero. La dureza de un
mineral es entonces su araabilidad. La dureza es definitiva para identificar el talco y el yeso, que

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42HURLBUT Junior y KLEIN, Op. cit., 192 - 193.

43LEET y JUDSON, Op. cit., p. 48.

44EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 66.


los rayan la ua, y al cuarzo que no se deja rayar por una navaja. No siempre se debe rayar un
mismo mineral con otro, es preciso invertir la prueba. Mohs45, dispuso 10 minerales de mayor a
menor dureza, en lo que se conoce como Escala Relativa de Dureza de Mohs. Esta escala
corresponde a:

1 Talco. Se raya con la ua y es suave al tacto.


2 Yeso. Se raya con la ua y es spero al tacto.
3 Calcita. Se raya fcilmente con un vidrio.
4 Fluorita. Se raya fcilmente con el acero de una navaja.
5 Apatito. Se raya con dificultad con el acero de una navaja.
6 Ortoclasa u ortosa. No lo raya el acero de una navaja.
7 Cuarzo. No lo raya el acero de una navaja.
8 Topacio. No lo raya el acero de una navaja.
9 Corindn. No lo raya el acero de una navaja.
10 Diamante. Slo lo raya otro diamante.

Para averiguar con esta escala la dureza relativa de cualquier mineral es necesario determinar si los
minerales de la escala pueden o no ser rayados por el ejemplar en estudio. Adems de la escala de
Mohs existen ciertos materiales que ayudan a determinar la dureza relativa de los minerales. La ua
tiene dureza algo ms de 2, la moneda de cobre alrededor de 3, el vidrio de ventana 5,5, el acero de
una lima 6,5 y la navaja 5. La dureza es una propiedad vectorial y un mismo cristal presenta distintos
valores de dureza, dependiendo de la direccin en la cual se raye.

5.5 TENACIDAD

Segn Hurlbut Junior y Klein46, la tenacidad es la cohesin o la resistencia que opone un mineral a
ser roto, molido, doblado o desgarrado. Las diferentes clases son:
Maleable: mineral que se puede transformar en hojas delgadas por percusin, como el oro, figura 12,
la plata y el plomo.
Frgil: fcilmente se reduce a polvo como el azufre y el cuarzo. Ver figuras 10 y 18.
Sectil: puede cortarse con un cuchillo, como el plomo.
Dctil: mineral al que se le puede dar la forma de hilo como al oro. Ver figura 11.
Flexible: puede ser doblado, sin embargo, no recupera su forma original una vez termina el esfuerzo
deformador. Ejemplo: talco y vermiculita.
Elstico: recobra su forma primitiva al cesar la fuerza que lo deforma, como la biotita.

5.6 PESO ESPECFICO

Con respecto al peso especfico de los minerales, Hurlbut Jr. y Klein, opinan as:

____________
45MOHS, Friedrich. Tratado de Mineraloga. Friburgo : Ed. Academia de Minas, 1825. p. 42.

46HURLBUT Junior y KLEIN, Op. cit., p. 194.


El peso especfico (G) o densidad relativa de un mineral es un nmero que expresa la
relacin entre su peso y el peso de un volumen igual de agua a 4 C. Si un mineral tiene
peso especfico 2, ello significa que una muestra determinada de dicho mineral pesa dos
veces lo que pesara un volumen igual de agua. El peso especfico de una sustancia
cristalina depende de dos factores: 1) la clase de tomos que la componen y 2) la manera
como estn empaquetados los tomos47.

El peso especfico se calcula utilizando la balanza de brazo o de Jolly, aunque, esta operacin
raramente se practica en los laboratorios de mineraloga. Para la identificacin de minerales se
utiliza el peso especfico medio, el cual se adquiere por la experiencia, cuando cotidianamente se
sostienen minerales en la mano. Los minerales con alto peso especfico son de colores oscuros,
metlicos y opacos. Los de bajo peso especfico son de colores claros, brillo no metlico y
diafanidad translcida a transparente. La baritina, BaSO4, se emplea como lodo de perforacin en
pozos profundos, debido a su alto peso especfico, 4,5, a pesar de ser un mineral no metlico. Esta
sla caracterstica permite fcilmente la identificacin de la baritina. Las mineralizaciones de baritina
o barita en los municipios de Ataco, Coyaima y Chaparral, al sur del Tolima, son filones de origen
hidrotermal.

5.7 PROPIEDADES QUE DEPENDEN DE LA LUZ

Segn Hurlbut Junior y Klein48, las propiedades fsicas de los minerales que dependen de la luz son
brillo, color, raya, ptina y diafanidad.

5.7.1 Brillo. Es el aspecto de un mineral ante la luz reflejada y puede ser metlico o no metlico. No
hay separacin clara entre estos dos grupos y a ciertos minerales que estn entre ambos, se les
atribuye brillo submetlico. La biotita tiene brillo submetlico. Ver figura 16. Un mineral con aspecto
brillante de metal tiene brillo metlico, peso especfico alto, es opaco y su raya es oscura. Los
minerales sin aspecto metlico poseen brillo no metlico, peso especfico bajo, raya de color claro y
dejan pasar la luz en lminas delgadas. La calcita, figura 6, el yeso y la dolomita tienen brillo no
metlico, la biotita brillo submetlico, ver figura 16, la galena, ver figura 15, y la calcopirita tienen
brillo metlico. Los tipos de brillo no metlico son:
Vtreo: tiene el aspecto del vidrio como el cuarzo. Ver figura 18.
Resinoso: presenta el aspecto de la resina como la blenda o esfalerita.
Graso: parece estar cubierto por una delgada capa de aceite como el yeso fibroso, la malaquita y la
serpentina.
Adamantino: tiene reflejo fuerte y brillante como el diamante debido a ndices de refraccin altos. Los
minerales transparentes de Pb como la cerusita y la anglesita lo presentan.
Nacarado: tiene el aspecto iridiscente de la perla. Se observa por lo general en las superficies de los
minerales paralelas a las superficies de exfoliacin o clivaje. Ejemplo: la apofilita en el plano basal.

____________
47Ibid., p. 194.

48Ibid.,
p. 198 - 204.
Sedoso: como la seda y resulta del agregado paralelo de fibras finas. El yeso fibroso, la malaquita y
la serpentina, presentan este tipo de brillo.

5.7.2 Color. Para muchos minerales especialmente los de brillo metlico, el color puede servir como
medio importante de identificacin. El amarillo latn de la calcopirita, el azul grisceo de la galena,
ver figura 16, el negro de la magnetita, el dorado del oro, ver figura 12, el amarillo verdoso del
azufre, ver figura 11 y el verde de la malaquita, son ejemplos en los cuales el color es una
propiedad fsica sobresaliente. Se debe tener en cuenta, sin embargo, como las alteraciones
qumicas pueden cambiar el color de los minerales, incluso en aquellos cuyo color sea constante. El
cambio de color tambin ocurre por el cambio en la composicin qumica de los minerales, aunque
minerales como la fluorita, presenta una gama de colores sin cambios aparentes en la composicin.
De lo expuesto puede deducirse que aunque el color de los minerales es una de sus propiedades
fsicas ms importantes, no siempre es constante y por lo tanto, se debe emplear con precaucin.

5.7.3 Raya. Es el color del polvo fino de un mineral y se utiliza con frecuencia en la identificacin de
los mismos, porque aunque el color de un mineral puede cambiar entre lmites amplios, el de la raya
normalmente es constante. Esta propiedad se determina en el laboratorio frotando el mineral sobre
una superficie de alta dureza, como una placa de porcelana. Como la porcelana tiene dureza
aproximada de 7, no se puede emplear para establecer la raya de minerales con dureza superior.

5.7.4 Ptina. Un mineral presenta ptina cuando el color superficial es diferente al del interior. La
ptina la experimentan con frecuencia los minerales de Cu como la calcosina, bornita, calcopirita,
azurita y pirita de hierro, cuando se exponen al aire superficies frescas.

5.7.5 Diafanidad. Es la propiedad que poseen algunos minerales de transmitir la luz. Un mineral es
transparente si permite el paso de la luz y deja ver objetos a travs de l. El cuarzo, cristal de roca,
ver figura 18, y la biotita, en lminas delgadas, ver figura 16, son transparentes. Un mineral es
translcido si transmite la luz, aunque no deja ver objetos a travs del mismo, como el talco en
lminas delgadas. Los minerales opacos no permiten el paso de la luz ni dejan ver los objetos.
Todos los minerales metlicos son opacos. Figura 15: galena y pirita de hierro.

5.8 PROPIEDADES ELCTRICAS Y MAGNTICAS

De acuerdo a lo expresado por Hurlbut Junior y Klein49 las propiedades elctricas y magnticas de
los minerales son piezoelectricidad, piroelectricidad y magnetismo.

5.8.1 Piezoelectricidad. Un mineral es piezoelctrico cuando desarrolla cargas elctricas al


aplicar
presin, en los extremos de un eje cristalogrfico. El cuarzo es posiblemente el mineral
piezoelctrico ms importante, pues una presin sumamente ligera sobre l, paralela a uno de sus
ejes cristalogrficos, puede detectarse por la carga elctrica producida.

____________
49Ibid., p. 200.

5.8.2 Piroelectricidad. La generacin simultnea de cargas elctricas positivas y negativas en los


extremos cristalogrficos de un cristal por cambios de temperatura, se denomina piroelectricidad. Si
el cuarzo se calienta hasta 100 C, desarrollar al enfriarse, cargas positivas en las tres aristas
alternas del prisma y cargas negativas, en las tres aristas restantes.

5.8.3 Magnetismo. Son magnticos aquellos minerales que en estado natural son atrados por un
imn. La magnetita, Fe3O4 y la pirrotina, Fe(1-x)S, son los nicos minerales magnticos comunes. La
piedra imn, una variedad de la magnetita tiene poder natural de atraccin y la polaridad de un imn
verdadero.

5.9 LAS PROPIEDADES FSICAS DE LOS MINERALES Y SU RESISTENCIA A LA


METEORIZACIN

En trminos generales, se establecen las siguientes relaciones entre las propiedades fsicas de los
minerales y su resistencia a la meteorizacin de los mismos:

1. Los minerales magnticos que son xidos de hierro como la magnetita, se meteorizan
qumicamente con dificultad y por ello, forman las arenas negras de playas, ros y
quebradas, en unin con el cuarzo.
2. Los minerales con exfoliacin, baja dureza, poca tenacidad, brillo metlico, colores y rayas
oscuras y cualquier tipo de diafanidad, se fragmentan y se descomponen qumicamente
con facilidad y rapidez.
3. El cuarzo que es piezolectrico y pirolectrico, es un mineral muy estable.
4. Los minerales mtalicos de peso especfico alto son inestables y se descomponen
qumicamente con facilidad.
5. Los minerales secundarios como las arcillas y los xidos, entre otros, son difciles de
meteorizar qumicamente.
6. Los elementos nativos deben su alto precio a su gran estabilidad qumica y por ello, son
resistentes a la meteorizacin qumica.
7. Los minerales solubles como los carbonatos y sulfatos se meteorizan qumicamente con
rapidez.
8. Los carbonatos, como la calcita, por su baja dureza, se meteorizan fsicamente con
facilidad.

6. ROCAS Y ROCAS GNEAS

Las rocas son agregados naturales de minerales, es decir, son slidos que aparecen como tal en la
naturaleza y sus minerales, aunque se encuentran juntos, se pueden separar e individualizar por
medios mecnicos. Los contactos entre los diversos minerales en las rocas son cortantes, pues se
pasa bruscamente de un mineral a otro, sin transicin alguna. Entre los minerales de las rocas
gneas y metamrficas existen trabas que los unen, pero se carece de enlaces o uniones qumicas
de cualquier naturaleza. En las rocas sedimentarias detrticas, los minerales estn unidos por
cementos, compactacin o desecacin. En las sedimentarias precipitadas, la trabazn o
entrecruzamiento de los cristales, producida al momento de la precipitacin qumica, une
fsicamente a los minerales componentes.

Conforme a Huang50, se conocen tres tipos de rocas: gneas, sedimentarias y metamrficas. De


acuerdo con las teoras de la formacin de la tierra se estableci que las primeras rocas que
aparecieron en el planeta fueron las gneas, las cuales al meteorizarse, erosionarse y transportar y
depositar los fragmentos producidos por estos procesos, formaron las rocas sedimentarias
detrticas, clsticas o fragmentarias. Las sedimentarias de origen qumico o bioqumico se formaron
por la precipitacin de las sustancias disueltas, producto de la meteorizacin, transportadas por el
agua. Las primeras rocas gneas y sedimentarias sufrieron cambios en estado slido, debido a la
accin de fluidos qumicamente activos y de elevadas presiones y temperaturas, para producir las
rocas metamrficas. Actualmente, para la formacin de uno de los tres tipos de rocas enunciadas,
slo se requiere una roca preexistente, bien sea gnea, sedimentaria o metamrfica. Cuanto
establece el tipo de roca que se formar son las condiciones que actan sobre la roca preexistente.
Lo anterior, determina el Ciclo de las Rocas. Figura 19.

El ciclo de las rocas comienza con un magma que se enfra y se cristaliza y da origen a las rocas
gneas, que pueden sufrir cambios en estado slido y transformarse en rocas metamrficas o ser
sometidas a levantamientos y quedar expuestas sobre la superficie del terreno. Los agentes de
meteorizacin actan sobre estas rocas y las fragmentan y descomponen qumicamente, aportando
materiales que son erosionados y posteriormente, se depositan en los ocanos o en el continente,
generando los sedimentos. Estos sedimentos sufren sepultamiento y litificacin, vale decir, quedan
en el fondo de los ocanos o subyaciendo a otros materiales rocosos sueltos presentes sobre la
superficie del terreno, originando as las rocas sedimentarias. Estas nuevas rocas sedimentarias
pueden sufrir el ataque de los agentes metamrficos, altas temperaturas y presiones o la accin de
fludos qumicamente activos, produciendo rocas metamrficas. Tambin, pueden ser levantadas por
fallas geolgicas hasta la superficie del terreno y quedar nuevamente expuestas a la meteorizacin,
erosin, sedimentacin y litificacin, para finalmente producir nuevas rocas sedimentarias.

____________
50HUANG T, Walter. Petrologa. Mjico : Centro Regional de Ayuda Tcnica. A.I.D, 1968. p. 3 - 6.

Figura 19. El ciclo de las rocas.


Fuente: S. a. Rocas de precipitacin qumica. Biognicas. No Biognicas. Rocas detrticas. El ciclo
de las rocas. Los materiales que forman la corteza de la tierra. [En lnea]. s. c.: s. e., s. f. [Citado el
16 de noviembre de 2006 11:30]. Formato htm, 9KB. Disponible en Internet:
www.geocities.com/geocienciasmx/rocas1.

Las rocas metamrficas generadas en la etapa anterior, pueden fundirse y originar un magma que
posteriormente se enfra, consolida y cristaliza, dando as una nueva roca gnea.

Williams, Turner y Gilbert afirman que:


las rocas gneas se forman por el enfriamiento, endurecimiento y consolidacin del
magma que es una materia rocosa, mvil, caliente, formada totalmente o en parte muy
apreciable, por una fase lquida que tiene la composicin de una fundicin de silicatos.Un
magma puede contener una fase gaseosa o puede consistir casi completamente de fases
cristalinas, slidas51.

Predominantemente, los magmas son silicatados, sin embargo, tambin tienen xidos y sulfuros; los
primarios pueden sufrir modificaciones en su composicin, para generar despus, gran variedad de
rocas gneas. Los magmas, que son fenmenos temporales dentro de la corteza terrestre, se forman
en depsitos, bolsas, bolsones y cmaras sometidas a elevadas presiones y temperaturas que
tienden a empujar el material fundido hacia lugares de presiones y temperaturas menores presentes

____________
51WILLIAMS; TURNER y GILBERT, Op. cit., p. 13.

en profundidades someras, sobre la superficie de la tierra o por encima de ella.

Los factores principales influyentes en la generacin de los magmas son la temperatura y la presin.
Para la fusin de los cuerpos slidos las condiciones ideales son incremento de temperatura y
disminucin de la presin, condiciones estas que no se dan normalmente hacia el interior de la tierra,
pues a medida que se profundiza se incrementa la temperatura, por el Gradiente Geotrmico,
aunque de forma igual, lo hace la presin. La opinin generalizada es que en profundidad, la
temperatura de las rocas es alta y superior al punto de fusin, no obstante, la presin que se genera
por el peso de los materiales rocosos ubicados encima, impiden su fusin. De todas maneras, es
preciso dar explicacin a la fusin de las rocas y al origen del calor que facilitan el cambio del
estado fsico de las mismas. En atencin a lo anterior, las cmaras magmticas deben estar
ubicadas en sitios de temperaturas altas y presiones bajas. La despresurizacin se consigue por la
comunicacin, a travs de fracturas, de las cmaras magmticas con la superficie del terreno.

El calor proveniente de la descomposicin de los minerales radioactivos parece ser la explicacin


del origen de la temperatura requerida para la fusin de las rocas y la formacin de magmas. La
presencia de intrusiones gneas y de masas de lavas a lo largo de fracturas y zonas dbiles de la
corteza terrestre, reafirman que los lugares en donde se produce la disminucin de la presin, se
favorece la formacin de magmas y el movimiento de los mismos. La disminucin de la presin se
produce adems, por movimientos terrestres que tienden a exprimir el magma, o bien, el magma
puede fundir las rocas superiores de los sitios de emplazamiento, abrindose camino hacia las
partes superiores, ayudado por la presin de los gases que lleva en su interior. Leet y Judson 52,
afirman que en su desplazamiento puede remover bloques del techo rocoso que caen en el lquido
dando origen a fragmentos extraos, xenolitos, o puede empujar a un lado rocas dbiles o
deslizarse entre fracturas, a lo largo de planos de estratificacin. Figura 20. Los magmas tambin
pueden ser expelidos a superficie o solidificarse en profundidad.

Los minerales no se forman al mismo tiempo a partir de los magmas ni a la misma temperatura.
Primero, se originan los minerales de color oscuro, silicatos de Fe y Mg, y por ltimo, los silicatos de
Al o los silicatos puros.

Como resultado de lo anterior, las rocas gneas estn constituidas por asociacines de minerales
cristalizados a diferentes temperaturas. Algunos de ellos, los Esenciales, son muy abundantes y
permiten por su presencia o ausencia, determinar el nombre y tipo de roca; mientras otros, menos
abundantes, de presencia no constante y que no intervienen en el nombre de la roca, se denominan
Accesorios.

De acuerdo a la profundidad a la cual cristalizan los magmas, las rocas se dividen en dos grupos: las
intrusivas, plutnicas o hipoabisales, y las superficiales a las que corresponden las volcnicas,
efusivas, extrusivas o lavas y las piroclsticas.

____________
52LEET y JUDSON, Op. cit., p. 74.

Figura 20. Xenolito de esquisto cuarzo-serictico-grafitoso, esquisto negro, de forma tabular,


dentro de la cuarzodiorita del batolito de Ibagu. Advirtase la textura fanertica de la roca, las
formas euhedrales de los minerales de color oscuro y la facilidad para reconocerlos. Quebrada
Ambal. Ibagu-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

6.1 ROCAS GNEAS INTRUSIVAS

En este grupo estn las plutnicas e hipoabisales o hipobisales como tambin se les denomina.

6.1.1 Rocas gneas intrusivas plutnicas. Huang53, afirma que se forman a grandes
profundidades donde el enfriamiento es lento y los minerales disponen de tiempo suficiente para
optar por formas euhedrales, tamaos megascpicos y textura fanertica. Los minerales de las rocas
gneas no cristalizan al mismo tiempo; primero lo hacen los mficos o ferromagnesianos de color
oscuro, ricos en Fe y Mg; seguidamente, los feldespatos que son silicatos alumnicos de Ca, Na y K, y
por ltimo, el cuarzo. El orden de cristalizacin y meteorizacin es directo, es decir, se meteorizan
ms rpido los que se forman primero. El cuarzo es el ltimo mineral en cristalizar y el ms
resistente a la meteorizacin, mientras que la biotita, de color negro y formada a alta temperatura,
se meteoriza rpidamente. Figuras 20 y 21.

____________
53HUANG, Op. cit., p. 70 - 73.

Figura 21. Granodiorita del batolito de Ibagu que muestra un autolito, textura fanertica, minerales
esenciales megascpicos: flsicos de color claro correspondientes a cuarzo, ortoclasa, plagioclasa y
ferromagnesianos de color oscuro como hornblenda y biotita; unos y otros de origen magmtico.
Las manchas amarillas corresponden a xidos de hierro producidos por la meteorizacin de los
cristales de biotita. Quebrada Ambal. Ibagu-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

Algunas rocas plutnicas presentan concentraciones de minerales oscuros tipo biotita y hornblenda,
de tamaos y formas diversas denominadas Autolitos. Estos minerales oscuros no son extraos al
magma que origin la roca y en Colombia, se encuentran en forma notoria en la regin de La
Gabarra-Norte de Santander de donde toman su nombre: Gabarros. Figura 21.

6.1.2 Rocas gneas intrusivas hipoabisales. Tambin se denominan hipobisales y se forman por
debajo de la superficie del terreno a profundidades someras; tienen textura afantica si el magma, al
abandonar la cmara magmtica, se emplaz directamente cerca de la superficie del terreno.
Huang asevera que: las observaciones de campo indican que las rocas hipabisales estan
relacionadas tanto con cuerpos extrusivos como intrusivos. Por tanto, muchas de ellas presentan
numerosos rasgos transitorios entre las rocas volcnicas y plutnicas54. Si el magma cristaliz
parcialmente a grandes profundidades y por ltimo, se localiz y cristaliz totalmente cerca de la
superficie del terreno, presentan textura mixta, porfdica o porfirtica. Estas rocas se erosionan
fcilmente y aparecen sobre la superficie formando montculos redondeados.

____________
54Ibid., p. 92.

6.2 MAGMATISMO EXTRUSIVO O VOLCNICO Y ROCAS GNEAS EXTRUSIVAS,


VOLCNICAS, EFUSIVAS, LAVAS Y PIROCLSTICAS

Gorshkov y Yakushova sostienen que:


una de las formas del movimiento del magma son las erupciones volcnicas y los aparatos
unidos a ellas, o sea, los volcanes. Al producirse una erupcin volcnica, salen a la
superficie: lava fundida, (con temperaturas del orden de 900 a 1.200 C), gases, vapores
de agua, y tambin cenizas y otros productos slidos. Las erupciones transcurren de un
modo tranquilo, cuando la lava se derrama paulatinamente desde la abertura de salida y se
va derramando por las laderas de la montaa, o bien en forma tempestuosa, siendo
acompaadas por potentes explosiones y expulsin a la atmsfera de una gran cantidad de
gases y lava, que se dispersa en el aire y cae sobre las faldas del volcn y sus
alrededores55.

Naturalmente los volcanes tambin producen erupciones mixtas vale decir, tranquilas y explosivas.
Figura 22.

Figura 22. Erupcin del volcn Galeras. San Jun de Pasto-Narino. 2005.
Fuente: COLOMBIA. INSTITUTO NACIONAL DE INVESTIGACIONES GEOLGICO MINERAS.
Fotografas: Pasto y el volcn al fondo, vista desde el nororiente. [En lnea]. San Jun de Pasto
(Colombia): INGEOMINAS, Dic. 2005. Actualizado el 29 de septiembre de 2006 14:28 [Citado 29
de septiembre de 2006 14:06]. Formato PDF, 21 KB. Disponible en Internet:
intranet.ingeominas.gov.co/pasto/fotograf% EDas. Complementada por el autor.

____________
55GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. Cit., p. 489.

6.2.1 Peculiaridades fsicas y qumicas de los productos de erupciones volcnicas. Segn


Gorshkov y Yakushova56, los productos de las erupciones volcnicas son slidos, gaseosos y
lquidos. Este mismo autor tipifica y caracteriza los diversos tipos de erupciones volcnicas.

6.2.1.1 Productos gaseosos. Las erupciones volcnicas, en todas sus etapas, estn
acompaadas de vapor de agua y distintos gases como H2S, SO2, CO2, CO, HCl, H, O, N, Ar, Cl y F. La
temperatura de los gases es elevada y vara considerablemente. Cuando la temperatura es superior
a 180 C y el gas es vapor de agua se denomina fumarola, entre 180 y 100 C y con gas azufrado
se llama solfatara y si la temperatura es inferior a 100 C y el gas es vapor de agua se tipifica como
Mofeta e indica el proceso de inactividad del volcn. El vapor y los gases volcnicos, por la alta
presin de salida, pueden constituir una fuente de energa elctrica, denominada
geotermoelectricidad y de productos qumicos inagotables. En los alrededores de los volcanes-
nevados del Ruz y Tolima, en los departamentos de Caldas y Tolima, existen recursos geotrmicos
de gran magnitud.

6.2.1.2 Productos lquidos. Gorshkov y Yakushova anotan que:


el producto ms importante de las erupciones volcnicas es la lava que se distingue del
magma por contener menos gases y vapores. Por lo dems, la lava es masa fludo-lquida
silicatada. Como ya se ha hecho notar, la lava se distingue del magma principalmente por
contener menos de aquellos gases y vapores que saturan el magma en las entraas de la
tierra. Por lo dems, por su composicin la lava es idntica al magma; atendiendo al
contenido de slice en ella, se subdivide en cida, neutra o intermedia y bsica57.

Las lavas bsicas-baslticas emergen con temperaturas cercanas a 1.200 C, tienen poca
viscosidad, y por lo tanto alta movilidad, que les permite expandirse sobre grandes extensiones.
Figura 23. Las ms cidas son viscosas, de escasa movilidad y al salir de los volcanes se solidifican
pronto en forma de coladas o lenguas cortas sobre las faldas del volcn. La solidificacin de las
lavas se produce primeramente en la superficie del flujo, en tanto que bajo la costra endurecida,
puede seguir fluyendo lava lquida por mucho ms tiempo. Las lavas andesticas presentes en los
cortes de la carretera de la variante Ibagu-Armenia, provienen del volcn-nevado del Tolima, son
de textura afantica y estn fuertemente diaclasadas. Figura 7.

A travs de fracturas preexistentes y en forma discordante con la roca en la cual se emplaza,


aparecen cuerpos gneos alargados, delgados, tabulares de textura afanitca, denominados diques.
Si los cuerpos gneos tienen las mismas caractersticas, pero son concordantes con la roca
encajada, se denominan silos. La figura 24, muestra un dique pegmattico de ortoclasa-cuarzo
emplazado en un extremo del batolito de Ibagu, el cual presenta orientacin nesica, posiblemente
ocasionada por esfuerzos tectnicos en la zona.

____________
56Ibid., p. 513.

57Ibid., p. 545.

Figura 23. Columnas de basalto. Volcn-nevado del Ruz, carretera Murillo-Manizales. Colombia.
2003.

Fuente: el autor.

6.2.1.3 Productos slidos o piroclsticos. De acuerdo con Gorshkov y Yakushova58, durante una
erupcin se arrojan desde el crter grandes cantidades de materiales slidos o piroclsticos,
Figura 24. Dique de ortoclasa-cuarzo emplazado en la cuarzodiorita del batolito de Ibagu, la
cual presenta textura nisica debido a la accin de esfuerzos tectnicos en la zona. Carretera la
variante Ibagu-Armenia. Ibagu-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

____________
58Ibid., p. 545.

expelidos desde la chimenea volcnica por la enorme presin de los gases y las grandes
explosiones. Estos materiales estn formados por fragmentos de las rocas integrantes de las partes
del crter destruido por las explosiones y enormes masas de lavas lanzadas a la atmsfera, que se
solidifican durante su vuelo y caen sobre las laderas del volcn, tanto en forma de trozos pequeos,
como fragmentos de gran tamao. Cuando son mayores a 4 mm y alcanzan tamaos voluminosos
se denominan Piroclastos. Las Bombas Volcnicas son rocas piroclsticas que adquieren formas
caractersticas de huso o de lgrimas, debido a la deformacin sufrida durante el vuelo de las
masas de lavas, an sin solidificar. Figura 25. Si los fragmentos tienen dimetros entre

Figura 25. Bomba volcnica de composicin basltica mostrando textura porfdica. Las grietas se
produjeron porque el magma cay sobre la superficie del terreno, an sin consolidarse totalmente.
Volcn-nevado del Ruz. Manizales-Caldas. 2000.
Fuente: el autor.

2 y 4 mm, se denominan Lapilli y menores de 2 mm, corresponden a Cenizas. Las Cenizas


volcnicas por su reducido peso y tamao permanecen mayor tiempo suspendidas en el aire y
por consiguiente, se alejan ms del crter emisor. Finalmente, se depositan en forma de capas
sobre las partes ms altas del relieve, y el peso de las mismas las compacta, dando origen a las
tobas. En los alrededores del complejo volcnico Ruz-Machn y sobre las partes altas del flanco
Oriental de la cordillera Central, como en Anaime-Tolima, las cenizas volcnicas estn compactadas
y son de composicin feldespticas, por esto, se denominaron tobas feldespticas. Estos mantos
de cenizas volcnicas son la roca madre o el material parental de la Unidad Suelo Anaime,
definida por la Federacin Nacional de Cafeteros59, en el ao de 1973. Figura 26.

____________
59COLOMBIA. FEDERACIN NACIONAL DE CAFETEROS. Estudio de zonificacin y uso potencial

del suelo en la zona cafetera del departamento del Tolima. Bogot : La Federacin, 1973. p. 28.
Figura 26. Tobas feldespticas. Carretera Juntas-El Silencio-Nevado del Tolima. Ibagu-Tolima.
2006.
Fuente: el autor.

6.3 TEXTURA DE LAS ROCAS GNEAS

Es una caracterstica fsica de las rocas que se refiere al tamao de los minerales que la
componen. Los tipos de textura son: Fanertica, Pegmattica, Afantica, Prfidica o Porfirtica y
Vtrea. La textura define el sitio de formacin de la roca gnea, las condiciones de enfriamiento,
consolidacin y cristalizacin de los magmas, as como su grado de viscosidad. Algunos autores
consideran que la textura, adems del tamao relaciona la forma y la manera como estn
entrelazados los minerales, y la estructura la designan para las propiedades de conjunto que
exhiben las rocas en los afloramientos. A pesar de lo anterior, este escrito, cuando se refiere a la
textura est definiendo exclusivamente el tamao de los minerales. Igual situacin se emplear para
la textura de los suelos: tamao de los componentes del suelo, como arcilla, limo y arena.

La textura fanertica es tpica de las rocas gneas intrusivas plutnicas formadas a grandes
profundidades y con enfriamiento lento, que permite el crecimiento de los minerales y la definicin
externa de la estructura interna tridimensional. Sus minerales son megascpicos, por lo general
euhedrales y de fcil identificacin. Los magmas de baja viscosidad que cristalizan relativamente
rpido pueden originar rocas con texturas fanerticas debido a que los iones dentro del magma se
mueven fcil y rpidamente para constituir las rocas que tienen minerales gruesos. La granodiorita
del batolito de Ibagu exhibe textura fanertica. Ver figuras 5, 20 y 21.

Las pegmatitas son rocas gneas intrusivas formadas a partir del enfriamiento de soluciones
hidrotermales, que se desarrollan al final del enfriamiento del magma y que se caracterizan por
tener minerales gigantes hasta de varios metros de grosor. Su textura se denomina Pegmattica y
aparecen en diques y en las mrgenes de los batolitos. Cerca del 90% de las pegmatitas tienen
cuarzo, ortoclasa y porcentajes menores de micas. Figura 27. El 10% restante incluye las
Figura 27. Pegmatita plagioclasa-hornblenda, colores negro y blanco grisceo, y pegmatita
ortoclasa-cuarzo, colores rosado intenso y blanco, presentes en diques dentro de cuerpos gneos
intrusivos. Minerales de varios centmetros de dimetro. Departamento del Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

pegmatitas ferromagnesianas compuestas por plagioclasa y hornblenda. Lo anterior, fue expresado


por Leet y Judson60.

La mina de feldespatos El Vergel de Ibagu, corresponde a un gran dique pegmattico, emplazado


dentro del batolito de Ibagu, cuyo feldespato se emplea en la elboracin de piezas de cermica.

La textura afantica es propia de las rocas gneas intrusivas hipoabisales y de las extrusivas o lavas.
Resultan del enfriamiento rpido de los magmas debido a las bajas temperaturas presentes en las
profundidades someras y sobre la superficie del terreno, as como de la forma del cuerpo

____________
60LEET y JUDSON, Op. Cit., p. 82 - 83.

magmtico. Ver figura 7. Si un magma tiene forma tabular, alargada y delgada, y est emplazado
dentro de rocas con temperaturas relativamente bajas, la transferencia de calor es alta y el
enfriamiento rpido. Las rocas con textura afantica tienen minerales de tamaos microscpicos
como las lavas andesticas asociadas al volcn-nevado del Tolima y las presentes en los cortes de la
carretera de la variante Ibagu-Armenia. Ver figura 7.
La textura porfdica o porfirtica es mixta, tiene cristales megascpicos y microscpicos e indica dos
ambientes de formacin: uno profundo, de enfriamiento lento; y otro, somero o superficial de
enfriamiento rpido. Los minerales formados en ambientes profundos son megascpicos, aparecen
primero y se denominan fenocristales. Los de ambiente somero o superficial son microscpicos, se
generan de ltimo y forman la Pasta o Matriz, dentro de la cual estn embebidos los de mayor
tamao. Las rocas con esta textura se denominan prfidos y cuando se enuncia un prfido
andestico, se refiere a una lava con textura mixta y formada principalmente por plagioclasa y
minerales ferromagnesianos. Leet y Judson61, afirman que en casos raros el magma puede ser
expelido a la superficie, una vez formados los minerales grandes. En este caso, el enfriamiento final
es tan rpido que los fenocristales pueden llegar a quedar incluidos en una pasta vtrea. Los
prfidos andesticos de la quebrada Anchique, municipio de Natagaima-Tolima, tienen
fenocristales hasta de 2 cm de dimetro de plagioclasa color blanco y la pasta o la matriz son
minerales ferromagnesianos, tipo hornblenda y biotita. Figura 28.

Figura 28. Prfido andestico con textura porfirtica o porfdica mostrando los fenocristales de
plagioclasa y la pasta o matriz alterada y formada por minerales ferromagnesianos. Ro Anchique.
Natagaima-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

___________
61Ibid., p. 79.

La textura vtrea la presentan las rocas provienentes de magmas eyectados en forma violenta a
travs de crteres o fisuras del volcn, bien al espacio o a la superficie de la tierra, donde las
condiciones de enfriamiento son muy rpidas, debido a la alta transferencia de calor. Bajo estas
condiciones de enfriamiento, aunque los ines del magma se combinan qumicamente, no disponen
de tiempo suficiente para precisar su estructura interna tridimensional; siendo por ello, amorfos o
parcialmente amorfos. Estos compuestos qumicos se denominan vidrio y las rocas que los
contienen presentan textura vtrea. Ver figura 8. La obsidiana, vidrio volcnico, es un tpico ejemplo
de material rocoso con textura vtrea. La textura vtrea resulta de un extremado enfriamiento
del magma y una alta viscosidad, lo cual impide la migracin de los ines, de acuerdo a lo expresado
por Williams; Turner y Gilbert62.

Los nombres de las texturas definidas para las rocas gneas son exclusivos de ellas, y an, si una
roca sedimentaria o metamrfica tiene minerales macroscpicos, nunca se podr afirmar que su
textura es fanertica. A los conglomerados, a pesar por estar formados por bloques y gravas,
fragmentos mayores de 16 mm de dimetro, no se les puede atribuir textura fanertica. Estas rocas
son sedimentarias detrticas, clsticas o fragmentarias, y se reitera, que las texturas afantica,
fanertica, pegmattica, vtrea y porfdica o profirtica, son exclusivas de las rocas gneas. Cuando las
rocas metamrficas presentan minerales macroscpicos, como por ejemplo, cuarzo en varillas,
igualmente, su textura no es fanertica ni pegmattica.

6.4. TABLA DE CLASIFICACIN DE LAS ROCAS GNEAS

El Cuadro 1, es la clasificacin ms simple para las rocas gneas que se encuentran en el


departamento del Tolima. Es preciso aclarar que dentro del mismo, aparece una mnima parte de
las rocas gneas conocidas. La clasificacin se basa en el sitio de formacin, el color, la textura y en
la composicin mineralgica de las rocas, de tal suerte, que rocas como el granito y la riolita, aunque
tienen idntica composicin mineralgica, la primera es intrusiva y la segunda extrusiva, es decir,
difieren por el ambiente en que se formaron. Por otro lado, algunas rocas tienen composicin muy
similar, casi idntica, por esto, no se habla, por ejemplo, del granito en s, sino de la familia o
el clan del granito. Las rocas piroclsticas por tener cantidades variables de vidrio, compuesto
qumico sin estructura interna tridimensional, carecen de composiciones mineralgicas definidas. El
color de las rocas se incrementa de izquierda a derecha, en la misma direccin en que aumenta el
contenido de minerales oscuros ferromagnesianos. En la primera fila de la tabla, aparecen las rocas
intrusivas plutnicas de grano grueso y textura fanertica. En la segunda, se encuentran las rocas
efusivas o lavas, con minerales microscpicos y textura afantica. Las rocas piroclsticas, como la
obsidiana, las cenizas volcnicas y los piroclastos, tienen abundante vidrio y textura vtrea. Sobre las
columnas de la tabla aparecen los nombres de las rocas y su composicin, que se lee por la
interseccin de las lneas punteadas sobre los diversos tipos de minerales enunciados en el cuadro.

____________
62WILLIAMS; TURNER y GILBERT, Op. cit., p. 25.

Cuadro 1. Clasificacin megascpica de las rocas gneas.


Fuente: PARDO, Alfonso. Medio fsico: Rocas gneas. [En lnea]. s. c. UNIVERSITY OF MALES.
Fundacin San Valero, s. f. [Citado el 20 de julio de 2007 1:00]. S. formato, 24 KB. Disponible en
Internet: profesores.sanvalero.net/-w0548/gneas.html. Complementado por el autor.

6.5 FENMENOS POSTVOLCNICOS

Los volcanes se apagan totalmente despus de miles y an millones de aos y durante los procesos
de extincin, aunque no muestran actividades mayores por su crter, en sus alrededores hay
manifestaciones de la actividad magmtica a profundidad, como explosin de gases, fuentes
termales, giseres y volcanes de lodo.

6.5.1 Gases. Gorshkov y Yakushova63, afirman que los gases que acompaan las erupciones
volcnicas, continan an despus de terminar la erupcin y se advierten por fumarolas, mofetas y
solfataras. A travs de las fisuras de las rocas conectadas con los crteres volcnicos, se escapan
los gases y se manifiestan a varios kilmetros de distancia, que se reconocen por los olores
penetrantes y por el color de las sustancias depositadas en las rocas. En el casero de Juntas-

____________
63GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 517 - 518.

Ibagu-Tolima hasta El Rancho, distante varios kilmetros del crter del volcn-nevado del Tolima y
del Machn, en esquistos clorticos-actinolticos-plagioclasa, se encuentran rosetas de azufre
depositadas por los gases volcnicos. Figura 9. Igualmente, sobre el camino que conduce desde El
Silencio-Ibagu-Tolima, hasta el balneario El Rancho, a travs de los depsitos de agua en el piso,
se presentan burbujas de gases provenientes del volcn-nevado del Tolima. La figura 10, indica el
azufre depositado por el volcn Galeras sobre lavas andesticas en la mina El Vinagre, municipio de
Purac-Cauca.

6.5.2 Fuentes termales. Son manantiales gravitacionales en los cuales la temperatura del agua es
de 4 a 8 C, mayor que la temperatura ambiente. Tericamente, en todos los sitios profundos de
la tierra se tiene agua sobrecalentada producida por el calor correspondiente al Gradiente
Geotrmico, que incrementa la temperatura 3 C cada 100 m de profundidad. En las regiones
volcnicas la temperatura a profundidad es anormalmente alta, luego el agua infiltrada y percolada al
calentarse, pierde densidad y como tal, alcanza la superficie del terreno. Si la temperatura es mayor
que el punto de ebullicin del agua, esta se convierte en vapor. Para originarse una fuente termal,
se requiere que pierda temperatura y se condense antes de alcanzar la superficie del terreno. Las
aguas de los termales de El Rancho ubicados entre el casero de Juntas y el volcn-nevado del
Tolima, tienen temperaturas por encima de los 50 C, y en sus alrededores aparecen depsitos de
CaCO3, de color amarillento, porosos y esponjosos, correspondiente al mineral travertino,
identificado como CaCO3 que se asocia a aguas calientes. Los termales de Aguascalientes,
adyacentes al volcn Machn y presentes en la va carreteable Ibagu-Tapias-Toche-Tolima, tienen
temperaturas superiores a 70 C, a pesar de estar mezclados con agua fra y superficial de la
quebrada Aguascalientes, que se desplaza por una falla geolgica de poca magnitud.

6.5.3 Giseres. Son manantiales no gravitacionales, intermitentes, calientes, de vapor y agua que
brotan a manera de surtidor. Su nombre se deriva de la regin de Gyser en Islandia, donde se
observaron por primera vez. La temperatura vara entre 60 y 80 C. y alcanzan alturas hasta de 50
m. En el seno de la corteza terrestre existen dentro de las rocas conductos en zigzag, con agua
sobrecalentada, esto es, cerca al punto de ebullicin, bajo la presin reinante en los conductos.
Cuando la presin del vapor alcanza determinado valor, el agua es expulsada al conducto exterior, y
se produce una baja de presin y una transformacin inmediata de grandes cantidades de agua, en
vapor. El agua y el vapor salen en fuertes chorros desde el conducto y forman un surtidor que se
eleva varios metros. Esta agua deposita en la superficie sustancias que lleva disueltas como SiO2 y
CaCO3, generando depsitos concntricos que se elevan en columnas de poco dimetro, gran altura
y con un conducto interior, a travs del cual pasa el agua para brotar en forma de surtidor. Los
depsitos son de travertino o geiserita, y su composicin depende del tipo de roca en que se
encuentren las fracturas a travs de las que circulan el agua o el vapor de agua. Cerca del volcn
Machn, en la vereda Aguascalientes del corregimiento de Tapias, municipio de Ibagu-Tolima y
sobre el cauce de la quebrada Aguascalientes que corre por una pequea falla geolgica, afloran
varios giseres, los cuales construyeron geiseritas en forma de cilindros de hasta 2 m de altura.
Estas geiseritas estn formadas por carbonato de calcio y xidos de silicio y a medida que transcurre
el tiempo, incrementan su altura. En la parte superior cuentan con un pequeo hueco, que permite la
salida del agua caliente y el vapor de agua, en forma de abanico.

6.5.4 Volcanes de lodo. Gorshkov y Yakushova dicen que son montculos de diferentes
dimensiones, con frecuencia de forma cnica, constituidos por lodos, con un crter en la cspide.
La fuerza motriz principal que provoca la erupcin del barro son gases y vapores de agua con alta
temperatura que ascienden por las fisuras64. Estos fluidos, al ascender, incorporan fragmentos
de rocas o minerales alterados, que depositan en superficie. En las regiones petroleras, con
yacimientos de hidrocarburos, se producen volcanes de lodo, aunque all, los gases no son
magmticos sino orgnicos. En la regin de Arboletes, cerca de la costa atlntica colombiana,
existen volcanes de lodo.

6.6 LAS ROCAS GNEAS Y SU RESISTENCIA A LA METEORIZACIN QUMICA

Las rocas y los minerales se tornan inestables qumicamente porque existen contrastes entre las
condiciones fsicoqumicas y termodinmicas en las cuales se forman y se meteorizan. Entre mayor
sea este contraste, ms rpido y fcil es la descomposicin qumica. Invariablemente, las rocas y los
minerales se meteorizan sobre la superficie del terreno, vale decir, a condiciones ambientales. Las
condiciones de las rocas gneas formadas sobre la superficie del terreno o muy cerca de ella,
difieren poco de las de la meteorizacin; esto, determina que la resitencia a la misma sea alta. La
lava andestica, roca gnea extrusiva, se forma sobre la superficie del terreno y sobre ella misma se
meteoriza, lo cual determina su alta resistencia a la descomposicin qumica y explica la gran
cantidad de bloques de andesitas frescas que existen superficialmente en la Meseta de Ibagu; en
contraste, presenta una reducida proporcin de granodioritas, que al meteorizarse contribuyeron
notoriamente como roca parental para la formacin de sus suelos. Como se describi, la granodiorita
es una roca gnea plutnica que se form a grandes profundidades, con temperaturas y presiones de
formacin muy dismiles a las existentes sobre la superficie del terreno. Adems, sobre la Meseta de
Ibagu se deposit mayor proporcin de granodioritas que andesitas, empero, dada la situacin
explicada, se conservan bloques de andesitas de varios metros cbicos de volmen que contrastan
con los pequeos y escasos bloques de granodiorita existentes. La situacin anterior, se da bajo la
influencia del mismo tipo de clima. Por la acentuada resistencia a la meteorizacin qumica de las
andesitas, en la Meseta de Ibagu se emplean para obras civiles, como agregados inertes o ridos
para concretos y triturados.

Rocas piroclsticas como las cenizas, se formaron en el espacio como producto de explosiones
violentas de los volcanes que se enfriaron rpidamente, pues la transferencia de calor fue alta. Este
ambiente difiere notoriamente de las condiciones existentes sobre la superficie del terreno, y si se
tiene en cuenta la inestabilidad del vidrio contenido en este tipo de material, se entiende fcilmente
su rpida meteorizacin qumica y la feracidad y velocidad de los suelos que origna, como los
pertenecientes a la Unidad Anaime.

____________
64Ibid., p. 519 - 520.

7. GRADACIN, DEGRADACIN Y AGRADACIN

Las rocas localizadas sobre la superficie de la tierra estn sometidas continuamente a gradacin,
trmino que comprende la degradacin y la agradacin. Estos fenmenos son superficiales, lentos,
continuos y no catastrficos. La degradacin tiende a disminuir el relieve y para ello, se requiere la
meteorizacin y la erosin. La meteorizacin fragmenta y descompone los minerales que forman las
rocas, suministrando sustancias solubles y slidos sueltos que fcilmente pueden ser arrancados y
transportados, vale decir, erosionados. Los agentes erosivos no tienen la energa suficiente para
transportar indefinidamente las sustancias solubles y slidas, luego deben depositarlas, dando
origen a la sedimentacin, que hace parte de la agradacin.

La degradacin ocurre, por lo general, sobre el nivel del mar y la agradacin, an por debajo del
mismo. Cuando la lluvia cae se incrementa el caudal y la capacidad de transporte de las corrientes
superficiales, as como la capacidad de arranque de los materiales lticos. Estas partculas se
depositan a lo largo de los ros, formando aluviones y llanuras aluviales o de inundacin o en los
lagos y los ocanos. Los vientos llevan arenas, limos, arcillas y partculas de rocas que las hacen
rodar o las transportan en forma area, depositndolas a manera de dunas arenosas y capas de
polvo o loess. El hielo en movimiento lleva consigo fragmentos de rocas, que se depositan cuando
se funde. En sntesis, los materiales meteorizados se erosionan dando paso a la degradacin y se
depositan en las reas deprimidas o cuencas de sedimentacin, configurando la agradacin. Como
resultado de todos estos procesos se tienen suelos transportados, sedimentos y rocas
sedimentarias.

Si sobre el relieve terrestre slo ocurrieran estos dos fenmenos, finalmente la superficie del terreno
sera plana, se convertira en penillanura, dificultando los procesos gravitacionales. Por fortuna, y
debido a la Isostasia existe el diastrofismo que es el movimiento, rpido, regional, generalmente
catastrfico entre las partes slidas de la tierra. En ciertos lugares, rocas que se formaron a partir de
sedimentos depositados en el fondo del mar, se encuentran ahora sobre la superficie del terreno y a
grandes alturas. Tal es el caso del cerro La Yesera, en Villa de Leyva-Boyac, que sobresale por
encima del casco urbano, y del mismo municipio de Villa de Leyva, y contiene abundantes fsiles
marinos, como las amonitas, en rocas de edad Cretcea. Como los fsiles y las rocas son de
ambiente marino se deduce que el rea de Villa de Leyva, anteriormente correspondi a una cuenca
de sedimentacin que despus fue levantada, y que las zonas aledaas positivas o que se
encontraban por encima del nivel del mar se hundieron, vale decir, las reas marinas se volvieron
continentales y algunos fragmentos del continente actualmente son zonas marinas. Situacin similar
ocurre en la quebrada El Cobre en Payand-Tolima, donde se encuentran abundantes fsiles,
amonitas principalmente, de ambiente marino. Las rocas hundidas y levantadas en forma rpida,
lo hicieron por diastrofismo. En general, el diastrofismo determina la naturaleza de la gradacin e
incluye fenmenos como el fracturamiento y la deformacin de las rocas.

8. EROSIN Y SEDIMENTACIN

La erosin es el proceso que se inicia con la meteorizacin y contina con el arranque, transporte y
deposicin del material presente en rocas preexistentes. De manera ms especfica, la erosin
puede definirse como el desmoronamiento y la remodelacin de la corteza terrestre por la accin de
agentes externos como el intemperismo, el viento, el agua, el efecto de las olas y las corrientes
marinas y la accin de los glaciares, entre otros. La figura 29, muestra sedimentos depositados
sobre el ro Combeima, que fueron erosionados por la quebrada Altamira en la parte alta de su
cauce. La carga de sedimentos es abundante por las fracturas de las rocas, su textura foliada y la
alta pendiente de la zona.

Figura 29. Sedimentos de rocas metamrficas depositados en la confluencia de la quebrada La


Altamira en el ro Combeima. Juntas-Ibagu-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

La alteracin sufrida por las rocas, meteorizacin, se debe esencialmente a fragmentacin


mecnica producida por agentes fsicos, a descomposicin qumica generada por los agentes
qumicamente activos y a la accin biolgica, inducida por los agentes vivos, incluido el hombre. Los
agentes fsicos actan sobre las rocas mediante la dilatacin por el calor y la contraccin por el fro
y producen as, fragmentos rocosos de menor tamao. La descomposicin qumica es lenta y
afecta a las rocas expuestas sobre la superficie del terreno y hacen que los minerales se
descompongan y generen nuevos productos qumicos. Las races de las plantas actan como cuas
al crecer entre las grietas de las rocas y acentan la desintegracin mecnica. Los cidos de los
organismos vivientes descomponen los minerales de las rocas produciendo meteorizacin qumica.
Los fragmentos no consolidados, producto del intemperismo, quedan disponibles para ser
removidos por fluidos superficiales, agua y aire. Ellos constituyen los componentes detrticos de las
rocas sedimentarias. Los agentes erosivos que transportan los fragmentos sueltos son el agua, el
viento, los glaciares, las olas, las corrientes marinas y submarinas y la gravedad.

Las leyes fundamentales que controlan el movimiento de una partcula se relacionan con su tamao,
peso, forma, as como con las caractersticas del fluido transportador. El agua transporta los detritos
ms pesados deslizndolos sobre el lecho de la corriente. Los de tamao mediano avanzan a saltos
cortos e interrumpidos y los de tamao limo y arcilla, los transporta suspendidos de manera
independiente al lecho de la corriente. Una vez los fragmentos alcanzan la zona de deposicin, o
sea, la cuenca de sedimentacin, la velocidad y la capacidad del agente transportador disminuye y
se depositan de acuerdo a ciertas leyes fsicas. La deposicin se efecta en capas dando lugar a la
sedimentacin. Los materiales solubles no detrticos son precipitados por agentes qumicos o
biolgicos, a partir del agua que los transporta en solucin.

8.1 SEDIMENTOS Y ROCAS SEDIMENTARIAS

Los sedimentos son depsitos de material slido y suelto, ubicados en la superficie terrestre y
acarreados y depositados por cualquier agente erosivo. Su composicin es diversa y su tamao
vara desde arcillas hasta bloques. En general, las rocas sedimentarias son aquellas que se forman
por la meteorizacin, fragmentacin y disolucin, arranque, transporte, deposicin, precipitacin y
litificacin de materiales provenientes de rocas preexistentes, bien sean gneas, metamrficas o an
sedimentarias. La figura 30 muestra, de manera sencilla, como se originan las rocas sedimentarias
y explica las circunstancias que deben darse para que se formen tanto las rocas sedimentarias
clsticas como las precipitadas. Las rocas sedimentarias son el producto consolidado o endurecido
de un sedimento. El medio de transporte y la naturaleza del material transportado determinan el tipo
de roca sedimentaria.

8.1.1 Energa para el transporte de sedimentos. La energa para el transporte de los sedimentos
la suministra la gravedad en forma directa o indirecta. Sobre el cauce del ro Coello, en las
inmediaciones de Payand, afloran depsitos de forma cnica, recostados sobre los escarpes de las
rocas horizontales de la Meseta de Ibagu denominados Coluvios o Coluviones, que fueron
transportados exclusivamente por efectos de la gravedad,. En estos depsitos sedimentarios la
gravedad acta en forma directa y el movimiento de los fragmentos se explica por el traslado de los
cuerpos de posiciones metastables a ms estables, es decir, buscando ubicarse ms cerca del
centro de la tierra, aunque la energa dentro de la tierra se contrapone a este proceso elevando los
continentes y los fondos marinos. Al exponer constantemente nuevas reas de la superficie
terrestre al intemperismo, se asegura el abastecimiento del material para la generacin de
sedimentos y para la formacin de rocas sedimentarias. La cordillera Central de Colombia,
actualmente en proceso de levantamiento, suministra permanentemente sedimentos a las cuencas
de los ros Magdalena y Cauca. Estos sedimentos los transporta, en su mayor parte, el agua, agente
erosivo que toma la energa de la gravedad. De esta forma, la gravedad acta en forma indirecta.

Figura 30. Procedencia de las rocas sedimentarias.


Fuente: LEET, Don y JUDSON, Sheldon. Fundamentos de Geologa fsica. 4 Ed. Mxico : Limusa,
1980. p. 151. Complementada por el autor.

8.1.2 Agentes erosivos. Adicional a la gravedad, el agente erosivo que ms impacta a las rocas es
el agua; le siguen el viento, los glaciares, las olas y las corrientes marinas y submarinas.

8.1.3 Modo de transporte. Para Leet y Judson65 los materiales resultantes de la meteorizacin se

____________
65LEET y JUDSON, Op. cit., p. 108.

desplazan en el agua en forma disuelta, coloidal y como partculas slidas sobre el fondo del cauce
o a saltos. El viento transporta a saltos los fragmentos que ruedan sobre la superficie del terreno y
los ms pequeos, los lleva suspendidos en forma area. Los glaciares se desplazan sobre la
superficie del terreno e involucran dentro de s, a los materiales que transportan. Las morrenas son
depsitos de fragmentos slidos transportados por los glaciares.

8.1.4 Proceso de sedimentacin. Leet y Judson66 afirman que la sedimentacin tiene lugar cuando
el agente transportador carece de la energa necesaria para seguir acarreando el material
transportado. Las corrientes de aguas superficiales cuando pierden pendiente y altura, disminuyen
su velocidad y capacidad de transporte e inician los procesos de sedimentacin. El material ms
grueso se deposita primero y hacia el fondo del cauce. Los fragmentos ms finos se depositan
luego, y las sustancias disueltas son las ltimas en precipitar.

8.1.5 Precipitacin qumica. Es el proceso por medio del cual el material transportado en solucin
se convierte en slido, separndose del lquido solvente. La precipitacin se produce por accin
orgnica o biolgica. Las calizas y liditas de Payand-Tolima, son rocas sedimentarias formadas por
precipitacin de carbonato de calcio y palo disuelto. En las minas de sal de la Guajira-Colombia, la
halita es separada del resto de sales en solucin aprovechando su alta solubilidad; esto permite que
se precipite de ltimo. Para lograrlo, se utilizan varias piscinas intercomunicadas, en donde las sales
menos solubles se precipitan primero.

8.1.6 Composicin de las rocas sedimentarias. Leet y Judson67 sostienen que arcilla, cuarzo y
calcita son los minerales esenciales que forman las rocas sedimentarias; los minerales accesorios
son aproximadamente 15. Todas las rocas estn formadas por dos o ms minerales: caolinita,
montmorillonita, bentonita e illita, son los minerales arcillosos ms importantes y originan las
arcillolitas, shales o lutitas. El cuarzo aparece como palo, chert, pedernal y calcedonia y adems,
como sustancias cementantes. El carbonato de calcio que es importante como formador de rocas y
como sustancia cementante, se deriva primariamente de la meteorizacin de rocas gneas que
contienen minerales clcicos y ferromagnesianos y se transporta desde los lugares de
descomposicin como bicarbonato y carbonato, precipitndose como calcita, mediante la
interaccin de procesos biolgicos y orgnicos. Los minerales accesorios formadores de rocas
sedimentarias son: dolomita, hematita, gohetita, limonita, feldespatos, micas, yeso, rocas
piroclsticas, materia orgnica y carbn. Se aclara nuevamente: el carbn no es mineral ni roca, sin
embargo, a menudo, aparece entre rocas sedimentarias detrticas.

8.1.7 Origen de las rocas sedimentarias. El origen de los constituyentes de las rocas
sedimentarias es mecnico o detrtico, qumico, bioqumico y orgnico.
- Mecnicos o detrticos: son fragmentos de minerales y rocas, y de minerales
individuales, procedentes de la desintegracin de rocas y minerales preexistentes. Figuras
31 y 32.

____________
66Ibid., p. 108.

67Ibid.,
p. 109.
Figura 31. Conglomerado de la formacin Gualanday Superior. Detritos de chert de diversos
colores y cuarzo lechoso. Matriz areno-arcillosa y cementos de xidos de hierro y slice.
Hidroelctrica de La Ventana. Chicoral-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

- Qumicos: material formado por precipitacin directa en la cuenca de sedimentacin de


sustancias disueltas en el agua. Calizas y liditas, figura 33.

Figura 32. Arenisca con fragmentos de cuarzo y chert de varios colores. Cementos de xidos de
hierro y slice. Formacin Gualanday Inferior. Afloramientos aledaos al canal de riego de
Usocoello. Chicoral-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.
Figura 33. Calizas con venas de calcita de la formacin Payand. El color oscuro obedece al
contenido de materia orgnica. Mina de Cemex. Corregimiento de Payand. Municipio de San Lus-
Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

- Bioqumico: material originado en las cuencas de sedimentacin como restos de las


partes duras o caparazones de organismos vivos.
- Orgnico: procedente de la materia orgnica de los seres vivos, ms o menos transformada.

Hay rocas que tienen un origen nico, bien sea mecnico o qumico. No obstante, es frecuente la
presencia de litologas cuyos constituyentes tienen distinto origen como ocurre con las calizas que
tienen composicin qumica y bioqumica.

En cuanto al origen, las rocas sedimentarias pueden ser:


- Rocas detrticas o mecnicas: son las formadas por detritos o clastos de diferentes tamaos,
como bloques, gravas, arenas, arcillas y limos. Puede haber fracciones finas entre los
fragmentos ms gruesos, constituyendo la matriz o un cemento de naturaleza carbonatada,
slices o de arcilla. Las areniscas y los conglomerados son ejemplos de estos tipos de rocas.
Ver figuras 30 y 31.
- Rocas de origen qumico: se originan por la precipitacin de ines disueltos en el agua.
Las calizas, figura 33, las dolomitas y el yeso pertenecen a esta clase de rocas.
- Rocas de origen orgnico: son rocas en las que los seres vivos han intervenido en su
formacin y su composicin es la materia orgnica ms o menos transformada. Las
calizas fosilferas pertenecen a este tipo de roca.

8.1.8 Texturas de las rocas sedimentarias. La textura es el aspecto general de una roca del
tamao de una muestra de mano. En las rocas sedimentarias la textura depende del tamao, forma
y empaquetamiento de los granos. A pesar de lo anterior, se tendr en cuenta para la clasificacin
de las texturas nicamente el tamao de los fragmentos componentes de la roca. Williams, Turner y
Gilbert68, consideran que la textura clstica, fragmentaria o detrtica se caracteriza porque tiene
clastos, fragmentos o detritos unidos por un cemento o litificados por compactacin o desecacin. La
textura no clstica, no detrtica o no fragmentaria es tpica de las rocas sedimentarias precipitadas y
se caracteriza por la ausencia de fragmentos, clastos o detritos. Los conglomerados de la formacin
Gualanday Superior y las areniscas del Gualanday Inferior, tienen textura clstica, detrtica o
fragmentaria. Ver figuras 30 y 31.

8.1.8.1 Tamao de los fragmentos de las rocas sedimentarias de textura clstica. Se expresa
en funcin de su dimetro, esto es, el dimetro que tendra una partcula individual de forma
irregular, si se convirtiera en una esfera de volumen equivalente. Leet y Judson69, sealan que el
tamao de los granos sirve de base para la clasificacin de las rocas sedimentarias detrticas,
clsticas o fragmentarias. Ntese que el trmino arcilla, adems de emplearse para designar un
tamao, tambin se usa para un grupo de minerales denominados arcillosos. Cuando se dice arena,
se est hablando de un tamao, aunque no de la composicin del fragmento. La escala de tamaos
de Wentwort, es la ms usada y corresponde a:

Nombre Dimetro en milmetros.


Arcilla < 1/256
Limo 1/16 - 1/256
Arena muy fina 1/16 - 1/4
Arena fina 1/ 4 - 1/2
Arena media 1/2 - 1
Arena gruesa 1-2
Arena muy gruesa 2-4
Grava de grnulos 4-8
Grava de guijones 8 - 16
Grava de guijarros 16 - 256
Bloques o cantos rodados > 256

8.1.8.2 Forma de los granos. Williams, Turner y Gilbert70, sostienen que inicialmente los granos

____________
68WILLIAMS; TURNER y GILBERT, Op. cit., p. 290.

69LEET y JUDSON. Op. cit., p. 112.

70WILLIAMS; TURNER y GILBERT, Op. Cit., p. 296 - 300.


tienen formas variadas, tales como tabulares y prismticos y algunos son redondeados. Con el
tiempo y el transporte tienden a adquirir formas esfricas. Un grano es bien redondeado cuando sus
aristas son lisas y pulidas, independiente de su forma y tamao. El redondeamiento de los granos y
su forma final depende de la dureza del mineral o del fragmento de roca, la cristalizacin, el medio
y el tiempo de transporte.

8.1.9 Litificacin y diagnesis. Leet y Judson sostienen que los procesos de litificacin
convierten a los materiales sin consolidar, que forman rocas, en roca consolidada, coherente. El
trmino se deriva de las palabras griega y latina que significan rocas y hacer respectivamente71.
Para las rocas detrticas, estos procesos son: cementacin, compactacin y desecacin. Las rocas
sedimentarias precipitadas se litifican por el entrecruzamiento o entreveramiento de los cristales de
tamao molecular al momento de su precipitacin. La diagnesis equivale a los cambios sufridos por
los sedimentos a relativamente bajas temperaturas. El carbonato de calcio precipitado como
aragonito, puede recristalizar rpidamente a calcita, siendo ste un ejemplo tpico de diagnesis. No
obliga a este escrito establecer las diferencias entre litificacin y diagnesis, aunque la litificacin
sea la ms empleada para explicar el origen de las rocas sedimentarias.

8.1.9.1 Cementacin. Es un proceso de litificacin de las rocas clsticas consistente en la ligazn


de los fragmentos individuales mediante sustancias cementantes, que circulan entre los espacios
porosos. Estos cementos disueltos en el agua, al encontrar condiciones diferentes en las cuencas de
sedimentacin, se precipitan produciendo la cohesin de los granos. Los cementos ms importantes
son calcita, hematites, limonita y slice.

8.1.9.2 Compactacin y desecacin. Leet y Judson72, aseveran que los sedimentos de grano muy
pequeo presentan poros de tamaos muy reducidos que impiden la circulacin de las sustancias
cementantes, siendo sta la razn por la cual las arcillolitas y las lodolitas no son cementadas. En
una secuencia de estratos de grano fino el peso de los sedimentos superiores reduce, an ms, el
espacio poroso y por consiguiente, el volumen de los sedimentos, cohesionndolos por
compactacin y transformndolos en rocas. Durante este mismo proceso el agua que ocupa los
espacios porosos se expulsa, y los materiales o las rocas, por efecto de la desecacin, se
consolidan an ms.

8.1.9.3 Cristalizacin. Es una forma de litificacin que al producirse presenta cristales


entrelazados. La cristalizacin puede aumentar el tamao de los minerales existentes o cristalizar
nuevos minerales. Los cristales al momento de su precipitacin se entrelazan y entrecruzan, dando a
la roca aspecto duro y cohesivo. Williams, Turner y Gilbert73, afirman que los rasgos esenciales de
las texturas cristalinas no clsticas, surgen del crecimiento o agrandamineto de los cristales en

____________
71LEET y JUDSON, Op. Cit., p. 113.

72Ibid., p. 113.

73WILLIAMS; TURNER y GILBERT, Op. cit., p. 290.


un agregado, y se describen mejor considerando las etapas de su desarrollo. Los cristales de una
solucin que primero se precipitan son pequeos y estn envueltos por una solucin saturada que
los nutre y en la que pueden crecer libremente. En contacto con la solucin, los cristales iniciales se
adhieren a cualquier superficie slida o se formarse en suspensin.

8.2. ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS, FRAGMENTARIAS O CLSTICAS

Emmons, Allison, Stauffer y Thiel74, describen las rocas sedimentarias clsticas ms importantes,
como rocas compuestas por minerales arcillosos como illita, montmorillonita, caolinita y
bentonita, as como por slice y calcita.
Arcillolitas, Shales, Lutitas son rocas no cementadas con fragmentos inferiores a 1/256 mm y con
tamaos intermedios entre limonita y conglomerado. El Gualanday Medio est
compuesto por arcillolitas abigarradas. Pueden observarse en gran parte de zonas aledaas al
canal de riego del Distrito de Riego de Usocoello, un kilmetro abajo de la bocatoma, en el
corregimiento de Chicoral-Tolima. Estas arcillolitas tienen intercaladas abundantes costras de
xidos de hierro, de color rojo y amarillento, y de varios milmetros de espesor.
Areniscas: rocas cementadas con detritos de 1/16 mm a 4 mm de dimetro. Las areniscas
cuarzosas tienen ms del 90% de fragmentos de cuarzo, son maduras, con granos bien redondeados
y buena seleccin o sorting. Las arkosas son areniscas de composicin feldesptica, y
las grauvacas son areniscas cementadas cuyos fragmentos son de diferente composicin. El
Gualanday Inferior tiene areniscas cuarzosas, friables, con lminas de xidos de hierro de varios
milimetros de espesor y afloran sobre el canal de riego de Usocoello, un kilmetro abajo de la
bocatoma y en inmediaciones de Chicoral-Tolima. Ver figura 32.
Conglomerados: tienen fragmentos mayores de 4 mm, redondeados y de cualquier
composicin. La Formacin Gualanday presente en los alrededores de Gualanday y Chicoral-
Tolima tiene tres niveles bien definidos: el Superior, es conglomertico, ver figura 31; el Medio,
arcilloso y el Inferior, arenoso. Los conglomerados y las areniscas son magnficos acuferos y
las arcillolitas se emplean con xito en alfarera y en la elaboracin de ladrillos. El relieve de los
conglomerados es abrupto.
Limolitas, lodolitas o fangolitas: rocas compactas, desecadas, no cementadas, con poros de
dimetro reducido que impiden la circulacin del agua con sustancias cementantes. Sus
fragmentos varan entre 1/16 mm y 1/256 mm de dimetro. En los escarpes de la formacin
Gualanday, el relieve del nivel medio, compuesto por arcillolitas, es menos abrupto y la vegetacin
abundante; esto explica el mayor desarrollo de los suelos.
Brechas: rocas idnticas a los conglomerados, aunque con fragmentos angulosos.
Tillita: conglomerado con fragmentos depositado por el hielo.
Creta: constituida por fragmentos de calcita de origen bioqumico en forma de esqueletos de
animales y plantas ocenicas microscpicas. Es una caliza de grano fino mezclada con fragmentos
pequeos de calcita.
Coquina, lumaquela o caliza detrtica: caliza con fragmentos de grano grueso originada por la
acumulacin de pedazos de conchas y espculas. Estas rocas son de ambiente marino.

____________
74EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 156 - 158.

8.3 ROCAS SEDIMENTARIAS DE ORIGEN QUMICO Y BIOQUMICO

Emmons, Allison, Stauffer y Thiel75 definen y clasifican estos tipos de roca. Son rocas formadas por
la precipitacin de sustancias qumicas debido a la accin de procesos orgnicos e inorgnicos.
Seguidamente se exponen las rocas sedimentarias que tienen este origen.
1. Calizas: cuando las rocas primarias clcicas se meteorizan dan bicarbonatos de calcio en
solucin. Si el agua de estas soluciones se evapora en cantidades suficientes, debido al
incremento de la temperatura y al descenso de la presin, precipitan la calcita y originan
las
calizas. Ver figura 33.
2. Travertino: depsitos de carbonato de calcio precipitado por las fuentes termales cuando
el
agua pierde temperatura y presin. Tienen aspecto poroso y esponjoso.
3. Tufas calcreas: caliza porosa y esponjosa que se precipita en ros, manantiales y en aguas
someras. Las fuentes termales de El Rancho en Juntas- Tolima, presentan abundantes
depsitos de travertino y la mayora de las quebradas en Payand-Tolima, tienen
depsitos de tufas calcreas delgados.
4. Estalactitas: originadas por el goteo de aguas saturadas de CaCO3; crecen de arriba hacia
abajo y tienen un conducto central por el cual escurre el agua con el carbonato disuelto.
5. Estalagmitas: poseen el mismo origen de las estalactitas, sin embargo, crecen de
abajo hacia arriba y carecen de orificio. Las cuevas de Tulun en Chaparral-Tolima
presentan estalactitas y estalagmitas que conforman con el tiempo cavernas con Dientes
de Tigre.
6. Chert o lidita: se forma por la precipitacin de slice hidratada. Su color depende de las
impurezas, y si es de color oscuro contienen materia orgnica. La formacin Payand,
que aflora en el corregimiento de Payand-municipio de San Lus-Tolima, exhibe
excelentes afloramientos de lidita debajo del puente del ro Coello, en la va Buenos
Aires-Payand-Tolima. Estas rocas por su resistencia a la meteorizacin se utilizan como
agregados inertes o ridos para la elaboracin de concretos y triturados. Figura 34.
7. Dolomita: Huang76, la define: roca formada por carbonato de calcio y magnesio, de
origen discutido. Se cree que la dolomita se deposita como tal, pero esto no es
muy acertado pues actualmente no se est depositando dolomita, tal como lo
demuestran
los anlisis de los lodos ocenicos. Se acepta ms bien, que la dolomita se origina a partir
de calizas debido a la sustitucin del calcio por el magnesio. En el departamento del
Tolima la dolomita es una roca muy escasa en relacin con las calizas que aparecen en
grandes volmenes en la formacin Payand, permitiendo el asentamiento de fbricas de
cemento, como Cemex de Colombia
8. Evaporitas: son rocas compuestas por minerales precipitados de soluciones, despus de la
evaporacin del lquido en que se encontraban disueltos. Las evaporitas se precipitan
de acuerdo a su grado de solubilidad: las ms solubles primero; por esto, el yeso y la
anhidrita lo hacen primero que la halita. Dentro de la formacin Gualanday, propia de la
edad terciaria, es comn, en el departamento del Tolima, la presencia de yeso. Los

____________
75Ibid., p. 157.

76HUANG, Op. cit., p. 322 - 323.


Figura 34. Chert o lidita de la formacin Payand. Puente sobre el ro Coello. Carretera Buenos
Aires-Payand. Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

depsitos de halita de origen evaportico estn restringidos al ocano Atlntico, al


departamento de la Guajira, aunque en ZipaquirCundinamarca-, existen domos salinos.

8.4 ABUNDANCIA RELATIVA DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Leet y Judson77, consideran que las areniscas, lutitas, lodolitas y calizas, forman el 99% de las rocas
sedimentarias y su abundancia individual es la siguiente: lutitas y lodolitas 45%, areniscas 32% y
calizas 22%.

8.5 CARACTERSTICAS DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

La estratificacin y el sorteamiento son las caractersticas ms notorias de las rocas sedimentarias.


La estratificacin se manifiesta en las rocas, por las capas o estratos separados por planos
paralelos a lo largo de los cuales, tienden a romperse. Cada plano de estratificacin marca la
terminacin de un depsito y el principio de otro. En sentido geolgico, se dice, que una roca est
bien sorteada cuando todos los granos son de un mismo tamao. Para los ingenieros civiles un
material est bien sorteado, cuando da buena compactacin, o sea, cuando presenta fragmentos de
diferentes tamaos. La formacin Honda, de edad terciaria, presenta niveles bien sorteados que los

____________
77LEET y JUDSON, Op. cit., p. 114 - 115.

ingenieros civiles utilizan para las vas carreteables por su excelente compactacin, pues contienen
fragmentos desde tamao arcilla hasta grava.
La gradacin es la disposicin ordenada de tamaos de los granos que forman una roca
sedimentaria y puede ser normal o invertida. Es normal cuando los granos grandes aparecen hacia
la base; e invertida en caso contrario.

8.6 CUADRO DE CLASIFICACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS

Las rocas sedimentarias se clasifican teniendo en cuenta el origen, la textura, el tamao de los
fragmentos y la composicin de las sustancias precipitadas. Las texturas, el origen y el tamao de
los fragmentos se han tratado en captulos anteriores. La composicin de las sustancias disueltas
que precipitan para originar las rocas sedimentarias de origen qumico, inorgnico y bioqumico son
calcita, halita, palo, dolomita y yeso, entre otras. La composicin de los fragmentos de las rocas de
textura detrtica, no determinan la clasificacin de este tipo de rocas sedimentarias. Cuadro 2.
Ordinariamente los cuadros de clasificacin de las rocas sedimentarias ubican el carbn mineral o
de piedra dentro de las rocas con textura clstica, pero no es porque corresponda a una roca o a un
mineral, sino porque ordinariamente se encuentra dentro de las rocas sedimentarias clsticas como
las arcillolitas. El cuadro 2, no contiene todas las rocas sedimentarias existentes; presenta apenas
las ms comunes y corrientes que se encuentran en el departamento del Tolima.

8.7 LAS ROCAS SEDIMENTARIAS Y SU RESISTENCIA A LA METEORIZACIN QUMICA

Bajo el mismo tipo de clima y condiciones ambientales, la inestabilidad de las rocas sedimentarias se
atribuye casi en su totalidad a la composicin mineralgica. Las calizas formadas por CaCO3 se
meteorizan ms rpido que los cherts o liditas compuestos por material silceo. Las ortocuarcitas,
areniscas cuarzosas, son ms resistentes que las arkosas, areniscas feldespticas, porque
el cuarzo es un mineral ms polimerizado que los feldespatos, y por lo tanto, resiste mejor a la
meteorizacin qumica.

La cadena de cerros que se extiende entre San Lus y Piedras-Tolima, formando el Boquern de
Gualanday, est compuesto por rocas sedimentarias detrticas como conglomerados y areniscas y
arcillolitas de la formacin Gualanday. En el Alto de Gualanday, afloran conglomerados, Nivel
Superior-T3- y arcillolitas del Nivel Medio-T2. Los conglomerados exhiben pendientes altas, suelos
poco desarrollados y escasa vegetacin. Esto se debe, a la gran resistencia a la meteorizacin
qumica de los minerales que forman los conglomerados como son el chert y el cuarzo. Las
arcillolitas del Gualanday Medio, que obviamente estn sometidas a las mismas condiciones
climticas de los conglomerados, tienen pendientes suaves, suelos ms desarrollados y vegetacin
abundante, porque su composicin mineralgica difiere de la de los conglomerados.

Las calizas son rocas que se disuelven an en presencia de agua qumicamente pura, y por ello, el
agua de los ros y las quebradas que las atraviesan, contienen abundantes carbonatos y
bicarbonatos en disolucin. Adems, la parte superior de los afloramientos de calizas que reciben el
agua lluvia, presentan rugosidades, producto de la disolucin de la calcita, que es el principal mineral
que la forma.
Cuadro 2. Clasificacin de las rocas sedimentarias.

ORIGEN TEXTURA TAMAO DE NOMBRE DE LA ROCA


PARTCULA O
COMPOSICIN
GRAVA O MAYOR CONGLOMERADO
ARENA ARENISCA
DETRTICO CLSTICA LIMO LIMOLITA, FANGOLITA
O LODOLITA
ARCILLA ARCILLOLITA, SHALE O
LUTITA
CALCITA, CaCO3 CALIZA
DOLOMITA, CaMg DOLOMITA
QUMICO INORGNICO (CO3)2
CLSTICA HALITA, NaCl HALITA
Y NO YESO, CaSO4.2H2O YESO
CLSTICA PALO, SiO4. nH2O CHERT O LIDITA
BIOQUMICO CALIZA POROSA TUFA CALCREA
ASOCIADA A AGUAS
SOMERAS
CALIZA POROSA TRAVERTINO
ASOCIADA A AGUAS
CALIENTES
CALIZA CON FSILES CALIZA FOSILFERA
***RESTOS CARBN MINERAL
VEGETALES

Fuente: LEET, Don y JUDSON, Sheldon. Fundamentos de Geologa Fsica. 4 Ed. Mxico : Limusa,
1980. p. 114. Complementado por el autor.

Los cherts o liditas que afloran en el puente sobre el ro Coello, en la carretera que conduce desde
Buenos Aires a Payand-Tolima, a pesar de estar muy fracturados, carecen de meteorizacin
qumica. Lo anterior, se debe a su alto contenido de slice, que como se ha repetido con insistencia,
es un tectosilicato altamente polimerizado y muy resistente a la meteorizacin qumica.

9. METAMORFISMO Y ROCAS METAMRFICAS


El metamorfismo puede entenderse como metamorfosis, vale decir, como cambios de formas. En
sentido geolgico, son cambios sufridos por las rocas preexistentes en estado slido , bien sean
gneas, sedimentarias o an metamrficas, como consecuencia de intensas variaciones en la
temperatura, presin y ambiente qumico, todos producidos por las mismas fuerzas que pliegan,
fallan, inyectan magmas y elevan o deprimen las masas rocosas interiores. El metamorfismo se
produce en el interior de la tierra, por debajo de la zona de meteorizacin y por encima de la zona de
fusin de las rocas. Los agentes de metamorfismo corresponden a elevadas temperaturas y
presiones y a la accin de los agentes qumicamente activos, como aguas calientes, fenmenos
hidrotermales, y gases calientes, fenmenos neumatolticos. Cada uno de los agentes define un tipo
de metamorfismo: de contacto, trmico o pirometamorfismo, de calor, regional, de presin o
enterramiento; la presin, y el metasomtico lo tipifican los gases y las aguas calientes. El Grupo
Cajamarca es un conjunto de rocas que afloran en la carretera Ibagu-Cajamarca-La Lnea, y en
el can del ro Combeima, est formado por esquistos cuarzo-sericticos-grafitosos, esquistos
negros, esquistos clorticos-actinolticos-plagioclasa, esquistos verdes, y en menor proporcin por
cuarcitas, cuarcitas micceas y mrmoles. Estas rocas tienen extensin regional y su metamorfismo
obedece al incremento de la presin; a mayor enterramiento mayor grado de metamorfismo. Los
esquistos verdes y negros son los ms abundantes y corresponden al material parental de la Unidad
Suelo Combeima, definida para el departamento del Tolima, por la Federacin Nacional de
Cafeteros. Estas rocas son muy antiguas, ms de 1.200 millones de aos, tienen textura foliada,
como las hojas de un libro, y estn muy fracturadas y replegadas, por eso, ocasionan abundantes
deslizamientos de masas que afectan frecuentemente la carretera Ibagu-Cajamarca-La Lnea-
Tolima y a las obras civiles del can del ro Combeima.

Los mrmoles de Payand se derivan de las calizas de color negro, con abundante materia orgnica
y algo de slice y arcilla, que afloran copiosamente en la regin y que se transformaron por efecto del
calor suministrado por la inyeccin del cuerpo magmtico, denominada Stock* de Payand. Estos
mrmoles, en consecuencia, exhiben matamorfismo trmico, de contacto o pirometamorfismo. Las
variedades de los mrmoles obedecen al color y al tamao de los cristales. Los colores estticos y
los granos grandes determinan los mayores precios. En Payand, existen mrmoles con dbil
metamorfismo, de color gris y granos apenas perceptibles megascpicamente, cuyo precio es bajo y
se denominan Gris Payand. Tambin se encuentran mrmoles blancos, con alto grado de
metamorfismo trmico, y con granos hasta de 4 cm de dimetro, cuyo costo es alto y son calizas
que soportaron elevadas temperaturas, lo cual permiti la volatilizacin de la materia orgnica,
cambiando su color de negro a blanco, y el crecimiento de los cristales,
recristalizacin. Se debe recordar que los cristales de CaCO3 de la caliza son microscpicos.

____________
*Cuerpo gneo intrusivo, plutnico, de cualquier forma, edad y composicin, aunque con
afloramientos menores a 100 km2 La diferencia con el batolito radica en el tamao pues el batolito
tiene afloramientos mayores a 100 km2.
En la mina abandonada de cobre localizada en Payand-Tolima, en las zonas de contacto entre los
mrmoles y el Stock de Payand, de composicin cuarzodiortica, existen mineralizaciones
metasomticas, producidas por la accin de fluidos hidrotermales que escapan del magma en
proceso de enfriamiento y se alojan en los mrmoles, ocasionando minerales nuevos como la
wollastonita, resultante de la combinacin de slice con el carbonato de calcio de las calizas. La mina
abandonada de El Sapo localizada en Rovira-Tolima, tambin es un depsito metasomtico de
cobre.
Conforme a Huang78, el trmino metamorfismo fue utilizado por primera vez en 1832, y se define
ahora, como el cambio en estado slido de la composicin mineralgica y de la presentacin de las
rocas, como resultado de variaciones de las condiciones fsico-qumicas, bajo las cuales se
formaron. Las rocas metamrficas se originan bajo la accin de elevadas temperaturas, presiones y
fluidos qumicamente activos, sobre rocas preexistentes, ya sean gneas, sedimentarias o an, las
mismas metamrficas. Las rocas sufren transformaciones en estado slido, pues si se llegaran a
fundir por la accin de elevadas temperaturas, originaran un magma y posteriormente una roca
gnea, antes que una metamrfica. Siendo as, el trmino metamorfismo se refiere concretamente a
los cambios de textura y composicin que sufren las rocas en estado slido.

9.1 AGENTES GENERADORES DEL METAMORFISMO

Los agentes del metamorfismo son el calor, la temperatura y los fludos qumicamente activos79,
segn lo expresado por Huang.

9.1.1 Calor. Es el agente ms importante, acta en forma directa e indirecta; se cree que sin calor
no podra existir metamorfismo en las rocas, de la misma forma que sin agua, sera imposible que se
presentara la meteorizacin. El calor est asociado a cuerpos magmticos, fluidos calientes y al
gradiente geotrmico que influye en las rocas con metamorfismo regional o de enterramiento.

9.1.2 Presin. La presin normal sobre las rocas que se encuentran enterradas a profundidades de
9.000 m a 12.000 m, es de 2.800 a 4.200 kg/cm 2, presiones suficientes para que las rocas fluyan
en estado slido o en forma plstica. Este flujo ocasiona movimientos intergranulares, planos de
deslizamientos, cambios de textura, reorientacin de granos, crecimiento de cristales, es decir, la
presin produce cambios en estado slido que es justamente el metamorfismo. La presin, en un
punto determinado de una cuenca geolgica, es el producto de la profundidad y del peso
especfico medio de las rocas.

9.1.3 Fluidos qumicamente activos. Las soluciones hidrotermales, aguas calientes, que se
desprenden al final de la solidificacin de magmas, se desplazan fuera de la cmara magmtica y

____________
78HUANG, Op. cit., p. 399.

79Ibid.,p. 403 - 406.


reaccionan con las rocas circundantes. A veces, agregan, cambian o sustituyen ines a los
minerales para generar nuevos minerales. Si contienen elementos de inters econmico, originan
yacimientos minerales de Metasomatismo de Contacto. Se reitera, en Mina Vieja, Payand- Tolima,
el Stock de Payand, roca gnea intrusiva cuarzodiortica, suministr los fluidos mineralizantes
que se alojaron en los mrmoles adyacentes al cuerpo gneo, originando mineralizaciones de
polisulfuros metlicos, denominados Skarn. Igualmente, las calizas marmorizadas reaccionan con
los fluidos qumicamente activos liberados por el cuerpo intrusivo, produciendo minerales
metasomticos como wollastonita, figura 35.
Figura 35. Cristales de wollastonita, resultantes de la accin hidrotermal de la slice
hidratada , liberada durante la intrusin del Stock de Payand, sobre el carbonato de calcio de las
calizas del Payand. Mina Vieja. Payand-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

9.2 TIPOS DE METAMORFISMO

Leet y Judson80 dicen que cada agente determina un tipo de metamorfismo, sin excluir a los que
actan en menor intensidad, y pueden ser de contacto, trmico o pirometamrfico, dinmico o
cataclstico y regional o dinamo-trmico. Si, por ejemplo, el agente predominante es el calor, el

____________
80LEET y JUDSON, Op. cit., p. 308.

metamorfismo es de contacto, trmico o pirometamorfismo, aunque la presin y los fluidos


qumicamente activos hayan intervenido en menor proporcin. Una roca metamrfica puede ser
nuevamente metamorfoseada por un agente diferente y sus caractersticas corresponden al ltimo
agente que produjo el nuevo metamorfismo.

9.2.1 Metamorfismo de contacto, trmico o pirometamorfismo. Se produce en contacto o cerca


de cuerpos gneos intrusivos calientes, en proceso de enfriamiento, por efecto de temperaturas de
300 C a 800 C. Produce minerales tpicos como dipsido, wollastonita y otros silicatos de Ca y
Mg, y cambios estructurales como los observados en los mrmoles de Payand-Tolima. Figura 36.
Figura 36. Mrmol de Payand, cristales de calcita de color claro y hasta de 4 cm de dimetro. Mina
de mrmol adyacente a la entrada principal de la mina de cobre Mina Vieja. Payand-Tolima.
2006.

Fuente: el autor.

Se ampla el proceso mediante el cual se formaron los mrmoles de Payand, as: las calizas
plegadas de la formacin Payand fueron intrudas por el Stock de Payand, cuerpo magmtico
caliente en proceso de cristalizacin que se intruy siguiendo las fracturas existentes. Una vez
emplazado el cuerpo gneo dentro de las calizas, se inici la transferencia de calor en todas las
direcciones, para posteriormente enfriarse y originar la roca gnea intrusiva. El calor transferido
recalent en mayor proporcin a las calizas inmediatamente adyacentes al plutn y menos, a las
calizas ms lejanas. Vale decir, se generaron Isotermas cuyo valor decreca al alejarse del cuerpo
intrusivo. Las calizas, por el proceso descrito, se transformaron en mrmoles; los de colores ms
claros y granos de mayor tamao son los adyacentes al cuerpo gneo intrusivo, o sea, que el
metamorfismo se manifest por cambio de color de la roca y el aumento en el tamao de los
cristales de calcita. Las calizas son de color oscuro, carecen de cristales megascpicos y se utilizan
como materia prima bsica para la elaboracin del cemento en la fbrica de Cemex, en la planta de
Caracolito de Buenos Aires-Ibagu-Tolima. Los mrmoles son de color claro y el tamao de sus
cristales depende de su proximidad al cuerpo generador de calor. La materia orgnica de las calizas,
que las torna de color negro, se volatiliza por efecto de las altas temperaturas, y por esto, los
mrmoles son de color claro a gris como el Gris Payand. Los mrmoles de mejor calidad por su
mayor tamao del grano, son los ms altamente recristalizados, y en Payand, se extraen de las
canteras ubicadas adyacentes a la entrada principal de la mina de cobre Mina Vieja. Figura 36.

9.2.2 Metamorfismo regional o dinamo-trmico. Segn Leet y Judson81, este metamorfismo tiene
lugar en reas extensas, con frecuencia de muchos kilmetros cuadrados y a varios miles de metros
de profundidad. Este metamorfismo se produce por elevadas presiones resultantes del peso de los
sedimentos y por el calor debido al enterramiento de las rocas. Se repite: el Grupo Cajamarca que
aflora en la cordillera Central, sobre la carretera Panamericana Ibagu- Cajamarca-La Lnea y en el
can del ro Combeima, tiene varios kilmetros de longitud y miles de metros de espesor;
pues aflora desde el Norte de Antioquia hasta el Sur del Tolima. Est compuesto principalmente por
esquistos negros cuarzo-sericticos-grafitosos, figura 37, son foliados y fuertemente plegados y
fracturados, y por esquistos verdes clorticos- actinolticos-feldespticos, igualmente replegados y
fracturados que, comnmente, aparecen en lajas de diversos espesores, las cuales se emplean

Figura 37. Esquistos cuarzo-sericticos-grafitosos, esquistos negros, del Grupo Cajamarca, con
cristales de pirita de hierro cbica y oxidada. Metamorfismo regional y foliacin de varios milmetros
de espesor. Carretera Ibagu-Cajamarca-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

____________
81Ibid., p. 309.

como piedra de ornamentacin en fachadas de edificios y casas de habitacin. Figura 38. Estas
rocas son de metamorfismo regional dinamo-trmico y tienen pequeas Intercalaciones de cuarcitas,

Figura 38. Esquistos verdes, clorticos-actinolticos-plagioclasa mostrando su textura foliada y su


aspecto lajoso que los habilita para ser utilizados como piedra de ornamentacin en exteriores de
obras civiles. Villarrestrepo-Ibagu-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

cuarcitas biotticas y mrmoles. Asociados a los esquistos verdes y por accin hidrotermal aparecen
mineralizaciones de talco. Las rocas del grupo Cajamarca que afloran en el Tolima son el material
parental de la Unidad Suelo Combeima, definida por la Federacin Nacional de Cafeteros81.

9.2.3. Metamorfismo dinmico o cataclstico. De acuerdo a Williams, Turner y Gilbert82, este


metamorfismo se forma cerca de zonas de fracturas y fallas debido a la transformacin de las rocas
por las altas presiones de deformacin. Sobre el trazo de la falla de Cocora, en el cauce del ro
del mismo nombre y en el carreteable Ibagu-Laureles-Dantas-Tolima, aparece una franja de neis
alargada, delgada, y paralela al trazo de la falla, de composicin granodiortico. Estos neis
provienen de la granodiorita del batolito de Ibagu y las bandas de color blanco son
plagioclasa, ortoclasa y cuarzo, mientras que las negras estn constituidas por minerales como
biotita y hornblenda. El alineamiento y el bandeamiento de los minerales se deben a los esfuerzos
de compresin generados durante el desplazamiento relativo de los bloques de la falla de Cocora.

____________
81COLOMBIA. FEDERACIN NACIONAL DE CAFETEROS, Op. cit., p. 35.

82WILLIAMS;
TURNER y GILBERT, Op. Cit., p. 216 226.
9.3 TEXTURAS DE LAS ROCAS METAMRFICAS

Para Leet y Judson83, las rocas metamrficas tienen texturas foliadas y no foliadas. No debe
confundirse foliacin con exfoliacin: el primer trmino se refiere a las rocas metamrficas y el
segundo, a ciertos minerales.

9.3.1 Texturas foliadas. Las rocas foliadas presentan bandas de minerales planos o alargados,
ordenados en franjas paralelas. La foliacin es sinnimo de clivaje y puede o no coincidir con la
estratificacin de la roca sedimentaria que dio origen a la metamrfica. Cuando coincide con la
foliacin es paralela, y cuando no, es cruzada. Dependiendo del espesor de las bandas y del grado
de metamorfismo se tienen los diferentes tipos de foliacin. Las rocas metamrficas foliadas se
distinguen de las sedimentarias estratificadas porque sobre los planos de exfoliacin se observa
cierto lustre, producido por los minerales micceos, tipo sericita y clorita.

9.3.1.1 Apizarrada. Las pizarras presentan bandas separadas por distancias microscpicas y son
rocas de bajo grado de metamorfismo.

9.3.1.2 Filtica. Las bandas en las filitas son apenas visibles a simple vista y sus hojuelas son ms
gruesas que las de las pizarras. En la parte superior o tope del Grupo Cajamarca y debido a la baja
presin de enterramiento, aparecen filitas negras grafitosas, con bandas apenas perceptibles y lustre
serictico. Todas estas rocas estn fuertemente plegadas y fracturadas, lo cual incide en la poca
estabilidad de la va Ibagu-Cajamarca-Armenia.

9.3.1.3 Esquistosa. Los esquistos tienen lminas claramente visibles; las superficies de clivaje
esquistoso son ms rugosas que las apizarradas y filticas y exhiben pequeos pliegues sinclinales
y anticlinales, dentro de los cuales es comn encontrar segregaciones de cuarzo y calcita de varios
centmetros de espesor.

9.3.1.4 Nesica. Los neis se caracterizan por bandas por lo general de unos cuantos milmetros y
hasta pocos centmetros de espesor de diferente color y composicin. Las bandas son alternas y de
color claro y oscuro. Segn Williams, Turner y Gilbert, los neis son rocas irregularmente bandeadas
de grano grueso, en los cuales la esquistosidad est ms bien pobremente definida debido a la
preponderancia de feldespato y cuarzo sobre los minerales micceos84.En el carreteable Ibagu-
Dantas-Cocora-Tolima, la falla geolgica de Cocora afect la granodiorita del batolito de Ibagu,
dando origen a un neis granodiortico.

9.3.2 Textura no foliada o granuda. Las rocas metamrficas con texturas no foliadas o granudas
presentan aspecto granulado y se caracterizan porque al partirse, no lo hacen por los bordes de los
granos sino a travs de ellos. Estas rocas se parecen a las sedimentarias no clsticas.

____________
83LEET y JUDSON, Op. cit., p. 111 - 113.

84WILLIAMS; TURNER y GILBERT, Op. cit., p. 191.

9.4. TIPOS DE ROCAS METAMRFICAS

La variedad de las rocas metamrficas depende del tipo de roca original y de la clase de
metamorfismo. Se clasifican de acuerdo a su textura, sin embargo, usualmente, se le agrega el
nombre de algn mineral que presente en cantidades abundantes como neis biottico y cuarcita
biottica. Seguidamente se exponen las rocas metamrficas ms conocidas en el departamento del
Tolima.

Pizarras: corresponden a la parte superior del Grupo Cajamarca y son rocas de bajo grado de
metamorfismo, originadas a partir de lutitas, shales o arcillolitas por metamorfismo regional o
de presin. El metamorfismo genera micas clorita y biotita, minerales mficos indicadores
de bajo grado de metamorfismo. Las pizarras presentan diversidad de colores; el negro, es
debido al contenido de materia orgnica que se transforma incipientemente en grafito.
Afloran en el can del ro Combeima, en Ibagu-Tolima.

Filita: son pizarras con mayor grado de metamorfismo regional y mayor tamao de los folios.
Cuando la temperatura de formacin es superior a 250 C 300 C, los cristales de biotita y la
clorita que la componen, dan hojuelas de mayor tamao, con superficies de foliacin definidas y
brillo sedoso. Sus minerales ms comunes son remanentes de arcillas, que no lograron
transformarse en biotita, cuarzo en granos muy finos, clorita y moscovita.

Esquistos: son las rocas ms abundantes formadas por metamorfismo regional. En el Grupo
Cajamarca aparecen tanto esquistos clorticos- actinolticos-plagioclasa, esquistos verdes, figura 38,
como esquistos cuarzo-sericticos-grafitosos, esquistos negros, figura 37. Se rompen siguiendo la
direccin de los minerales laminados, como las micas, y contienen cantidades abundantes de
cuarzo y feldespatos. Los esquistos verdes son ms masivos y con menos diaclasas que
los negros. En los planos de foliacin de las filitas y los esquistos se advierte cierto brillo o
lustre ocasionado por la sericita, mica similar a la biotita aunque en escamas diminutas, y a la
clorita que es una mica de grano fino de color verde manzana y rica en Mg. Afloran en las carreteras
Ibagu-Nevado del Tolima e Ibagu-La Lnea-Tolima.

Neis: son rocas de metamorfismo regional con bandas u hojas de varios milmetros de
espesor, de diferente color y composicin. Los folios generalmente son negros y blancos y
aparecen alternadamente. Se encuentran en el can del ro Cocora en Ibagu-Tolima.

Mrmoles: la mayora de los mrmoles se originan por metamorfismo trmico o de contacto,


aunque dentro del Grupo Cajamarca aparecen pequeos lentes de mrmoles de grano fino y de
metamorfismo regional. Se forman a partir de la recristalizacin, crecimiento de minerales, de
calcita o dolomita, presentes en calizas y dolomitas. Carecen de foliacin y el tamao de los
minerales corresponde al grado de metamorfismo que presenten.Figura 36.

Cuarcita y cuarcita miccea: rocas de metamorfismo de contacto o regional, derivadas de


areniscas o sedimentos cuarzosos y cuarzo-arcilloso Si se forman a partir de ortocuarcita,
arenisca exclusivamente cuarzosa, da una cuarcita pura, sin embargo, si la roca original era
cuarzo-arcillosa, se generan cuarcitas micceas.
Anfibolitas: son rocas de minerales de tamao medio a grueso, compuestas principalmente de
hornblenda y plagioclasa. Su foliacin se debe al alineamiento paralelo de los prismas de
hornblenda; sin embargo, es menos clara que en la textura esquistosa.

9.5 TABLA DE CLASIFICACIN DE LAS ROCAS METAMRFICAS

Se expone el cuadro de clasificacin ms sencillo y que contiene las rocas de metamorfismo


regional que afloran en el departamento del Tolima. En la primera columna, se encuentra el
nombre de la roca original, vale decir, de la roca que sufrir el metamorfismo. En la fila superior,
aparecen las zonas metamrficas, que se representan en la segunda fila por minerales, que
incrementan su grado de metamorfismo de izquierda a derecha, es decir, la sillimanita es el mineral
que contienen las rocas de ms alto grado de metamorfismo, mientras que la clorita aparece en las
rocas con ms bajo grado de metamorfismo. A partir de la cuarta fila y dependiendo del grado de
metamorfismo y del tipo de roca original, se encuentran los nombre de las diferentes rocas
metamrficas. El esquisto o neis de cuarzo-mica-granate se origina a partir de la misma roca que el
esquisto de cuarzo-mica; se diferencia, porque el esquisto de cuarzo-mica es de ms bajo grado de
metamorfismo que el esquisto o neis de cuarzo-mica-granate. La diferencia est marcada por el
granate que es un mineral tpico de rocas metamrficas con alto grado de metamorfismo. Williams,
Turner y Gilbert sealan que las rocas metamrficas se clasifican en funcin de los criterios
texturales y mineralgicos que generalmente se reconocen en los ejemplares de mano 85.

9.6 LAS ROCAS METAMRFICAS Y SU RESISTENCIA A LA METEORIZACIN FSICA Y


QUMICA

En el Tolima, las rocas metamrficas del Grupo Cajamarca afloran en el flanco Oriental de la
Cordillera Central y se aprecian muy bien sobre la carretera Ibagu-Cajamarca-La Lnea y en el
can del ro Combeima. Son de edad paleozoica y por ser tan antiguas han sufrido varios eventos
tectnicos que las fracturaron y plegaron intensamente. Ms del 80% de estas rocas son esquistos
verdes y negros y el resto, cuarcitas, cuarcitas micceas y lentes delgados de mrmoles. Las
cuarcitas, las cuarcitas micceas y los esquistos verdes y negros son foliados, contienen minerales
micceos con exfoliacin basal y adems, por su fuerte fracturamiento y deformacin su
meteorizacin fsica es acentuada. Lo anterior, explica los grandes movimientos de masas que
ocurren en la va Ibagu-La Lnea y las amenazas permanentes en localidades del can del
Combeima como Villarrestrepo y Juntas-Tolima, donde se producen grandes delizamientos de
masas y ocasionalmente el represamiento del ro Combeima y de algunos de sus afluentes.

Composicionalmente las rocas del Grupo Cajamarca son variadas y por esto presentan
meteorizacin qumica diferencial. Los mrmoles, por estar formados por CaCO3 muy soluble an
en agua pura, se disuelven con facilidad; si se tiene en cuenta que la solubilidad es un proceso de
meteorizacin qumica, puede afirmarse que se meteorizan qumicamente con rapidez, originando
carbonatos y bicarbonatos de Ca y Mg. Las aguas carbonatadas, utilizadas como riego en cultivos
mecanizados transitorios degradan la calidad de los suelos, porque al precipitar carbonatos

____________
85Ibid., p. 189 192.

Cuadro 3. Clasificacin de las rocas con metamorfismo regional.

ZONA METAMRFICA

ROCA ORIGINAL BAJO GRADO GRADO MEDIO ALTO


GRADO

ROCAS METAMRFICAS

FILITA FILITA CON ESQUISTO DE


LUTITA, SHALE PIZARRA PIZARRA BIOTITA Y BIOTITA,
O ARCILLOLITA CON GRANATE GRANATE,
BIOTITA ESTAUROLITA
ESQUISTO O
NEIS DE
SILIMANITA
ARENISCA ARENISCA ESQUISTO DE
ARCILLOSA MICCEA CUARZO-MICA ESQUISTO O NEIS DE MICA-
GRANATE
ARENISCA DE CUARCITA
CUARZO
CALIZA MRMOL
DOLOMITA
BASALTO ESQUISTO VERDE DE CLORITA- ANFIBOLITA- ANFIBOLITA
ACTINOLITA-PLAGIOCLASA EPIDOTA
GRANITO GRANITO NEIS DE GRANITO
RIOLITA RIOLITA ESQUISTO O NEIS DE
RIOLITA

Fuente: BILLNG, P., Marland. The geology of New Hampshire. Part II: Bedrock Geology.
Manchester, Granite State : Press. 1956. p. 139. Complementado por el autor.

y bicarbonatos dentro de sus espacios vacos, disminuyen la porosidad.

Los esquistos verdes son ms masivos que los negros y tienen, adems de la plagioclasa, silicatos
de magnesio presentes en la clorita y la actinolita. Se derivan de basaltos, se descomponen
qumicamente con facilidad y la textura que predomina en los suelos que originan es arcillosa.

Los esquistos negros provienen de arcillolitas carbonosas; por tener cuarzo y grafito se meteorizan
con menor velocidad que los verdes, aunque la sericita, mica biotita en lminas muy pequeas, se
meteoriza con rapidez, pues corresponde a un silicato ferromagnesiano que se forma a altas
temperaturas, con poca polimerizacin y exfoliacin basal fina.

Las cuarcitas se derivan de areniscas cuarzosas; debido a la alta estabilidad del cuarzo se
meteorizan qumicamente con dificultad. Si tienen micas, biotita o sericita, su meteorizacin se
acelera y los nutrimentos para los suelos se incrementan.

Por su abundancia, los esquistos verdes y negros, definen las caractersticas de los suelos de la
Unidad Combeima, que presentan textura predominantemente arcillosa y son de mediana a alta
fertilidad.
10. METEORIZACIN

Es el proceso intermedio entre las rocas que son slidos compactos y los suelos que contienen
fluidos y slidos, aunque sus componentes no estn totalmente cohesionados, sino que
corresponden a material suelto. La meteorizacin transforma las rocas y los minerales individuales,
quitndoles su cohesin, modificando otras propiedades fsicas, y variando la composicin qumica
bien de los minerales que forman las rocas o de los minerales que aparecen en forma individual. Las
rocas y los minerales no meteorizados son compactos, generalmente de colores definidos, sin
manchas de xidos, aspecto limpio y de fcil identificacin. En los suelos, los minerales estn
alterados, son difciles de identificar, estn manchados, tienen colores difusos y aparecen sueltos,
individualizado o son fciles de disgregar, cuando an se encuentran juntos. Algunos suelos se
compactan, sin embargo, an as, sus fragmentos son ms fciles de separar que los minerales en
las rocas frescas que no se han alterado. Los cambios entre las rocas y los suelos se deben a la
accin de la meteorizacin, la cual tiene lugar exclusivamente sobre la superficie del terreno. Los
suelos se forman sobre la superficie del terreno y si se encuentran por debajo de ella, corresponden
a suelos sepultados, por fenmenos de movimientos de masas o por flujos de lodos, entre otros.
Suelos como los que se advierten en las calicatas que se construyen en la zona plana de la granja
de Armero de la Universidad del Tolima y el presente sobre el talud de la carretera Gualanday-
Chicoral-Tolima, inmediato al puente sobre el ro Coello, actualmente no son superficiales, porque
fueron sepultados por flujos de lodos de origen volcnico, lahars, una vez se formaron y se
desarrollaron superficialmente.

En trminos sencillos, la meteorizacin es el conjunto de modificaciones causadas en las rocas por


los agentes atmosfricos, el agua, hidrosfera, y los seres vivos, biosfera.

La meteorizacin es fsica y qumica. La fsica, fragmenta los minerales y las rocas; para meteorizar
fsicamente un mineral o una roca, basta con golpearlos, fragmentarlos y reducirlos a pedazos cada
vez ms pequeos. No aparecen nuevos compuestos qumicos, aunque se tengan mayores reas
para que los agentes qumicamente activos acten sobre las mismas, facilitando as, la posterior
descomposicin qumica de los minerales. Cuanto tipifica a la meteorizacin qumica es la aparicin
de nuevos compuestos qumicos, siendo necesario alterar la estructura molecular de los minerales.
La pirita de hierro es un sulfuro, FeS2, que por accin del agua y en presencia del oxgeno, hidrlisis
y oxidacin, produce cido sulfrico, H2SO4, y sulfato ferroso, FeSO4. Como se advierte, la estructura
molecular inicial de la pirita de hierro se modific completamente, formando compuestos qumicos
diversos y muy diferentes a los que inicialmente se combinaron qumicamente. Las meteorizacines
qumica y fsica son concomitantes, es decir, se producen al mismo tiempo y la presencia de una,
facilita la aparicin de la otra. Los animales meteorizan las rocas fsica y qumicamente, por esto,
algunos autores pretenden introducir la meteorizacin biolgica, como un tercer tipo, lo cual no es
aceptable porque los animales no llevan a cabo procesos diferentes a los fsicos y qumicos.

Expresado en otras palabras, la meteorizacin, es el paso intermedio entre las rocas y los minerales,
que los estudia la geologa, y la generacin de los suelos, tema muy afn a las ciencias agrcolas.
Gorshkov y Yakushova86, la definen como la transformacin de los minerales individuales y de los
minerales que forman las rocas, debido a la desintegracin mecnica o a la descomposicin
qumica originadas por fluctuaciones de temperatura, efectos mecnicos, la accin del CO2, H2O,
H2CO3 y O2 y por la intervencin de los organismos vivos y las plantas. Por lo expuesto, existe
entonces, marcada interrelacin entre la litosfera, la atmsfera, la biosfera y la hidrosfera, que
origina transformacin en los minerales de las rocas.

De acuerdo a Gorshkov y Yakushova87, las rocas se forman bajo condiciones termodinmicas y


fisicoqumicas especficas, bien sea en el interior de la tierra, en los ambientes magmticos-
metamrficos o en el fondo de los ocanos y lagos. Cuando estas rocas afloran en la superficie de la
tierra aparecen condiciones diferentes, que les hace perder su estabilidad y se transforman bajo la
accin de diversos factores. Estas transformaciones no son uniformes y sus minerales se
desintegran o se descomponen, apareciendo fragmentos de menor tamao o minerales
completamente diferentes a los inicialmente presentes. En sntesis, las rocas se meteorizan bajo
condiciones ambientales que difieren notoriamente de las condiciones que prevalecan en los
ambientes geolgicos de formacin.

La meteorizacin es un fenmeno estrictamente endgeno y es sinnimo de intemperismo. El


vocablo en ingls es weathering y se refiere a la accin del clima sobre las rocas que afloran en la
superficie del terreno. Por lo anterior, la meteorizacin es ms intensa en la parte exterior de las
rocas y disminuye hacia el interior de las mismas.
No se debe confundir la meteorizacin con la accin hidrotermal o de aguas calientes, o con los
efectos neumatolticos de gases calientes, porque la meteorizacin es un fenmeno superficial y los
fenmenos hidrotermales y neumatolticos ocurren a profundidad y salen al exterior en las
cercanas de cuerpos magmticos o de ambientes metamrficos.

La meteorizacin de los minerales individuales y de los formadores de rocas dan lugar a productos
de acarreo y residuales. Los primeros se transportan a distancias ms o menos largas por los
agentes erosivos y viajan en el aire disueltos en el agua como coloides o arrastrados como
fragmentos o detritos, y dan origen a las rocas sedimentarias o a los suelos transportados. Los
segundos, aparecen en el lugar de transformacin de las rocas, son formaciones continentales
denominadas eluvios y parte de ellos, forman los suelos residuales.

10.1 TIPOS DE METEORIZACIN

Existe la meteorizacin fsica y la qumica, aunque tambin se habla de la biolgica por la gran
importancia de los seres vivos en la transformacin superficial y somera de los minerales y las rocas.

Aunque los seres vivos son agentes importantes de meteorizacin, no definen ni caracterizan a la

____________
86GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 83.

87Ibid.,p. 85.
pretendida meteorizacin biolgica, porque slo generan fragmentacin y descomposicin qumica
de las rocas, que producen cambios que encajan dentro de los producidos por la meteorizacin
fsica y qumica. Es preciso entonces, no confundir agentes de meteorizacin, por importantes que
sean, con tipos de meteorizacin. Lo anterior lo enuncian con respecto al tema Gorshkov y
Yakushova88.

10.1.1 Meteorizacin fsica. Es el proceso por el cual los minerales y las rocas se rompen en
fragmentos ms y ms pequeos como resultado de la energa desarrollada por fuerzas fsicas. Este
tipo de meteorizacin se caracteriza porque se producen fragmentos cada vez ms pequeos, pero,
nunca por la descomposicin qumica de los mismos. Esta meteorizacin se causa por una gran
variedad de factores; los que juegan papel importante son aquellos que producen movimientos
mecnicos de las partculas que forman las rocas anulando los enlaces o trabazones de sus
minerales. La naturaleza especfica de destruccin de las rocas por meteorizacin fsica, depende
del factor que los envuelve. En algunos casos, el movimiento ocurre dentro de la roca misma sin la
accin de agentes mecnicos externos tangibles, por ejemplo, el cambio de volumen de las rocas
originado por fluctuaciones de temperatura, que se denomina meteorizacin trmica. En otros casos,
la destruccin se causa por la accin de agentes mecnicos externos, tal como las grietas
producidas por la congelacin del agua dentro de los poros de las rocas, el crecimiento de cristales,
y la accin del engrosamiento de las races de las plantas en las fracturas de las rocas. Lo anterior,
corresponde a la meteorizacin mecnica. La figura 39 indica la meteorizacin fsica de una roca
gnea, granodiortica que, a travs de las diaclasas, se han desprendido bloques de menor tamao.
Por los planos de fisura dejados por la meteorizacin fsica se introdujeron agentes qumicamente
activos que descompusieron los minerales, oxidando a algunos de ellos, como a la biotita, y
manchando la roca con xidos de hierro y manganeso. La biotita alterada qumicamente por la
prdida del hierro, se torna de color menos oscuro hasta llegar a convertirse en mica blanca, o sea,
en moscovita. Generalmente, en las playas ocenicas se observan arenas cuarzosas blancas con
pequeas escamas de un mineral que brilla al sol y que puede ser moscovita o biotita que ha
perdido totalmente el hierro. Dentro de las arenas cuarzosas se encuentran fragmentos de color
oscuro de magnetita, muy resistentes a la meteorizacin qumica, por lo que reciben el nombre de
resistatos. Las llamadas arenas negras comunes en las playas de mares y ros estn compuestas
principalmente por cuarzo y magnetita.

10.1.1.1 Meteorizacin trmica. Gorshkov y Yakushova dictaminan que la meteorizacin trmica:


es la ms difundida y opera por el influjo de las variaciones de temperatura, causantes
de un desigual calentamiento y enfriamiento de las rocas. Por efecto de las variaciones
de
temperatura, los granos de minerales que forman las rocas son sometidos a dilataciones y
contracciones sucesivas. Debido a la lentitud con el que el calor penetra en el interior de
la roca, la expansin provocada por el calor acta con mayor efecto en la partes
superficiales que en las interiores. De idntica manera acta el enfriamiento89.

____________
88Ibid., p. 80.

89Ibid., p. 81.

Figura 39. Granodiorita del batolito de Ibagu diaclasada, con meteorizacin fsica y
parcialmente meteorizada por la accin de agentes qumicamente activos. Al lado izquierdo,
los minerales ferromagnesianos: tipo hornblenda y biotita, estn oxidados, y en el derecho, estn sin
meteorizar. Quebrada Ambal. Ibagu-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

Las contracciones de los minerales en las noches, debido a la baja temperatura, se cambian por las
altas dilataciones diurnas, que producen la desintegracin de las rocas, mximo teniendo en cuenta
que los minerales poseen diferentes coeficientes de expansin lineal y volumtrica. El resultado es la
aparicin de grietas paralelas y el desconchamiento. Algunas rocas como la granodiorita del batolito
de Ibagu, cuando se fragmentan en climas con elevadas temperaturas y poca precipitacin pluvial,
tienen desconchamiento similar a las tnicas u hojas de un repollo.

Gorshkov y Yakushova90, dictaminan que las rocas son poliminerales, o sea, estn formadas por dos
o ms minerales y stos tienen diferentes factores de expansin volumtrica, deformndose
diferencialmente con las fluctuaciones de temperatura. Los minerales presentan tambin diferente
expansin lineal, dependiendo de la direccin cristalogrfica, y es ms del doble en una direccin
que en otra. Se exponen los coeficientes de expansin volumtrica de 4 minerales as:

____________
90Ibid., p. 81.

Mineral Temperatura ( C) Coefi. Exp. Vol. (mm)


Cuarzo 20 310x 10-6
Ortoclasa 20 170x 10-6
Hornblenda 20 284x 10-6
Biotita 20 200x 10-6
Los coeficientes de expansin lineal de la calcita y el cuarzo para dos direcciones, se exponen a
continuacin:

Mineral Temperatura ( C) Direccin Coef. Exp. Lin. (mm)


Calcita 20 Eje C Paralelo 25,6x10-6
Calcita 20 Eje C Perpendicular 55,0x10-6
Cuarzo 20 Eje C Paralelo 7,5x10-6
Cuarzo 20 Eje C Perpendicular 13,7x10-6

10.1.1.1.1 Factores que inciden en la meteorizacin trmica. Gorshkov y Yakushova91, describen


sucintamente los principales factores incidentes en la meteorizacin trmica, as:

Color de las rocas: las de color negro se meteorizan ms rpidamente que las de color claro, porque
el negro absorbe mayor cantidad de energa.
Rocas de diferentes colores: se meteorizan ms rpidamente que las de un solo color, porque los
minerales, debido a los diversos colores, no absorben, en la misma proporcin, la energa calrica.
Tamao de los granos de las rocas: las rocas de grano grueso se meteorizan con mayor rapidez,
porque la dilatacin o contraccin de los minerales depende de una constante fija y del tamao del
mineral, luego el producto ser mayor cuando el tamao de los fragmentos aumenta; esto hace
perder ms fcilmente la cohesin entre los minerales que forman las rocas.
Fracturas de las rocas: las rocas fracturadas se meteorizan ms rpidamente que las no fracturadas,
porque el calor penetra a mayor profundidad a travs de las mismas. Adicional al calor, penetran los
agentes qumicamente activos que descomponen a mayor profundidad minerales como la biotita y
marcan la direccin de las lneas de diaclasas por la coloracin caf-rojizo de las mismas. Figura 40.
Fluctuaciones de temperatura: el principal factor de meteorizacin trmica son las fluctuaciones
fuertes de la temperatura. El efecto de las estaciones climticas es menos fuerte que el clima del
trpico debido a la carencia de fluctuaciones, puesto que la temperatura cambia paulatinamente
cuando se pasa de una estacin climtica a otra, en contraste con los climas tropicales donde la
temperatura puede descender y precipitar abundante lluvia, despus de presentarse temperaturas
elevadas y carencia de lluviosidad. La meteorizacin trmica se observa en todos los tipos de
climas, no obstante, es ms marcada en zonas de fuertes fluctuaciones de temperatura, aire seco y
ninguna o muy poca capa vegetal. La insolacin es alta en los desiertos que tienen baja
precipitacin, 200 a 300 mm/ao, cielo claro y cambios fuertes de temperatura: bajo cero en las
noches y 40 50 C., en el da.

____________
91Ibid., p. 81 85.

Figura 40. Lneas de diaclasas de color caf-rojizo, marcadas por la oxidacin de biotitas y en
menor proporcin hornblenda. Granodiorita del batolito de Ibagu. Cantera ubicada al frente del
Hotel del Campo. Carretera Ibagu-Boquern-Cajamarca-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

Insolacin: es la cantidad de energa en forma de luz y de calor que cae sobre la unidad de
superficie, en la unidad de tiempo. A mayor insolacin, mayor meteorizacin trmica.
Altura de las rocas: en las montaas altas con pendientes pronunciadas, donde el aire es
transparente, la insolacin es mucho ms fuerte que en las zonas bajas adyacentes. El material
rocoso producido por la meteorizacin es rpidamente erosionado por accin de la gravedad y por
esto, la roca fresca siempre permanece expuesta a la meteorizacin. La erosin intensa impide que
el perfil del suelo se desarrolle totalmente y en estos casos, es muy comn la ausencia de uno o de
varios horizontes del suelo.
Denudacin: es el proceso de destruccin de las rocas y el movimiento del material desintegrado a
las partes bajas, debido a la carencia de material de cobertura que impida o retarde
la meteorizacin y la erosin. Ante la ausencia de cobertura vegetal el impacto de las gotas de agua
de las lluvias es fuerte.
Tipo de clima: los climas con fluctuaciones notorias de temperatura aceleran la meteorizacin
trmica. En los desiertos de clima caliente las fluctuaciones de temperatura son muy acentuadas. En
el da, se dan temperaturas cercanas a 40 C y en la noche, temperaturas bajo cero.

10.1.1.2 Meteorizacin mecnica. Leet y Judson92, afirman que es el proceso por el cual las rocas

____________
92LEET y JUDSON, Op. cit., p. 86 - 87.

se destruyen debido a la accin mecnica de agentes externos como: congelacin del agua dentro
de los poros de las rocas, crecimiento de cristales en los espacios vacos y fracturas de las rocas; y
la accin de las races, las plantas, el hombre y los animales. El agua presente en los poros o en las
fracturas de rocas que aparecen en zonas de temperaturas bajas, incrementa su volumen del 10% al
11%, al desarrollar presiones, en las paredes de las aberturas o poros, de varios cientos de kg/cm 2,
que hacen fallar la unin de los minerales. Este fenmeno se conoce como meteorizacin de
heladas o froosting y obedece a la presencia y congelacin del agua en los espacios porosos o
en las pequeas fracturas de las rocas. Esta meteorizacin de heladas es tpica de los desiertos de
clima fro. Los arenales de los nevados del Ruz, del Tolima o de cualquier otro, se originan a partir
de la desintegracin de lavas andesticas y baslticas por la accin del agua congelada dentro
de sus poros. Los fragmentos tienen tamao arena y grava y aparecen completamente frescos, es
decir, sin la accin de la meteorizacin qumica, debido a las bajas temperaturas, aunque la
precipitacin pluvial es abundante.

La cristalizacin de sales se manifiesta en regiones desrticas, donde la radiacin solar es alta y la


precipitacin pluvial es baja. Las soluciones salinas pierden agua y se precipitan, pasando del
estado lquido al slido; lo anterior, genera presin de poros que terminan por desintegrar las rocas
que las contienen. Este fenmeno ocurre en los desiertos de clima caliente como el de La Tatacoa,
en Villavieja-Huila.

Las races de las plantas producen accin mecnica sobre las fracturas de las rocas, aumentando su
tamao y fragmentndolas, tal como sucede en las obras civiles, que terminan fracturadas y
fragmentadas por la accin de las races de los rboles, que crecen cerca o dentro de las mismas.
Adicional a lo anterior, la vegetacin exuberante produce abundante oxgeno libre y dixido de
carbono, compuestos acelerantes de la meteorizacin qumica. En sntesis, la vegetacin, as como
los animales, ocasiona meteorizacin fsica y qumica simultneamente.

Los rasgos culturales introducidos por el hombre contribuyen a los procesos de meteorizacin
mecnica. El movimiento y el transporte de material rocoso desde canteras y la construccin de
locaciones para obras civiles, son ejemplos tpicos. Este tipo de meteorizacin es antrpica. La
accin del hombre es importante, pues, basta observar ciudades como Bogot-Colombia, y pensar
en la gran cantidad de materiales de construccin extrados de las canteras y empleados en la
construccin del sinnmero de obras civiles, que conforman a esta urbe populosa.

Los animales cavadores producen un triple efecto: agujerean y desmenuzan el terreno, mezclan
materia orgnica y vegetal con la mineral y descomponen los minerales de los cuales extraen
algunas sustancias para su desarrollo y crecimiento. Las lombrices de tierra, cuando construyen sus
coprolitos, llevan a cabo estas tres funciones. Los animales denominados topos, que hacen sus
madrigueras bajo tierra, contribuyen notoriamente a la meteorizacin mecnica.

10.1.2 Meteorizacin qumica. Es el resultado de la interaccin de las rocas con los constituyentes
qumicamente activos de la atmsfera, la biosfera y la hidrosfera. Los minerales en sus ambientes
primarios o de formacin son estables, sin embargo, cambian en los secundarios, donde prevalecen
condiciones diferentes. El orden de resistencia a la meteorizacin qumica de algunos grupos de
minerales es el siguiente: xidos > silicatos > carbonatos y sulfuros. Los xidos se forman bajo
condiciones ambientales, generalmente, en presencia del agua, y en estas mismas
condiciones deben meteorizarse. Por esto, su meteorizacin es lenta, pues no existen contrastes
marcados entre las condiciones termodinmicas y fisicoqumicas de formacin y de meteorizacin.

10.1.2.1 Importancia del agua en la meteorizacin qumica. Emmons, Allison, Stauffer y Thiel93,
consideran que para que se produzca la meteorizacin qumica es preciso modificar la estructura
molecular de los minerales, adicionando, cambiando o desalojando elementos qumicos. Estos
cambios son ms comunes en los silicatos, por ser los minerales ms abundantes. El agua es
importante en la modificacin de la estructura molecular de los minerales y por ende, en la
generacin de la meteorizacin qumica. Si no existiera, la meteorizacin qumica sera imposible o
demorara infinitamente. Se puede afirmar, que sin agua, sera imposible la meteorizacin qumica,
de la misma forma que sin la influencia del calor, no se producira el metamorfismo de las rocas. El
agua se disocia en ines hidrgeno, H+, e hidrxilo, OH- . Adems, contiene ines en disolucin,
procedentes de otras sustancias qumicas. Como estos ines son tomos cargados elctricamente,
pueden reemplazar a los ines de los minerales o reaccionar con ellos, cuando se ponen en
contacto con el agua que los contiene, destruyendo as, su estructura cristalina original. Los ines de
Na, K, Ca y Mg tienden a disolverse en las soluciones que los rodean. Los compuestos de Fe y Al se
hidrolizan y forman hidrxidos relativamente insolubles. La slice queda, generalmente, como
suspensin coloidal en el agua.

10.1.2.2 Sustancias qumicamente activas y procesos de meteorizacin qumica. Conforme a


Gorshkov y Yakushova94, las sustancias qumicamente activas que producen la meteorizacin
qumica son H2O, CO2, H2CO3, O2 y los cidos orgnicos. Los procesos que se dan durante la
meteorizacin qumica son: oxidacin, hidratacin, disolucin, hidrlisis y carbonatacin.

10.1.2.2.1 Oxidacin. La oxidacin de los minerales y de las rocas tiene lugar en la naturaleza, en
presencia de O2 libre y del agua. Sin agua la oxidacin sera lenta o nula. El oxgeno es el agente
qumico ms poderosos despus del agua y en la atmsfera aparece en un 21%, mientras que
disuelto en el agua su cantidad es de 30% a 35%. La meteorizacin qumica por oxidacin est
controlada por el espesor de la zona de oxidacin o Superficie de Oxidacin, y por el Potencial de
Oxgeno que depende de la naturaleza de la roca, su porosidad, las fracturas y la intensidad de
circulacin del agua y de los gases. La oxidacin es muy superficial porque el oxgeno penetra poco
por debajo de la superficie del suelo y el oxgeno, disuelto dentro del agua, disminuye a medida que
se profundiza.

Emmons, Allisons, Stauffer y Thiel afirman que:


el aire y el agua rompen los silicatos de hierro, tales como piroxenos*, anfiboles* y olivino y

____________
93EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 132 - 133.

94GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 89.

*Silicatos mficos o ferromagnesianos, vale decir, ricos en Fe y Mg.


convierten sus hierros ferrosos en frricos (hematites), en hidrxidos (gohetita, limonita),
con simultneos cambios de color, de verde o negro a rojo, amarillo o pardo. Puede
tambin ocurrir desoxidacin o reduccin local por materia orgnica. Cerca de las
races de los rboles y bajo cinagas o turberas, los colores brillantes pueden cambiarse
en sombros y pueden blanquearse95.

El oxgeno ataca a los minerales de hierro tales como piroxenos, augita y olivino; anfboles, actinolita
y hornblenda, entre otros, y mficos o ferromagnesianos, en general. De esta manera, convierte sus
hierros ferrosos en frricos, hematites, hidrxidos, gohetita, y ocasiona cambios simultneos de
color, por ejemplo: de verde o negro a rojo, amarillo o pardo.
La figura 39 indica una roca gnea intrusiva, tipo granodiorita del batolito de Ibagu, con dos zonas
diferenciadas por el color, que indican la parte fresca y la meteorizada. La separacin consiste en
una lnea presente en algunas diaclasas de la roca y que corresponden a fracturas a travs de las
cuales, penetraron los agentes qumicamente activos y produjeron la descomposicin qumica de los
minerales, en especial, la oxidacin de los silicatos ferromagnesianos, ricos en Fe y Mg, como la
hornblenda, la augita y la biotita. Esta meteorizacin qumica origin el color amarillo-caf, tpico del
proceso de oxidacin, que se produce por la accin del oxgeno sobre los ines metlicos de los
minerales mencionados y se cataliza por la presencia del agua. Las hornblendas y las biotitas cuyo
olor original es negro, pasan paulatinamente a caf al perder el hierro y los xidos de hierro que se
producen, pueden permanecer en los suelos residuales o ser transportados por el agua a otros
lugares. La meteorizacin fsica se manifiesta en la fragmentacin de la roca originada por las
diaclasas; y la qumica, por la generacin de nuevos minerales, xidos de hierro, gracias a la accin
de agentes qumicamente activos, principalmente, sobre los dos minerales mencionados, que son
los ms inestables, por ser silicatos poco polimerizados. Muchas rocas sedimentarias como
areniscas, figura 32, arcillolitas y conglomerados tienen inclusiones de minerales de hierro y
presentan colores carmelitos-amarillentos, indicando que han sido oxidadas. Las arcillas del
Gualanday Medio tienen diferentes colores, debido a los variados estados de oxidacin de los
minerales de hierro que contienen. Presentan, igualmente, abundantes costras de xidos de hierro
de colores amarillo, caf y rojo y de varios milmetros de espesor.

La figura 38 muestra manchas de limonita, Fe2O3. nH2O dentro de planos de foliacin de esquistos
negros, que se originaron a partir de la oxidacin de pirita de hierro en presencia de agua. Este es
un ejemplo tpico de los procesos de oxidacin en una zona de meteorizacin, donde se presenta la
interaccin del oxgeno y el agua con los sulfuros formados en un medio reductor. Gorshkov y
Yakushova96, afirman que en presencia del oxgeno libre del aire y del agua, los sulfuros se tornan
inestables y son sustituidos, poco a poco, por sulfatos y xidos. De forma esquemtica, esta
alteracin se puede representar del modo siguiente:

Pirita de hierro, FeS2 + nO2 + mH2O FeSO4 Fe2(SO4)3 Fe2O3. nH2O, Limonita.

____________
95EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 132.

96GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 89.


En la primera etapa, se forma sulfato ferroso, FeSO4, que al sufrir un proceso ulterior de oxidacin, se
convierte en sulfato frrico, [Fe(SO4)3], producto inestable que, a su vez, se trasforma en hidrxido
frrico o limonita, por la accin del oxgeno y del agua. De este modo, la pirita de hierro se
convierte en limonita que, bajo condiciones ambientales, es el ms estable de los xidos.

La fayalita u olivino de hierro, en presencia de agua y oxgeno da hematites y cido silcico, as:

2Fe2SiO4 + O2 + 4H2O 2Fe2O3 + 2H4SiO4

La biotita, al oxidarse en presencia del cido carbnico y del agua, da como producto de la
meteorizacin, el bicarbonato de Mg y el K, la limonita, el palo y el agua, as:
K(Mg,Fe)3(AlSi3O10)(OH)2 + O2 + 20H2CO3 + nH2O 4KHCO3 + 8Mg(HCO3)2 + 2Fe2O3. nH2O + 4SiO2.
nH2O + 10H2O

10.1.2.2.2 Hidratacin. Segn Gorshkov y Yakushova97, la hidratacin es la adicin qumica de


molculas de agua a los minerales de una roca, para formar nuevos minerales, principalmente,
hidrosilicatos e hidrxidos. El agua puede retirarse nuevamente de los minerales cuando su
temperatura se eleva a 400 C; esto significa, que este tipo de reaccin qumica es reversible. La
carbonatacin va, generalmente, unida a la hidratacin. Por hidratacin, la hematites produce
limonita:
Fe2O3 + nH2O Fe2O3. nH2O

Al hidratarse, el sulfato cprico desecado se convierte en azul de vitriolo, as:

CuSO4 + 5H2O CuSO4.5H2O

La anhidrita, en presencia del agua, origina el yeso:

CaSO4 + 2H2O CaSO4.2H2O

10.1.2.2.3 Hidrlisis. Cuando el agua reacciona con ciertos compuestos y produce doble
descomposicin, el proceso se denomina hidrlisis. El agua se combina no en forma molecular, sino
disociada en ines hidrgeno, H+ e hidrxilo, OH-. Gorshkov y Yakushova98, dicen que durante la
hidrlisis, la red cristalina del mineral se modifica de acuerdo al cambio en la composicin de los
ines que la integran, y an, puede ser reemplazada por una nueva, diferente de la primaria y que
corresponde a los minerales recin formados. Estas reacciones no son reversibles. Cuando se
combina el pentabromuro de fsforo con agua disociada, da como resultado cido fosfrico y
bromuro de hidrgeno:
Pbr5 + 4H2O H3PO4 + 5HBr

____________
97Ibid., p. 90.

98Ibid.,
p. 91.
10.1.2.2.4 Disolucin. Se presenta en ciertos minerales o compuestos que tienen la propiedad de
disolverse en el agua como el yeso, la halita, el mrmol y las calizas.

10.1.2.2.5 Carbonatacin. Cuando los minerales que contienen Ca, Mg, Na o K reaccionan con
aguas carbonatadas, forman carbonatos o bicarbonatos. Este proceso de meteorizacin qumica se
llama carbonatacin99. Todas las aguas superficiales contienen CO2 que al reaccionar con el agua,
forman cido carbnico; este se ioniza y genera H+, HCO3= y CO3=. . Estos ines reaccionan con Ca,
Mg, Na y K, y constituyen los carbonatos y los bicarbonatos.

10.1.2.3 Factores que facilitan la meteorizacin qumica. Segn Leet y Judsonn99, corresponden
al tamao de las partculas y a la composicin qumica de las rocas y por ende, a los minerales.

El tamao de las partculas es factor determinante porque la meteorizacin qumica slo se da,
cuando los agentes qumicamente activos se ponen en contacto con las sustancias a descomponer.
Cuanto mayor sea el rea de contacto ms fcil es el ataque qumico. Por ejemplo, si se toma un
guijarro y se muele hasta convertirlo en polvo, la sumatoria de las reas perimetrales
correspondientes a cada uno de los pequeos fragmentos, es mayor que el rea de contacto del
guijarro inicial, y los fragmentos son rpidamente meteorizados. Un cubo unitario tiene 1 pulg. 3 de
volumen y 6 pulg.2 de superficie. Si se divide el cubo unitario en cubitos de pulg. de lado, se
obtienen 8 cubos con el mismo volumen, pero con 12 pulg.2 de superficie. Una subdivisin posterior
en cubos de pulg. de lado, dar 64 cubos, con 24 pulg. 2 de superficie. Lo anterior, demuestra que
cuando se disminuye la longitud del lado de los cubos, la superficie aumenta notoriamente, como
puede observarse en la figura 41. Cuando se requiere disolver una sustancia slida efervescente
rpidamente, se fragmenta en pequeas partes, procedimiento que agiliza su disolucin.

En cuanto a la composicin, los minerales cidos, o sea, muy silceos, ofrecen mayor resistencia a la
meteorizacin qumica y por consiguiente, es ms lenta; si son bsicos o ultrabsicos, es decir, si
contienen mucho hierro o magnesio ocurre lo contrario debido a que los primeros, se forman en
condiciones fisicoqumicas similares a las presentes en los sitios de meteorizacin y por esto, los
contrastes son bajos. Adems, los minerales cidos tienen mayor grado de polimerizacin.

10.2 FACTORES GLOBALES DE METEORIZACIN

Los factores de los cuales depende la meteorizacin, segn Gorshkov y Yakushova100 son: clima,
organismos vivos, roca madre o parental, topografa o relieve y el tiempo de la meteorizacin. Los
incrementos de temperatura agilizan la meteorizacin de las rocas. Por cada 10 C de aumento en
la temperatura, se duplican las reacciones qumicas. En los climas de bajas temperaturas
predominan los fragmentos, tal como ocurre en los arenales del Nevado del Tolima, donde la
fragmentacin de las rocas obedece a la meteorizacin de heladas. Los elementos del clima
son: temperatura, precipitacin pluvial, humedad relativa, vientos y luz. La temperatura y la

____________
99LEET y JUDSON, Op. cit., p. 91.

100GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 89.


Figura 41. Relacin entre volumen, tamao y superficie de las partculas de los minerales.
Fuente: LEET, Don y JUDSON, Sheldon. Fundamentos de Geologa Fsica. 4 Ed. Mxico : Limusa,
1980. p. 91. Complementado por el autor.

precipitacin pluvial son los ms importantes.

Las zonas con temperaturas altas producen descomposicin de los minerales, apreciable en las
regiones de clima tropical donde los suelos tienen perfiles bien desarrollados.

La alta precipitacin favorece el crecimiento de la vegetacin; esta, produce abundante oxgeno y


dixido de carbono que agilizan la descomposicin de las rocas. Las zonas hmedas presentan
tambin, perfiles bien desarrollados, mientras que las ridas, tienen suelos con poca vegetacin,
pobre desarrollo de sus horizontes y a menudo, carecen de algunos de ellos.

El clima, la composicin y el tamao de los minerales de las rocas parentales determinan el tipo de
meteorizacin y la textura de los suelos. El hombre produce meteorizacin fsica y qumica por las
alteraciones que introduce al medio, especialmente, con la extraccin de materiales lticos, con la
construccin de obras civiles y con los procesos industriales.

Las plantas desintegran y descomponen las rocas. Al crecer, sus races se introducen por las
fracturas y cuando mueren, se convierten en espacios vacos por donde penetran los agentes
qumicamente activos. Las plantas, adems, aceleran la produccin de cidos orgnicos que atacan
a las rocas. Por otro lado, transforman a las rocas al extraer de ellas, elementos minerales y agua
para su alimentacin. Algunos rboles con races profundas, aceleran la meteorizacin fsica por
incremento de las aberturas de las diaclasas. Posteriormente, producen meteorizacin qumica, pues
los agentes qumicamente activos penetran a travs de las grietas y descomponen los minerales de
las rocas.

Las tierras planas contienen ms agua y la meteorizacin qumica es mayor. Las zonas de relieve
alto y pendientes empinadas, tienen mayor erosin y el material descompuesto, es fcilmente
arrastrado produciendo nuevas superficies de erosin. Las partes altas de las rocas sufren mayor
insolacin porque el espesor de la capa de gas de la atmsfera es menor y los rayos solares
penetran hacia la litosfera con menos difusin y mayor facilidad.

10.3 LA SERIE DE CRISTALIZACIN DE BOWEN Y LA VELOCIDAD DE LA METEORIZACIN


QUMICA

Leet y Judson101, indican que rocas como el basalto de color oscuro, compuesto por plagioclasa y
minerales ferromagnesianos y peso especfico alto, se descomponen qumicamente con rapidez. Por
el contrario, el granito que es blanco, tiene un peso especfico medio a bajo y est formado por
cuarzo, plagioclasa, ortoclasa, biotita y hornblenda, se meteoriza lentamente. Estas dos rocas
gneas se diferencian, ante todo, por su composicin mineralgica y por no tener la misma velocidad
de meteorizacin qumica. Por tanto, existe relacin entre la composicin qumica de los minerales,
la temperatura de formacin, el color y la velocidad de meteorizacin qumica.

Leet y Judson102, teniendo en cuenta las observaciones de campo y los experimentos de


laboratorio, ordenaron los minerales de las rocas de acuerdo a la velocidad de la descomposicin
qumica, y de esta manera establecieron las siguientes conclusiones:

1- El cuarzo es muy resistente al intemperismo qumico.


2- Los feldespatos de Ca y Na, plagioclasas, se descomponen ms rpido que los de K, como
la ortoclasa.
3- La plagioclasa clcica, anortita, tiende a meteorizarse ms rpidamente que la sdica, albita.
4- El olivino es menos resistente que la augita y en la mayora de los casos se meteoriza a
mayor velocidad que la hornblenda.
5- La mica biotita se descompone qumicamente en forma ms lenta que otros minerales
oscuros y la mica moscovita, que es blanca, es ms resistente que la biotita.

Las conclusiones de las observaciones de campo y laboratorio, sugieren un arreglo similar al

____________
101LEET y JUDSON, Op. cit., p. 96.

102Ibid.,
p. 96.
Figura 42. Serie de cristalizacin de Bowen, para los silicatos esenciales, que forman rocas gneas.
Fuente: S. a. PRINCIPIO DE REACCIN DE BOWEN. [En lnea]. s. c.: s. e., s. f. [Citado el 20 de
noviembre de 2006 3:00]. 19 KB. Disponible en Internet: www. Gea.ciens.ucv.ve/ -
s/omonac/tema5/bowen. Formato htm.

presente, en la Serie de Reaccin de Bowen, para la cristalizacin de los magmas. Figura 42.

Bowen103 descubri que, a partir de los magmas, los silicatos no se formaban a la misma
temperatura, sino que lo hacan a diferentes temperaturas y tiempos y adems, que se podan
ordenar en dos series de cristalizacin. Cada uno de los minerales integrantes las dos series,
continua y discontinua, se derivan del mineral precedente, como resultado de una reaccin
qumica con el lquido remanente del magma. As mismo, observ que los minerales formados a
altas temperaturas, cristalizaban primero y se meteorizaban qumicamente con facilidad, porque
tenan baja polimerizacin. En sntesis, los minerales que cristalizan primero, a partir de un magma,
lo hacen a temperaturas altas, tienen baja polimerizacin y se meteorizan qumicamente con
rapidez. Estos minerales son de color oscuro, ferromagnesianos, como la biotita, la augita y la
hornblenda. Tambin, originan rocas de color oscuro y peso especfico alto. Los minerales flsicos,
ricos en Si y Al, son de colores claros al estilo del cuarzo y de los feldespatos, cristalizan a
temperaturas intermedias a bajas, son altamente polimerizados y su meteorizacin qumica es lenta.
El olivino, mineral formado a ms alta temperatura, presenta fuerte contraste con las condiciones

____________
103BOWEN, N., L. The evolution of the Igneous Rocks. 2 Ed. Princeton, N. J : Dover Publication,

1956. p. 48.

ambientales en que se meteoriza; esto, lo torna inestable y se descompone rpidamente. El cuarzo,


mineral que cristaliza a ms baja temperatura, presenta menos contrastes entre las condiciones de
meteorizacin y formacin y es el ms resistente a la meteorizacin qumica.
10.4 METEORIZACIN DIFERENCIAL

Leet y Judson104 la definen como el fenmeno por el cual los minerales se meteorizan en las rocas a
diferentes velocidades. Esto, se debe a la composicin de los minerales y a la intensidad de los
agentes de meteorizacin. En una roca como la granodiorita, con minerales oscuros y claros, y de
diferente composicin, la meteorizacin se inicia por los minerales ferromagnesianos que son
silicatos poco polimerizados y por lo tanto, resisten menos la meteorizacin qumica. As mismo, dos
rocas idnticas sometidas a diferente clima, no se meteorizan con la misma velocidad

10.5 METEORIZACIN QUMICA DE LAS ROCAS GNEAS

Los minerales esenciales de las rocas gneas son silicatos silicos como cuarzo, ortoclasa,
plagioclasa; y minerales ferromagnesianos como biotita, augita y hornblenda. Cada uno de estos
minerales se presenta en concentraciones mayores al 10% y determinan el tipo de roca de acuerdo
a su ocurrencia y al porcentaje en que se ecuentren. Leet y Judson105, aseveran que el cuarzo es un
mineral relativamente estable y la meteorizacin qumica lo afecta lentamente, tal como puede
apreciarse en la figura 43, donde aparece sin alterar, en contraste con los dems minerales que
estn meteorizados qumicamente. Los granos son angulosos, anhedrales; la meteorizacin
qumica, con el transcurrir del tiempo, los redondea, por la disolucin de sus aristas. Estas
soluciones al precipitarse originan slice coloidal u palo, para, posteriormente, dar origen a las
liditas. Ver figura 34. Vale la pena insistir, que el cuarzo es estable porque es el ltimo mineral que
cristaliza en las rocas gneas, a baja temperatura y presin, razn por la cual es anhedral, ya que
debe ocupar los espacios dejados por los minerales que le antecedieron en la cristalizacin, y que
tienen formas cristalogrficas ms o menos definidas.

Los feldespatos cristalizan antes que el cuarzo en la Serie de Reaccin Discontinua de Bowen. Los
feldespatos presentes en las rocas cidas, como el granito y la granodiorita, se meteorizan en
segundo lugar, y adquieren color blanco pulvurulento, tpico de las arcillas caolinticas. Figura 42.

Estos silicatos de aluminio, al combinarse con el agua, adquieren la composicin tpica de las
arcillas, y corresponden a silicatos de Al hidratados.

Leet y Judson106, afirman que el cido carbnico se produce por la solubilidad del CO 2 en el agua.
Cuando la ortoclasa, feldespato potsico, se pone en contacto con H2CO3, se forman sales solubles

____________
104Ibid., p. 98.

105Ibid., p. 91.

106Ibid.,
p. 92.
Figura 43. Granodiorita del batolito de Ibagu que muestra la resistencia a la meteorizacin
qumica. Cuarzo inalterado, feldespatos medianamente meteorizados y ferromagnesianos, como
biotita y hornblenda, con alto grado de oxidacin manifiestan su avanzada descomposicin
qumica. Afloramiento ubicado en el chircal al frente del Hotel del Campo; carretera Ibagu-
Boquern- Cajamarca-Tolima, de por medio. 2006.
Fuente: el autor.

carbonatadas con slice:

2(KALSI3O8) + H2CO3 + H2O AL2Si2O5 (OH)4 + K2CO3 + 4SiO2

Cuando se mezclan dos partes de ortoclasa, con una de cido carbnico, ms una parte de agua se
obtiene arcilla, ms carbonato de potasio y slice. En esta reaccin el in hidrogenin, H+, del agua,
reemplaza al K+ de la ortoclasa, para formar el nuevo mineral arcilloso.

Keller y Fredericson107, opinan que las plantas descomponen tambin a la ortoclasa. Dentro del
suelo, la raz que est rodeada por cargas negativas, atrae los ines de hidrgeno, y si existen

______________
107KEELLER, W., D. y FREDERICKSON, A., F. Role of plants and colloidal acids in the mechanism

of weathering. New York : American Journal Science CCL, 1952. p. 603.


fragmentos de ortoclasa cerca, el H+ pasa a la ortoclasa desalojando el K+, requerido por las plantas
como nutrimento.

10.5.1 Minerales de arcilla. De acuerdo a lo expresado por Huang108, los silicatos de aluminio
hidratados, formados por la descomposicin de feldespatos y otros silicatos aluminosos,
se llaman, colectivamente, minerales arcillosos. Uno de los minerales ms comunes es la caolinita,
Al4Si4O10 (OH)8; otro, es la montmorillonita, (OH)4Al4Si8O20. nH2O. La illita o mica hidratada es un
mineral arcilloso que contiene el potasio esencial, no obstante, su cantidad es menor que la
requerida para formar una mica; podra describrsele como intermedia entre la mica y la
montmorillonita. Por sustitucin del Mg o del Fe por Al, especialmente en la montmorillonita, la
composicin de los minerales arcillosos puede variar en forma considerable, a partir de las frmulas
qumicas dadas. Sin embargo, en lo interno, el ordenamiento estructural de sus ines sigue varios
patrones por lo que definen varios tipos. Algunos, son estructuralmente muy similares a las micas y
pueden ser llamados arcilla, tipo mica, como la montmorillonita e illita.

Todos los minerales arcillosos tienen estructura en capas o lminas y clivaje perfecto, de tal
manera, que poseen hbito hojoso o escamoso como las micas. En la caolinita los ines estn
ordenados de una manera muy diferente y su patrn define al grupo caoln, de minerales arcillosos,
como la caolinita, halloysita, dickita y nacrita.

10.6 METEORIZACIN Y SUELOS

Prez S, Humberto indica que:


para que las rocas se meteoricen deben estar expuestas a la intemperie y el agua, que es el
agente ms activo de la meteorizacin, se posa sobre las mismas, al igual que el oxgeno,
ocasionando procesos como hidratacin, hidrlisis, disolucin y oxidacin. El oxgeno,
elemento qumico muy abundante en el aire y en menor proporcin disuelto en el agua,
tiende a reaccionar con la parte exterior de las rocas, en forma simultnea con el agua, y
ataca principalmente a los minerales, que tienen elementos qumicos metlicos, como el
hierro y al manganeso.

Simultneamente, las fluctuaciones de temperatura dilatan y contraen los minerales


componentes de las rocas, ocasionando la disgregacin y la fractura de los mismos,
permitiendo as, que los agentes qumicamente activos ya mencionados, penetren a mayor
profundidad, junto con otros como el CO2, H2CO3, los cidos orgnicos y vegetales
y algunos microorganismos. Todo lo anterior, comienza a generar compuestos qumicos
nuevos, como el cido clorhdrico, a manera de ejemplo, el cual tambin es qumicamente
activo y contribuye al proceso de descomposicin qumica de los minerales. Los pedazos
son cada vez ms pequeos, menos frescos y ms manchados, obtenindose as la
fragmentacin, que es la condicin ms fcil de determinar para clasificar un material como
suelo, en contraste con las rocas, que son cuerpos compactos. No obstante, a medida que
estos fragmentos se hacen cada vez ms pequeos, para un mismo volumen de material,

____________
108HUANG, Op. cit., p. 301 - 304.

se incrementa notoriamente el rea de exposicin de los mismos, facilitando esto, el


contacto de los agentes qumicamente activos con losfragmentos a meteorizar, y por
ende, la descomposicin de nuevos minerales que trae como resultado una fragmentacin
mayor y la generacin de compuestos adicionales qumicamente activos. Esta accin se
asimila a una progresin geomtrica y permite que la meteorizacin sea cada vez ms
profunda, y que la accin del agua, gravitacional o no, comience a precisar los diversos
horizontes de los perfiles de los suelos.

Pero no todo el material que se meteoriza permanece In situ; parte, es erosionado y


transportado en forma slida o disuelta para dar origen a las rocas sedimentarias clsticas y
precipitadas. El material restante, permanece en el mismo sitio donde se meteoriz, dando
origen a los suelos residuales, y a travs de sus horizontes, se advierte la transicin de los
mismos a la roca madre que les dio origen. Si los suelos residuales, posteriormente, son
erosionados y depositados en regiones planas, aledaas a los cauces de ros y quebrada,
ocasionan los suelos transportados, cuyos horizontes en nada se parecen a las rocas o a
los depsitos rocosos que los subyacen109.

Resumiendo, concomitantemente se dan los procesos de desintegracin y descomposicin y por


ltimo procesos de oxidacin y recementacin, que tienden a compactar a los suelos.

____________
109PREZ S., Humberto. Geologa del suelo : Minerales, rocas y su meteorizacin. DIPLOMADO

EN SUELOS. (2: 2003. Ibagu). Notas del mdulo de Geologa. Ibagu : Universidad del Tolima.
Facultad de Ingeniera Agronmica, 2003. p. 9 10.

11. SUELOS

Millar, Turk y Foth110, aseveran que el suelo puede concretarse como una mezcla natural de materia
mineral, materia orgnica, agua y aire. Igualmente, aseveran que el 50% del suelo corresponde a
material slido, materia orgnica ms materia mineral, y el 50% restante a fluidos como el agua y el
aire, de lo cual se colige que el 50% del suelo corresponde a espacios porosos. Los porcentajes de
los slidos y los fluidos varan de acuerdo al lugar y al tipo de suelo.

El perfil de un suelo es un corte vertical o una vista de frente del mismo; est formado por
horizontes, que se distinguen, principalmente, por el color. El horizonte A es el ms externo;
presenta color negro, alto contenido de materia orgnica, y textura arenosa. El B, debe su color al
estado de oxidacin de algunos minerales que contienen Fe y Mg, y es el ms representativo del
suelo; su textura es predominantemente arcillosa. El horizonte C, es de color claro y textura
granular, y su material parental est parcialmente fresco y parcialmente descompuesto. Figura 44.

La meteorizacin de los minerales y de las rocas produce residuos no consolidados que sirven como
material de origen para la evolucin del perfil del suelo. Estos materiales expuestos a la intemperie y
bajo condiciones favorables, permiten el establecimiento superficial de las plantas, lo cual explica el
alto contenido de materia orgnica del horizonte A, que es el superficial. La descomposicin de la
materia orgnica genera nutrimentos para las plantas correspondientes a otro ciclo de crecimiento
vegetal. Las plantas y animales que se alimentan de los residuos orgnicos se convierten en una
parte del complejo total de la materia orgnica del suelo. El espesor de los suelos es variado y est
comprendido entre la superficie del terreno y la profundidad a la cual se encuentra la roca sin
meteorizar o la presencia de races de plantas. La extensin lateral depende de la morfologa del
terreno.

Conforme a Gorshkov y Yakushova111, los procesos de meteorizacin, en la parte ms exterior de la


corteza terrestre, se hallan estrechamente ligados con los procesos formadores de suelos. Los
suelos son el producto de meteorizacin de las rocas y ocupan una posicin definida dentro de la
corteza de meteorizacin, formando la parte ms esponjosa y exterior de ella.

11.1 COMPOSICIN EN VOLUMEN DE LOS SUELOS

De acuerdo a lo expresado por Millar, Turk y Foth112, aproximadamente el 50% del volumen de los

____________
110MILLAR C., E.; TURK L. y FOTH H, E. Fundamentos de la ciencia del suelo. Mjico, Buenos

Aires : Agencia para el Desarrollo internacional, 1975. p. 14.

111GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 100.

112MILLAR; TURK y FOTH, Op. cit., p. 14.


Figura 44. Horizonte C, textura granular y minerales sueltos medianamente meteorizados. Suelo
derivado de la granodiorita del batolito de Ibagu. Chircal ubicado al frente del Hotel del Campo,
carretera Ibagu-Boquern-Cajamarca-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

suelos son espacios vacos o poros; el 50% restante, corresponde a slidos. Los espacios porosos
pueden estar ocupados, total o parcialmente, por agua y/o aire. La fraccin slida, la forman material
mineral o sustancias orgnicas. La fraccin mineral, relaciona estrechamente los suelos y las rocas,
a travs de los procesos de meteorizacin.

11.2 PROCESOS EDAFGENOS

Segn Gorshkov y Yakushova113, la formacin de los suelos depende de los mismos factores que
producen la meteorizacin de las rocas y son: clima, material parental, organismos vegetales y
animales, relieve del terreno, morfologa y edad de las rocas. Aunque todos estos factores
intervienen en la formacin de los suelos, el factor biolgico y, ante todo, la accin de las plantas, es
determinante. Por esto, los suelos se desarrollan intensamente hasta la zona de penetracin de las
races.

11.2.1 Perfil y horizontes del suelo. El agua, que disuelve parte de las sustancias del suelo,
desempea papel importante en la formacin de su perfil. Las sustancias disueltas son arrastradas

____________
113GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 101.

por el agua, principalmente, hacia abajo, y pueden separarse por recristalizacin o coagulacin. El
transporte hacia arriba, tambin es posible, por capilaridad. De esta manera, se enriquecen algunos
horizontes y se empobrecen otros. Cuando prevalece el transporte de sustancias hacia abajo, se van
destacando, en el perfil del suelo, varios horizontes genticos. Segn Millar, Turk y Foth 114, en el
campo, los horizontes se describen de acuerdo al color, la textura, la estructura, la consistencia, la
presencia de ndulos o concreciones y el pH. Todos los suelos tienen horizontes orgnicos y
minerales.
Millar, Turk y Foth115, dicen que horizontes orgnicos se encuentran en la parte superior del suelo y
descansan sobre los horizontes minerales. Tienen ms de 30% de materia orgnica, si la fraccin
mineral es ms de 50% de arcillas; y menos de 20% de materia orgnica, si la fraccin mineral no
contiene arcilla. Estos horizontes son el O1 y O2.

El horizonte O1 se caracteriza por ser el ms superficial y contener materia orgnica sin


descomponer. La materia orgnica es visible e identificable a simple vista y se le denomina
comnmente hojarasca. En el horizonte O2 la materia orgnica est descompuesta y por lo tanto
irreconocible. Los horizontes minerales contienen menos de 20% de materia orgnica y son A, B y
C, con sus respectivos subhorizontes.

El horizonte A se distingue por ser la zona de fuerte lavado o lixiviacin, donde se ha perdido arcilla,
hierro y aluminio, y se han concentrado cuarzo y otros minerales resistentes a la meteorizacin
qumica, de tamao arena y limo. Contiene materia orgnica que se identifica por ser superficial y
tener color negro. El horizonte B se caracteriza por la concentracin de arcillas, Fe, Al, humus, slo
o en combinacin, concentracin residual de arcillas y concentracin de costras que le dan colores
de oxidacin ms notorios que los horizontes de abajo. Este horizonte es el ms representativo
del suelo y el que se debe muestrear para realizar cualquier tipo de anlisis. El horizonte C muestra
los minerales de la roca parcialmente descompuestos, con arcillas y acumulaciones de carbonatos
de Ca, Mg y sales solubles. Las acumulaciones de Fe y sales propician la cementacin.

La figura 45 muestra el perfil de un suelo que es una vista de frente o un corte vertical del mismo.
En ella, se aprecian el horizonte B, de color caf; y el C, con textura granular y de color claro, por su
poca meteorizacin. Suarez116, opina que el suelo se extiende desde la superficie del terreno, hasta
la profundidad a la cual los minerales que componen la roca carecen de meteorizacin, vale decir,
estn inalterados; o hasta donde profundicen las races de las plantas. El espesor de los perfiles
no es uniforme y depende de la intensidad de los factores que intervienen en la formacin de los
suelos. De todas formas, el lmite inferior de los suelos no es fcil de establecer.

____________
114MILLAR; TURK y FOTH, Op. cit., p.18 20.

115Ibid., p. 238.

116SUAREZ D, Jaime. Deslizamiento y estabilidad de taludes en zonas tropicales: Captulo VI,


Suelos residuales. Bucaramanga : Universidad Industrial de Santander, Escuela de Ingeniera Civil,
1998. p. 185 191.
Figura 45. Horizontes B y C, suelo derivado de la granodiorita del batolito de Ibagu. Chircal
ubicado al frente del Hotel del Campo. Carretera Ibagu-Boquern-Cajamarca-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

11.3 CLASIFICACION DE SUELOS DE ACUERDO AL TRANSPORTE

Los suelos se clasifican en residuales y transportados.

11.3.1 Suelos residuales. Afloran sobre las rocas que los originaron, es decir, aparecen In Situ*.
Muestran transicin gradual hacia el subsuelo y exhiben los horizontes edafgenos, bien
desarrollados. Figura 46. Suarez117, seala que a estos suelos no se les puede aplicar el concepto
convencional del tamao de sus componentes, debido a que con frecuencia se presentan
agregados. Sin embargo, sostiene el autor, cuando el suelo se manipula, se rompen y se vuelven,
progresivamente, ms finos. Por ejemplo, cuando aparecen en el suelo residual agregados tamao
grava, pueden convertirse en limos, durante las actividades de excavacin del mismo.

Muchos de los suelos residuales estn asociados a coluviones o resultan de la meteorizacin de


materiales provenientes de los deslizamientos de masas, en las zonas de ladera. El suelo residual
indicado por la figura 46, est localizado dentro del permetro urbano de Ibagu, sobre la meseta del

____________
*En su sitio; que se form en el lugar donde aparece.

117Ibid., p. 16.

Figura 46. Perfil de un suelo residual, eluvio. Muestra sus horizontes orgnicos y minerales. Meseta
de Ibagu. Avenida 60 con avenida Guabinal. Casco urbano de Ibagu- Tolima. 2006
Fuente: el autor

mismo nombre, y su roca madre es la granodiorita del batolito de Ibagu, presente en el flanco
Oriental de la cordillera Central. Por deslizamientos de masas, estas rocas descendieron hasta la
meseta y all se meteorizaron.

11.3.2 Suelos transportados. Se derivan de los residuales y son transportados, desde el lugar
donde se originan, hasta su posicin actual. Estn formados por materiales que no se meteorizaron
o slo lo hicieron parcialmente. Son suelos desarrollados sobre materiales sueltos transportados.

Emmons, Allison, Stauffer y Thiel anotan que:


los suelos transportados son los que se derivan de un regolito o de otros suelos anteriores
y son transportados a su situacin actual desde sus sitios de origen. En gran parte, estn
formados por materiales que no se meteorizan o que lo han sido parcialmente. Deben su
situacin actual a algn agente transportador tal como agua de escorrenta, viento, bloques
de hielo mviles o gravedad. Como estos agentes desarrollan diferentes grados de
actuacin, los suelos transportados pueden ser desde el grano muy fino hasta grava
gruesa. Varan tambin en composicin qumica; ciertos suelos transportados por glaciares
son muy frtiles, por estar formados a partir de rocas que no han sido lixiviadas por el agua
de ciertos minerales requeridos para la alimentacin de las plantas118.

____________
118EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 143 - 144.

11.4 TEXTURA DE LOS SUELOS

Millar, Turk y Foth, afirman:


un suelo no est formado nicamente por un separado. Comnmente, cuando menos,
pequeas cantidades de la mayora de los separados estn presentes. El primer
paso en la clasificacin por textura, por lo tanto, es agruparlos sobre la base proporcin de
los diferentes separados presentes. Estos grupos estn designados como clases de
suelos, los cuales se denominan de acuerdo con el separado o separados que ms
contribuyan a sus caractersticas. Eso no significa que a una clase se le nombre
necesariamente de acuerdo con el separado presente en la mxima cantidad119.

La textura, expresa entonces, el tamao relativo de los componentes o separados del suelo, o sea,
que se relaciona con su finura o grosor. Ms especficamente, la textura es la proporcin relativa de
arena, limo y arcilla, contenida en un suelo.

La textura se determina por mtodos de campo y de laboratorio. En el campo se establece a travs


del tacto, y se realiza haciendo resbalar una porcin del suelo entre los dedos, despus de
habrselos remojado, convenientemente. El suelo se comprime, entre el pulgar y el ndice,
desplazando el primero, sobre el segundo. La ausencia de lisura o arenosidad, la facilidad para
formar una bola y la firmeza de sta, lo mismo que la constitucin de una cinta, al resbalar la porcin
del suelo entre los dedos, su desmenuzamiento o rozamiento indican aproximadamente, las clases
de texturas que son de conocimiento pblico, y que se detallan a continuacin:
Arenoso franco: spero al tacto, mancha ligeramente los dedos y cuando est hmedo, forma bolas
que se desmenuzan con facilidad.
Franco arenoso: ligeramente spero; si se comprime seco, forma un terrn que se desmenuza
fcilmente. Mancha los dedos y cuando el terrn est hmedo, es difcil de destruir.
Franco: suelo ni muy spero ni muy suave; ligeramente plstico, forma bolas resistentes cuando se
humedece, mancha los dedos y no constituye cintas.
Franco limoso: cuando est seco, se nota en el suelo en forma de terrones, que se desmenuzan
con facilidad. Entre los dedos se siente suave y harinoso. Cuando se amasa hmedo produce
sensacin suave y lisa de mantequilla o talco y forma bolas que se manipulan, sin que se
rompan. Ligera tendencia a formar cintas.

11.5 LA METEORIZACIN DE LAS ROCAS Y LOS NUTRIMENTOS DEL SUELO

Los minerales componentes de las rocas poseen los macro y micronutrimentos demandados por las
plantas, aunque algunos no se aportan al suelo, en las cantidades que se necesitan; por ello, el
complemento de los nutrimentos generados por la descomposicin de la materia orgnica, es de
gran valor e importancia. En textos corrientes de suelos y fertilidad de suelos se afirma que el N no
es aportado por los minerales; no debe olvidarse que minerales como la nitratina, NaNO3, y el nitro,
KNO3, contienen N y se encuentra en algunos suelos en proceso de descomposicin. En este caso,

____________
119MILLAR; TURK y FOTH, Op. cit., p. 46.

el N que se fija del aire supera, por ejemplo, el que aporta la nitratina, aunque por esto, no se debe
desconocer su existencia.

Sin embargo, los minerales individuales y los contenidos en las rocas requieren ciertos procesos
para poner estos nutrimentos a disposicin de las plantas, que a veces, pueden ser asimilados,
transportados o simplemente, permanecer como elementos constitutivos del suelo. Como ya se
anot, estos procesos corresponden a la meteorizacin, que inicialmente desintegra las rocas -
meteorizacin fsica- y posteriormente, descompone los minerales -meteorizacin qumica-. La
meteorizacin qumica conlleva la destruccin de la estructura molecular de los minerales, para
generar nuevos compuestos qumicos o simplemente para disociar sus ines, que pueden o no ser
tomados por las plantas. En primer lugar y con base en la composicin qumica de los minerales, se
relacionan algunos de ellos, que aportan macronutrimentos y despus, varios minerales que
suministran micronutrimentos presentes en los suelos.

Azufre: es un componente secundario de algunas rocas gneas y proviene de la descomposicin


qumica de piritas y sulfatos. En las rocas volcnicas, aparece en forma primaria. Ver figuras 9 y 10.

Potasio: las fuentes mayores de potasio son los productos formados por la meteorizacin de
ortoclasa, microclina, biotita, figura 16, moscovita, KAl2(AlSi3O10)(OH)2, leucita, KAlSi2O6, y nefelina
(Na,K)AlSiO4, minerales abundantes en rocas gneas y metamrficas.

Magnesio: las dolomitas, rocas sedimentarias precipitadas, son la fuente ms comn de Mg. En las
rocas gneas, el Mg procede de minerales como olivino, biotita y hornblenda, (Ca,Na)2-
3(Mg,Fe,Al)5Si6(Si,Al)2O22(OH)2, serpentina, Mg3Si2O5(OH)4, talco, Mg3Si4O10(OH)2, dipsido, CaMgSi2O6,
tremolita Ca2Mg6Si8O22(OH)2,clorita, (Mg,Fe)3(SiAl)4(OH)2(Mg,Fe)3O10(OH)6, y actinolita, Ca2(Mg,Fe)5Si8
O22(OH)2. Estos son los minerales de ambientes metamrficos que ms aportan Mg. Las calizas
ordinariamente contienen alguna proporcin de Mg, que liberan mediante disolucin. Ver figura 32.

Calcio: proviene, en gran parte, de la disolucin de calcita, aragonito, dolomita, anhidrita y yeso. Las
rocas gneas y metamrficas generan el Ca a partir de minerales como apatito, wollastonita, fluorita y
de algunos feldespatos, anfboles y piroxenos. Frye 120, seala que el Ca y el Mg son elementos
qumicos favorables en el agua de irrigacin, debido a que contrarrestan los efectos negativos del
Na. Sin embargo, las aguas demasiado duras, que se usan para irrigar, ocasionan dificultades, ya
que alteran el pH y la textura del suelo, al depositar costras calcreas de color blanco.

Nitrgeno: proviene, en cantidades reducidas, de minerales como el nitro y la nitratina. La mayora lo


fijan las plantas del aire y, en alguna proporcin, lo toman de la materia orgnica presente en los
suelos.

____________
120 FRYE, C., Alberto. Fertilidad de suelos : Dinmica de nutrientes. DIPLOMADO EN SUELOS (2:

2003. Ibagu). Notas del mdulo de fertilidad de suelos. Ibagu : Universidad del Tolima. Facultad
de Ingeniera Agronmica. Agosto-diciembre de 2002. p. 4 14.

Fsforo: la fuente primaria de este elemento es el apatito, mineral tpico de rocas gneas. Las liditas
o plaeners, rocas sedimentarias de la formacin Guadalupe, presentes, por ejemplo, en la cantera
Cunira sobre la carretera Chicoral-Coello-Tolima, de edad cretcica y ambiente marino,
denominadas rocas fosfricas; son fuentes secundarias de P. La roca fosfrica, cuando se emplea
como abono, se muele a malla -200 y se aplica, en forma directa, sobre suelos con potencial de
hidrgeno cido. La asimilacin del P es lenta, cinco o ms aos, y por ello, slo se utiliza para
cultivos permanentes.

Las fuentes naturales primarias de los micronutrimentos son las rocas gneas que contienen
algunos de los minerales aportantes de Br, Zn, Cu, Fe, Mn y Mo. Frye 121, asevera que las rocas
gneas bsicas a ultrabsicas, con bajo contenido de cuarzo y ortoclasa y altos porcentajes de
minerales ferromagnesianos, aportan ms macronutrientes catinicos que las cidas. Sin embargo,
en general, estas contienen ms Br y Mo. Las rocas secundarias como las sedimentarias, contienen
menor cantidad de elementos menores que las gneas, exceptuando el Br, que en ellas se presenta
en mayor concentracin.

Los micronutrimentos ms comunes se encuentran, principalmente, en los siguientes minerales:

Hierro: existen en la corteza terrestre muchas fuentes de Fe y los minerales o grupos de minerales
ms importantes que pueden aportarlo a los suelos son los piroxenos, anfboles, piritas, biotita y
granate, entre otros. Cuando estos minerales se meteorizan, liberan Fe en forma de xidos,
hidrxidos y xidos hidratados, tipo Fe2O3 hematites - , brucita Mg(OH) y Fe2O3. nH2O limonita.
Los xidos en estado ferroso son insolubles y cuando se tornan frricos son solubles.

Boro: se conocen aproximadamente 100 minerales que contienen B, aunque los ms importantes
son brax, ulexita, kernita y colemanita. Las rocas sedimentarias tienen la mayora de los minerales
de B; se forman en ambientes evaporticos y generalmente, asociados a arcillolitas.

Zinc: esfalerita, smithsonita, cincita, franklinita, gahnita, hemimorfita, darsenita, willomita y wurtzita
son minerales que contienen Zn. Los ms importantes son los dos primeros; se encuentran en todo
tipo de rocas y en las mineralizaciones de polisulfuros metlicos.

Cobre: se encuentra como elemento nativo; adems, en varios minerales y grupos de minerales
como los sulfuros, xidos y carbonatos, entre otros. Calcopirita, antlerita, azurita, bornita, calcantita,
cuprita, calcosina, crisocola y malaquita, son minerales que tienen Cu.

Manganeso: pirolusita, manganita y rodocrosita son los minerales de Mn, ms conocidos. As mismo,
astrofilita, bustamita, columnita, espesartina, galaxita, holandita, hubnerita, jacobsita, litiofilita,
piemontita, pirofanita y tantalita, son minerales que tienen Mn.

Molibdeno: molibdenita, ilsemanita, wulfenita y powelita son los minerales que aportan Mo a los
suelos.

____________
121Ibid., p. 9.

11.6 SUELOS DE LA MESETA DE IBAGU

La Meseta de Ibagu est formada por un paquete de rocas sedimentarias del Cuaternario, de
orgen fluvio-volcnico, horizontales y con ligeras inclinaciones, en direccin de las localidades de
Alvarado y Doima-Tolima. Las rocas sedimentarias son conglomerados, areniscas conglomerticas,
conglomerados arenosos, areniscas arcillosas y arcillas compactas e impermeables. Los fragmentos
son de cuarzo, cenizas volcnicas, andesitas, esquistos negros y verdes, cuarzodioritas,
granodioritas y ocasionalmente, cuarcitas, cuarcitas micceas y mrmoles que constituyen el
material parental o las rocas madres de los suelos presentes. Los suelos, debido a su juventud y a la
poca precipitacin pluvial de la zona, son poco desarrollados, tienen fragmentos de gravas, y su
espesor es reducido. En trminos generales, presentan un horizonte A con un espesor promedio de
13 cm a 18 cm, que descansa sobre una capa impermeable que impide la infiltracin del agua a
profundidades mayores. Estas caractersticas son apropiadas para el cultivo del arroz porque este,
requiere suelos inundados y tiene una profundidad radicular, inferior a 20 cm.

Sobre los suelos de los alrededores de la antigua planta de cementos de Buenos Aires, hoy
propiedad de Cemex y limtrofe con la carretera central Ibagu-Espinal, los bloques de andesitas
que afloran sobre la superficie del terreno, los rboles, los alambres de pas, los bebederos del
ganado y los techos de las construcciones, presentan costras de carbonato de calcio, CaCO3, de
varios milmetros de espesor, emitidas por las chimeneas de la planta de cemento de Buenos Aires,
no obstante el traslado de la fbrica a Caracolito, en la va Buenos Aires-Payand, hace casi, diez
aos. Figura 47. A pesar que el espesor de las costras de CaCO3 disminuye a medida que se alejan

Figura 47. Carbonato de calcio granulado depositado en forma area sobre andesitas. Meseta de
Ibagu. Hacienda La Palma. Buenos Aires-Tolima. 2007.

Fuente: el autor.
del foco emisor, la contaminacin se extiende ms de un kilmetro, a la redonda. En la hacienda La
Palma, por slo nombrar una, cuando se aplica cido clorhdrico al 10% de concentracin, el suelo
efervece, o sea, que se produce CO2 y H2O, al reaccionar el HCl con el CaCO3. Actualmente, y
debido a la accin del carbonato de calcio, los suelos son bsicos, aunque habitantes de la regin*,
aseguran que antes de instalarse la fbrica de cemento, eran ligeramente cidos, 6,5. El carbonato
de calcio, debido a su alta solubilidad, se ha infiltrado a travs del suelo alcanzando profundidades
mayores a 10 cm, tal como se pudo establecer a travs de la elaboracin de calicatas. El cambio del
pH, la precipitacin de CaCO3 en los poros del suelo, la drstica prdida de porosidad y, por
consiguiente, la disminucin de la aireacin y la humedad del suelo, unidas al alto contenido de
CaCO3 en el agua de riego que disuelve el CaCO3 superficial, diezmaron la calidad agrcola del
suelo, obligando a la siembra de cultivos ms tolerables al CaCO3 como algodn y soya, entre otros,
pero menos rentables que el arroz.
Como se aprecia, los agricultores de la Meseta de Ibagu, regin de Buenos Aires-Tolima, han
sufrido grandes prdidas econmicas por el cambio de cultivos o por la disminucin de las cosechas
de arroz, adems del desmedro de las propiedades fsicas y qumicas de sus suelos. En la
actualidad, se trabaja en la recuperacin del pH, y para ello, se experimenta con la aplicacin de
azufre en polvo que, al humedecerse y producir una sustancia cida, podra disminuir el potencial
de hidrgeno de los suelos a niveles neutros o ligeramente cidos. Mediante prcticas agrcolas se
busca, igualmente, recuperar las propiedades fsicas de los suelos, aunque es una labor costosa y a
largo plazo.

____________
* ENTREVISTA con Nicols Laserna S. Propietario de la Hacienda Potreritos. Buenos
Aires-Tolima. 10 de nero de 2001.

12. EL AGUA SUBTERRNEA

12.1 GENERALIDADES

La contaminacin progresiva y la fuerte demanda puntual del agua superficial, con el tiempo,
incrementa la necesidad de utilizar el agua del subsuelo. Gibson y Singer, manifiestan que ms del
97% del agua potable en nuestro planeta, (excluyendo a las capas de hielo polar y los glaciares), se
encuentra bajo tierra. Si bien, no es prctico extraer toda esa agua por razones econmicas y de
otro tipo, las cantidades recuperables excederan, sin duda, los depsitos existentes de agua potable
de la superficie que se encuentran en ros y lagos122. Lo anterior, ratifica la importancia del agua
del subsuelo, ms cuando se afirma que el agua superficial se est acabando, debido a la
degradacin del entorno, lo cual no es del todo cierto, porque se conserva, casi la misma cantidad
de agua, as se distribuya de manera diferente. El crecimiento de los asentamientos humanos
aumenta, progresivamente, la presin puntual sobre el agua superficial. Si a esto, se suma la
irregularidad de los caudales de los ros y quebradas que suministran el agua para los acueductos,
se podra pensar que el agua superficial es, cada vez, ms escasa. Se asevera incluso, que la
causa de la tercera guerra mundial ser la disponibilidad y propiedad del agua, afirmacin que de ser
cierta, podra obviarse, utilizando el agua subterrnea. La tecnologa actual permite prospectar el
agua del subsuelo con mayor precisin y la perforacin de pozos profundos, da a da, es ms
tecnificada y menos costosa. Adems, el conocimiento sobre el agua subterrnea aumenta y por
ello, progresivamente, se utiliza en mayor cantidad.

El agua del subsuelo se encuentra en acuferos y su captacin se realiza por medio de pozos,
galeras, drenes y trincheras; los primeros, son los ms utilizados.

12.2 DEFINICIN, IMPORTANCIA Y USOS

Segn lo afirmado por Emmons, Allison, Stauffer y Thiel, el agua que satura los poros y grietas del
suelo y de las rocas por debajo de la superficie terrestre se llama agua subterrnea o agua
fretica123. Algunas rocas y depsitos lticos de materiales sueltos contienen espacios vacos o
poros, comunicados entre s, que permiten la circulacin del agua del subsuelo. Los espacios
porosos aunque pequeos, algunas veces, alcanzan hasta el 40% del volumen de las rocas que los
contienen, de tal manera, que el agua no se almacena en grandes cantidades, en cavernas ni en
voluminosos huecos, por debajo de la superficie del suelo.

La importancia del agua subterrnea radica en la pureza y en la accesibilidad. La pureza obedece a

____________
122GIBSON P.; Ulric y SINGER D., Rexford. Manual de los pozos pequeos. 2 reimpresin. Mjico

: Limusa, 1979. p. 150151.

123EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 317.


la filtracin, la sedimentacin y al Muelle Natural de las bacterias, que las hace desaparecer, una
vez se infiltran dentro de los poros de las rocas. Las condiciones que encuentran las bacterias, por
debajo de la superficie del terreno, difieren mucho de las presentes en los organismos del hombre y
de los animales, condiciones que se requieren para su crecimiento y desarrollo. Lo anterior, se basa
en lo afirmado por Gibson y Singer124.

Los poros de las rocas se asimilan a los rodillos porosos de los filtros caseros empleados para
purificar el agua que se utiliza en las labores domsticas. La purificacin del agua subterrnea est
determinada por el dimetro de los poros y por el espesor de las capas que debe atravesar, de tal
modo, que entre mayor sea la filtracin y menor el dimetro de los poros, mayor es la purificacin
natural del agua. La filtracin del agua en el subsuelo favorece la sedimentacin de sustancias
contaminantes, mximo, si se tiene en cuenta que la velocidad del desplazamiento del agua
subterrnea es baja y con flujo laminar*.

La accesibilidad permite captar el agua del subsuelo en el lugar que se necesita, no obstante carecer
de fuentes de aguas superficiales, en lugares cercanos. Los oasis en los desiertos son excelentes
ejemplos de la existencia de agua subterrnea, en sitios extremadamente ridos. Son manantiales
cuya zona de recarga se encuentra en lugares muy apartados de donde aflora el agua; as, la zona
de circulacin del agua es de varios kilmetros de longitud y por lo tanto, se requiere gran
continuidad lateral de los acuferos que permiten la circulacin del agua, a travs de sus espacios
porosos. En los acuferos de la Meseta de Ibagu, la zona de recarga es el flanco Oriental de la
cordillera Central, localizada a varios kilmetros de distancia de los pozos productores.

El agua del subsuelo de los continentes, aunque no es pura, casi siempre es potable y de mejor
calidad bacteriolgica que el agua superficial. Por lo general, contiene sustancias disueltas, producto
de su circulacin a travs de los poros de las rocas y del contacto con los minerales que forman
estas rocas, algunos de los cuales son muy solubles, como los carbonatos de calcio y magnesio.
Fsicamente, el agua del subsuelo es, casi siempre, clara, incolora, con poca o ninguna sustancia en
suspensin, aunque s, en disolucin, y con temperatura relativamente constante. Cuando contiene
xidos de hierro disueltos, pasa de ser incolora a ser rojiza, tal como sucede en la Sabana de
Bogot-Colombia, donde es preciso airearla, para precipitar los xidos de hierro; posteriormente,
debe ser filtrada para retenerlos. Las aguas subterrneas se utilizan, de ordinario, para labores
domsticas, consumo de las personas y de los animales, agricultura e industria.

12.3 ORIGEN DEL AGUA SUBTERRNEA

Gorshkov y Yakushova125, sostienen que el 98% del agua del subsuelo es agua superficial,
proveniente del Ciclo Hidrolgico, que se infiltra a travs de los poros de las rocas. Ver figura 47.

____________
124GIBSON y SINGER, Op. cit., p. 3 - 4.

*Flujo en el que todas las partculas se desplazan a la misma velocidad.

125GORSHKOV y YAKUSHOVA, Op. cit., p. 187 - 190.


El resto, 2%, corresponde a Aguas Vrgenes o Magmticas, provenientes de la condensacin del
vapor de agua que exhalan los cuerpos magmticos en proceso de enfriamiento; as mismo, a
Connatas o Fsiles, aguas atrapadas dentro de las rocas sedimentarias clsticas al momento de su
formacin y a aguas de Formacin Qumica, como la presente en forma molecular, H2O, en los
minerales hidratados como el yeso, cuya frmula qumica es CaSO4. 2H2O, y que ceden el agua para
transformarse en anhidrita, CaS04.

Del agua precipitada en forma de lluvia, cerca de una tercera parte, escurre en forma de masa
mvil o escorrenta para alimentar los ros y quebradas; otra tercera parte, se evapora o
evapotranspira por las hojas de las plantas; y la tercera parte restante, se infiltra a travs de los
poros de las rocas, constituyendo el 98% del agua que se encuentra bajo la superficie del terreno.
Figura 48. Cuando la deforestacin es creciente y la cobertura vegetal escasa, el volumen de
agua de escorrenta aumenta y la infiltracin se disminuye, y por lo tanto, la recarga de los

Figura 48. El ciclo hidrolgico y el flujo del agua subterrnea. 2006.


Fuente: WIKIPEDIA-LA ENCICLOPEDIA LIBRE. Agua subterrnea. [En lnea]. s. c.: la
enciclopedia, s. f. [Citado el 5 de septiembre de 2006 11:00]. Formato PDF, 31 KB. Disponible en
Internet: es.wikipedia.org/wiki/Agua_subterrnea. Complementado por el autor.

acuferos disminuye. La cobertura vegetal acta a manera de esponja que retiene el agua lluvia y la
cede, en forma lenta y constante, facilitando la recarga del agua del subsuelo y la regularizacin del
caudal de los ros y quebradas. Se afirma que los bosques son fbricas de agua; la anterior
afirmacin significa que, una abundante vegetacin y cobertura vegetal, retiene el agua proveniente
del Ciclo Hidrolgico, favorece la infiltracin y disminuye la escorrenta. La cuenca hidrogrfica del
ro Chenche en Coyaima-Tolima est deforestada y carece de cobertura vegetal; por esto, cuando
llueve copiosamente, el ro crece en forma desmesurada y se desborda, ocasionando inundaciones;
no obstante, a las pocas horas, est casi seco.

12.4 DISTRIBUCIN VERTICAL DEL AGUA SUBTERRNEA

Gibson y Singer126 afirman que el agua proveniente del Ciclo Hidrolgico, que se percola a travs de
los poros de la rocas, desciende hasta donde encuentra una capa impermeable, y a partir de all,
comienza a acumularse, hasta alcanzar, algunas veces, la superficie del terreno para formar
zonas pantanosas. Cuando los espacios porosos de una roca ubicada por debajo de la
superficie del terreno, estn completamente llenos de agua, se define la Zona Saturada, ZS;
su parte superior se denomina Nivel Fretico, NF. En la figura 49, se observa el agua

Figura 49. Tipos de acuferos y de pozos perforados. 2006.


Fuente: WIKIPEDIA-LA ENCICLOPEDIA LIBRE. Agua subterrnea. [En lnea]. s. c.: la
enciclopedia, s. f. [Citado el 5 de septiembre de 2006 11:30]. Formato PDF, 31 KB. Disponible en
Internet: es.wikipedia.org/wiki/Agua_subterrnea. Complementado por el autor.

proveniente del Ciclo Hidrolgico; la percolacin aproximada de la tercera parte de la misma; la


evaporacin, EV, y la evotranspiracin, EVP, del agua que no hace parte del flujo subterrneo. Por
encima del Nivel Fretico y hasta la superficie del terreno, se encuentra la Zona Vadosa, ZV,
donde los espacios porosos estn ocupados en parte por agua y el resto, por aire. Se divide en Zona
del Suelo, profundidad hasta la cual llegan las races de las plantas; Zona Intermedia, compuesta por
aguas gravitacionales y no gravitacionales y Zona Capilar, agua no gravitacional que asciende,
verticalmente, por entre los poros de las rocas, desde la Zona saturada. En sntesis, el agua
subterrnea se encuentra distribuida, de manera vertical, en la Zona Vadosa y la Saturada. La zona
efectiva para la captacin del agua subterrnea a travs de pozos, es la Saturada. Figura 50.

____________
126GIBSON y SINGER, Op. cit., p. 7 - 8.

Figura 50. Distribucin vertical del agua subterrnea. 2006.


Fuente: S. a. Agua subterrnea. [En lnea]. s. c: s. e., s. f. [Citado el 31 de marzo de 2007 1:00] 13
KB. Disponible en Internet: www.windows.ucar.edu/tour/link=/earth/water/groundwater.sp.
Complementado por el autor.

12.5 ACUFEROS

Los acuferos son rocas o depsitos rocosos, generalmente sedimentarios, porosos, permeables y
con poros de dimetro mayor a 5x10-2 mm; este es el dimetro crtico para que el agua circule,
libremente. En condiciones naturales, deben recibir el agua superficial, almacenarla, transportarla y
cederla a la superficie del terreno. Cuando ceden el agua en forma natural aparecen los
manantiales, descargas superficiales y gravitacionales de agua subterrnea en depresiones del
terreno, debidas al corte de las capas o depsitos acuferos por la superficie del terreno. Figura 49 f.

Gibson y Singer127, aseveran que los acuferos libres o freticos son aquellos que aparecen en
contacto con la superficie del terreno y en donde la presin del agua es igual a la presin
atmosfrica; esto, se manifiesta porque el nivel del agua dentro del pozo construdo para
extraerla, es igual al nivel existente dentro del acufero Figura 49, g. Los confinados, son acuferos
que contienen agua a presin y corresponden a una capa permeable, areniscas y conglomerados o
depsitos de arenas y gravas, dentro de capas impermeables como arcillolitas. Se reconocen
porque el nivel del agua dentro de los pozos, es ms alto que el nivel del agua dentro de la capa
confinada, alcanzando algunas veces la superficie del terreno, sin necesidad de bombeo. Dichos
acuferos se conocen con el nombre de acuferos confinados saltantes. Figuras 49 h.

_____________
127Ibid., p. 12 - 14.

La figura 51 muestra el pozo profundo La Palmera I, perforado en la Meseta de Ibagu, Hacienda La


Palmera de Doima-Tolima. En ella, se aprecia la parte superior de la tubera de revestimiento que
sobresale 0,5 m por encima de la superficie del terreno y la tapa que se coloca para evitar que se
introduzcan por la boca del pozo, objetos extraos. Se observa, adems, agua en forma de
Figura 51. Pozo profundo La Palmera I construido sobre un acufero artesiano saltante. Hacienda La
Palmera. Doima-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

regadera, sin necesidad de bombeo, que indica la presencia de un acufero artesiano saltante. El
caudal, que llega a la superficie en las condiciones descritas, es de 3 L/seg, sin costo alguno de
bombeo. Estos acuferos se presentan porque en la Meseta de Ibagu es comn encontrar
areniscas porosas y permeables confinadas dentro de lentes arcillosos, confinantes e
impermeables. La figura 52, indica los tipos de rocas presentes en el Abanico o Meseta de
Ibagu; aunque en ella predominan los conglomerados, se aprecian lentes de areniscas, arcillolitas
y areniscas arcillosas. Los conglomerados y las areniscas son las capas confinadas por las
cuales se desplaza el agua a presin; y las arcillolitas, que son impermeables, son las capas
confinantes.
12.6 CAPTACIONES DE AGUA SUBTERRNEA

Emmons, Allison, Stauffer y Thiel exponen que:


el hombre prehistrico usaba el agua de los manantiales, arroyos, ros y lagos; sus
ciudades se construan en lugares donde se poda obtener agua con facilidad en la
superficie. Sin embargo, con el progreso de la civilizacin se necesitaron grandes
cantidades de agua en regiones donde no exista agua superficial o donde estaba

Figura 52. Capas horizontales y planas de conglomerados, areniscas, areniscas conglomerticas y


conglomerados arenosos de la Meseta o Abanico de Ibagu, de edad cuaternaria. Carretera Buenos
Aires-Payand. Tolima. 2006.
Fuente: el autor

demasiado contaminada para el uso domstico. La bsqueda de agua se presenta en los


tiempos histricos ms primitivos, especialmente en China e India. En Babilonia
se construyeron obras de riego 2.000 aos antes de Jesucristo. En la actualidad se riega
ms tierra en la India por medio de pozos que utilizando los ros128.

El crecimiento de los asentamientos urbanos oblig a la extraccin del agua subterrnea utilizando
captaciones; estas consiten en obras de ingeniera que se construyen con el propsito de extraer
agua del subsuelo, como las trincheras, los drenes o avenamientos y los pozos. Los ms usados
son los pozos y pueden ser: someros y profundos si tienen, menos o ms, de 40 m de profundidad.
Los pozos se caracterizan por ser excavaciones verticales o casi verticales, con dimetros muy
inferiores a la profundidad. Dentro de los pozos someros, estn los excavados o aljibes, los
barrenados, los hincados y los de Jetting. Estos ltimos, se elaboran mediante chorros de agua a
presin. Los pozos hincados se construyen introduciendo, por percusin, tramos de filtros y tubera
ciega. Estos pozos son de construccin artesanal y se hacen en lugares donde no existen
fragmentos rocosos, de mayor tamao a las gravas.

Los aljibes se excavan a pico y pala; son los pozos someros ms usados, a pesar de que
suministran agua de deficiente calidad fisicoqumica y bacteriolgica debido a las deficiencias en su
diseo, construccin, localizacin y explotacin. Los aljibes de la vereda Potrerillo, en Coello-Tolima,
as como los existentes en la mayora de las zonas planas y ridas del pas, estn muy

____________
128EMMONS; ALLISON; STAUFFER y THIEL, Op. cit., p. 333.

contaminados, porque se ubican cerca de lavaderos, habitaciones, pistas de fumigacin, corrales y


an, de letrinas, que aportan contaminacin bacteriolgica y qumica. Adems, muchos carecen
de motobombas para extraer el agua y en su defecto, utilizan baldes y otros utensilios, que se
manipulan en la boca del pozo, ocasionando que parte del agua extrada regrese contaminada a la
captacin. Figura 53.
Figura 53. Psimo diseo, ubicacin, construccin y explotacin de un aljibe. Vereda Potrerillo-
Chicoral-Tolima. 2007.

Fuente: el autor.

Los pozos profundos tienen ms de 40 m de profundidad y se construyen con las mismas tcnicas
empleadas en la industria petrolera, aunque, a menor escala. Debido a su mayor profundidad,
diseo y construccin, suministran mayor volumen de agua y de mejor calidad que, los pozos
someros. Figuras 51 y 54.

12.7 CONTAMINACIN DEL AGUA SUBTERRNEA

El crecimiento de los asentamientos humanos, la progresiva industrializacin, el incremento del uso


de agroinsumos en la agricultura y el deficiente manejo y explotacin de los pozos, contaminan en
gran proporcin el agua del subsuelo. El agua subterrnea se contamina con facilidad y dada la
reducida velocidad de los flujos subterrneos, su purificacin es lenta y puede durar, hasta varias
decenas de aos. Figura 55.

Como se observa en la figura 55, la contaminacin de cualquier tipo, alcanza rpidamente los
niveles freticos, y contamina a su vez, el agua del subsuelo. La contaminacin se difunde siguiendo
la morfologa del terreno y lentamente, ya que el agua subterrnea tiene flujo laminar.
Figura 54. Pozo profundo La Palmera II. Hacienda La Palmera. Doima-Tolima. 2006.
Fuente: el autor.

En cuanto a los agentes contaminantes, existen los biolgicos y los qumicos. Los primeros,
desaparecen ms rpidamente y, por lo tanto, su difusin es reducida. Los segundos, tienen mayor

Figura 55. Contaminacin del agua subterrnea.

Fuente: CIENCIAS DE LA TIERRA Y DEL MEDIO AMBIENTE. Contaminacin de las aguas


subterrneas: Problemas de aguas subterrneas en Espaa. [En lnea]. s. c.: s. e., s. f. [Citado el
31 de marzo de 2007 1: 00]. 13 KB. Disponible en Internet:
www.tecnun.es/Asignaturas/Ecologa/Hipertexto/03AtmHidr/133-AgCont.
difusin debido a la dificultad para su eliminacin. La contaminacin que produce una letrina, un
lavadero, es de tipo biolgico. En arenas de tamao medio a fino, los contaminantes desaparecen,
despus de avanzar sobre las mismas, 30 m a 50 m de distancia. La contaminacin qumica, como
la que se presenta por una pista de fumigacin, se elimina despus de atravesar 50 m a 100 m, de
arenas de grano medio a fino. Por lo anterior, la contaminacin bacteriolgica se considera puntual y
la qumica, difusa.

Se puede afirmar, que una vez contaminada el agua subterrnea por sustancias qumicas, su
purificacin natural es eterna; en algunos casos, tardar ms de cien aos. La contaminacin
bacteriolgica por su parte, desaparecer al cabo de pocos aos.

La descontaminacin del agua del subsuelo es natural y se produce por filtracin y asentamiento de
la contaminacin y por el muelle natural de las bacterias. Gracias a esta caracterstica, el agua
subterrnea es una fuente de agua potable.

En la Meseta de Ibagu las aguas subterrneas se contaminan principalmente por las siguientes
razones:
1. El relleno sanitario Combeima de Ibagu, Fase I y Fase II, presente en la va que de
Mirolindo conduce al aeropuerto de Perales, abandonado en la actualidad, carece de cierre
tcnico-ambiental y de geomembrana impermeable en su base. Esto permite la percolacin
de sus lixiviados y el escurrimiento de los mismos, hacia las quebradas Aguasclaras y
Aguasucia que lo delimitan, y que son afluentes del ro Chipalo. De esta forma, el agua
usada, en su mayor parte, para sembrar arroz en la Meseta de Ibagu, es agua
contaminada.
2. El horno dispuesto para la incineracin de residuos slidos peligrosos, residuos hospitalarios
y de clnicas odontolgicas, centros de salud, drogueras y similares, ubicado en el mismo
lote del relleno sanitario Combeima, funciona deficientemente y contamina las fuentes
hdricas superficiales y parte del flujo de agua subterrneo.
3. Las tuberas de conduccin de las aguas servidas de Ibagu, negras y grises, acusan
filtraciones en su recorrido que determinan la contaminacin de los flujos subterrneos.
4. Ms del 90% de las aguas negras de Ibagu no tienen tratamiento alguno y as, se vierten a
los cursos superficiales de agua, propiciando la infiltracin de parte de ellas. La planta de
tratamiento de aguas residuales de El Tejar, procesa menos del 10% de las aguas servidas
de Ibagu y su funcionamiento exhibe fallas protuberantes. Existen, en la Meseta de Ibagu,
algunas plantas de procesamiento de aguas residuales, que procesan cantidades nfimas, y
que fueron construdas para obtener la licencia de construccin de las respectivas
urbanizaciones.
5. Muchos barrios marginales de Ibagu carecen de alcantarillado y las aguas servidas de sus
viviendas, corren sobre la superficie del terreno, originando la infiltracin parcial de las
mismas, y por ende, la contaminacin del agua del subsuelo.
6. Los cultivos de la Meseta de Ibagu son mecanizados y transitorios y demandan la
aplicacin de grandes cantidades de insumos agrcolas qumicos, que se infiltran
parcialmente.
7. Algunas empresas industriales, vierten sus aguas servidas, medianamente tratadas o sin
tratamiento alguno, a las quebradas de la Meseta de Ibagu. Por consiguiente, generan
contaminacin qumica del agua y aun, el cambio de su color. Estas aguas contaminan las
fuentes superficiales y parte del flujo subterrneo.
8. La deficiente operacin del relleno sanitario de La Miel, ubicado en Buenos Aires-Ibagu-
Tolima, tambin propicia la percolacin de lixiviados y la contaminacin del agua
subterrnea y superficial.

12.8 EL AGUA SUBTERRNEA EN LA MESETA DE IBAGU

El agua subterrnea, en Colombia, se emplea poco, debido a los altos costos que demanda la
perforacin y a la inexistencia de tarifas diferenciales de energa elctrica, necesaria para el
funcionamiento de las bombas que se requieren para llevar el agua hasta la superficie, algunas
veces, desde grandes profundidades. Por el elevado costo de algunos predios rurales, las tarifas de
energa elctrica son muy altas; su precio es equiparable al de las de propiedades urbanas de
estrato socioeconmico 6, en Ibagu. Sin embargo, los avances tecnolgicos en la prospeccin del
agua del subsuelo; la ligera disminucin en el costo de perforacin de los pozos profundos; los
incentivos del Gobierno Nacional para la adecuacin de tierras, mediante el suministro del riego; el
mayor conocimiento de las caractersticas y propiedades del agua del subsuelo, permiten advertir
un progresivo incremento en el uso de este valioso recurso.

La Meseta de Ibagu es una regin plana, figura 56, de vocacin agropecuaria, con agricultura
mecanizada y aceptable infraestructura de riego; as mismo, posee suficientes tierras adecuadas

Figura 56. Panormica del Abanico o Meseta de Ibagu, geoforma plana, y al fondo los cerros de la
formacin rocosa sedimentaria del Guadalupe. Doima-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

que carecen, parcialmente, de agua superficial para el cultivo del arroz. El agua del riego proviene
de las cuencas del ro Combeima, la quebrada Cay y el ro Chipalo. Como el agua para el consumo
de los habitantes de Ibagu se toma de las dos primeras fuentes, cada vez que se
inaugura un nuevo barrio en Ibagu, se disminuye en unos cuantos litros, el agua destinada para la
agricultura de la Meseta. Por esta razn, desde hace ya varios aos, se vienen perforando un gran
nmero de pozos profundos para la extraccin del agua subterrnea, que si bien, no siempre
incrementan la frontera agrcola, evitan el atraso o prdida de los cultivos, en pocas de intenso
verano.

Desde el punto de vista geolgico, la Meseta de Ibagu es un gran paquete de rocas sedimentarias
horizontales o ligeramente inclinadas, en direccin de Alvarado y Doima-Tolima. Pertenece al
cuaternario y su origen es fluvio-volcnico; est compuesto por areniscas, arcillolitas y
conglomerados. Ver figura 52. Hacia el norte, es delgado y descansa sobre las rocas gneas
impermeables, presentes en el flanco Oriental de la cordillera Central. Al Sur, limita con rocas de
diferente composicin y permeabilidad de la cadena de cerros de la formacin Gualanday,
existentes entre San Luis y Piedras-Tolima. Figura 55. El ro Coello, le sirve de lmite al Occidente;
y por el Este, limita con rocas gneas y sedimentarias de la formacin Gualanday. Hacia el Sur y el
Este, aumenta su espesor hasta alcanzar ms de 300 m. Si se tiene en cuenta la Hidrogeologa, la
Meseta corresponde a un gran depsito de aguas subterrneas, con acuferos confinados a
semiconfinados, algunos de los cuales son saltantes, como los existentes en los pozos de las
haciendas El Recreo, El Chaco y La Palmera, en Doima-Tolima, entre otros. Figura 51. La zona de
recarga para este gran acufero es el flanco Oriental de la cordillera Central y el agua circula a travs
de areniscas, areniscas conglomerticas, conglomerados arenosos y conglomerados, figura 52,
hasta encontrar las rocas sedimentarias de la formacin Gualanday, que sirven de barrera
impermeable y propician el estancamiento del agua y el ascenso de la misma, en los niveles frticos
de las rocas portadoras del agua del subsuelo.

El caudal de algunos pozos profundos es alto y mayor a 75 L/seg, como el de las Haciendas
Teucal, Monterrey, Waterloo y el Hato de Doima, en Doima-Tolima. Los pozos con los caudales
descritos, alcanzan, mximo, 170 m de profundidad; los que se construyen en las inmediaciones de
Doima, son menos profundos. La calidad fisicoqumica y bacteriolgica del agua es aceptable para
consumo humano y para uso en labores agrcolas e industriales, a pesar de ser, ligeramente,
carbonatada. El agua extrada del pozo profundo que se perfor en Fibratolima, empresa ubicada
sobre la carretera Ibagu-Aeropuerto de Perales, se emple en la seccin de estampados, ya que
contena concentraciones tolerables de xidos de hierro y carbonatos.

La figura 54 corresponde al pozo profundo de La Palmera II, cuyo caudal es de 65 L/seg,


aproximadamente. El pozo es artesiano-surgente y tiene 90 m de profundidad. Se perfor sobre
sedimentos de la Meseta de Ibagu y el agua es de excelente calidad fisicoqumica y bacteriolgica.
Tiene bomba sumergible de 2 impulsores, motor sumergible de 65 KWA y la energa la suministra
una planta de ACPM, de 110 KWA. El agua se utiliza para ensanchar la frontera agrcola en cultivos
de arroz y ocasionalmente, de sorgo y de algodn, aprovechando que cuenta con motor diesel, para
el suministro de energa a las bombas de los pozos, a costos ms bajos que los de la energa
elctrica, suministrada por Enertolima.

13. GEOMORFOLOGA

Segn Thornbury129, la geomorfologa estudia las formas del relieve terrestre o la topografa de la
litosfera, y es una rama de reciente definicin dentro de la geologa. Se materializa a travs de las
geoformas, que son cuerpos rocosos tridimensionales con forma, volumen, espacio, peso y
caractersticas especiales, que una vez descritas, se identifican con facilidad otras idnticas, en
cualquier parte donde aparezcan. Las geoformas, formas del relieve, no son individuales ni se
explican por s solas, pues hacen parte del todo de la tierra y de un sinnmero de procesos
encadenados y secuenciales, que sucedieron como resultado de la evolucin del planeta.

La figura 57 muestra en primer plano, una geoforma plana que corresponde a remanentes del
relleno del cauce del ro Combeima por flujos de lodo y bloques de rocas, provenientes del volcn-

Figura 57. Geoformas planas y abruptas. Can del ro Combeima. Carretera la variante Ibagu-
Armenia. Ibagu-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

nevado del Tolima. Al fondo, se observa la geoforma de los cerros y montaas del batolito de
Ibagu, formados por rocas gneas intrusivas. Las quebradas que corren por esta geoforma tienen
pendientes altas y abundantes saltos y cascadas, que aceleran la erosin y por ende, los procesos
de degradacin.

____________
129THORNBURY, William, D. y WILLIAM, D. Principios de Geomorfologa. Buenos Aires : Editorial

Kapelusz, 1996. 627 p.


13.1 CICLO GEOMORFOLGICO

La forma actual que exhibe, por ejemplo, el Abanico o la Meseta de Ibagu, ha variado desde su
formacin y seguir modificndose, a medida que el tiempo pase. Segn Thornbury130, estas
variaciones, conocidas como Ciclo Geomorfolgico, sucedieron y estn sucediendo dentro del
tiempo geolgico que se mide en millones de aos, y por ello, es posible que no se identifiquen,
dado que la vida del hombre es muy limitada en relacin con el tiempo de los procesos geolgicos.
Los paisajes naturales, inicialmente, tienen juventud y con el modelamiento de los agentes externos,
llegan a su vejez. Sin embargo, este proceso puede ser interrumpido por la accin de agentes
internos, como movimientos tectnicos, que producen fracturas, deformacin y levantamientos de
zonas deprimidas.

En su juventud los cauces de los ros, como el del Combeima y algunos de sus afluentes,
presentan valles con forma de V, con grandes saltos y cascadas, paredes de pendientes
abruptas y empinadas; son encajonados y la velocidad de las corrientes superficiales es alta, con
gran capacidad de transporte y por lo tanto, con alto poder erosivo. Figura 58. Ms abajo, el cauce
en mencin, muestra un valle en forma de U, con escarpes suaves y corrientes hidrogrficas de
velocidades bajas, con poca capacidad de transporte y bajo poder erosivo, y con gran capacidad de
sedimentacin o deposicin de sedimentos.

Figura 58. Quebrada afluente del ro Combeima mostrando valle en V, de paredes empinadas,
grandes cascadas y saltos. Can del ro Combeima. Villarrestrepo. Ibagu-Tolima. 2006.

Fuente: el autor.

____________
130Ibid., p. 65 - 80.

13.2 ETAPAS DE LAS FORMAS DEL RELIEVE

Segn Pedraza131, el desarrollo de las formas del relieve se debe al proceso evolutivo de la
superficie terrestre, por la la accin combinada de procesos internos, propios de la dinmica de la
corteza; y de procesos externos, que dependen en gran parte de la accin del clima, de los seres
vivos, incluido el hombre, y de la accin de fenmenos extraterrestres, como la cada de un
meteorito en la tierra. Los procesos endgenos crean megarrelieves como cordilleras, por ejemplo,
la Central de Colombia y conos volcnicos, entre otros. Se encargan, adems, de levantar o hundir
continentes. Los procesos externos corresponden a la gradacin y son: agradacin, sedimentacin,
degradacin y erosin. La figura 52, muestra un proceso de degradacin de la meseta de Ibagu,
por la erosin ocasionada por el ro Coello; dicha erosin afect sus propios depsitos, hasta
alcanzar una profundidad cercana a los 150 m, por debajo del nivel plano de la meseta.

Como se anot con anterioridad, las geoformas tienen dos etapas: la de formacin y la del
modelado. El clima determina modalidades en la erosin y en el tipo de formaciones vegetales. Por
esta razn, la elaboracin de formas de relieve, tambin depende de los paleoclimas, presentes en
un determinado lugar. Dackombe y Gardiner132, consideran que, los afloramientos de rocas, son
geoformas que corresponden a lechos rocosos antiguos, sobre los cuales se han depositado
materiales recientes, generalmente de edad cuaternaria, como llanuras de inundacin y conos
aluviales, entre otros.

13.3 EL CUATERNARIO, EL CLIMA Y SU RELACIN CON LAS GEOFORMAS

Lugo133 opina que, gran parte del relieve actual tiene edad inferior al cuaternario, que se inici hace
cerca de dos millones de aos. La edad de las rocas que conforman el resto del relieve es superior
al cuaternario. A pesar de lo anterior, por antiguas que sean las rocas, sufren mltipes
transformaciones en un lapso de dos millones de aos; entonces, los relieves abruptos, terminarn
desapareciendo por efectos de la meteorizacin y la erosin. Se cree que, si en la actualidad, se
presentan relieves altos de edad superior al Cuaternario, muy posiblemente, estuvieron cubiertos por
sedimentos de menor edad, que se estn erosionando en la actualidad.

La glaciacin del pleistoceno fue el evento, de mayor importancia, durante el cuaternario y permiti
que los glaciares se extendieran hacia latitudes ms bajas y que gran parte de las montaas
permanecieran bajo hielo, como en los alrededores de Manizales-Caldas. All, el volcn-nevado

____________
131PEDRAZA, G., J. Geomorfologa. Principios, Mtodos y Aplicacin. Madrid : Ed. Rueda, 1996. 320

p.

132DACKOMBE V., R. y GARDINER, V. Geomorphological field manual. London : George Allen y


Uniwin publisher, 1983. 420 p.

133LUGO H., J. Elementos de Geomorfologa Aplicada. Mjico : Instituto de Geografa. UNAM, 1988.
400 p.
del Ruiz, cuya altitud actual est por encima de 4.800 m y presenta nieves perpetuas, extendi el
hielo hasta los 2.700 m s n m. Durante la glaciacin, el clima era seco y la vegetacin pobre,
condiciones que favorecieron la remocin de gigantescas cantidades de sedimentos, desde las
vertientes hacia las zonas ms bajas, originando depsitos cuaternarios de relieves planos, como los
presentes en La Enea, paraje cerca de la capital caldense. Los valles glaciares en forma de U, son
frecuentes por debajo de los 3.000 m s n m, y en ellos, se aprecia con claridad el modelado inducido
por el hielo y algunos depsitos glaciares como morrenas, con grandes bloques estriados,
producidos por la abrasin de los mismos, al ser transportados por el hielo.

Small1234 considera que el clima es determinante en la meteorizacin de las rocas, la generacin de


suelos y la presencia de fenmenos de remocin en masa. Los climas con temperaturas y
precipitacin pluvial alta, favorecen la meteorizacin de las rocas, la formacin de suelos y la
generacin de materiales sueltos, susceptibles de erosionarse con facilidad. La precipitacin pluvial
abundante, acelera el desarrollo de la vegetacin y la proteccin de los suelos. Las temperaturas
altas favorecen la actividad bacteriana y limitan la generacin de cidos orgnicos que influyen en la
disolucin de los minerales que componen las rocas; por tal razn, la acidificacin, de las aguas de
infiltracin, es superior en las zonas de climas fros o templados. Una regin con una estacin de
verano definida, determina la desproteccin de los suelos y de las rocas durante una parte del ao;
esto, trae como consecuencia la acentuacin de los fenmenos erosivos. Las regiones desrticas a
semidesrticas, con poca precipitacin pluvial, son susceptibles de erosin elica o de la accin del
agua, en forma torrencial, como en el desierto de La Tatacoa, en Villavieja-Huila. En los climas de
pramo predomina la meteorizacin fsica, por efecto del congelamiento, lo cual suministra gran
cantidad de fragmentos de poco tamao que son fcilmente hidratados y removidos en direccin de
la pendiente y originan depsitos como flujos de lodo, lahars y rocas. La destruccin de Armero-
Tolima en 1985, se produjo por un deshielo causado por el calor expelido, a travs del crter Arenas,
del Nevado del Ruz. Al hidratarse, los materiales en depsito sobrepasaron el ngulo de reposo y
se desplazaron por el cauce del ro Lagunilla.

13.4 COMPILACIN DE ALGUNOS CONCEPTOS BSICOS DE GEOMORFOLOGA

Gonzalo Duque E., resume algunos conceptos bsicos de geomorfologa, as:

1. Los procesos fsicos de hoy, operaron en el pasado geolgico.


2. Las estructuras geolgicas condicionan las formas del relieve.
3. El proceso geolgico se expresa en la geoforma.
4. Cuando los diferentes agentes modelan la corteza, se producen las secuencias que
evidencian tales etapas.
5. La complejidad es ms comn que la simplicidad en las geoformas.
6. La geologa del Cuaternario domina la topografa.
7. La adecuada interpretacin del paisaje exige conocer los cambios climticos pasados.
8. La presin y la temperatura del clima regional son necesarios para entender los procesos

____________
134SMALL J., R. The study of landforms: A text of geomorphology. London: Cambridge University

Press, 1995. 313 p.


geolgicos pasados.
9. Se debe mirar la geologa de hoy en el contexto de las geoformas pasadas135.

13.5 GEOMORFOLOGA DE LOS ALREDEDORES DE IBAGU

La informacin contenida en este subcaptulo se obtuvo, en su mayor parte, del informe ESTUDIO
GEOLGICO-GEOTCNICO Y APTITUD URBANSTICA DE LA CIUDAD DE IBAGU, elaborado
en 1992, por el Instituto de Investigaciones en Geociencias, Minera y Qumica, INGEOMINAS,
regional Alto Magdalena136.

La morfologa de los alrededores de Ibagu se atribuye a la sedimentacin fluvial, fluvio-volcnica y


a los procesos erosivos y tectnicos, fenmenos que continan activos, aunque con menor
intensidad que en pocas anteriores, y que generan escarpes, pequeos conos de deyeccin,
crcavas y deslizamientos. INGEOMINAS, identifica cuatro grandes unidades geomorfolgicas, las
cuales aparecen en la figura 59, y son: Zona Montaosa, Jgd, Abanico fluvio volcnico, Qfv1, Qfv2 y
Qla, Conos aluviales, Qav, y Terrazas del ro Combeima, Qal, Qfv3 y Qfv4.

La zona montaosa corresponde a los cerros tutelares de Ibagu, batolito de Ibagu, con morfologa
quebrada y topografa abrupta. Con altitudes que varan entre 1.000 y 2.500 m s n m, sus laderas
muestran pendientes entre 15 y 50 y el patrn de drenaje es dendrtico.

El abanico fluviovolcnico lo forma el Abanico o Meseta de Ibagu, dada su importancia, se


describe en el subcaptulo 13.6.

Los conos aluviales son varios cuerpos con forma de abanico y de poco tamao, los cuales estn
ubicados al Norte y el Suroeste de Ibagu. A esta unidad geomorfolgica pertenencen los conos
aluviales de las quebradas El Tejar, Las Panelas y Cristal, y los conos donde se localizan los barrios
La Gaviota, Ambal, Ancn, Pablo VI y San Diego. Estas geoformas tienen pendientes entre 6 y 9,
superficies suavemente onduladas y patrn de drenaje paralelo a subparalelo. Por lo general, estn
cortados por las corrientes de agua principales, que los atraviesan, formando entalles de varios
metros de profundidad.

Las terrazas del ro Combeima es una unidad geomorfolgica formada por varias terrazas
escalonadas, presentes a lado y lado del ro Combeima. Son posteriores a la sedimentacin de la
Meseta de Ibagu y conforman la llanura central del ro mencionado. Las ms antiguas son de

____________
135DUQUE ESCOBAR, Gonzalo. Manual de geologa para ingenieros : Cap. 20. Geomorfologa. [En

lnea]. s. c. s.e., s. f. [Citado el 19 de noviembre de 2006 7:30]. Formato hmt, 252 KB. Disponible en
Internet: www.geocities.com/manualgeo_20/

136COLOMBIA. INSTITUTO DE INVESTIGACIONES EN GEOCIENCIAS, MINERA Y QUMICA.


INGEOMINAS. Regional Alto Magdalena. Estudio Geolgico-Geotcnico y Aptitud Urbanstica de la
Ciudad de Ibagu. Ibagu : INGEOMINAS, 1992. p. 11 - 16.

Figura 59. Perfil geomorfolgico idealizado del valle del ro Combeima a la altura de Ibagu-Tolima.
Fuente: COLOMBIA. INSTITUTO DE INVESTIGACIONES EN GEOCIENCIAS, MINERA Y
QUMICA. INGEOMINAS. Regional Alto Magdalena. Estudio Geolgico-Geotcnico y Aptitud
Urbanstica de la Ciudad de Ibagu. Ibagu : INGEOMINAS, 1992. p. 13.

origen fluvio-volcnico y se sitan, aproximadamente, a 45 m por encima del nivel actual del ro,
y las ms modernas son aluviales y se localizan hasta 3,5 m, por encima del nivel mximo, de las
aguas del ro Combeima.

13.6 EL ABANICO O MESETA DE IBAGU

Es una geoforma de edad cuaternaria, plana, con forma de cono o abanico; su pice se localiza en
la zona de piedemonte, especficamente, en el paraje La Coqueta, aguas arriba de los tanques
del acueducto de Ibagu, en la parte alta del barrio La Pola, de Ibagu. Su base limita con la cadena
de montaas que se extienden entre las localidades de San Lus y Piedras-Tolima. Ver figura 56.

La Meseta de Ibagu es de origen fluvio-volcnico y para su formacin, se agotaron los siguientes


pasos:
1. Una erupcin del volcn-nevado del Tolima.
2. El deshielo parcial de sus nieves perpetuas.
3. La hidratacin de los sedimentos acumulados en las faldas del volcn, producto de la
meteorizacin de heladas.
4. La superacin del ngulo de reposo de los fragmentos hidratados y el transporte del
material rocoso a travs del ro Combeima, ro que nace en el volcn-nevado del Tolima.
5. La sedimentacin en la Meseta de Ibagu del material transportado.
6. La sedimentacin de los flujos piroclsticos interestratificados con el material fragmentado.
7. La erosin de los flujos piroclstico y del material producto de la meteorizacin de heladas
transportados por el Combeima y otros ros y quebradas menores, arrastrados desde el
volcn-nevado del Tolima, junto con los que se incorporaron, a travs de su recorrido.

Lo anterior, incluye varios procesos geolgicos, secuenciales y encadenados, sucedidos dentro de


un tiempo determinado para exhibir la geoforma actual, hoy sometida a procesos de degradacin.
Como se advierte, dilucidar la formacin del Abanico de Ibagu implica, describir la gnesis del
mismo. Esto significa que la geomorfologa no puede explicar una determinada forma de relieve, sin
tener en cuenta las fuerzas y procesos que intervienen en la formacin de la misma, a travs de un
determinado espacio de tiempo.

La Meseta est formada por capas de areniscas, conglomerados, conglomerados arenosos,


flujos piroclsticos, cenizas volcnicas y areniscas conglomerticas, que contienen los mismos
fragmentos rocosos que afloran a lo largo del ro Combeima, como lavas andesticas, esquistos
negros y verdes, cuarcitas, mrmoles, rocas piroclsticas y rocas gneas intrusivas,
correspondientes al batolito de Ibagu. Ver figura 52.

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