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O Envelhecimento

Aging
Cesar Timo-Iaria

RESUMO
O crescimento da populao idosa vem se tornando uma preocupao. Atualmente essa populao consegue
trabalhar at uma idade avanada, ocupando empregos que poderiam ser de jovens que buscam entrar no
mercado de trabalho, em pases onde a previdncia social atribuio governamental, os gastos com apo-
sentadoria esto se tornando cada vez mais onerosos para os oramentos nacionais.
O envelhecimento ou senescncia, configura-se como um processo mltiplo e desigual de comprometimen-
to das funes que caracterizam o organismo vivo.
Cada ser vivo dura o suficiente para se reproduzir e ser substitudo pela gerao subsequente, o que explica
que exista uma expectativa de vida mdia mais ou menos constante em cada espcie biolgica. Tudo indica
que a ocorrncia da senescncia resulta de processos presentes no ncleo celular, ligados produo de
certas protenas como a terminina.
Pesquisas mais recentes apontam tambm para a relevncia da liberao e inativao insuficiente de radi-
cais livres no desencadeamento e progresso da senescncia.
Sabe-se que na Grcia antiga a durao mdia de vida atingiu valores que nos outros locais s se encontra-
riam no sculo XX. A longevidade dos gregos antigos ainda um mistrio, o mais provvel que se tratasse
de uma caracterstica gentica que se diluiu progressivamente pelas conquistas militares gragas.
A longevidade atual deriva sem dvida nenhuma da conquista da medicina e da educao que possibilitam
que o progresso mdico se estenda a frao aprecivel de suas populaes. ACTA FISITRICA 10(3): 114-120, 2003

PALAVRAS CHAVE
Envelhecimento. Idoso

ABSTRACT
The growth of the elderly population has become a main concern. Nowadays, the aged are table to work
until late in their lives, occupying jobs that could be available to youngesters coming on to the job market.
In contries where social security is a govermment responsability, retirement expenses are beconing more
costly. The agring process is a multiple and uneven process that compromise functions that make up the
living human body. Each human being endures long enough to reproduce itself and be replaced by the next
generation, what explains the existence of a constant average of life expectaney in each biologic species.
There is every indication that the aging results from occurences in the cell nucleus that are connected to the
production of certain proteins. More recent studies point to the relevance of the liberation and insufficient
inactivation of oxidants on the origin and perpetuation of the agring process. The present longevity with no
doubt derives of the conquests of medicine an education that allow that the medical progress extends itself
to a large proportion of the population.

KEYWORDS
Aging. Aged
ACTA FISITRICA 10(3): 114-120, 2003 Timo-Iaria C. - O Envelhecimento

Em todo o mundo civilizado o crescimento da populao idosa Conceito de envelhecimento


vem-se tornando uma preocupao nada desprezvel por vrios
motivos, dentre os quais avultam pelo menos dois. O primeiro O envelhecimento, ou senescncia, configura-se como um pro-
que as pessoas idosas hoje conseguem trabalhar at idade avana- cesso mltiplo e desigual de comprometimento e decadncia das
da, ocupando empregos que poderiam ser de jovens que buscam funes que caracterizam o organismo vivo em funo do tempo
entrar no mercado de trabalho; o segundo que nos pases em que de vida. Ao contrrio do que se imagina, na senescncia no se
a previdncia social atribuio governamental, os gastos com comprometem todas as funes de modo semelhante nem em to-
aposentadoria esto-se tornando cada vez mais onerosos para os das ela se inicia ao mesmo tempo.
oramentos nacionais. Em 1965 houve na cidade de Kiev, ento sovitica, hoje capital
Nos pases da Europa em que os comunistas estiveram na opo- da Repblica da Ucrnia, um simpsio internacional para definir a
sio desde o fim da segunda guerra mundial e foravam os gover- idade apropriada para a aposentadoria. Essa necessidade resultou
nos a implantar medidas de proteo aos trabalhadores, a previ- do inconformismo de muitas pessoas do mundo mais civilizado
dncia social bastante eficiente; nos pases em que os comunistas contra a aposentadoria obrigatria aos 65 ou aos 70 anos, quando
eram o governo a previdncia social, ao contrrio do que seria de sua capacidade de trabalho ainda se encontrava na plenitude.
esperar, nunca foi muito boa. Nos pases escandinavos, os social- Especialistas de vrios pases reuniram-se ento para discutir o
mente mais avanados da atualidade, a previdncia social , ao assunto e a experincia compartilhada levou concluso de que o
contrrio, muito eficiente. organismo no envelhece ao mesmo tempo. Por isso, impossvel
Ningum sabe o que fazer para continuar mantendo a aposen- definir quando as pessoas devem aposentar-se obrigatoriamente.
tadoria dos idosos, cujo nmero cresce incessantemente, e gerar O critrio adequado para se definir a idade da aposentadoria , sem
empregos suficientes para os jovens que atingem a idade de ocupa- dvida, individual mas os governos no entendem isso. Ao longo
rem postos de trabalho. A situao seria pior nesses pases se o de toda a minha vida tenho conhecido pessoas que trabalham com
contingente de jovens no se reduzisse em conseqncia da dimi- fervor enquanto outras, ao contrrio, aos 40 anos j suspiram pela
nuio da natalidade. Trata-se, evidentemente, de um problema aposentadoria porque se sentem sempre cansadas.
serissimo, que muitos pases esto tentando resolver mas por in- evidente que h algo diferente nos dois grupos de indivduos.
termdio de medidas prejudiciais populao. Nos Estados Uni- Por que algumas se sentem exaustas em sua capacidade de traba-
dos as pessoas tm de recorrer ao financiamento privado de seus lhar aos 40 anos ao passo que outras trabalham firmemente aos 80
proventos ao se aposentarem. Em muitos outros pases essas medi- ou 90? injusto considerar o primeiro grupo simplesmente como
das tambm vm sendo adotadas lenta mas seguramente. A ten- vadio, indolente, safado. Alm da determinao gentica dessa
dncia em todo o mundo resolver o problema desse modo, inclu- caracterstica h outros fatores a considerar; um dos principais ,
sive no Brasil, em que, a despeito dos baixos valores da aposenta- sem dvida, o clima. A temperatura de nosso corpo, como a dos
doria, esse desequilbrio tambm existe e do conhecimento de demais homeotermos, mantida dentro de uma faixa estreitssima,
todos ns. que no passa de 1,5 a 2 oC ao longo do dia, fora da qual o orga-
A Medicina, apoiada por governos em todo o mundo, continua nismo corre srios riscos de sobrevivncia. Nos tecidos das extre-
elevando a expectativa de vida das pessoas. Esse progresso se vol- midades, isto , dos dedos das mos e dos ps, do nariz, das ore-
ta contra os governos, que tm cada vez mais dificuldade de man- lhas, da face, a variao da temperatura ultrapassa esses limites
ter os idosos em regime de aposentadoria, que hoje pode chegar a mas a temperatura do sangue central no pode afastar-se deles im-
20, 30 ou mais anos de improdutividade remunerada, graas mai- punemente, a menos que se trate de febre, que um mecanismo
or expectativa de vida. bvio que estamos diante de um terrvel protetor contra as infeces. A atividade muscular produz muito
impasse que precisa ser resolvido. Uma pessoa idosa j sugeriu, calor, o que fora os mecanismos de dissipao trmica alm de
jocosamente, que uma soluo seria envenenar toda pessoa que sua possibilidade de correo da temperatura. Para evitar que isso
chegasse aos 50 ou 60 anos; eliminando-se tambm seus depen- acontea, o sistema nervoso tende a no produzir comportamentos
dentes, a necessidade de aposentadoria desapareceria. Outra solu- que necessitem de muita atividade muscular, da a indolncia que
o, menos drstica, seria impedir o tratamento de doenas acima se observa nos locais de clima muito quente. Por essa razo, a meu
dos 50 anos. bvio, entretanto, que o que se est buscando uma ver mais admirvel uma pessoa que trabalhe com afinco em um
soluo eficiente mas a criatividade dos responsveis por esse ter- local muito quente do que outra que trabalhe intensamente em lo-
rvel tema deixa muito a desejar. A soluo governamental em cais com temperatura amena ou bem baixa.
geral aumentar impostos e reduzir os proventos dos aposentados, A massa muscular (e, por conseguinte, a fora muscular) dimi-
medida injusta e ineficiente. Por um lado, a Medicina, incentivada nui de 10 a 15% depois dos 40 anos, sobretudo nos homens, e a
pelos governos dos pases mais civilizados, permite que se chegue fora muscular reduz-se em cerca de 40% nos membros inferiores
vivo a idades cada vez mais elevadas; por outro, os idosos aposen- e de 30% nos superiores entre 30 e 80 anos. Interessante que a
tados constituem um peso terrvel para a sociedade. Penso que se musculatura de animais pequenos (ratos, gatos, ces) envelhece
deveria apelar para algo que em cincia no poucas vezes deu re- ainda mais rapidamente do que a humana.
sultados espetaculares: eliminar os especialistas do campo e solici- A viso sofre muito intensamente com a idade. A distncia
tar a pessoas de outros campos que pensem sobre o assunto. mnima de viso distinta, isto , a distncia a que se consegue foca-

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lizar bem um objeto, passa de 100 milmetros aos 10 anos para A pele tambm evidencia ostensivamente a degenerao senil.
500 milmetros aos 50 ou 60. A catarata comum mas pesssoas Ao acmulo de lipofucsina (que produz manchas na pele) e s ru-
idosas e a viso perifrica tambm diminui a partir dos 20 anos. A gas somam-se teleangectasia (veias grossas, tortuosas e enrijecidas),
audio freqentemente se reduz de forma perceptvel em funo atrofia e enrugamento profundo.
da idade.
A atrofia do tecido nervoso um dos principais sinais de Causas do envelhecimento
senescncia, o que se manifesta como reduo do desempenho
mental em alta proporo das pessoas, mas mormente nas que no Cada ser vivo dura o suficiente para se reproduzir e ser substi-
tm muita atividade intelectual. A destruio mdia de neurnios tudo pela gerao subseqente, o que explica que exista uma ex-
tal que o volume global do encfalo se reduz em cerca de 8% em pectativa de vida mdia mais ou menos constante em cada espcie
relao ao adulto jovem, embora em reas frontais (as de aquisio biolgica. Mesmo que se cultivem clulas em meio artificial, pre-
filo- e ontogentica mais recente) possa atingir 50%. Apesar disso, parado de modo que se evitem infeces e acmulo de substncias
as funes mentais mantm-se em bom nvel em muitas pessoas. txicas resultantes do metabolismo celular, em geral a expectativa
O sistema cardiovascular sofre precocemente os efeitos da ida- de vida de clulas em cultura suficiente para que ocorram 50
de. O dbito cardaco, por exemplo, comea a reduzir-se aos 20 geraes. Congelando-se em nitrognio lqido fibroblastos de
anos, razo por que um nadador com 25 anos dificilmente conse- embries humanos a multiplicao celular cessa mas reaquecendo-
gue vencer um com 17 ou 18 anos. A funo renal reduz-se nitida- se a cultura elas voltam a reproduzir-se at atingir cerca de 50 ge-
mente com a idade, j que o nmero de nfrons funcionantes, a raes. H, por conseguinte, um determinismo poderoso a ditar a
filtrao glomerular, a excreo tubular e a capacidade de reabsoro sobrevida das clulas de um organismo. Apenas alguns poucos
diminuem a partir dos 40 anos. O volume pulmonar disponvel para tipos de clula (as clulas sangneas, por exemplo) duram muito
as trocas gasosas reduz-se significativamente aos 40 anos, baixan- mais tempo em cultura do que a vida mdia dos animais de que so
do a capacidade respiratria mxima. O declnio das funes respi- retiradas.
ratrias reflete-se bem no grau de extrao de oxignio do sangue Tudo indica que a ocorrncia da senescncia resulta de proces-
pelos tecidos, que baixa de 4 litros/minuto aos 20 anos para 1,5 sos presentes no ncleo celular, ligados produo de certas prote-
litros/minuto aos 75 anos. No estranha, portanto, que aos 70 anos nas, uma das quais, a terminina, j foi identificada em numerosos
a capacidade de produzir esforo fsico no trabalho ou no esporte tipos de clula. patente, portanto, a necessidade de que determi-
se faa sentir claramente. As funes imunitrias declinam rapida- nados fatores genticos entrem em ao para que uma clula entre
mente nas pessoas idosas, o que talvez explique a grande prevalncia em senescncia e morra. Acredita-se atualmente que ao longo da
de neoplasias nessa faixa etria. vida de cada clula ocorram erros (ou desvios metablicos) de trans-
As funes sexuais sofrem acentuadamente com o passar dos crio e de traduo gnica. A insero errnea de um ou mais
anos. No homem a senescncia sexual mais tardia do que na aminocidos em uma protena pode perturbar as funes que dela
mulher, embora a espermatognese se torne defeituosa. Aos 50 anos dependem. Outro tipo de erro a ocorrncia de ligao to forte
a latncia da ereo aumenta e esta mais breve porm a prtica do entre molculas que isso resulta na gnese de compostos no
comportamento sexual estende a capacidade sexual, at mesmo da metabolizveis. Um desses compostos a lipofucsina que se acu-
procriao, at 80 ou mais anos. As mulheres tornam-se estreis mula na pele, em msculos e no prprio sistema nervoso dos ido-
com o advento do climatrio, geralmente entre 40 e 50 anos, mas sos. Aparentemente, os erros metablicos ocorrem desde a forma-
no decresce muito a libido e nem a capacidade de manter relaes o do embrio mas no organismo jovem eles so corrigidos; no
sexuais normais. Alm disso, h relatos de mulheres, se bem que organismo idoso a correo torna-se progressivamente menos efi-
raras, que engravidaram em torno dos 60 anos. caz, acumulando-se a ponto de perturbar o funcionamento de mais
O sistema endcrino sofre apreciavelmente com a senescncia. e mais clulas, at torn-las inviveis. Quando rgos vitais so-
Ocorre menor sensibilidade dos tecidos aos hormnios e reduo frem esses processos, ocorrem enfermidades, algumas das quais
aprecivel da liberao de hormnios hipofisrios. podem resultar na morte do organismo.
Os ossos declinam com o evoluir da idade; bem visvel o As pesquisas sobre as causas do envelhecimento que se reali-
arqueamento da coluna e freqente, sobretudo no sexo feminino, a zaram nas ltimas duas dcadas apontam para a relevncia da li-
osteoporose, que enfraquece profundamente a estrutura ssea, oca- berao e inativao insuficiente de radicais livres no
sionando fraturas resultantes de esforos musculares que exigem desencadeamento e progresso da senescncia. Os radicais livres,
muito do esqueleto. que so molculas polares, isto , tm carga eltrica devida pre-
Os dentes mostram de forma inconfundvel o advento da sena de um ou mais elctrons no neutralizados, so gerados em
senescncia. A dentina desgasta-se, contribuindo para o numerosssimas reaes normais do organismo. Em condies nor-
escurecimento dentrio porm a mais grave alterao senil dos mais raro que eles durem raramente mais do que um bilionsimo
dentes a drstica reduo da irrigao da polpa dentria, que, de segundo e entram em cadeias de reaes necessrias a vrios
iniciada entre os 30 e 40 anos, torna-se aos poucos responsvel processos metablicos normais; quando os processos que contro-
majoritria pela degenerao dos dentes. lam os radicais livres falham, podem ocorrer desarranjos funcio-

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nais que geram ou participam de vrias enfermidades, tais como as so desse tema, o paleodemgrafo Mirko Grmek, a durao mdia
glomerulonefrites e a artrite reumatide, devidas ao acmulo de de vida atingiu na Grcia antiga valores que nos outros locais s se
superxidos. encontrariam no sculo XX.
A longevidade de pessoas eminentes da antiga Grcia era ainda
Determinismo da expectativa de vida mais elevada que a da mdia da populao, o que se pode avaliar
hoje compulsando numerosas inscries funerrias, em bustos de
O fisiologista dinamarqus Schmidt-Nielsen, especialista em mrmore que retratam figuras de pessoas destacadas, e tambm
fisiologia comparada, e ainda vivo e ativo na faixa dos 90 anos de pelo registro na abundante literatura deixada por intelectuais gre-
idade, descobriu que a expectativa de vida dos mamferos e de gos. H que destacar dentre os intelectuais gregos vrios que
muitas aves tal que eles respiram em mdia 200 milhes de vezes contribuiram, e muito, para o progresso da humanidade. Aristteles,
e seus coraes batem cerca de 800 milhes de vezes ao longo de por exemplo, escreveu livros que ainda so muito atuais e nos tra-
sua vida. Assim, um beija-flor, cujo coraozinho bate em torno de zem preciosos ensinamentos. Seu livro sobre o sono e os sonhos
2.000 vezes por minuto, vive uns 300 dias; um rato, cujo corao nos mostra que ele sabia muito bem cerca de 2.400 anos atrs o que
bate cerca de 300 vezes por minuto pode viver uns 5 anos. Um s em meados do sculo XX se voltou a saber. Se ele houvesse
elefante, cuja freqncia cardaca de cerca de 25 bpm, pode viver sido lido e respeitado antes, o progresso nesse campo teria sido
prximo de 60 anos segundo essa regra. Quanto nossa espcie, imenso. Em seu livro a Gerao dos Animais ele introduz o estudo
completamos 800 milhes de batimentos cardacos ao redor dos 30 da reproduo em numerosas espcies animais e vegetais, incluin-
anos, que precisamente a expectativa de vida em condies natu- do-se insetos, peixes e as plantas mais variadas; esse livro nos re-
rais, a julgar pela idade de esqueletos humanos, mmias, escritos vela o incio do estudo da embriologia e da tocologia. Ele foi o
antigos de povos de todo o mundo e povos atrasados de hoje. Como primeiro a estudar os mecanismos do parto e a aventar mecanis-
se explica, ento, que nossa espcie consegue viver cada vez mais, mos de transmisso gentica, inventou a Meteorologia, explicada
chegando a mais de 80 anos nos pases escandinavos, no Mediter- em seu livro Meteorologia, e inventou a lgica, que veio inalterada
rneo e no Japo? O que nos faz violar a regra de Schmidt-Nielsen at meados do sculo XIX, quando o matemtico escocs George
, evidentemente, o progresso da Medicina, que permite vencer Boole exprimiu a lgica com equaes matemticas, criando o ca-
cada vez mais doenas e nos ensina o que comer para termos me- minho para que Claude Shannon inventasse a teoria da informao
lhor qualidade de vida; entretanto, somente um bom nvel educaci- nos anos 40, essencial para a criao dos programas de computa-
onal permite aproveitar o progresso da Medicina para se atingir o e para o extraordinrio progresso atual das comunicaes. In-
idades mais avanadas. felizmente, a religio crist suprimiu a cultura grega e ficou prati-
tambm conhecido o fato de que a expectativa de vida au- camente s com a Fsica de Aristteles, sua contribuio mais po-
mentou, ao longo da histria, em boa parte em relao sobrevi- bre cultura. Foram os intelectuais muulmanos e judeus da
vncia das crianas logo aps o nascimento, o que tambm foi pro- Espanha rabe, a civilizao mais avanada da Idade Mdia euro-
piciado pelo progresso mdico; as que resistem s enfermidades pia, que traduziram para o latim toda a obra da intelectualidade
at os 5 anos de idade tm boas probabilidades de chegar a viver grega e salvaram essa extraordinria cultura para a humanidade.
prolongadamente, j que at essa idade a sade dos infantes muito Conhece-se razoavelmente bem a biografia de alguns filsofos
frgil. Entretanto, a gentica de cada um contribui muito para ditar gregos antigos. Vrios deles destacam-se claramente por sua
o tempo de vida. Ns sabemos que em geral, embora nem sempre, longevidade extrema, como Xenfanes, que morreu aos 92 anos;
descendentes de longevos vivem muito. Pitgoras (fundador da Acstica e descobridor das bases fsicas da
msica, alm de matemtico que descobriu a famosa relao geo-
A longevidade da antiga Grcia mtrica que hoje denominamos teorema de Pitgoras) morreu com
80; Sfocles, dramaturgo que escreveu sua famosa pea Electra
Depois que a Medicina possibilitou romper a regra de Schmidt- aos 82 anos mas viveu 90; Gorgias, famoso terrico da educao,
Nielsen, a expectativa de vida cresceu tambm com o progresso morreu entre 105 e 109 anos; Hipcrates, fundador da Medicina
econmico e social. H, entretanto, uma regio que escapou a essa objetiva, morreu entre 90 e 100 anos; Demcrito, inventor do con-
regra muito tempo atrs, h cerca de 2.500 anos: a antiga Grcia, ceito do tomo como partcula fundamental da Natureza, morreu
sem nenhuma dvida a mais importante de todas as civilizaes, tambm entre 90 e 100 anos; Iscrates, grande educador e funda-
porque ensinou a humanidade a pensar com lgica e iniciou quase dor da pedagogia sria, morreu aos 98 anos mas escreveu um livro
tudo o que fazemos em cincia e em arte. sobre Educao aos 82 anos; Arquimedes, importante matemtico
A idade mdia de 146 esqueletos gregos encontrados em Ate- e fsico, morreu aos 75 anos em plena forma porque foi assassina-
nas e em Corinto, determinada pelo paleodemgrafo John L. Angel, do por um soldado romano que ele desafiou.
foi avaliada em 45 anos para os homens e 36 anos para as mulhe- A longevidade dos gregos antigos ainda um mistrio. Ela tem
res. A amostragem no grande porque a incinerao era muito sido atribuda alimentao sadia, ao uso do leo de oliva e do
comum entre os gregos antigos, restando poucos esqueletos em vinho, que hoje sabemos conter antioxidantes que ajudam a atingir
condies ideais para esse tipo de anlise. Segundo outro estudio- idade mais avanada. No deve ser essa, entretanto, a razo porque
depois que os Estados Gregos se tornaram muito poderosos, ao

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final do perodo alexandrino, comeou a reduzir-se sua expectati- nascerem, quer ao chegarem ao tero final da vida. Acima dos 65
va de vida, chegando aos valores esperados, em torno de 30 anos. anos a expectativa de vida tende a ser semelhante para ambos os
Alguns admitem que eram os esportes e o lema de nunca exagera- sexos porm entre 25 e 35 anos tende a ser mais baixa para os
rem em nada (Nunca nada demais!) os fatores responsveis pela homens.
longevidade helnica. Pouco provvel, j que outros povos espor- As causas da diferena de expectativa de vida entre homens e
tistas no a tinham; os romanos eram terrivelmente disciplinados mulheres so aparentemente bem compreensveis. Na Inglaterra,
mas sua expectativa de vida distava largamente da grega. O mais pas que mantm registro civil desde os anos 1.200, sabe-se com
provvel que se tratasse de uma caracterstica gentica que se segurana que a expectativa de vida era outrora bem maior entre os
diluiu progressivamente pelas conquistas militares gregas, graas homens que entre as mulheres, tendncia que s comeou a se in-
esperada invaso pacfica de seu territrio por habitantes de po- verter nos princpios do sculo XX. Se nos lembrarmos da expec-
vos dominados; algo similar est ocorrendo presentemente nos tativa de vida nos tempos da Grcia antiga, recordaremos que as
pases europeus, graas macia migrao de habitantes de suas mulheres viviam bem menos do que os homens, embora estes du-
antigas colnias que est alterando vrias caractersticas de suas rassem muito mais que nos demais locais em que se conseguiu
populaes originais. determinar esse parmetro. Por que ocorreu essa inverso? Vrios
Todos sabem que no Cucaso, regio do sul da Rssia, h co- fatores devem ter atuado. Em primeiro lugar, a principal causa de
munidades em que a longevidade a regra, embora no chegue aos morte de mulheres jovens eram no passado a gestao (talvez prin-
130 anos que muitos ingenuamente apregoam. Essas comunidades cipalmente por causa de eclmpsia, no h registros fidedignos desse
caucasianas vivem isoladas e mantm seus costumes, tal como uma fator), o parto (os partos distcicos matavam muitas mulheres e
pequena vila na Calbria italiana, com muitos longevos e que ain- por ser elevado o nmero de partos, devido ao desconhecimento de
da falam grego antigo. Como esses povos conseguiram manter-se mtodos de limitao de filhos), e por fim o ps-parto, quando as
isolados difcil de se entender. infeces puerperais tambm eram poderoso fator de mortalidade.
A longevidade atual, estendida a toda a Europa, a grande parte O mdico hngaro Semmelweis, professor em Viena no ltimo
das Amricas, e a algumas regies da sia, da frica e da Oceania, quartel do sculo XIX, conseguiu reduzir em 4/5 a mortalidade de
deriva, sem dvida nenhuma, das conquistas da Medicina e da edu- parturientes com o simples procedimento de os mdicos e parteiras
cao, que possibilitam que o progresso mdico se estenda a fra- lavarem as mos com gua e fenol, cuja atividade antiinfecciosa
o apreciavel de suas populaes. Outro fator de inegvel valida- ainda era desconhecida, mesmo porque nem sequer se conheciam
de na determinao da expectativa de vida a dieta alimentar; nos os germes causadores de infeces, o que se veio a saber mais tar-
pases do Mediterrneo, em que a expectativa de vida bordeja os de com Pasteur. O progresso da Medicina foi, sem dvida, o prin-
80 anos, a alta prevalncia de leo de oliva, vinho e peixe em sua cipal fator dessa inverso porm h outro fator, muito importante,
alimentao parece influenciar positivamente a determinao do a considerar, como mencionamos acima: as mulheres antigas, em
limite de idade. No Japo, pas no qual se usa pouco leo de oliva, funo do primitivismo social, engravidavam freqentemente. S
assim como pouco se toma vinho, a dieta tambm compatvel organismos privilegiados conseguiam sobreviver a tamanha sobre-
com a alta expectativa de vida de seus habitantes, hoje a mais ele- carga. Quando se desenvolveram os mtodos de limitao de nata-
vada do mundo. Nos pases em que se abusa de gordura e de cerve- lidade a mortalidade feminina devida a problemas causados pela
ja a expectativa de vida reconhecidamente mais baixa do que nos gestao, o parto e o ps-parto comeou a decair sensivelmente,
pases do Mediterrneo europeu e do Japo. atingindo-se a tendncia atual de a expectativa de vida das mulhe-
res ultrapassar a dos homens quando a natalidade baixou drastica-
A maior longevidade das mulheres mente. De 8 a 10 filhos do passado hoje se passou a 1, 2 ou no
mximo 3 na maioria das famlias dos pases muito civilizados. Na
Como mencionamos h pouco, entre os gregos, embora a ex- China passou-se permitir-se apenas uma gestao, embora no inte-
pectativa de vida fosse alta, as mulheres viviam menos do que os rior do pas ainda ocorram mltiplas gravidezes. Mesmo nesses
homens. Hoje, ao contrrio, embora nasam mais homens, h mais pases, entretanto, as populaes mais atrasadas pagam o preo de
mulheres vivas na faixa dos 25 a 30 anos; essa tendncia se reduz no saberem limitar a natalidade, a despeito dos progressos da
aos poucos, baixando para quase 1,5 anos depois dos 80 anos, quan- Medicina, que no as atingem. indubitvel, portanto, que a ten-
do as causas de morte se igualam. dncia inata das mulheres viver um pouco mais do que os ho-
Em 1996 a diferena de expectativa de vida aps o nascimento mens, tendncia essa neutralizada pelos problemas resultantes da
era favorvel s mulheres em cerca de 5 anos na Grcia, Dinamar- reproduo; solucionados esses problemas, a tendncia maior
ca, Sucia, Irlanda, Inglaterra, Holanda e Blgica, de cerca de 6 sobrevivncia feminina aflorou.
anos nos Estados Unidos, Alemanha, ustria, Itlia e Japo e 7 Um fator j bem estudado quanto sua repercusso na sobrevi-
anos na Espanha e na Finlndia. Aos 65 anos de idade a diferena vncia o tabagismo. Os homens ainda fumam mais do que as
de expectativa de vida era de 2,5 anos na Grcia, cerca de 4 anos na mulheres; em alguns paises, entretanto, j h mais mulheres fu-
Irlanda, Sucia, ustria, Alemanha, Itlia, Finlndia, Espanha, mantes do que homens porm os homens viciados fumam quase
Blgica e Holanda, Frana e Japo. Na Grcia, portanto, a expecta- sempre mais do que as mulheres, o que os elimina mais cedo. En-
tiva de vida continua sendo muito alta para ambos os sexos quer ao tretanto, o cncer de pulmo e o de bexiga nas mulheres so os que

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mais crescem no mundo presentemente! sua repetio. Minha experincia de muitos anos me levou a con-
At os anos 1950 era prevalente a quantidade de vivos no cluir que a habituao uma das mais caractersticas diferenas
mundo ocidental ao passo que atualmente predominam as vivas, entre um reflexo de ajuste e um comportamento; todo comporta-
o que espelha fielmente o progresso que possibilitou que as mulhe- mento entra em habituao em funo da repetio; os ajustes re-
res vivam mais que os homens em nossos tempos. flexos no. Pois o comportamento sexual dos comportamentos
Penso que esses (e outros) fatos deveriam ser do conhecimento que entram em habituao de forma mais completa. Experincias
de toda a populao. Muitos tabus desapareceriam por certo. H j feitas com ratos e macacos mostram que o desempenho sexual dos
vrias dcadas se sabe que ao enviuvar a maioria dos homens sofre machos e das fmeas decai em funo do tempo que estejam jun-
muito mais do que as mulheres que perdem o marido. Estudos tos. Trocando-se de parceiro, machos e fmeas de ambas as esp-
realizados por Marvin Stein com maridos de mulheres que falece- cies voltam a mostrar desempenho muito ativo. Infelizmente, isso
ram aps agonia prolongada, devido a metstases de cncer de ocorre tambm com nossa espcie. Penso que a habituao uma
mama, revelaram que a maioria deles entrava em hiporreatividade das mais comuns causas de separao de casais humanos e do de-
imunitria e assim permanecia pelo menos durante 1 ano. co- sinteresse sexual pelos parceiros de muitos anos. Quanto estes subs-
mum o marido morrer pouco tempo aps a morte da mulher. Com tituem seus parceiros ou adicionam outros, a atividade sexual man-
as mulheres isso no ocorre; quando o marido morre, a mulher em tm-se elevada mesmo em idade avanada.
geral se sente muito bem (algumas at melhoram de vida...). Mal-
dade feminina? No, que a mulher sofre hiporreatividade A competncia e a idade
imunitria se algum membro de sua prole morre. Deve haver um
programa inato bem definido no crebro masculino que se destina O escritor Mark Twain, bem conhecido por suas tiradas humo-
a proteger a fmea e no feminino a proteger seus filhos. Quando o rsticas, escreveu certa vez: "Aos 10 anos eu achava que meu pai
objeto de sua proteo morre ocorre hiporreatividade imunitria, o era um completo idiota; aos 21 parecia-me que ele j tinha melho-
que s a Medicina moderna pode ajudar a evitar. Nunca vi um co rado um pouco". Quando somos crianas nossos pais, tias, avs e
atacar uma cadela, a recproca no verdadeira. Quando os lees professores nos parecem sempre ser pessoas muito idosas, embora
e os chimpanzs jovens entram em uma tribo e expulsam os ma- geralmente no passem dos 30 a 35 anos. Todos sabem que aos 18
chos mais velhos costumam matar (e freqentemente comer) os ou 20 anos nos julgamos em geral muito competentes; nossos pais
filhotes; nunca, porm, atacam as fmeas, s os machos mais ve- e avs so uns retardados, atrasados, casos perdidos. Quando che-
lhos e a prole. Em nossa espcie relativamente reduzido o nme- gamos aos 30 pensamos: no, agora que eu sei das coisas; aos
ro de homens que agridem fisicamente as mulheres. A agresso 40, repete-se a convico. A realidade, porm, que com intensa e
(pelo menos verbal) praticada contra os maridos pelas mulheres , ininterrupta atividade mental nossa mente geralmente melhora at
ao contrrio, extremamente comum. que a senilidade, que pode chegar acima dos 90 anos, comece a
atingir as funes mentais como muitas outras. fundamental,
Senescncia mental e sexual entretanto, que uma predisposio gentica adversa no nos impo-
nha molstia de Alzheimer ou mesmo demncia senil, contra as
H algumas questes que so sempre ventiladas quando se tra- quais quase nada se pode fazer.
ta de senescncia e que merecem alguns comentrios. verdade Uma manifestao triste e interessante da demncia senil so
que as funes mentais decaem muito na velhice? verdade que a as alucinaes que podem ocorrer freqentemente. As alucinaes
capacidade sexual tambm se reduz muito em idade provecta? Em resultam da liberao (ou revocao) de informaes memoriza-
parte apenas, como j expusemos acima. Numerosos estudam mos- das, que se combinam e formam imagens conscientes, as quais sem-
tram que h um fator gentico importantssimo em ditar a decadn- pre desencadeiam comportamentos pertinentes. Se a pessoa "v"
cia mental e sexual. Entretanto, h que considerar a intensidade de uma cobra pode tentar correr dela ou mat-la. Se "v" uma pessoa
ambas as funes. Quem tem intensa atividade intelectual pode querida pode sorrir para ela e aproximar-se com os braos abertos,
chegar extrema velhice com alto desempenho. No Brasil so bem em acolhida feliz, embora nem a cobra nem a pessoa querida este-
conhecidos alguns exemplos. Os economistas Gudin e Bulhes jam presentes de fato.
davam aulas magistrais e conferncias acima dos 90 anos; e a grande A experincia grega, extremamente pertinente, nos diz que os
pianista Magda Tagliaferro tocava e ensinava tambm j prxima idosos eram naqueles tempos gloriosos da cultura pessoas muito
dos 100 anos. Talvez a alta idade em que morreram grandes inte- respeitadas, precisamente devido sua experincia acumulada.
lectuais gregos se devesse parcialmente sua intensa atividade in- Plato, em sua conhecida Repblica, em que prope uma estrutura
telectual, muito mais intensa do que a da maioria dos seres huma- poltica terica, ideal, sem dvida utpica por sua organizao per-
nos. feita, previu a constituio do Conselho dos Ancios, que por sua
A decadncia sexual ligada idade, como a mental, tambm grande experincia eram os ultimos a dar a palavra na regulamen-
depende da atividade de cada um. O desejo e o desempenho sexual tao e no julgamento das atividades no pas fictcio que ele criara.
podem ser mantidos em alto nvel se se pratica o sexo com regula- A Utopia, pas ideal inventado pelo intelectual ingls Thomas Moore
ridade. Infelizmente, h um tipo de aprendizado denominado (ou Morus, forma latina de seu sobrenome, como ficou conhecido)
habituao, que a reduo de um comportamento em funo de antes de ser executado pelo rei Henrique VIII por ter-se oposto ao

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ACTA FISITRICA 10(3): 114-120, 2003 Timo-Iaria C. - O Envelhecimento

divrcio do rei por motivos religiosos, e ttulo de seu famoso livro, Lancet 1998, 351:815-819.
baseou-se razoavelmente na idia da Repblica de Plato. 15. Meier-Ruge, W. Senile dementia, a disease of exhaustion of functional brain reserve
capacity. Psychogeriatrics: Biom Social Adv Excerpta Medica 1990, 59:371-375.

Exerccio fsico e sade do idoso 16. Metz C, Holtzschuch M, Bein T, Wortgen C, Frey I, Taeger, et al. Moderate hypothermia
in patients with severe head injury and extracerebral effects. J Neurosurg 1996, 85:533-
O exerccio melhora a sobrevivncia? H muitos indcios de 541.
que sim porm o exerccio (que no precisa ser esporte, pode ser 17. Neely, W.A., Youmans, J.R. Anoxia of canine brain without damage. J Am Med Assoc
trabalho, o que melhor, mais produtivo e til) melhora muito 1963, 183:1085-1087.
mesmo a qualidade de vida, no a sobrevivncia. Em estudo feito
por geriatras da Universidade de Harvard com mdicos egressos 18. Schmidt-Nielsen, K. Scaling: Why is Animal Size so Important? Cambridge: Cambridge
dessa Universidade desde 1916 mostraram, nos anos 50, que os University Press, 1984.
que faziam exerccio regularmente conseguiam sobreviver em 19. Sen, S. Programmed cell death: concept, mechanism and control. Biol Rev 1992, 67:287-
mdia apenas 1 ano mais na faixa dos 80 anos de idade. Era a 319.
qualidade de vida, a disposio para viver, que melhorava.
Para terminar, lembro-me de um fato verdico interessante. Um 20. Shefer, V.F. Absolute number of neurons and thickness of the cerebral cortex during
professor de Farmacologia ainda trabalhava firme aos 90 anos. Certo aging, senile dementia and Pick's and Alzheimer's disease. Neurosci Behav Physiol
1973, 6:319-324.
dia uns alunos lhe perguntaram: "Professor, que exerccio o senhor
faz para manter em sua idade tamanho vigor?", a que ele respon- 21. Shock, N.W. Physiological and chronological age. IN: Aging, its Chemistry, ed. A.A.Dietz
deu: "Bem, confesso que o nico exerccio que tenho feito nos 1977, 3-24.
ltimos anos ir ao enterro dos meus colegas que fazem exerccio
para no morrerem cedo...". 22. Stein, M. A reconsideration of specificity in psychosomatic medicine; from olfaction to
the lymphocyte. Psychosom Med 1986, 48:143-151.

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