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Christine Delphy*

O inimigo principal:
a economia poltica do patriarcado**

The core enemy:


the political economy of patriarchy

Desde que surgiu o movimento de libertao das mulheres, na Frana,


nos Estados Unidos e onde mais se tenha abordado essa questo, o ponto
de vista marxista foi representado por uma linha externa ao movimento
feminista, compartilhada por partidos comunistas tradicionais e grupos de
esquerda, e difundido no movimento por militantes oriundas desses grupos.
Em geral, as mulheres do movimento consideram essa linha insuficiente,
tanto em termos de teoria quanto em termos de estratgia: 1) ela no d conta
da opresso comum s mulheres e 2) est centrada no em sua opresso, mas
nas consequncias dessa opresso para o proletariado.
Isso s possvel devido a uma contradio flagrante entre os princpios
que essa linha reivindica e sua aplicao s mulheres. De fato, o materialismo
histrico repousa na anlise dos antagonismos sociais em termos de clas-
ses, elas prprias definidas por seu lugar no processo de produo. Ora, ao
mesmo tempo que se pretende aplicar esses princpios ao estudo da situao
das mulheres como mulheres, omite-se pura e simplesmente a anlise das
relaes especficas das mulheres com a produo, isto , uma anlise de
classes. Os resultados dessa lacuna terica logo se percebem:
*
sociloga, militante lsbica e feminista e pesquisadora do Conseil National de Recherche Scientifique
(CNRS, Frana).
**
Publicado em Partisans, n. esp., Libration des femmes: anne zero, nov. 1970. Includo no livro Lennmi
principal, vol. 1: Lconomie politique du patriarcat (ditions Syllepse, 2013). Direitos concedidos pela
autora e editora Syllepse. Traduzido por Patrcia C.R. Reuillard. Reviso tcnica da traduo por Luis
Felipe Miguel.
Revista Brasileira de Cincia Poltica, n17. Braslia, maio - agosto de 2015, pp. 99-119.
DOI: http://dx.doi.org/10.1590/0103-335220151704
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a opresso das mulheres vista como uma consequncia secundria


(e derivada da) luta de classes tal como definida atualmente ou
seja, apenas da opresso dos proletrios pelo capital;
a opresso das mulheres onde o capitalismo enquanto tal foi destru-
do atribuda a causas puramente ideolgicas o que implica uma
definio no marxista e idealista da ideologia como um fator que
pode subsistir na ausncia de uma opresso material que ela serve
para racionalizar.
Esses postulados entram em contradio com a dinmica do mo-
vimento; a tomada de conscincia, por parte das mulheres, de uma
dupla exigncia, terica e poltica: buscar as razes estruturais que
fazem com que a abolio das relaes de produo capitalista em si
no baste para libert-las; constituir-se como fora poltica autnoma.
Recm-surgido, o movimento j se confronta com uma contradio.
No exato momento em que se constitui como fora revolucionria, a nica
anlise que insere a luta das mulheres em uma perspectiva revolucion-
ria global elimina a primeira dessas exigncias a busca das causas da
opresso especfica das mulheres e no oferece nenhuma base terica
segunda: ela permite, mas no funda a necessidade da constituio de um
movimento autnomo.
As consequncias dessa contradio se fazem sentir imediatamente
no movimento por um mal-estar geral, por tendncias antagnicas e
por dificuldades de funcionamento, ocasionados pela impossibilidade
de definir uma prtica coerente enquanto houver um hiato entre a teo-
ria de referncia e a opresso real que se combate, e enquanto a prpria
existncia do movimento como tal no estiver solidamente, isto , teo-
ricamente estabelecida.
Portanto, a consequncia prtica da existncia dessa linha que ela fun-
ciona como um freio ao movimento, que, evidentemente, no fortuito.
Nosso objetivo, aqui, no deslindar os mecanismos que levaram sua
adoo pelas prprias mulheres1 nem demonstrar como ela constitui mais
uma prova da existncia de interesses objetivos e no limitados classe
capitalista na opresso das mulheres. Basta dizer que, em razo de seu
1 Que so os mecanismos de alienao e de falsa conscincia servindo para manter a opresso: portanto,
as mulheres no so responsveis, mas vtimas da opresso.
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papel objetivo de freio libertao das mulheres, essa linha s pode advir
de grupos interessados na sujeio feminina e que, devido a seu carter no
cientfico, no pode ser considerada seno como a roupagem marxista das
teorias que justificam essa sujeio, ou seja, como uma ideologia. Porm,
mais uma vez, no pretendemos fazer uma crtica sistemtica a essa linha
o que ser feito em outra ocasio , mas tentar fornecer ao movimento o
que ele precisa crucialmente agora: as bases para uma anlise materialista
da opresso s mulheres.
Essa preocupao corresponde de fato a uma necessidade objetiva do
movimento, j que, nestes anos (1969-1970), esto surgindo simultanea-
mente, em pontos geogrficos muito distantes e escritos por feministas sem
contato umas com as outras, ensaios que tentam compreender a opresso s
mulheres a partir de sua base material: sobretudo os de Margaret Bentson
(1970 [1969]) e Larguia (1970)2.
Para sobreviver, toda sociedade deve criar bens materiais (produo)
e seres humanos (reproduo). Esses ensaios centram a anlise da opres-
so s mulheres em sua participao especfica na produo (e no mais
apenas na reproduo), por meio do trabalho domstico e da criao dos
filhos, analisados como tarefas produtivas. Desse modo, eles constituem o
embrio de uma anlise feminista radical baseada nos princpios marxistas:
ao rejeitar as pseudoteorias, que fazem da famlia antes de tudo um lugar
de doutrinao ideolgica dos futuros produtores, destinado a apoiar
indiretamente apenas a explorao capitalista, e ignoram sua funo eco-
nmica, mostram que na famlia se d uma explorao econmica: a das
mulheres. Aps exporem que as tarefas domsticas e a criao dos filhos
cabem exclusivamente s mulheres e que elas no so remuneradas, esses
estudos concluem que as mulheres tm, por conseguinte, uma relao
especfica com a produo, comparvel servido. Entretanto, no basta
ficar nisso. preciso ainda analisar as relaes entre a natureza dos bens e
servios domsticos e o modo de produo desses bens e servios, proce-
der a uma anlise de classe das mulheres e, a partir dela, traar as linhas
gerais das perspectivas polticas do movimento, em termos de objetivos,
mobilizao e alianas polticas.
2 Ver tambm Wittg et al. (1970), em que se destaca particularmente a noo de trabalho servil.
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Relaes de produo de que as mulheres participam


Todas as sociedades atuais, inclusive as socialistas, repousam, no que diz
respeito criao dos filhos e aos servios domsticos, no trabalho gratuito
das mulheres. Esses servios so fornecidos apenas no mbito de uma relao
particular com um indivduo (marido), so excludos do domnio da troca
e, consequentemente, no tm valor. No so remunerados. Os benefcios
recebidos pelas mulheres so independentes do trabalho fornecido e no so
pagos em troca deste, ou seja, como um salrio ao qual o trabalho efetuado
d direito, mas como uma doao. A nica obrigao do marido que evi-
dentemente de seu interesse prover as necessidades de sua mulher ou,
em outras palavras, manter sua fora de trabalho.
Nos textos norte-americano e cubano citados, subsiste uma ambiguidade
ou, antes, um resqucio da ideologia dominante: enquanto se reconhece que
o trabalho domstico produtivo, sugere-se ou afirma-se explicitamente, no
entanto, que seu no valor, sua no remunerao e sua excluso do campo da
troca resultariam da prpria natureza dos servios domsticos: isso se baseia
e expresso em dois postulados. As mulheres: 1) seriam estruturalmente
no responsveis pela produo das mercadorias, excludas do mundo do
sobreproduto (mais-valia) (Bentson, 1970 [1969]); 2) estariam limitadas a
atividades que produzem apenas valores de uso e no valores de troca,
no criando sobreproduto (Larguia, 1970).
Afirmamos, ao contrrio, que no a natureza dos trabalhos efetuados
pelas mulheres que explica suas relaes de produo, longe disso, mas que
so essas relaes que explicam que seus trabalhos sejam excludos do mundo
do valor. So as mulheres que so excludas do mercado (da troca) enquanto
agentes econmicos e no sua produo.
1. As relaes de produo acima descritas (no remunerao) como
aplicadas ao trabalho domstico no se limitam s produes consumidas
na famlia (criao dos filhos, tarefas domsticas), mas se aplicam tambm
s produes destinadas ao mercado quando nela produzidas.
A participao das mulheres na criao de mercadorias e de produes
vitais atestada em toda a literatura etnolgica e constitui uma pedra no
jardim dos idelogos que tentam explicar o status inferior das mulheres por
seu papel secundrio ao menos nas origens na sobrevivncia da espcie.
No cabe aqui discutir o fenmeno da construo da ideologia naturalista
que embasa o sistema em mito das origens, projetado vontade em todos os
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momentos da histria, mito de que o prprio Engels foi vtima. Basta dizer
que o conjunto dos documentos etnolgicos demonstra que a importncia
econmica das produes efetuadas pelas mulheres ou pelos homens no
tem relao com a preeminncia social de um ou do outro sexo e que, ao
contrrio, toda evidncia, tanto etnolgica quanto sociolgica, indica uma
relao inversa: as classes dominantes obrigam as classes que elas subjugam
a efetuar o trabalho produtivo.
Hoje em dia, na Frana, o trabalho das mulheres no remunerado
quando se aplica aos produtos de uso domstico e tambm a produes
para o mercado. Isso se verifica em todos os setores em que a unidade de
produo a famlia (em oposio ao prprio negcio ou fbrica), isto , na
maior parte da agricultura, no comrcio e nas atividades por conta prpria.
Seu trabalho no em nada marginal: em 1968, as mulheres de agricultores
consagravam em mdia quatro horas por dia aos trabalhos agrcolas (Bas-
tide, 1969). A crise do campo se deve, em grande parte, ao fato de que as
mulheres no querem mais casar com agricultores. Ora, opinio geral que
uma fazenda no pode funcionar sem uma mulher. Michelet dizia que,
quando um proprietrio rural no podia pagar um empregado, ele se casava.
Isso ainda verdade: Michel precisaria de algum para ajud-lo, mas no
consegue encontrar uma empregada. Se ao menos ele pudesse se casar...3. Na
Frana, as atribuies das mulheres na propriedade rural variam de regio
para regio. Cuidar dos animais aves, porcos etc. uma constante; quanto
ao resto, elas servem para tudo auxiliam, efetuam os trabalhos subalter-
nos, sujos, difceis, no mecanizados (particularmente a ordenha das vacas
mo, trabalho to exigente e com horrios to desagradveis que algumas
mulheres de hoje registram no contrato de casamento que no se compro-
metem a faz-lo; os homens se ocupam dessa tarefa, quando mecanizada).
Com frequncia, a nica fonte de dinheiro lquido, que possibilita consumos
no produzidos na fazenda, provm da venda de produes tipicamente
femininas: leite, ovos, aves. Mas, independentemente das atribuies da
mulher na propriedade, seu trabalho absolutamente necessrio, j que um
homem sozinho no pode manter uma fazenda sem um trabalho dobrado;
em ltima hiptese, no pode simplesmente manter uma fazenda, mesmo
que se limite produo agrcola.
3 Comunicao pessoal da me de Michel, agricultor solteiro do sudoeste da Frana.
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O trabalho gratuito de uma mulher conta, portanto, na economia geral


da propriedade rural, assim como contava o trabalho gratuito do segundo
filho, irmos ou irms deserdados em sentido literal, e o das crianas. Ainda
que, na maioria dos casos, hoje eles exijam um salrio para no ir embora,
ou se vo, intil lembrar que os explorar era regra em todos os setores da
economia at a industrializao (fim do sculo XVIII) e, na agricultura, at
a ltima guerra.
Histrica e etimologicamente, a famlia uma unidade de produo. Em
latim, familia designa o conjunto das terras, escravos, mulheres e crianas
submetidos ao poder (ento sinnimo de propriedade) do chefe de famlia.
Nessa unidade, o pai dominante, pois o trabalho dos indivduos sob sua
autoridade lhe pertence; em outras palavras, a famlia o conjunto dos in-
divduos que devem seu trabalho a um chefe.
Como a famlia se baseia na explorao dos aparentados ou afiliados pelo
casamento, tal explorao subsiste em qualquer lugar em que o modo de
produo permanea familiar. No Marrocos, por exemplo: No mundo rural,
as mulheres se ocupavam da colheita das frutas e do cuidado dos animais.
Elas no recebiam nenhuma remunerao por seu trabalho; tinham direito
ao seu sustento pelo chefe de famlia (Nouacer, 1969).
Em 1970, 7 milhes de mulheres eram declaradas ativas na Frana,
ou seja, participavam da produo. Desse total, 1 milho era ajudante
familiar4*, o que significa que no eram remuneradas; quase oito em cada dez
mulheres no remuneradas trabalhavam na agricultura. O status de ajudante
familiar a consagrao da explorao familiar, pois institucionaliza a situa-
o de que produtores sejam no pagos, isto , que o lucro de sua produo
pertena a seu parente, marido ou pai. Ele foi inventado aps a guerra para
permitir que esses trabalhadores recebessem vantagens sociais. Contudo,
muitas mulheres de agricultores, de comerciantes e de trabalhadores por
conta prpria continuam se declarando sem profisso. Assim, o nmero
de mulheres que participa da produo de mercadorias na propriedade
familiar com certeza muito superior ao nmero de mulheres recenseadas
como ajudantes familiares. Avaliando por baixo, em 40%, chegaramos a
uma avaliao de 1.400 milho em 14 milhes de mulheres adultas (entre
4 * Esse status reservado s pessoas com no mnimo dezesseis anos, ascendentes, descendentes,
irmos ou parentes de primeiro grau do dono da propriedade agrcola ou de seu cnjuge que vivem
na propriedade e participam dela sem serem assalariadas [N. T.].
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17 e 64 anos) sujeitas a essas relaes de produo, ou seja, uma em cada


dez mulheres em 1970.
A gratuidade do trabalho das mulheres continua sendo aceita ainda
que a gratuidade do trabalho dos filhos seja questionada: cada vez mais
frequente, quando casais de geraes diferentes convivem na propriedade,
que o filho exija ser pago por seu trabalho e no mais recompensado
apenas pela manuteno de sua fora de trabalho , embora a sugesto de
que sua mulher possa exigir o mesmo, e de que o casal receba dois salrios
por dois empregos, no seja absolutamente aceita. A gratuidade do trabalho
dos homens rechaada (em 1970, resta apenas um ajudante familiar em
43 homens ativos, contra uma em sete mulheres ativas), ao passo que a
gratuidade do trabalho das mulheres institucionalizada no somente na
prtica, mas tambm na contabilidade do Estado (status de ajudante familiar)
e nas reivindicaes dos partidos de oposio: o Movimento de Defesa das
Propriedades Familiares (Modef)5 exige que se assegure a cada propriedade
familiar uma renda equivalente a um salrio. A implicao disso que o
trabalho da mulher, incorporado produo do casal, no merece salrio
ou, antes, j que a produo da mulher trocada pelo marido como sendo
sua, que o trabalho da mulher pertence ao marido.
2. No h diferena entre os servios domsticos realizados pelas mulheres
e os outros bens e servios ditos produtivos, realizados e consumidos na
famlia.
Na economia rural clssica, a maioria dos bens consumidos pela famlia
produzida por ela, que absorve diretamente uma parte de sua prpria pro-
duo. Ora, essa produo tambm comercializvel, isto , no h distino
entre valor de uso e valor de troca. O mesmo bem que consumido e que
tem, portanto, um valor de uso para a famlia tambm tem naturalmente um
valor de troca, visto que pode ser vendido no mercado; por outro lado, se no
fosse produzido internamente, deveria ser substitudo por seu equivalente
comprado no mercado.
Por essa razo, o autoconsumo rural considerado uma renda pelos in-
teressados e uma produo pela contabilidade nacional. Resta saber se um
porco consumido pela famlia deve ser avaliado por seu preo de custo pelo
preo de venda, ou seja, pelo que se deixou de ganhar na propriedade ou
5 O Modef era um pequeno movimento campons vinculado ao Partido Comunista Francs.
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por seu preo de substituio pelo preo de compra se no tivesse sido


produzido, ou seja, pelo que se deixou de perder da unidade de consumo.
Quando produtor e consumidor so um s, como na famlia rural, per-
cebe-se que h um continuum entre produo e consumo: o trigo semeado
para ser consumido; modo porque no pode ser consumido em gros;
cozido porque no pode ser consumido como farinha e nenhuma dessas
operaes tem utilidade sem as outras, j que o objetivo o consumo final.
Portanto, absurdo interromper esse processo. Todavia, o que acontece
quando se contabiliza como produo uma parte desse processo da se-
meadura produo de farinha e se considera no produtiva a outra parte,
por exemplo, o cozimento do po. Ou todo o trabalho agregado ao produto
autoconsumido produtivo ou nada dele produtivo. Esta ltima hiptese
absurda, pois o porco consumido poderia ter sido vendido no mercado, mas
deveria ter sido substitudo por seu equivalente em alimentos comprados.
o que ocorre com os agricultores que praticam a monocultura e, mais ainda,
com todos os trabalhadores que no produzem nada que podem consumir:
esse fato oculta que o objetivo de toda produo , em ltima anlise, o
consumo, porque os produtos devem ser trocados duas vezes antes que se
possa consumi-los (venda do produto do trabalho e compra do produto
para consumir). O que interrompe o continuum produo-consumo no
que certas atividades necessrias realizao do objetivo final o consumo
sejam no produtivas, mas o fato de que, quando as produes so espe-
cializadas, o consumo meta final de toda produo mediado pela troca.
O exemplo do autoconsumo rural ilustra bem, portanto, que no h ne-
nhuma diferena de natureza entre as atividades ditas produtivas (como
a engorda do porco) e as atividades domsticas no produtivas (como seu
cozimento).
Em resumo, homens e mulheres criam juntos:
1. valores de uso que so virtualmente valores de troca: ambos produ-
zem leite, ovos, produtos agrcolas para seu consumo e para troca;
o nvel de consumo e a quantidade de dinheiro lquido desejados
determinam o que vai para o mercado e o que autoconsumido;
2. valores de uso que so contabilizados na produo (no produto
nacional bruto);
3. valores de uso produtivos que no diferem dos valores de uso no
produtivos criados pelo trabalho puramente domstico; fazem parte
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do mesmo processo de criao e de transformao dos produtos


brutos (incidem sobre os mesmos materiais brutos no que concerne
produo de alimentos consumveis) e tm a mesma finalidade: o
autoconsumo6.
3. Assim como h continuidade e no cesura entre as atividades que
objetivam o autoconsumo, denominadas produtivas, e as atividades que
objetivam o autoconsumo, denominadas no produtivas (as atividades
domsticas), h continuidade entre os servios fornecidos gratuitamente
pelas mulheres e os servios comercializados.
Atualmente, muitas operaes de transformao das matrias-primas
brutas em produtos consumveis so industrializadas: aquelas que outrora
faziam parte das atividades domsticas so agora efetuadas fora de casa,
tais como a fabricao de po, de vesturio, de conservas etc. O padeiro, as
fbricas de tecidos e de confeco vendem hoje um trabalho que antes as
mulheres faziam de modo gratuito. Essas fabricaes so consideradas como
produes e contabilizadas oficialmente no produto nacional: o trabalho
agregado a elas considerado produtivo, e os indivduos que o efetuam,
produtores, o que no acontecia quando eram criadas pelo trabalho gratuito
das mulheres.
As mulheres no efetuam mais a maioria dessas produes; elas no
diferem, em natureza, das produes domsticas limpeza, cozinha, cui-
dado dos filhos que continuam sendo quase sempre feitas gratuitamente
por elas. Mais uma prova de que a gratuidade no depende da natureza dos
trabalhos o fato de que, quando as mulheres efetuam esses servios fora
de casa, eles so remunerados.
Quando esses servios no podem ser fornecidos pelas mulheres em casa,
a famlia deve procur-los venalmente.
Na verdade, todos os servios domsticos existem no mercado: alguns
comrcios de fiambres e restaurantes vendem pratos prontos, as creches e as
babs atendem as crianas, as empresas de limpeza e os domsticos executam
os trabalhos de manuteno etc.
A alimentao constitui o principal gasto do oramento domstico (de
50% a 80%). A famlia pode escolher entre comprar a comida pronta e pagar
6 Ernest Mandel (1962) confirma que os termos valor de troca e valor de uso no designam nem a
natureza, nem o valor intrnseco, nem a produtividade do trabalho agregado s diversas produes,
mas simplesmente a utilizao que dele se faz: o consumo imediato ou mediado pela troca.
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o valor agregado forma bruta pelo trabalho venal do comerciante, do dono


de restaurante etc., ou compr-la bruta e aplicar o trabalho necessrio para
torn-la pronta para consumo. A maioria dos gastos efetuados nesse item
consagrada compra de matrias-primas brutas.

Pode-se dizer que a famlia efetua ela mesma a produo dos bens finais de consumo,
da mesma maneira que uma empresa produz seus bens finais. Para isso, ela utiliza es-
sencialmente o trabalho (domstico), mquinas (os bens durveis) e matrias-primas
(os produtos intermedirios, comprados diretamente das empresas produtoras),
que so transformadas pela prpria famlia com uma determinada quantidade de
trabalho e de capital. Vista desse modo, a famlia s se distingue da empresa porque
acrescenta produo (nica funo da empresa) uma atividade de consumo (objetivo
da produo efetuada pela prpria famlia com os bens produzidos pela empresa)
(Wolfelsperger, 1970, p. 20).

Para o produtor, como a finalidade da produo o consumo ou de sua


produo na economia de subsistncia, ou de outros produtos na economia
de especializao (assim como, para o comprador, a finalidade da produo
o consumo dessa produo), o salrio derivado da troca de uma produo
especializada ou da fora de trabalho no mercado no basta para cumprir essa
finalidade. Ela cumprida em dois momentos: na compra das matrias-primas
do consumo graas ao trabalho assalariado; na transformao dessas matrias-
-primas em produto diretamente consumvel graas ao trabalho domstico.

Portanto, temos, de um lado, um trabalho interno que fornece uma certa quantidade
de bens diretamente consumveis; do outro, um trabalho externo que traz uma certa
renda monetria. Mas qual a utilizao dessa renda? Admitimos que ela reside no
diretamente na utilidade dos consumos que permite, como na teoria tradicional, mas,
de acordo com nossas hipteses, na contribuio dessa renda para a produo de bens
finais de consumo, isto , na contribuio de bens capitais adquiridos graas renda
(matria-prima e bens durveis) para essa produo (Wolfelsperger, 1970, p. 22).

O que esse economista burgus no menciona que se a maioria dos


lares prefere comprar a comida bruta porque o trabalho domstico
gratuito e inteiramente fornecido pelas mulheres. Podem se opor esses fatos
ideologia segundo a qual apenas o salrio do marido paga o consumo total
do lar, enquanto a dona de casa no ganha seu sustento.
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Na Frana, em 1955, em 105 bilhes de horas trabalhadas, 43 eram con-


sagradas ao trabalho remunerado e 45 ao trabalho domstico no assalariado
(Dayre, 1955) e, em cinquenta anos, nem os dados brutos nem as razes
de um tipo de trabalho a outro mudaram. A contabilidade nacional sueca
incorpora esse trabalho gratuito ao produto nacional bruto e o avalia em um
quinto deste7. Em 1958, as francesas casadas forneciam em mdia 60 horas
de trabalho domstico gratuito por semana (Girard, 1958): as mulheres sem
filhos, 35 horas; com um filho, 52 horas; com dois filhos, 64 horas; e com
trs filhos, 70 horas (Insee, 1973).
Para concluir, a excluso do trabalho das mulheres do mbito da troca
no resulta da natureza de sua produo, visto que seu trabalho gratuito
se aplica: 1) produo de bens e servios que chegam e so trocados no
mercado (na agricultura, nos negcios por conta prpria, no comrcio); 2)
produo de bens e servios remunerados quando efetuados fora da famlia
e no remunerados na famlia. Isso se aplica a todas as produes da famlia,
independentemente de sua natureza.
4. Hoje, a apropriao da fora de trabalho das mulheres tende a se limitar
explorao (o fornecimento gratuito por elas) do trabalho domstico e
criao dos filhos.
Com a industrializao, a famlia perde sua funo de unidade de pro-
duo, salvo em certos setores. A industrializao significa principalmente
que a produo destinada ao mercado no pode mais ser efetuada na famlia.
Consequentemente, mais nada dessa produo pode incorporar o trabalho
gratuito da mulher ou de seus filhos. Em outras palavras, o trabalho das
mulheres no pode mais ser incorporado s produes destinadas troca
quando efetuadas fora de casa. Com a generalizao desse modo de produ-
o, diminui o nmero de trabalhadores independentes que podem trocar
o trabalho de sua mulher, ao passo que aumenta o dos assalariados que no
podem troc-lo.
Nos setores em que toda a produo destinada troca produzida no
modo salarial, o trabalho gratuito da mulher s pode ser aplicado s pro-
dues no destinadas troca. Ou seja, o modo de produo familiar a
explorao do trabalho gratuito da mulher no pode mais se aplicar s
produes destinadas troca. Convm esclarecer, entretanto, que se trata
7 As bases dessa estimativa so desconhecidas.
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de troca operada pelo marido. O trabalho agrcola da mulher, por exemplo,


no lhe pago se for feito em casa: ela no pode trocar sua produo fami-
liar no mercado. Portanto, no dispe de sua fora de trabalho. Quem dela
dispe o marido, nico a poder trocar a produo da mulher no mercado.
Do mesmo modo, ela no dispe de sua produo domstica quando rea-
lizada em casa e s pode troc-la fora. Assim, as produes das mulheres
tm sempre um valor de troca podem ser trocadas por elas salvo no
contexto familiar. Com a industrializao, a produo familiar se restringe
ao trabalho domstico: chama-se de trabalho domstico aquilo ao que se
reduz a produo gratuita da mulher.
A consequncia imediata da impossibilidade de explorar totalmente a
fora de trabalho das mulheres sua entrada na indstria como assalariadas.
Desde 1900, a proporo de mulheres ativas a mesma de hoje. No entan-
to, a apropriao de sua fora de trabalho pelo marido to absoluta que,
mesmo quando ela trabalha fora de casa, seu salrio pertence ao marido. A
partir de 1907, a mulher dispe legalmente de seu salrio, mas, de fato,
os regimes matrimoniais anulam essa concesso (j que todos os ganhos
entram na comunho de bens, que s o marido pode utilizar). At 1965, o
marido pode se apropriar de toda a fora de trabalho da mulher, pois pode
impedi-la de trabalhar fora.
Como essas disposies foram abolidas em 1965, pode-se dizer que, a
partir da, a mulher recuperou parcialmente sua fora de trabalho. Mesmo
podendo legalmente trabalhar fora de casa, na prtica ela no livre, pois
o marido continua se apropriando de uma parte dessa fora de trabalho, j
que ela deve assumir suas obrigaes familiares, isto , fazer gratuitamente
o trabalho domstico e se ocupar dos filhos. Trabalhar fora no somente no
a dispensa das tarefas domsticas, mas, alm disso, no deve atrapalh-las.
Portanto, para ter uma certa independncia econmica, a mulher s livre
para ter uma dupla jornada de trabalho. A situao da mulher casada que
trabalha evidencia bem a apropriao estatutria de sua fora de trabalho.
De fato, o fornecimento de trabalho domstico no mais justificado pela
troca econmica qual se assimila abusivamente a servido da mulher
casa: no se pode mais defender que o trabalho domstico efetuado em
troca do sustento, nem que o sustento o equivalente do salrio, e que esse
trabalho , portanto, pago. As mulheres que trabalham se sustentam sozinhas
e efetuam esse trabalho em troca de nada.
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Ademais, quando um casal calcula o que ganha uma mulher que trabalha
fora, ele deduz os gastos com o cuidado dos filhos, os impostos extras etc.
apenas do salrio dela, em vez de subtra-los da renda total do casal. Isso
demonstra quese considera que esses consumos devem: 1) ser gratuitos, ao
contrrio da moradia, transporte etc., que no so deduzidos dos ganhos;
2) ser produzidos exclusivamente pela mulher, j que uma parte de seu
salrio considera nula, servindo para pagar o que ela deveria ter feito de
modo gratuito.
Ao fim desse clculo, descobre-se geralmente que a mulher no ganha
quase nada.
Na Frana, de acordo com o recenseamento de 1968, 37,8% das mulheres
casadas trabalham fora de casa (Rouxin, 1970).
V. A partir desses dados, possvel agora esboar os princpios de uma
anlise de classes.
Constata-se a existncia de dois modos de produo em nossa socieda-
de: a maioria das mercadorias produzida no modo industrial; os servios
domsticos, a criao dos filhos e algumas mercadorias so produzidos no
modo familiar. O primeiro d lugar explorao capitalista. O segundo,
explorao familiar, mais exatamente, patriarcal.
307 mil homens (ajudantes familiares) em cerca de 15 milhes de
homens adultos so submetidos explorao familiar em 1970: eles efe-
tuam principalmente na agricultura servios profissionais gratuitos em
casa. Todas as mulheres casadas, ou seja, a qualquer momento 80% das
mulheres adultas (nos dias de hoje, mais de 90% das mulheres esto ou
j estiveram casadas ou em relao de concubinato ao longo de sua vida),
so submetidas a essa explorao: elas fornecem gratuitamente pelo menos
servios domsticos e criao dos filhos em casa. O status de criana ou de
segundo filho mais velho, base da propriedade familiar para os homens,
temporrio, ao passo que o status de mulher permanente. Alm disso, os
ajudantes familiares do sexo masculino no so explorados em sua condio
de homens, ao passo que na condio de mulheres (esposas) que elas o
so. Embora o trabalho agrcola, manual ou comercial gratuito possa ser
fornecido tanto por homens quanto por mulheres por serem membros da
famlia, o trabalho domstico gratuito efetuado exclusivamente por elas,
na qualidade de mulheres do chefe de famlia.
112 Christine Delphy

A apropriao do trabalho das mulheres se aplica a todas as produes


familiares quando a famlia a unidade de produo para o mercado (mu-
lheres de agricultores, trabalhadores por conta prpria, comerciantes: cerca
de 1 milho em 15,5 milhes de mulheres adultas em 1970). Ela se aplica
apenas s produes domsticas quando a famlia no produz mais direta-
mente para o mercado (mulheres de assalariados).
No primeiro caso, h uma apropriao total da fora de trabalho da mu-
lher; no segundo, total se ela no trabalhar fora, ou parcial caso trabalhe
(37,8% das mulheres so ativas em 1970), mas se deve deduzir dessa cifra
as ajudantes familiares, isto , em torno de 800 mil mulheres de agricultores,
artesos e comerciantes.
Portanto, a maioria das mulheres casadas no tem renda independente
e trabalha por seu sustento. A diferena entre esse modo de produo e o
modo de produo capitalista salarial no se deve quantidade dos servios
prestados pelo trabalho nem diferena em valor entre um salrio e um
sustento, mas prpria relao de produo.
O assalariado vende sua fora de trabalho por um salrio fixo que depende
do servio fornecido, que tambm fixo, delimitado em montante (horas de
trabalho) e em tipo (qualificao). As equivalncias so determinadas por
uma tabela fixa (isto , um preo estabelecido pela oferta e pela demanda
globais de trabalho no mercado no sistema capitalista), a qual no subme-
tida boa vontade das partes; as figuras do empregador e do empregado no
influem nos termos do contrato e so intercambiveis: o trabalho fornecido
tem um valor universal, e esse valor que o empregador compra e que o
assalariado pode negociar, porque pode levar sua fora de trabalho para outro
lugar. O fato de que so servios precisos que so comprados leva a que o
assalariado possa melhorar seu ganho se aumentar ou qualificar seu servio.
Os servios da mulher casada, em contrapartida, no so precisos: dependem
da vontade do empregador, o marido. Tampouco so remuneradas por uma
tabela fixa: seu sustento no depende do trabalho efetuado, mas das posses e da
boa vontade do marido. Para uma mesma tarefa, como a criao de trs filhos,
o sustento da mulher de um operrio e da mulher de um alto executivo pode
variar de um a dez. Para o mesmo sustento, ao contrrio, a mulher fornece ser-
vios muito diferentes conforme as necessidades do marido. Assim, as tarefas de
trabalho domstico das esposas de burgueses so reduzidas em prol de tarefas de
representao social. Como o sustento recebido no tem relao com as tarefas
O inimigo principal: a economia poltica do patriarcado 113

fornecidos, as mulheres no tm como melhorar seus servios para aumentar


o nvel de vida, e sua nica sada consiste em fornecer as mesmas tarefas a um
homem mais rico: a consequncia lgica do no valor de seu trabalho a corrida
para fazer um bom casamento. Porm, embora o casamento com um homem da
classe proprietria possa elevar o nvel de vida de uma mulher, ele no a inclui
nessa classe. Ela prpria no possui os meios de produo. Seu nvel de vida no
depende, portanto, das relaes de produo de classe com os proletrios, mas
das relaes de produo de servido com seu marido. As mulheres de burgueses
que se separam precisam ganhar a vida, na imensa maioria dos casos, como assa-
lariadas: passam ento a ser concretamente com a desvantagem extra da idade
e da falta de qualificao profissional as proletrias que eram virtualmente.
O no valor do trabalho da mulher atestado pela ausncia de vnculo
entre os servios prestados e o sustento recebido. Ele consequncia da
impossibilidade de trocar esse trabalho, ela prpria consequncia de sua
impossibilidade de trocar de empregador (basta comparar o nmero de
mulheres divorciadas que se casam de novo ao nmero de trabalhadores
que mudam de emprego em um mesmo ano). O contrato pode ser rompido
unilateralmente desde que as mulheres continuem a fornecer os servios
adequados (cuidar dos filhos; apenas o sustento deles pago pela penso
alimentar, quando ).
Em resumo, o assalariado depende do mercado (de um nmero teorica-
mente ilimitado de empregadores), ao passo que a mulher casada depende de
um indivduo. Enquanto o assalariado vende sua fora de trabalho, a mulher
casada d a sua: exclusividade e gratuidade esto intimamente ligadas.
6. O fornecimento gratuito de trabalho no contexto de uma relao global e
pessoal (o casamento) constitui precisamente uma relao de escravido.
Uma vez que menos de 10% das mulheres de mais de 25 anos so solteiras,
pode-se dizer que as chances de uma mulher estar casada em um momento
qualquer de sua vida so to grandes que todas as mulheres esto fadadas
a entrar nessas relaes de produo. Como grupo efetivamente submetido
a essa relao de produo, elas constituem uma classe; como categoria de
seres humanos destinados por nascimento a entrar nessa classe, elas cons-
tituem uma casta8.
8 De modo revelador, os termos mulher e esposa so sinnimos. Do mesmo modo, escravo vem de
eslavo, nome de um povo... Como muitos eslavos se tornaram servos, a palavra eslavo foi empregada
como sinnimo de servo (Littr, 1958).
114 Christine Delphy

A apropriao e a explorao do trabalho das mulheres no casamento


constituem a opresso comum a todas elas. Como seres destinados a se
tornar a mulher de algum, as mulheres destinadas mesma relao
de produo formam uma nica classe. Quando participam da produo
capitalista, entram tambm em outras relaes de produo. Em 1970, 5,9
milhes de mulheres esto integradas produo capitalista 5,16 milhes
como assalariadas e 675 mil como trabalhadoras independentes. Em toda
a Frana, 11 mil mulheres so industriais: uma minoria nfima pertence
classe capitalista, enquanto a maioria das que trabalham pertence dos
proletrios. Dentro dessa classe, constituem uma casta superexplorada,
fato bem conhecido.
Essa superexplorao est intimamente ligada sua explorao especfica
como mulheres.
De acordo com o que precede, v-se que mais ou menos to certo afir-
mar que as mulheres de burgueses tambm so burguesas quanto dizer que
o escravo de um agricultor tambm agricultor. No entanto, o que se ouve
todos os dias. Do mesmo modo, costumeira a confuso entre as mulheres de
operrios e as operrias. Isso quer dizer que, no que diz respeito s mulheres,
fundamenta-se seu pertencimento de classe ora em uma definio marxista
da classe em sua relao com a produo , ora resgatando a definio das
mulheres como propriedade e extenso do marido.
Ora, se considerarmos unicamente o modo de produo capitalista
como em geral se faz e aplicarmos s mulheres os mesmos critrios que aos
homens, perceberemos que todas as mulheres que no trabalham fora esto,
portanto, fora das classes (proletria-capitalista). Por outro lado, s se pode
reintegrar as mulheres nas classes ao determinar o pertencimento de classe
por meio de critrios no marxistas (pela classe do marido): A sociedade se
divide em classes e as mulheres no esto fora dessas classes, por conseguinte,
o destino de cada uma delas coincide com o das outras mulheres e homens
que pertencem a essa classe e categoria social (PCF, 1970).
Na verdade, ao pretender que as mulheres pertencem classe do mari-
do, mascara-se exatamente que elas pertencem por definio a uma classe
diferente da do marido. Ao pretender que o casamento pode substituir as
relaes de produo no sistema capitalista como critrio de pertencimento
de classe nesse sistema, mascara-se tanto a existncia de outro sistema de
produo quanto o fato de que as relaes de produo nesse sistema colocam
O inimigo principal: a economia poltica do patriarcado 115

precisamente maridos e mulheres em classes antagnicas (em que uns tiram


um proveito material da explorao das outras). Por fim, a reintegrao das
mulheres nas classes por sua definio como propriedade do marido objetiva
precisamente velar o fato de que elas so uma propriedade do marido.
Com efeito, se apenas se desejasse associar as mulheres luta anticapi-
talista, bastaria demonstrar que, na medida em que est integrada a essa
produo (assalariadas), a imensa maioria das mulheres (nove em cada dez
trabalhadoras) est objetivamente interessada nessa luta, ao passo que, ao
lhes atribuir a classe do marido, considera-se as mulheres dos burgueses (no
integradas produo capitalista) como inimigas. V-se, ento, que no se
trata tanto de associar o conjunto das mulheres luta anticapitalista, mas
de negar a existncia de um sistema de produo no capitalista. Ao negar
a existncia desse sistema, nega-se a existncia de relaes de produo es-
pecficas a ele e se tira das interessadas a possibilidade de se rebelar contra
essas relaes de produo. Portanto, trata-se, acima de tudo, de preservar
o modo de produo patriarcal dos servios domsticos, isto , o forneci-
mento gratuito desses servios pelas mulheres. A esse respeito, interessante
comparar as teses do PCF, em 1970, s recomendaes de Lnin:

A verdadeira libertao da mulher e o verdadeiro comunismo s comearo quando


comear a luta das massas (dirigida pelo proletariado que detm o poder) contra essa
pequena economia domstica ou, mais exatamente, no momento de sua transformao
macia em grande economia socialista (Lnin apud Zetkin, 1934).
[Soluo do PCF:] Colocar disposio de todos os lares os aparelhos domsticos
que hoje podem levar mecanizao das tarefas domsticas (PCF, 1970).
[Obrigaes do patronato e dos poderes pblicos segundo o PCF:] Facilitar a tarefa
da dona de casa trabalhadora (PCF, 1970).
[Lnin:] Entre nossos camaradas, h muitos de quem se pode infelizmente dizer:
por baixo do comunista se encontra o filisteu. E uma prova mais evidente disso
o fato de que os homens observam tranquilamente as mulheres se desgastando em
um trabalho montono, extenuante, que absorve seu tempo e suas foras: as tarefas
domsticas [...]. Poucos maridos, mesmo entre os proletrios, pensam em aliviar
um pouco as dificuldades e as preocupaes de suas mulheres ou at em liber-las
completamente delas, auxiliando no trabalho feminino (Lnin apud Zetkin, 1934).
Uma diviso igual no lar das dificuldades e da fadiga uma concepo limitada da
igualdade (PCF, 1970).
116 Christine Delphy

Perspectivas polticas
Em suma, a explorao patriarcal constitui a opresso comum, especfica e
principal das mulheres: comum porque atinge todas as mulheres casadas (80%
em qualquer momento); especfica porque a obrigao de fornecer servios
domsticos gratuitos s das mulheres; principal porque, mesmo quando
elas trabalham fora, o pertencimento de classe derivado condicionado
por sua explorao enquanto mulheres.
O acesso propriedade dos meios de produo lhes proibido pelos re-
gimes matrimoniais (at 1968) e prticas de herana (a maioria das patroas
so filhas nicas ou vivas).
Seu ganho no trabalho assalariado anulado pela retirada do valor dos
servios venais que so obrigadas a comprar para substituir seus servios
gratuitos.
As condies materiais do exerccio da profisso so ditadas por sua
explorao patriarcal:
A prpria possibilidade de trabalhar condicionada pela realizao
prvia de suas obrigaes familiares, o que resulta ou no impedimen-
to de trabalhar fora, ou na dupla jornada, com o trabalho domstico;
As obrigaes familiares so consideradas como deficincia e usadas
como pretexto pelo capitalismo para explorar as mulheres no trabalho
fora de casa.
Neste artigo, no foi possvel estudar as relaes entre a explorao da
fora produtiva e da fora reprodutiva das mulheres. O controle da repro-
duo, que ao mesmo tempo causa e meio da outra grande explorao
material das mulheres, a explorao sexual, constitui o segundo aspecto da
opresso das mulheres. Estabelecer por que e como essas duas exploraes
condicionam e reforam uma outra e tm o mesmo quadro e o mesmo
meio institucional a famlia deve ser um dos primeiros objetivos tericos
do movimento.
Esta anlise preliminar ao estudo das relaes entre capitalismo e pa-
triarcado: preciso saber em que consiste o patriarcado para compreender
em que medida ele teoricamente independente do capitalismo. Apenas essa
compreenso permitir dar conta da independncia historicamente cons-
tatada entre esses dois sistemas. S assim possvel basear materialmente a
articulao das lutas antipatriarcais e anticapitalistas. Enquanto essa articu-
O inimigo principal: a economia poltica do patriarcado 117

lao permanecer baseada em postulados de hierarquia no provada e/ou


no voluntarismo ideolgico, estaremos nos condenando confuso terica
e ineficcia poltica, no presente, e ao fracasso histrico, no longo prazo.
Essas anlises devem ser seguidas das anlises de classes que integrem os
indivduos em um ou outro sistema de explorao (patriarcal e capitalista)
com base em seus interesses objetivos. Isso necessrio, a curto prazo, para
poder proceder mobilizao na luta imediata; a longo prazo, para enten-
der como a dinmica das lutas antipatriarcais e anticapitalistas podero ser
orientadas para se unirem no combate revolucionrio (intil dizer que isso
constitui o objeto de um estudo permanente cujos dados se modificaro sem
parar graas evoluo das lutas).
De imediato, pode-se afirmar que a libertao das mulheres no se dar
sem a destruio total do sistema de produo e de reproduo patriarcal.
Como esse sistema central a todas as sociedades conhecidas, essa liber-
tao implica a mudana total das bases de todas essas sociedades, que no
ocorrer sem uma revoluo, isto , a tomada do poder poltico. Essa tomada
de poder deve constituir o objetivo definitivo do movimento de libertao
das mulheres, que deve se preparar para uma luta revolucionria.
A mobilizao deve se dar a partir da opresso patriarcal e, portanto,
incluir todos os indivduos oprimidos pelo patriarcado e, por essa razo,
interessados em sua destruio, ou seja, todas as mulheres! O trabalho de
mobilizao deve evidenciar a solidariedade de todos os indivduos oprimi-
dos por um mesmo sistema. Para fazer isso, ele deve:
atacar os problemas de falsa conscincia, a conscincia de classe
determinada mais pelo pertencimento s classes capitalistas do que
s classes patriarcais e identificao sob esse pretexto classe pa-
triarcal antagnica;
mostrar como essa falsa conscincia serve aos interesses do patriar-
cado e prejudica a luta.
Por fim, de imediato, as alianas polticas e tticas do movimento com
outros grupos, movimentos ou partidos revolucionrios devem ser feitas
a partir de sua associao sem ambiguidade aos objetivos do movimento:
a partir de sua vontade expressa clara e oficialmente de destruir o patriar-
cado e de sua participao efetiva no combate revolucionrio que tem essa
destruio por meta.
118 Christine Delphy

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Resumo
Christine Delphy indica a existncia de um modo produo patriarcal, que opera em
paralelo ao capitalismo, transferindo sobretrabalho das mulheres para seus maridos. Ela
observa em particular dois fenmenos: (1) a permanncia de uma boa quantidade de
trabalho realizado no mbito domstico, mas voltado ao mercado, sobretudo no meio
rural, quando a produo das mulheres apropriada pelos homens; (2) a incoerncia de
julgar que a produo gerada para o autoconsumo no gera valor. As mulheres, assim,
constituem tanto um grupo efetivamente submetido a uma determinada relao de
produo, ou seja, uma classe, quanto uma categoria de seres humanos destinados por
O inimigo principal: a economia poltica do patriarcado 119

nascimento a entrar nessa classe, ou seja, uma casta. O artigo discute ainda as diferenas
entre a posio da esposa, cujos servios so remunerados de acordo no com o volume
ou qualificao do trabalho, mas com as posses e a boa vontade do marido, e do traba-
lhador assalariado.
Palavras-chave: mulheres, trabalho, classes, relaes de produo, capitalismo, patriar-
cado

Abstract
Christine Delphy indicates the existence of a patriarchal production mode, which operates
in parallel to capitalism, transferring womens surplus labor to their husbands. She notes
two phenomena in particular: (1) permanence of a good amount of work done within
the domestic sphere, but directed to the market, especially in rural areas, when womens
production is appropriated by men; (2) incoherence of judging that the output generated
for self-consumption does not create value. Thus, women effectively constitute both a
group subjected to certain production relations, i. e, a class, and a class of human beings
intended by birth to enter that class, i. e., a caste. The article also discusses the differen-
ces between the position of a wife, whose services are paid not according to volume or
skill level demanded by the work, but with the husbands possessions and good will and
waged work.
Keywords: women; work; classes; production relations; capitalism; patriarchy