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POLITIK

"DRITTES REICH"

Gefhlte Geschichte
Die Erinnerungsschlacht um den 60. Jahrestag des Kriegsendes
1945 hat begonnen. Deutschland steht vor einer Wende im
Umgang mit seiner Vergangenheit
VON Norbert Frei | 21. Oktober 2004 - 14:00 Uhr

So viel Hitler war nie. Die mediale Gegenwart des Fhrers, die wir momentan
erleben, ist seit sechzig Jahren ohne Beispiel. Sie bertrifft die ffentliche Prsenz des
Diktators in den Monaten vor seinem Ende im Bunker, und sie lsst alle Hitler-Wellen
der Vergangenheit flach erscheinen. In der Flut der fiktionalen Bilder und der forcierten
Erinnerungsbcher, die uns derzeit berschwemmt, wirkt der reale Untergang des
Dritten Reiches fast kmmerlich. Die Gedenkmaschine luft, wie wenig anderes in
Deutschland, auf vollen Touren, und bis zum 8. Mai 2005 wird das so weitergehen.

Wer vor zehn Jahren geglaubt hatte, ein halbes Jahrhundert nach Kriegsende sei
der Gipfelpunkt der Kommemoration erreicht, der sieht sich heute belehrt. Seit ein
fantastisch gut aussehender Sebastian-Graf-Koch-von-Stauffenberg im Sptwinter 2004
im Fhrerhauptquartier die Bombe zndete, ist die Erinnerungsschlacht erffnet. In
ein paar Monaten knnen wir Koch als Albert Speer im authentisch nachgebauten
Spandauer Gefngnisgarten begegnen, aber auch als Dokument wird man uns Hitlers
Lieblingsarchitekten prsentieren. Chronologie und zeitliche Nhe zu den unterschiedlichen
historischen Ereignissen spielen so gut wie keine Rolle mehr. Aus Angst, im Kampf um
Zuschauer und Leser ins Hintertreffen zu geraten, operieren Buchverlage, Presse, Film
und Fernsehen inzwischen mit absurden Vorlaufzeiten. Einzig die Politik, wiewohl lngst
gleichfalls auf perfekte Inszenierung trainiert, erinnert noch gedenktagsgenau.

So folgten, zu Anfang des vergangenen Sommers, die Fernsehbilder von den D-Day-
Feiern in der Normandie auf die Spielfilme und Doku-Serien zum 20. Juli 1944; zwischen
Schrders Rede am Bendlerblock und seinen Auftritt zum 60. Jahrestag des Warschauer
Aufstands am 1. August schob sich ein Stckchen Debatte ber Bombenkrieg, Flucht und
Vertreibung, und die PR-Walze fr Eichingers den Untergang konkurrierte mit jener
fr die Friedrich Christian Flick Collection in Berlin, die der Kanzler in den Rang einer
Staatsaktion erhob. Herbst und Winter verheien weitere kommerzielle Sensationen. Wenn
der Erinnerungsbetrieb im nchsten Frhjahr zwangslufig auf Parallelzeit einschwingt,
ist nicht mehr auszuschlieen, dass er mit den letzten Wochen des Dritten Reiches die
bisherigen Formen unseres Umgangs mit der Vergangenheit unter sich begrbt.

Noch sind wir Weltmeister der Bewltigung

Jedenfalls lassen sich die gegenwrtigen Geschichts-Events nur noch bei oberflchlichster
Betrachtung als Ausdruck jener politischen Kultur der selbstkritischen Auseinandersetzung
mit der NS-Vergangenheit begreifen, die seit den sechziger Jahren entstand und die
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Gesellschaft der Bundesrepublik jahrzehntelang prgte. Mgen wir uns selbst - mit
Zustimmung von Pter Esterhzy und vielen auslndischen Beobachtern - als Erfinder und
nach wie vor amtierende Weltmeister der Vergangenheitsbewltigung gefallen: Wir
leben in einem erinnerungspolitischen Gezeitenwechsel.

Gewiss, die politische Grodeutung der Kapitulation des Deutschen Reiches wird auch
im Abstand von sechzig Jahren der Linie folgen, welcher Richard von Weizscker 1985
- spt genug - zur Durchsetzung verhalf und die nach einer weiteren Dekade im Westen
Deutschlands so befestigt war, wie sie im Osten bezweifelt wurde: der 8. Mai 1945 als Tag
der Befreiung. Dass es in etwa bei dieser Lesart bleiben soll, hat Gerhard Schrder durch
seine Prsenz in der Normandie am 6. Juni erkennen lassen. Doch so einfach wie bei der
Zeremonie in Caen, wo zum ersten Mal ein deutscher Kanzler den Beginn der Befreiung
Europas durch die alliierten Truppen wrdigte, wird das am 9. Mai 2005 in Moskau nicht
gehen.

Mag sein, dass sich Schrder gegenber Freund Putin an die Formel von der Niederringung
des Faschismus hlt, die ihm, als einem der letzten seiner Klasse und wie zum Ausweis
seiner ansonsten heftig abgestrittenen 68er-Herkunft, ohnehin noch immer nher zu liegen
scheint als der konkrete Begriff fr die deutsche Extremvariante Nationalsozialismus.
Manches deutet darauf hin, dass der Kanzler weniger von politischer Geschichte als von
privater Erinnerung sprechen wird - wie schon in seiner Rede am Atlantik: Das Grab
meines Vaters, eines Soldaten, der in Rumnien fiel, hat meine Familie erst vor vier Jahren
gefunden. Ich habe meinen Vater nie kennen lernen drfen.

Auenpolitisch beglaubigte der Bundeskanzler mit diesem Hinweis auf seine persnliche
Betroffenheit von einer kohortentypischen Schicksalslage (Schelsky) seine Distanz
gegenber dem alte(n) Deutschland jener finsteren Jahre und den Anspruch,
fr eine Nation zu sprechen, die den Weg zurck in den Kreis der zivilisierten
Vlkergemeinschaft gefunden hat; nach innen identifizierte er sich damit als Angehriger
einer Generation, deren Selbsterfindung wir gerade erleben.

Gerhard Schrder, Halbwaise, Jahrgang 1944, aufgewachsen in prekren materiellen


Verhltnissen, hat beste Aussichten, zum heimlichen Reprsentanten jener rasch sich
ausbreitenden Erinnerungsgemeinschaft der Kriegskinder zu werden, die eben dabei ist, im
Medium des Familienromans den deutschen Vergangenheitsdiskurs zu bernehmen - und
ihm eine ganz eigene, wenngleich nicht in allem neue Prgung zu geben. Im Zentrum dieser
Umcodierung stehen: die Deutschen als Opfer.

Begleitet, wenn nicht erst ermglicht, wurde und wird dieser Umbau unserer Gedenkkultur
von einem schon seit lngerem sich hinziehenden Generationen- und Perspektivenwechsel,
der jetzt in seine Schlussphase gekommen ist. In etwa parallel zum langsamen
Verschwinden jener Zeitgenossen, die das Dritte Reich als Erwachsene erlebt
und getragen hatten, verschob sich, nicht zufllig beginnend um den 40. Jahrestag
des Kriegsendes 1985, der Blick auf die Vergangenheit. An die Stelle der einstmals
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bohrenden Frage nach den Ursachen fr den Aufstieg der NSDAP und das Ende der ersten
deutschen Demokratie trat nach und nach eine intensivere Auseinandersetzung mit den
nationalsozialistischen Verbrechen whrend des Krieges, vor allem mit dem Holocaust.
Der Fokus des kritischen Interesses verlagerte sich dabei von 1933 auf 1945, und zwar
sowohl in der Geschichtswissenschaft als auch in der breiteren ffentlichkeit.

Unter der Chiffre 1945 aber erffnete sich den jngeren Generationen ein historischer
Erfahrungs- und Gedchtnisraum, dessen Zugnge bis dahin die #lteren kontrollierten
- und weitgehend blockiert gehalten hatten. Das grte Interesse an dieser Blockade
lag bei der um 1905 geborenen Funktionsgeneration des Nationalsozialismus, die auch
die Geschicke der westdeutschen Nachkriegsgesellschaft noch lange bestimmte. Es
war in aller Regel diese Altersgruppe, aus der in den fnfziger Jahren die Stichworte
Dresden und Hiroshima kamen, wenn das offizielle Bonn - terminologisch so
diskret wie mglich und im Grunde stets parallel zur Ehrung der eigenen Toten -
der Opfer der nationalsozialistischen Gewaltherrschaft gedachte und sich zu einem
verantwortungsvollen Umgang mit der jngsten Geschichte bekannte. Mit ihrer
reflexartigen Schuldabwehr, die Besucher wie Hannah Arendt schon in den frhen
Nachkriegsjahren konstatierten, spter mit dem beredten Schweigen gegenber den Fragen
der eigenen Kinder, verstellten sich wohl die meisten derer, die an Hitler geglaubt und das
System getragen hatten, die Mglichkeit jeder echten Trauer auch ber das eigene Leid.

Die skeptische Generation der Wehler, Walser, Grass und Habermas zog aus dieser
Grundstimmung ihre eigenen Schlsse. Dazu gehrte zunchst die Weigerung, sich
dem Selbstmitleid der nachnationalsozialistischen Volksgemeinschaft anzuschlieen,
seit den spten fnfziger und frhen sechziger Jahren dann aber auch zunehmend der
Mut, dem fortlebenden Hang zur Apologie einen anderen, aufklrerischen Diskurs
entgegenzustellen. Herrschaftsfrei war daran freilich wenig; den einstigen Flakhelfern
und jungen Frontsoldaten ging es, wie bald darauf den 68ern, um politisch-kulturelle
Hegemonie, die sich nicht zuletzt im richtigen - und das hie: selbstkritischen - Sprechen
ber die Vergangenheit manifestierte.

Fr die deutschen Opfer, fr die Toten von Bombenkrieg, Flucht und Vertreibung,
selbst fr die gefallenen Soldaten, war in dem neuen Diskurs tatschlich wenig Platz.
Aber der intellektuelle Entschluss der damals um die 30-jhrigen, links bis liberal
Gesonnenen, den Oktroi des Westens als zweite Chance zur Demokratie kraftvoll zu
nutzen, bedurfte einer gewissen Selbstimmunisierung: auch durch die Zurckweisung
falsch gestellter Fragen. Von daher erklren sich die Strken wie manche Schwchen jener
altbundesrepublikanischen Vergangenheitsbewltigung, die sich als Gegenentwurf zur
fortgesetzten Verdrngung herausbildete und inzwischen selbst schon Historie geworden
ist. Wer ihren gesellschaftlichen Nutzen im Rckblick bewerten mchte, tut gut daran, die
denunziatorische Opposition der Verstockten in Rechnung zu stellen, die in der kritischen
Auseinandersetzung mit der Vergangenheit ber Jahrzehnte hinweg stets nur eine schwarze

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Volkspdagogik erblickten, die den nationalen Selbstbehauptungswillen der Deutschen


unterminiere.

Vielleicht spielte das Nachlassen dieser Abwehrhaltung eine Rolle, ganz sicher aber die
vernderte Generationenkonstellation und ein die Selbstvershnung des Alters suchender
Blick auf die eigene Biografie, wenn sich im Laufe der neunziger Jahre manche ihrer
ursprnglichen Verfechter vom Ethos der Vergangenheitsbewltigung zu distanzieren
begannen.

Jedenfalls war jene Selbstentpflichtung aus dem Erinnerungsdienst, die Martin Walser
1998 in der Paulskirche vortrug, nur das spektakulrste Beispiel fr sich wandelnde
Positionen. Die Suche nach einer Einstellung zu unserer Vergangenheit, die den neuen
Verhltnissen angemessen scheint, ist seitdem erffnet. Vielen geht es dabei, wie Gnter
Grass in seiner Novelle ber den Untergang der Wilhelm Gustloff , offenbar um mehr
Verstndnis fr die Erfahrungen und Zwangslagen des Einzelnen - und um nachgetragene
Empathie (auch) fr die Opfer unter den Deutschen. Irritierend an diesem Krebsgang
bleibt allerdings Grass' rhetorischer Trick, in der Gestalt des Alten sich selbst als
berwinder eines ungerechtfertigten Tabus zu feiern - nmlich der angeblichen
Vernachlssigung des Leids der Vertriebenen. Fast musste man den Eindruck bekommen,
als habe der Nobelpreistrger seine Blechtrommel beiseite gestellt und eifere der frivolen
vergangenheitspolitischen Egozentrik seines Altersgenossen Walser nach.

Inzwischen zeichnet sich deutlicher ab, was bereits in der nicht sonderlich groen,
aber signifikanten Gruppe der Soldatenshne zu beobachten war, die seinerzeit gegen
die Wehrmachtausstellung demonstrierte: Auch in Teilen der 68er-Generation, zumal
bei denen, die sich unterdessen eher als Kriegskinder denn als einstige Revolutionre
begreifen, wchst die Bereitschaft zum milderen Urteil, ja zu dessen Revision. Der
radikale Perspektivenwechsel, wie ihn der vormalige Linksauen Jrg Friedrich mit
seinen expressionistischen Kaskaden ber den Bombenkrieg zelebriert, mag immer noch
die Ausnahme sein. Aber wer ein wenig darauf achtet, der vernimmt aus Kreisen, die
einmal alles, gerade auch das Private, fr politisch hielten, inzwischen oft erstaunlich
unpolitische Tne privater Geschichtsbetrachtung, in der sich die Differenz zwischen
Ttern, Opfern und Mitlufern verwischt.

Pathetische Psychohistorie mahnt, die letzten Zeitzeugen anzuhren

Wo man vor drei Jahrzehnten (meist vergeblich) nach dem roten Grovater fahndete,
dominiert mittlerweile der Wunsch nach Ausshnung mit den alten Eltern. Und wo
diese nicht mehr mglich ist, entdeckt sich - wir leben im Zeitalter der Opferkonkurrenz
- neues Leid aus der Scham ber die vertane Chance. Schon mahnt eine pathetische
Psychohistorie, den letzten Zeitzeugen Gehr zu schenken. Unter dem Motto Bevor
es zu spt ist geht es lngst nicht mehr nur um Gesprche mit berlebenden der

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nationalsozialistischen Verfolgung, sondern ganz unterschiedslos - und gleichwohl


emphatisch - um Begegnungen mit der Kriegsgeneration.

Schwer zu sagen, mit welchem Ereignis wir spter einmal jene Zsur in unserem Verhltnis
zur Geschichte des Dritten Reiches verbinden werden, deren Entfaltung wir gerade
erleben. Einiges spricht dafr, dass es der Staatsakt werden knnte, mit dem in Berlin
am 10. Mai 2005 das Denkmal fr die ermordeten Juden Europas eingeweiht werden
soll. Symbolpolitisch hat es das noch nicht gegeben: dass eine Nation im Zentrum ihrer
Hauptstadt ihr grtes geschichtliches Verbrechen bekennt. Doch besteht nicht die Gefahr
- man denke an die Debatte um das Zentrum gegen Vertreibungen -, dass das Stelenfeld
zum Ort der falschen Opferparallelisierung wird? Jedenfalls markiert das Datum, zu dem
das Denkmal, nach mehr als eineinhalb Jahrzehnten der Debatte, Realitt geworden ist,
auch fr den Holocaust die Schwelle des bergangs von der Erinnerung zur Geschichte.
Was kommt, ist history, not memory .

Manche der Tter, das ist wahr, sind noch immer unter uns, und die jngsten ihrer Opfer,
die damals berlebten, werden uns, zu unserem Glck, noch eine Zeit lang begleiten.
Aber klar ist doch bereits, was das Denkmal in der Nachbarschaft des Brandenburger
Tors fortan symbolisieren wird: Die Zukunft der Vergangenheit hat begonnen, und
sie wird eine Gegenwart sein, in der uns nicht mehr die berlebenden zu unserem
Geschichtsbewusstsein verhelfen. Wir werden uns selber helfen mssen.

Norbert Frei lehrt Neuere und Neueste Geschichte an der Ruhr-Universitt Bochum.
Er schrieb Vergangenheitspolitik. Die Anfnge der Bundesrepublik und die NS-
Vergangenheit, dtv, 1999. Im Februar erscheint bei C. H. Beck sein Buch: 1945 und wir.
Das Dritte Reich im Bewutsein der Deutschen

Die letzten sechs Kriegsmonate

Aachen fiel zuerst

21. Oktober 1944: Die amerikanische Armee nimmt Aachen ein


1. November: Die Alliierten forcieren den Luftkrieg in Westdeutschland
2. November: Schlacht im Hrtgenwald mit ber 65.000 Toten
16. Dezember: Die Deutschen beginnen die Ardennenoffensive
12. Januar 1945: Winteroffensive der Roten Armee
16. Januar: Ende der Ardennenoffensive
27. Januar: Auschwitz wird befreit
30. Januar: Untergang der Wilhelm Gustloff - Massaker von Palmnicken
13./14. Februar: Zerstrung Dresdens
7. Mrz: US-Truppen besetzen die Brcke von Remagen
19. Mrz: Hitler-Befehl Verbrannte Erde
11. April: Buchenwald wird befreit

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16. April: Durchbruch der Roten Armee an Oder und Neie


17. April: Die Wehrmacht ergibt sich im Ruhrgebiet
22. April: Die Rote Armee rckt in das Stadtgebiet Berlins vor
25. April: Treffen der US-Truppen mit den Sowjets bei Torgau an der Elbe
29. April: Hitler bestimmt Groadmiral Karl Dnitz zum Nachfolger
30. April: Selbstmord Hitlers
1. Mai: Sowjetische Truppen erobern die Reichskanzlei
2. Mai: Ende der Kmpfe um Berlin
7. Mai: Bedingungslose Gesamtkapitulation der deutschen Wehrmacht
8./9. Mai 1945: Wiederholung des Kapitulationsaktes vor Marschall Schukow

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