Sie sind auf Seite 1von 7

1

A un nariz [comentario del texto1] 1

Ignacio Arellano Ayuso


http://www.cervantesvirtual.com/obra-visor/a-un-nariz-comentario-del-texto-0/html/01770bac-
82b2-11df-acc7-002185ce6064_2.html

rase un hombre a una nariz pegado,


rase una nariz superlativa,
rase una nariz sayn y escriba,
rase un peje espada muy barbado;

era un reloj de sol mal encarado, 5


rase una alquitara pensativa,
rase un elefante boca arriba,
era Ovidio Nasn ms narizado.

rase un espoln de una galera,


rase una pirmide de Egito, 10
las doce tribus de narices era;

rase un naricsimo infinito,


muchsimo nariz, nariz tan fiera
que en la cara de Ans fuera delito.

Comentario de texto A un nariz


Localizacin, tema y estructura
ste es, quiz, el soneto burlesco ms famoso de Quevedo.
Utilizo la versin publicada en el Parnaso espaol, la principal coleccin de poesa de
Quevedo, debida a su amigo Jos Gonzlez de Salas, aparecida pstumamente en 1647. Se
conocen variantes conservadas en diversos manuscritos, de las que analizar despus algunos
detalles que interesan a efectos del comentario.
Los ttulos de los poemas del Parnaso parecen en su mayor parte debidos a Gonzlez de
Salas, el editor, de manera que no vamos a tomarlos muy en cuenta, aunque a veces son
bastante significativos. Este mismo epgrafe que reza A un nariz (otros testimonios leen A

1
Comentario publicado en Ignacio Arellano Ayuso, Comentarios a la poesa satrico burlesca de Quevedo, Madrid,
Arco Libros, 1998.
2

un hombre de gran nariz, A un narign, etc.) nos pone en la pista del tema, esto es,
un figura narigudo.
El tema resulta fcilmente identificable, y debemos situarlo en el terreno de las
llamadas figuras, un concepto satrico que el propio Quevedo cultiva abundantemente y que
incluso llega a teorizar en opsculos tempranos como el de Vida de corte, donde establece un
catlogo de figuras naturales y artificiales. Un personaje figura es todo aquel caracterizado por
una extravagancia o exageracin ridcula, de cualquier tipo que sea (fsica, moral...). Figuras
naturales llama Quevedo a aquellos que lo son de su naturaleza, y menciona como ejemplos a
los calvos, contrahechos, etc.; los artificiales son los que se construyen a s mismos como
figuras: lindos, valientes de mentira, aduladores...
Un hombre de gran nariz es, pues, un ejemplo de figura natural, objeto de comentario
burlesco, como cualquier otra deformidad o exageracin tenida por ridcula.
El tema pertenece, por otro lado, a una larga tradicin de burlas a deformidades corporales
o rasgos caricaturescos, en especial a las relativas a grandes narices, como recuerda en una nota
Gonzlez de Salas: Los epigrammatarios griegos tropezaron mucho en las narices grandes; y
ans fatigaron, con no poca agudeza a los narigudos muchas veces. En el libro II de la
Antologa, cap. 13, se hallarn buen nmero de epigrammas que prestaron el argumento a este,
y conceptos tambin.
Es poema, por tanto, que incluye elementos de inspiracin clsica. A pesar de las fuentes
clsicas Quevedo actualiza el tema integrndolo en el conjunto de motivos caractersticos del
XVII: por ejemplo, insertando los chistes sobre la calidad juda de estas narices (otro tpico),
segn un mecanismo de adaptacin que se da tambin en otras composiciones quevedianas, y
con otros temas. Otro tipo de adaptacin del tema, que deriva hacia la burla de tpicos lricos es
el romance nm. 684 Celebra la nariz de una dama, donde se pueden encontrar otra serie de
metforas con estructuras anlogas a la de este soneto:

promontorio de la cara,
pirmide del ingenio,
pabelln de las palabras,
zaquizam del aliento [...]

rase un hombre a una nariz pegado es soneto muy comentado por los estudiosos de
Quevedo, sin duda por su valor paradigmtico: el arte del concepto como relacin alcanza aqu
su mximo exponente (Lzaro Carreter).
Sin embargo no siempre ha sido bien entendido este valor paradigmtico -que
efectivamente lo tiene.
Sin entrar ahora en una impertinente discusin crtica pondr solamente un ejemplo de
comentario desviado por el olvido de los cdigos que he sealado anteriormente. Maurice
Molho, en un artculo dedicado a este soneto lo lee como una cosmogona antisemita. Para ello
ha de interpretar el poema en sentidos ideolgicos y simblicos (apelando al psicoanlisis
cuando hace falta) sustentados en una estructura epigramtica que se organiza frreamente
sobre chistes agresivos de un antisemitismo obseso. Molho habla en su trabajo de estructura
simblica, sutil articulacin, etc., considerando un tipo de estructura agrupada en series
simblicas que componen al final una especie de cosmogona cuyo centro asediado, atacado y
denunciado es el judo.
3

Como se puede ver, en este sentido la delimitacin del tema se conecta irremediablemente
con la misma estructura del poema. Determinado tipo de estructura podra apuntar a
interpretaciones como las defendidas por Molho, si fueran aceptables.
Ahora bien existe en este soneto semejante estructura compleja significativamente satrica
y antisemita?
Cul es la estructura del soneto, y a qu principio responde?
Si volvemos a los cdigos de produccin del texto conceptista y recordamos las palabras de
Gracin sobre el tipo de agudeza suelta, y las series de apodos conglobados, la estructura de este
soneto se nos revela de modo clarsimo como un ejemplo notable de tales estructuras sueltas,
definicin de un sujeto mediante la acumulacin de apodos o metforas individuales cuyo tenor
o referente es el mismo.
Que tal estructura parezca a ciertos crticos muy simple, y se esfuercen en buscar algo ms
es un problema de percepcin anacrnica. La verdadera deficiencia est en ignorar este modelo.
El soneto est construido, pues, sobre un modelo vigente, conocido y eficazmente operativo en
el momento de su escritura. Esto no significa que no haya en l motivos
antisemitas, etc. Significa solamente que la estructura debe estudiarse, lo mismo que los dems
componentes, dentro del marco de referencias adecuado.
La macroestructura consiste en una serie de metforas, que tienden a ocupar cada una un
verso (esticomitia que resalta la composicin suelta y acumulativa en unidades sucesivas
identificables).
De los catorce versos los doce primeros, con leves variaciones, pueden considerarse doce
proposiciones esticomticas referidas todas al objeto de la burla (el hombre narigudo o la misma
nariz, identificados a efectos de la caricaturizacin). La anfora con rase, era, reiterada en
once casos (excepto el verso 11) subraya este paralelismo constructivo (la mayor parte de los
versos se construyen efectivamente en paralelismo, del que la anfora es solo un componente
llamativo) y la asimilacin de todos los miembros de la enumeracin.
La unidad viene del referente comn de las nueve metforas que pueden distinguirse (y
alguna otra hiprbole no estrictamente metafrica): el narigudo/la nariz. En unos casos (versos
1, 4, 5, 6, 7, 8, 12, 13) el referente sobre el que opera el predicado metafrico es el narigudo; en
otros (vv. 2, 3, 9, 10, 11) la misma nariz, con alternancia poseedor/atributo.
El ltimo terceto introduce pequeas variantes en la ordenacin sealada: el verso 13 no
consta de una sola proposicin, sino de dos (muchsimo nariz/ nariz tan fiera) construidos en
forma de quiasmo, mientras que el verso 14 se rompe la anfora para terminar con una
conclusin que cierra sintctica y semnticamente el poema. Se trata de una especie de
recapitulacin y cierre, en un tipo de estructura de soneto caracterstico tambin del barroco.
La funcin de este cambio en el terceto final es precisamente la de marca de cierre: en una
estructura suelta como es la que organiza este soneto, la acumulacin de metforas podra
continuarse indefinidamente (es precisamente lo que sucede de alguna manera en romances con
igual esquema), pero el soneto exige terminar en el verso decimocuarto. Es necesaria una marca
de final para sealar al receptor que el poema se acaba.
A diferencia de la tendencia renacentista en que el soneto se inclina a una estructura
bipartita con los cuartetos para la exposicin y los tercetos para la conclusin, este soneto
quevediano ofrece una continuidad estructural, con esquema enumerativo, y reiteracin de la
frmula hasta el ltimo momento.
El resto de nuestro comentario consistir en declarar verso por verso los conceptos que
construyen esta caricatura famosa del figura protagonista, conceptos que sin duda apuntan a una
variedad de motivos (los antisemitas de manera muy relevante) que producen en conclusin un
efecto de mezcolanza que la crtica ha subrayado como integrante esencial del arte grotesco.
4

Los recursos del ingenio


El elemento comn de todas las imgenes del soneto es su calidad hiperblica. Agudeza de
exageracin, dira Gracin, estribada en una serie de agudezas por semejanzas que encarecen la
grandeza del objeto.
El verso primero es uno de los que tienen fuente clsica. La inversin de proporciones se
inspira en modelos antiguos, entre los que destaca un chiste de Cicern que se pregunta a dnde
va su yerno (de pequea estatura) amarrado a su espada.
Aparece la forma rase, que se repetir anafricamente a lo largo del soneto. Es la forma
ritual (como recuerda Molho) de comenzar los relatos populares: se trata de una parodia que
abre el soneto sobre la perspectiva de un cuento cuyo desarrollo narrativo, efectivamente no
existe, pues cada metfora vuelve sobre el mismo referente, sin que haya ningn avance en esa
historia inexistente (una especie de cuento de nunca acabar, como el que tambin Cervantes usa
en boca de Sancho para el cuento de las cabras) cuya frmula introductoria ha sido adaptada por
el poeta burln.
El verso segundo apoya la hiperbolizacin en un adjetivo de sentido y uso especficamente
gramatical: superlativa. Aparentemente es una expresin menos ingeniosa que las otras, pero no
hay que olvidar que se carga de connotaciones en dos sentidos: primeramente resulta cmico
por la disparidad de los planos que pone en relacin (la nariz / la gramtica); y por otra parte
adelanta los superlativos de los versos 12 y 13 sobre los que volver luego. Literalmente esta
nariz es naricsimo, esto es, nariz superlativa y de un tipo de superlativo (en -simo) ya
adaptado a la lengua pero todava con valores algo extravagantes en la poca, lo cual carga de
nuevas connotaciones la mirada sobre el referente (ver infra).
El tercer verso introduce el primer motivo de alusiones judaicas. Sintcticamente
yuxtapone al sustantivo nariz otros dos sustantivos, en el mismo esquema del clrigo
cerbatana con que describe a Cabra en el Buscn.
Los dos sustantivos sufren una recategorizacin (ntese lo que esto supone de
experimentacin y juego lingstico) y funcionan como adjetivos con valor metafrico, al
identificar la nariz (a travs de otros fenmenos de metonimia) con un sayn (verdugo de
Cristo) y con un escriba (doctor de la ley juda). La base de la alusin es el tpico de la
nariz larga de los judos, muy conocido en la poca. En el Buscn, por ejemplo, se designa
perifrsticamente a los judos como gente que tiene sobradas narices.
Lzaro Carreter ve otros sentidos acumulados interpretando dilgicamente sayn como
saya grande que recordara visualmente a una gran nariz tendida hacia abajo, lo mismo que
en escriba ve dos notas alusivas, a la actitud inclinada de quien escribe (reitera el carcter
descendente) y al judasmo.
Desde otro punto de vista (aqu acierta Molho) comienza la caricatura grotesca al iniciar la
serie de equiparaciones de la nariz con seres y cosas heterclitos: sayn, peje espada, reloj de
sol, alquitara, etc., en una acumulacin no exactamente catica (hay un centro unificador, que
es el referente, el objeto sobre el que gravitan todas las comparaciones), sino grotesca.
El v. 4 contina con una imagen grfica, de fundamento visual, tpica de los gneros
caricaturescos: el narigudo se identifica metafricamente con un peje espada muy barbado. La
asimilacin implica animalizacin del personaje, y aade nuevos juegos dilgicos
con barbas apndices pilosos y los cartlagos del pez. En otras redacciones del poema se
lee este verso mal barbado; quiz haya otro doble sentido en peje pez y hombre astuto;
quiz haya alusiones a la espada que puede llevar al cinto, pero lo principal es la diloga
5

de barbado, el que tiene barbas en el rostro y pez dotado de aletas o cartlagos llamados
barbas que evoca por otra parte el largo apndice como la espada de un pez espada.
Varios sentidos explota igualmente la siguiente metfora: reloj de sol mal encarado:
parece un reloj de sol cuya aguja sigue una direccin anmala; es adems, de mala cara, por
causa de semejante nariz. Lzaro apunta que la mencin del reloj de sol evoca un largo gnomon
(la nariz hiperblica); y mal encarado: a) mal orientado, con el gnomon desviado; b) no
enfrentado al sol, en sombra, sombro; c) de mala cara: aquel individuo pareca un reloj de
sol cuya aguja segua una direccin anmala y era a la vez sombro y de mala cara (Lzaro
Carreter). Molho deriva a una interpretacin simblico-teolgico-antisemita recordando que el
sol puede simbolizar a Dios, del que se aparta el judo aludido en estos motivos, pero no parece
que haya justificacin en el texto para ir ms all de la nueva imagen visual analizada.
Algo semejante habra que decir respecto de la metfora siguiente que identifica al sujeto
satirizado con una alquitara pensativa. Molho advierte un valor alusivo a la alquimia, lo que le
conduce a una extensa divagacin sobre otros simbolismos hermticos y mltiples, dejndose, a
mi juicio de subrayar lo principal: esto es, el valor cmico de una nariz larga como el tubo de un
alambique, retorcida y grotesca y adems goteante. Por el extremo del tubo de la alquitara sale
el lquido destilado; por la nariz gotea la mucosidad. Este elemento repulsivo, de la secrecin
corporal, pertenece al territorio de la burla y la degradacin caricaturesca, y tiene que ver con
modelos carnavalescos. No menos grotesca es la cosificacin implicada en la imagen, que
complementa la animalizacin de la anterior: dos vas degradatorias bien conocidas en la burla.
No es la nica vez que utiliza el poeta estos motivos: escribe en el nm. 728, vv. 19-20: El
narigudo oledor / que fue alquitara con ojos; en el nm. 748, vv. 53-56: nariz a cuyas
ventanas / est siempre el romadizo / muy juguetn de moquita/ columpindose en el
pico; nm. 803, vv. 53-56, etc.
Gracin en el Criticn seala que el nasudo es sagaz: la nota de pensativa, aludira a la
nariz como signo de ingenio (ver nm. 684, v. 30 donde se llama a la nariz pirmide del
ingenio), y ambos rasgos, nariz larga e ingenio, se consideraban caractersticamente judos.
En el verso 7 vuelve a otra animalizacin, grotesca de nuevo por la exageracin del tamao
y por el desorden de la posicin. Es la imagen de algo disforme como un elefante patas arriba,
con la trompa que se parece a la nariz del narigudo: semejanza de base visual en principio, a la
que se acumulan connotaciones diversas. Lzaro ve una doble alusin: imagen de algo disforme
como un elefante patas arriba y tambin el sentido de arriba, por encima de la boca: la nariz
era tan monstruosa como un elefante patas arriba y aquel individuo por encima de la boca era
un elefante porque su nariz era tan grande como una trompa. A mi juicio la imagen del elefante
patas arriba hay que referirla al hombre completo no slo a la nariz, cuyo correlato es la trompa.
Un juego onomstico (frecuente tambin en la obra burlesca quevediana) propicia el chiste
siguiente, sin duda de mbito culto o estudiantil, usado tambin por Gngora en la Fbula de
Pramo y Tisbe y Salas Barbadillo, entre otros. El nombre del poeta latino Ovidio Nasn se
actualiza en su sentido de narigudo, aadindole nueva dimensin por medio del neologismo:
es un Nasn mal narizado.
Dos metforas visuales continan en los versos 9-10: espoln de galera y pirmide de
Egipto. Poco misterio tienen las dos, de carcter eminentemente grfico, acumulndose a otros
trminos de comparacin de los diversos reinos de la naturaleza y actividades humanas, en la
va de lo grotesco.
Ya tenemos pez espada, reloj de sol, alquitara, elefante, Ovidio Nasn, espoln, pirmide...
animales, cosas, seres de diversos campos que implican una visin desde diversos puntos de
vista, con asociaciones mltiples, una serie de lneas divergentes que curiosamente vienen a
coincidir en su referente: muestra de ingenio concentrar tantas cosas dismiles en un centro al
6

que todas expresan, por otra parte, con justeza, gracias a la coherencia individual de cada uno
de los conceptos que componen la definicin global.
De Egipto retorna a Judea y los motivos semitas: nueva insistencia sobre la nariz juda al
establecer en nueva hiprbole (verso 11): todas las narices de todos los miembros de las doce
tribus de Israel estn concentradas en esta nariz o narigudo. La misma expresin aparece en
el nm. 687, vv. 38-40: con una nariz de anchos / que a todos los doce tribus / los dej romos y
bracos.
El ltimo terceto representa la conclusin, sintetizando el sentido de todo el poema, y
organizando la estructura sintctica con diversas seales de cierre, como ya se ha visto.
Conviene echar ahora una mirada a otras redacciones del poema, que algunos estudiosos
consideran ms felices, sobre todo una de las versiones manuscritas que es la elegida por Blecua
en sus ediciones.
El Parnaso (la versin que yo he elegido) lee:

rase un naricsimo infinito,


muchsimo nariz, nariz tan fiera
que en la cara de Ans fuera delito.

La versin manuscrita a que hago referencia (manuscrito 3795 de la Biblioteca Nacional de


Madrid) lee:

rase un naricsimo infinito,


frisn archinariz, caratulera,
saban garrafal, morado y frito.

Respecto a la primera, interpreto naricsimo en el v. 12 referido ms que al poseedor


(hombre de gran nariz, narizadsimo) a la misma nariz: el apndice nasal del personaje deja
de ser nariz y es un naricsimo. El superlativo en -simo adoptado del italiano desde haca
tiempo, conserva todava un matiz extravagante y connotaciones burlescas. Quevedo habla en
los Sueos, de unos habladorsimos; y en otros lugares (Poesa original, nm. 756, v. 26) de los
maridsimos, etc. El texto de Hora, XXXVII apoyara ms bien la interpretacin hombre de
gran nariz: fuera ms justo que lo fueran [esclavos] en todos partes los naricsimos, que traen
las caras con proas y se suenan un pece espada. En cualquier caso retengamos el valor
burlesco de la propia forma lingstica.
El v. 14 propone algunos problemas; ya Valbuena Prat vea en este verso una concesin
poco feliz al lector semiculto: Quevedo sabe que Ans nada tiene que ver con el latn, pero
ejerce una disociacin caprichosa: a- ns sin nariz, chiste soso y fro. Tambin cree posible
una mera alusin al Ans de la Pasin, de poco ingenio, a menos que apunte a algn poltico,
quiz a Olivares. Blecua cree poco original el chiste de Ans, pero no explicita cul sea ese
chiste. Lzaro recoge la interpretacin de Valbuena y explica la hiprbole del verso: tan
7

descomunal era el apndice que hubiera resultado excesivo, delictivo, hasta en el rostro de un
riguroso chato. Otros intrpretes lo explican recurriendo al acusativo latino: a-ns derivara
de ad nasum nariz sobre nariz; o advierten posibles juegos con el vocablo ana, medida de
longitud y cifra que los mdicos ponan en sus recetas; o identificacin Ans-Satans por
evocacin paronomstica... o alusin, en fin, a Olivares, que tena poderosa nariz.
La mayora de estas sugerencias son bastante gratuitas. Lo nico que parece autorizar el
texto es el chiste sobre el motivo de la nariz de los judos: es una nariz tan enorme que hasta en
la cara de Ans, judo arquetpico, personaje conocido por la Pasin de Cristo, hasta en esa cara
que tendra derecho a una gran nariz (como judo) sera un exceso tan grande que constituira
delito.
La versin aceptada por Blecua introduce:
-un vocablo caracterstico del idiolecto quevediano, frisn (raza de caballos de Frisia,
Holanda, de gran alzada), que siempre tiene el sentido enorme.
-una formacin neolgica igualmente favorita de Quevedo, con archi-
(archipobre y protomiseria es Cabra en el Buscn)-
-otro neologismo por derivacin, caratulera, adjetivo propia de una careta o cartula
(como las de carnaval), motivo muy adecuado a la caricatura que desarrolla.
-y una metfora muy propia tambin del idiolecto quevediano: garrafal, que se aplica a las
guindas de mayor tamao (y a otras cosas caracterizadas por su gran tamao).
Las dos versiones responden, en diferentes vas, a tendencias expresivas de Quevedo, pero
la segunda elimina la mencin de Ans (connotadora de judo, con todo el potencial
insultante que encierra adems el personaje concreto, que establece correspondencia con
el sayn del v. 3). Ans, sea chiste soso o gracioso, se integra en la serie de menciones
antisemitas del resto del soneto; su eliminacin no hace sino debilitar esta recurrencia.
El cambio de muchsimo nariz por frisn archinariz, respondera segn Blecua al intento
estilstico de suprimir dos simos cercanos. Pero si bien es cierto que la sustitucin responde
perfectamente a tendencias lxicas de Quevedo, es ms dudoso que la acumulacin de
superlativos se entendiera como defecto estilstico en la poesa burlesca, que hace de la
cacofona uno de sus recursos.
Tales acumulaciones potencian el efecto cmico, que es el objetivo del poeta burlesco:
baste recordar el episodio de la duea Dolorida del Quijote, II, 38 donde se explota de modo
insuperable esta acumulacin superlativa:
Confiada estoy, seor poderossimo, hermossima seora y
discretsimos circunstantes, que ha de hallar mi cuitsima en
vuestros valerossimos pechos acogimiento [...] quisiera que me
hicieran sabidora si est en este gremio, corro y compaa, el
acendradsimo caballero don Quijote de la Manchsima y su
escudersimo Panza. -El Panza -antes que otro respondiese, dijo
Sancho- aqu est, y el don Quijotsimo asimismo; y as podris,
dolorossima duesima, decir lo que quisieridsimis; que todos
estamos prontos y aparejadsimos a ser vuestros servidorsimos

Los dos textos, en suma, tienen distinto potencial satrico y burlesco, y me inclino a ver en
ellos dos redacciones equipolentes.