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Tema e idea principal

El tema principal es el asunto general descrito y explicado en el texto; aquello


de lo que, esencialmente, se habla en el discurso. El tema central trasciende a
lo largo del texto; para hallarlo es necesario formularnos la siguiente pregunta:

De qu trata principalmente el texto?

La redaccin del tema se da en forma de una frase cuyo ncleo es un


sustantivo o elemento sustantivado que suele colocarse como ttulos de los
textos.
Ejemplos:

TEXTO TEMA
El crimen y el castigo El sentimiento de culpa
La divina comedia El perdn del pecado
Paco Yunque La injusticia
Masa (Csar Vallejo) El poder de la unidad de la Humanidad

Ms all del tema, el texto se liga en torno a ideas o proposiciones plasmadas


en formas de oraciones, las cuales, dependiendo del tipo de texto, se
desenvuelven a lo largo del discurso, ya sea para expresar una nueva
informacin en un texto expositivo, para sostener una hiptesis en un texto
argumentativo, o para contar un hecho nuevo en uno narrativo.

La idea principal es la tesis o planteamiento central que el autor propone. Es


el enunciado ms importante que el escritor presenta para explicar el tema 1.
Consiste en la formulacin de problemas, conceptos, definiciones, juicios de
valor o crticas, las cuales se relacionan con el quehacer cientfico o
humanstico.

Para obtener la idea principal nos formulamos la pregunta Cul es la


principal idea que dice el autor sobre el tema?

Las ideas secundarias son aquellas que complementan y refuerzan la idea


principal, aportando datos, razones, ejemplos y pruebas.

En un texto argumentativo es usual que la idea central se coloque al inicio o al


final del texto; sta puede ir complementada por otras que la refuerzan,
llamadas ideas secundarias. Advirtase que en un texto extenso podemos
hallar ms de una idea principal.

1
HERNNDEZ MARTN, Azucena [et] QUINTERO GALLEGO, Anunciacin: Comprensin y composicin
escrita: estrategias de aprendizaje. Madrid: Editorial Sntesis, 2001, pg. 96
Ejemplo:
Idea principal inicial Australia es considerado uno de los
mejores pases en el mundo, porque tiene
un excelente sistema de cuidado de la salud;
puesto que sus ciudadanos tienen acceso a
los servicios mdicos a un precio razonable.
Ideas secundarias
o argumentos
Adems, tiene un alto estndar de educacin,
(1, 2, 3, 4) debido a que sus estudiantes tienen
profesores bien capacitados quienes son
alentados a continuar estudiando en las
universidades. Por otro lado, sus ciudades son
limpias y estn dirigidas eficientemente; tienen
Idea principal
muchos parques y espacio para que viva la
concluyente gente. En conclusin, Australia es un lugar
deseable para vivir.

En un texto descriptivo o narrativo las ideas se encuentran a lo largo del texto,


por lo que es necesario hacer una generalizacin o construccin para formular
los temas e ideas centrales.

Ejemplo:

Los petirrojos hacen sus nidos en los rboles. Las guilas


construyen los nidos en lugares altos y rocosos. Los faisanes
construyen los nidos en campos o praderas. A los gorriones les
gusta hacer los nidos en pajareras o en los aleros de las casas.
Los pinginos construyen sus nidos en playas rocosas.
(Baumann, 1990: 158)

TEMA CENTRAL: Lugares en que las aves construyen sus nidos

IDEA CENTRAL: Las aves construyen sus nidos en distintos lugares.