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Anurio Antropolgico

II (2012)
2011/II

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Felipe Sussekind
A ona-pintada e o gado branco
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Referncia eletrnica
Felipe Sussekind, A ona-pintada e o gado branco, Anurio Antropolgico [Online], II|2012, posto online no dia
01 Outubro 2013, consultado no dia 20 Novembro 2013. URL: http://aa.revues.org/170

Editor: Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social (UnB)


http://aa.revues.org
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Documento acessvel online em: http://aa.revues.org/170


Este documento o fac-smile da edio em papel.
Anurio Antropolgico
Felipe Sussekind 111

A ona-pintada e o gado branco

Felipe Sussekind
PUC-Rio

O bezerro predado*
Pantanal do Abobral, Mato Grosso do Sul. Na manh do dia 3 de novembro
de 2008, o bilogo de campo do Projeto Ona Pantaneira recebia uma mensa-
gem pelo rdio. Era um aviso de que os pees da fazenda haviam encontrado os
restos de um bezerro abatido por uma ona durante a noite. Desde que eu havia
chegado ao local para retomar meu trabalho de campo, duas semanas antes,
aquele era o primeiro caso de predao registrado pela equipe do projeto, e
acompanhei os pesquisadores no percurso de caminhonete em direo ao ponto
onde estava o bezerro. Eles levavam armadilhas fotogrficas, antenas de rdio-
-telemetria e um computador porttil, que seriam usados em tentativas de loca-
lizao das onas-pintadas que estavam sendo monitoradas no estudo cientfico.
A Fazenda So Bento, onde estvamos, localiza-se no municpio de Corumb
e se dedica criao de gado de corte, principal atividade econmica em todo
o Pantanal. Os dois integrantes da equipe de campo do projeto, naquela opor-
tunidade, eram o bilogo Henrique Concone, paulista radicado na regio, e o
mateiro Joo Elias, ou seu Joo, morador local que havia sido anteriormente um
caador de onas. Os objetivos da minha pesquisa na fazenda incluam descrever
as prticas cientficas e as aes conservacionistas voltadas para a ona-pintada e
tambm as atividades concernentes domesticao e ao controle do gado dentro
da propriedade. A interao predatria entre a ona e o gado era, neste caso,
um tema de interesse comum entre bilogos, vaqueiros e fazendeiros; um tema
que repercutia, para alm do campo, em uma srie de discusses ligadas ao mo-
vimento ambientalista no Pantanal e s relaes entre o atual e o tradicional na
pecuria pantaneira.
Era o final do perodo da seca. Seguimos na caminhonete do projeto por uma
pequena estrada vicinal da propriedade, cortando a paisagem tpica do panta-
nal do Abobral,1 uma plancie composta de vastos campos de vegetao rasteira
entremeados de formaes isoladas de floresta, os chamados capes ou cordilhei-
ras de mata. Depois de aproximadamente meia hora de estrada (com algumas
Anurio Antropolgico/2011-II, 2012: 111-134
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paradas para abrir porteiras), chegamos finalmente s proximidades do local


onde o bezerro havia sido encontrado. O sol ainda estava alto, e a movimentao
de uma grande quantidade de urubus sobre a vegetao cerrada do capo indica-
va a localizao do animal. Seus restos estavam a cerca de 40 metros no interior
da mata, sob um emaranhado de galhos e cips.
Examinando a carcaa, Henrique identificou perfuraes causadas por uma
mordida na base do crnio do bezerro sinal tpico do ataque de uma ona-
-pintada. O bilogo anotou ento em sua caderneta de campo o nmero do
brinco do bezerro, o horrio em que foi encontrado, as condies do terreno e
as da carcaa, assim como o tempo estimado desde o evento de predao; em
seguida, registrou as coordenadas de localizao atravs de um aparelho de GPS
porttil. Ao trmino de suas notas, preparou a antena de rdio-telemetria e,
usando um fone de ouvido, fez vrias tentativas de localizao de sinais sonoros
a partir das frequncias VHF referentes s dez coleiras que estavam sendo usados
pelas onas-pintadas.
Enquanto isso, seu Joo observou que somente uma parte das costelas do
bezerro havia sido consumida, o que aumentava as chances de que a ona que
o atacou voltasse ao local. Preparou em seguida duas armadilhas fotogrficas,2
compostas de caixas de plstico resistente equipadas com cmeras e sensores de
movimento, amarrando-as em troncos de rvores prximas. Os equipamentos
foram apontados para a carcaa do bezerro e programados para disparos conse-
cutivos com intervalos de dez segundos. Para aumentar as chances de identifica-
o do predador, ele utilizou um cordozinho vermelho que tinha no bolso para
amarrar as patas traseiras do animal morto a um galho atravessado na horizon-
tal. Explicou que aquilo no ia segurar a ona, mas poderia proporcionar um
instante a mais para a fotografia.
Seguimos ento os rastros do felino at o lado de fora do capo, percorrendo
em sentido contrrio a trilha deixada por ele ao arrastar o bezerro, at che-
garmos ao ponto, em campo aberto, onde seu Joo havia encontrado sinais do
ataque. Pelo tamanho e a forma da pegada (ou da batida, como se diz na regio),
ele avaliou que se tratava de um macho de ona-pintada. Depois comentou com
Henrique que podia ser o animal que vinham procurando nos ltimos dias. Era
a nica ona que no tinha sido localizada num sobrevoo recente na regio rea-
lizado para o projeto, e encontr-la seria um acontecimento importante para o
estudo cientfico.
O Projeto Ona Pantaneira era coordenado pelo bilogo Fernando Azevedo,
do Instituto para Conservao dos Carnvoros Neotropicais (Pr-Carnvoros),
e investigava os movimentos, o comportamento e os hbitos alimentares das
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onas-pintadas na regio. Os objetivos da pesquisa incluam a ampliao do co-


nhecimento sobre a espcie e tambm o desenvolvimento de planos para a sua
conservao. Neste caso, uma questo crtica para o projeto era avaliar o im-
pacto da predao da ona sobre o gado. Os ataques ao rebanho so o principal
motivo da perseguio e da eliminao das onas-pintadas por fazendeiros nessa
regio, e este tipo de caa, como retaliao predao do gado, considerado
uma das principais ameaas preservao da espcie no Pantanal (Azevedo &
Murray, 2007; Morato et al., 2006).
O rebanho da So Bento girava em torno de 5 mil cabeas de gado, alm de
um pequeno nmero de bfalos e cabras, enquanto o total de habitantes huma-
nos da fazenda beirava os 40. Os cuidados com o rebanho ficavam a cargo de um
grupo de sete vaqueiros, incluindo quatro pees campeiros e um salgador de
coxo, o capataz (que gerenciava o manejo do gado) e o encarregado (o segundo em
comando). Este ltimo havia entrado em contato naquela manh com Henrique,
pelo rdio, para dar a notcia de que o bezerro tinha sido encontrado. Assim
como os bilogos, o encarregado Paulo Acunha registrava cada bezerro morto
na rea da propriedade, levando sempre para o campo sua caderneta de anota-
es.3 Dados como o nome da invernada (a rea de pastagem) e a causa da morte,
anotados por ele por ocasio da predao do bezerro, seriam posteriormente
encaminhados ao escritrio da fazenda junto com o brinco de identificao do
animal, recuperado pelo peo de gado que o encontrou.
No programa de computador utilizado para a administrao da fazenda, ins-
talado em um escritrio da sede da propriedade, as informaes sobre os lotes
de gado eram constantemente atualizadas a partir da comunicao entre vaquei-
ros e administradores, feita principalmente via rdio. O sistema de manejo e
controle do rebanho inclua dados sobre a quantidade de cabeas em cada pasto,
sua classificao vacas, touros, garrotes, novilhas, vacas paridas ou outras clas-
ses e o registro individual feito a partir do nmero do brinco de cada animal.
O caso do bezerro predado seria registrado, assim, tanto pelo projeto cien-
tfico, como um caso de predao de ona-pintada, quanto pela fazenda, como
uma ocorrncia de perda na produo daquele ano. No primeiro caso, o projeto
registrava todos os animais encontrados mortos na rea de estudo, incluindo
espcies silvestres e domsticas, mortes causadas por cobras, doenas ou preda-
dores. O termo predao era utilizado especificamente para os ataques de onas
ao rebanho. Do ponto de vista do manejo do gado, por outro lado, o registro era
ligado ao controle da produo. O bezerro em questo teria sido enviado para o
engorde em outra fazenda pouco tempo antes e, no ano seguinte, seria abatido
em um frigorfico de Corumb, onde a carne seria comercializada.
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Na sala principal do escritrio da fazenda, na qual os registros do gado eram


feitos, um mapa mostrava toda a propriedade: um polgono correspondente a uma
rea de aproximadamente 10 mil hectares. Linhas retas representavam as cercas de
arame que dividiam a paisagem em figuras geomtricas regulares correspondentes
s invernadas, cada uma delas sendo identificada por um nome prprio. As varia-
es de tonalidades usadas na cartografia indicavam as diferentes coberturas vege-
tais da regio. No limite inferior da propriedade estava o rio Miranda, e uma faixa
larga, verde-escuro e sinuosa correspondia sua mata ciliar. O limite superior era
o rio Abobral, outra faixa sinuosa irregular e contnua, verde-escuro. Entre os dois
rios, manchas isoladas do mesmo tom de verde, com vrios tamanhos e formas,
indicavam os capes espalhados na paisagem. O efeito era semelhante ao de um
arquiplago em uma carta nutica, sendo a rea clara, que representava a regio de
campo aberto da fazenda, o fundo contnuo para essas ilhas florestais.4
Na manh seguinte ao ataque da ona, voltamos bem cedo cena da pre-
dao. Espalhados pelo terreno havia ossos e pedaos do couro do bezerro, e a
carcaa tinha sido arrastada vrios metros at o campo aberto. As armadilhas
fotogrficas deixadas na tarde anterior haviam sido disparadas, e foram checa-
das ali mesmo. No visor das duas cmeras digitais pudemos ento observar as
imagens. O experimento tinha dado certo: elas mostravam uma ona-pintada
usando uma coleira de rdio.
Em seguida, as cmeras foram levadas de volta base de campo do projeto.
Chegando l, Henrique conectou o equipamento a um notebook e fez a transfern-
cia das imagens. Usando o computador, o bilogo escolheu uma das fotografias
e aproximou em zoom, selecionando uma rea retangular perto do pescoo do
animal. Neste novo corte da imagem, procurou identificar o padro grfico for-
mado pelas pintas da ona. Abriu em seguida novos arquivos, com fotos tiradas por
ocasio da captura das onas e, utilizando o mesmo programa, comparou as ima-
gens. Identificou finalmente a ona pelo desenho das pintas, que nico para cada
indivduo. Tratava-se de um dos machos monitorados pelo projeto, apelidado pelos
pesquisadores de Miro, numa homenagem ao pai do proprietrio da fazenda.5
As fotos tiradas pelas armadilhas fotogrficas tinham intervalos regulares de
dez segundos. Olhando-as em sequncia, elas se convertiam numa cena em mo-
vimento. O cenrio era um emaranhado de galhos e cips iluminado pela luz ar-
tificial do flash da cmera automtica. Na primeira imagem, a ona estava parada,
observando o bezerro sua frente; na segunda, ela olhava para trs na mesma po-
sio; na terceira, finalmente, puxava o bezerro com a boca. Era possvel conferir
nas legendas o horrio em que as fotos haviam sido tiradas, entre 19h05 e 19h06
do dia 3 de novembro de 2008.
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Depois que a ona foi identificada, passamos a tarde procurando-a, ora pela
rodovia estadual que cortava a fazenda, ora pelas suas estradas internas. Seu Joo
ia dirigindo enquanto Henrique seguia na caamba da caminhonete com o fone de
ouvido, vasculhando o espao sua frente com a antena de rdio. Em determina-
do momento, ele localizou um sinal de rdio, mas considerou que no era a ona
que procuravam. De qualquer modo, tive a oportunidade de ouvir a srie de bips
entrecortados de esttica que caracteriza a proximidade de uma ona, sendo que
o intervalo de tempo entre os sons estava relacionado distncia do equipamento
em relao ao animal. As buscas continuaram at o final do dia, mas no tiveram
sucesso.
Observando essas fotografias tiradas pela armadilha fotogrfica, alguns meses
depois de voltar do trabalho de campo no Pantanal, um detalhe me chamou a
ateno na terceira imagem da sequncia: nela, as pernas do bezerro puxado pela
ona estavam esticadas, como se estivessem presas. Aproximando-a em zoom,
pude perceber claramente o cordo vermelho esticado entre as pernas brancas do
animal e um galho que cortava a imagem na horizontal. Foi ento que me lembrei
do artifcio usado por seu Joo quando preparava as armadilhas. Escrevi no mesmo
dia um e-mail a Henrique, comentando o caso e pedindo notcias sobre os desdo-
bramentos daquele evento para a pesquisa. Na resposta, ele disse: Pois esta foto
do Miro que voc est olhando o ltimo sinal que tivemos dele. Depois disso
nunca mais apareceu, ou a coleira estragou, ou ele mudou de rea, ou foi morto
(21/04/2009).

Gado branco
No caso de predao descrito neste artigo, a presa fazia parte de um lote de
vacas com bezerros pequenos que haviam sido tatuados e j tinham recebido os
brincos de identificao da fazenda. Alguns dias antes do evento, eu havia acom-
panhado o trabalho de marcao e os cuidados com o gado. O dia dos pees
comeava cedo, e samos para o campo com o sol nascendo. Durante a caval-
gada, um dos campeiros me mostrou batidas recentes de uma ona, apontando
a direo na qual ela havia seguido. Enquanto procuravam pelos bezerros, mais
tarde, ele comentaria brincando: se o gato no comeu...
Para o trabalho daquele dia, um lote de gado espalhado pela invernada foi
reunido e encaminhado para um piquete (cercado). L dentro, os cinco vaqueiros
que participavam do trabalho se dividiram. Dois deles foram pegar a lao os
animais que seriam tratados, enquanto os outros trs aguardavam num canto
do cercado com os medicamentos e os apetrechos que seriam usados. Quando
um bezerro era trazido sempre acompanhado de uma vaca apreensiva um
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dos campeiros se aproximava a p e o virava, mantendo-o no cho com o joelho


enquanto outro peo usava uma corda para amarr-lo pelas quatro patas. Em
seguida, a orelha do animal era tatuada, recebendo um brinco com o mesmo
nmero da tatuagem. Enquanto isso, os pees curavam as bicheiras e aplicavam
medicamentos e vacinas; no final, o bezerro era erguido e pesado. Todo o pro-
cesso era anotado cuidadosamente pelo encarregado.
O animal que foi encontrado comido pela ona, descrito na primeira parte
deste artigo, havia passado por aquele mesmo processo. Em depoimento registra-
do durante a pesquisa, o capataz da fazenda, seu Ormir Couto, afirmou o seguin-
te sobre a relao entre os vaqueiros e os pesquisadores na Fazenda So Bento:

A gente faz um trabalho conjunto. Eles acompanham o gado da fazenda onde


est tal lote, de vaca, novilha, touro, vaca com bezerro, vaca vazia. Porque
tambm nesses lugares que eles vo, dia a dia, ver se a ona predou. Muitas
coisas que ns no achamos, eles acham. Dentro de capo, de mato, eles an-
dam l dentro, fazem a busca geral mesmo, ento, eles encontram (com. pes-
soal, maro de 2008).

Durante o trabalho de campo, ao longo de 2008, fiz uma srie de entrevistas


registradas em udio, incluindo depoimentos de vaqueiros, como seu Ormir, e
de outros moradores e trabalhadores da fazenda, alm de pesquisadores e pesso-
as ligadas ao estudo cientfico. Referindo-se s condies de pesquisa encontra-
das na regio e conservao da ona no contexto regional, o bilogo Fernando
Azevedo, fez a seguinte observao:

A maioria dos pees no gosta, porque tem uma tradio de matar a ona. [...]
Aqui na fazenda tem sido tranquilo, porque a ordem j era no ter caa mais.
Ento, um trabalho de parceria: a gente ajuda eles e eles ajudam a gente.
Tudo que encontramos de animal morto, ou machucado, a gente avisa. Coisas
de manejo. E vice-versa tambm. Ento, tem sido bem positivo (com. pessoal,
outubro de 2008).

A associao predatria entre a ona e o gado, no entanto, exemplifica-


da pelo caso exposto aqui, repercute tambm uma dimenso macroscpica
das relaes regionais. O Mato Grosso do Sul movido economicamente pela
pecuria, e os fazendeiros so figuras que dominam a cena poltica no esta-
do. Fazendas com milhares de cabeas de gado se estendem por quase todo o
Pantanal: mais de 95% da regio ocupada por propriedades privadas, habitadas
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atualmente por cerca de 4 milhes de cabeas de gado, de acordo com os dados


da Embrapa-Pantanal.6 Vale lembrar ainda, quanto ao desenvolvimento das po-
lticas regionais, que o Brasil possui um dos trs maiores rebanhos de gado do
mundo, sendo a pecuria bovina uma das principais frentes de desenvolvimento
do agronegcio no pas.
Em relao pecuria pantaneira, um fato relevante para o caso aqui analisa-
do que o bezerro predado pela ona na Fazenda So Bento era um representan-
te do chamado gado branco, o zebuno da raa nelore, que predomina atualmente
em todo o Pantanal. A cor do bezerro, neste caso, traz um emaranhado de
elementos relacionados ao atual e ao tradicional na regio pantaneira. Esses ele-
mentos aparecem no depoimento do motorista de caminho e mecnico Odinei
Concha, morador da Fazenda So Bento, quando ele diz: Hoje em dia, o cara
que fala que tem gado bagu na fazenda, que tem cavalo xucro, ficou pra trs
(com. pessoal, novembro 2008). Os termos xucro e bagu (ou bagual), utilizados
por ele, designam respectivamente cavalos e gado em estado selvagem, hoje em
dia muito raros, presentes apenas em algumas regies mais remotas do Pantanal.
O entrevistado menciona em seguida o gado branco, referindo-se a esse mesmo
processo de mudana histrica:

O que o fazendeiro quer fazer? Ele quer limpar a invernada e formar pasto pra
colocar o gado. S que da ele no pensa: eu limpei l, tirei a capivara, tirei o
queixada, tirei o cervo, e vou colocar o gado branco. E a ona patrulha a rea
dela. O que acontece? O que ela comia foi embora! Ela vai passar a comer o
gado branco, o gado que o cara colocou l. O que eu penso assim que pra ela
no mudou nada. Continua tendo comida. Ento, ela no vai sair dali (com.
pessoal, 2008).

Autores que trabalham com a historiografia do gado pantaneiro de uma


perspectiva da etnoconservao, como Campos Filho (2002) e Mazza (1994),
mostram que o zebuno de origem indiana principalmente da raa nelore
substituiu historicamente o bovino pantaneiro, ou tucura, o bovino de origem
ibrica que colonizou o Pantanal. A Embrapa-Pantanal, que a mais importan-
te entidade de pesquisa governamental na regio, desenvolve atualmente um
projeto voltado para a conservao do gado pantaneiro. Esta raa ou etnoespcie
de gado relaciona-se colonizao da bacia do rio Paraguai pelos espanhis e
portugueses (Mazza 1994), tendo se dispersado no Pantanal a partir de ataques
dos ndios Guaicuru s expedies que passavam pela regio.7 Mazza e outros
afirmam a este respeito que:
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Durante pelo menos trs sculos, o bovino pantaneiro foi a base da economia
da regio do Pantanal, numa atividade que permitiu a convivncia harmoniosa
do homem com a natureza. Entretanto, nas primeiras dcadas deste sculo
[XX], esse tipo local foi substitudo gradativamente por raas zebunas, insta-
lando-se um acentuado processo de diluio gentica, culminando atualmente
em sua quase extino, o que tem exigido a adoo de medidas urgentes para
a sua conservao (1994:33-34).

Os autores descrevem o processo de adaptao ecolgica do gado ao ambien-


te: Atravs do processo de adaptao evolutiva e da ao da seleo natural sobre
os bovinos de origem ibrica, que se reproduziram por vrias geraes nas con-
dies ecolgicas do Pantanal, surgiu um tipo local (ibidem:34). Argumentam
ento que, ao mesmo tempo em que o bovino pantaneiro sofre a ameaa de
extino, a pecuria tradicional local substituda pela entrada de modelos de
fora da regio, baseados nas regras do mercado e no manejo intensivo, com s-
rios prejuzos para o meio ambiente regional. O gado branco remete, neste caso, a
toda uma srie de prticas que tendem a substituir os antigos costumes e tornar
o ambiente homogneo a partir de parmetros mercadolgicos.
Como consequncia deste quadro complexo de relaes ecolgicas e econ-
micas envolvendo o gado pantaneiro, as estratgias de preservao da ona-pin-
tada desenvolvidas na regio por ONGs internacionais, como a WCS (World
Conservation Society) e a WWF (World Wildlife Fund), vinculam diretamente
a conservao da espcie cadeia produtiva do gado. O Banco Mundial financia
desde 2007 um Grupo de Trabalho da Pecuria Sustentvel no Brasil, e uma das
novas tendncias neste campo de ao so os chamados selos verdes, os quais in-
dicariam para os consumidores boas prticas produtivas de pecuria, utilizando
como um dos critrios a conservao de espcies ameaadas. O desenvolvimento
deste tipo de selo, ou certificado, implicaria uma valorizao da arroba da carne
para o produtor rural, situado numa cadeia que inclui produtores, frigorficos,
varejistas e consumidores. No caso do Pantanal, a ona apareceria estampada no
produto carne, que circula em grandes redes de varejo.8
A ona-pintada tratada, neste caso, como uma espcie de bandeira para a
conservao da biodiversidade no Pantanal. A associao entre ambientalismo e
pecuria envolve uma srie de novos conceitos, tais como consumo responsvel, se-
gurana do alimento, rastreabilidade, ou sustentabilidade socioambiental, e se baseia em
alianas voltadas para o desenvolvimento do ecoturismo e o estabelecimento de
polticas fundadas em indicadores ambientais. Em termos financeiros, de alian-
as regionais, de reas de pesquisa, de representao pblica, de conflitos entre
grupos de interesse, de relaes ecolgicas, as associaes entre a ona e o gado
Felipe Sussekind 119

se multiplicam. Elas se estendem das matas do pantanal prateleira do super-


mercado na esquina de uma grande cidade. Todo esse percurso tem a ver com
a rastreabilidade, outro critrio importante do modelo da pecuria sustentvel.
No caso apresentado aqui, estamos diante de uma situao em que um garro-
te abatido por uma ona numa fazenda pantaneira. O mesmo garrote poderia
ser abatido por seres humanos e ter sua carne comercializada. O resultado, em
parte, o mesmo nos dois casos: a morte de um animal que vai servir de ali-
mento. Em geral, no entanto, esse tipo de acontecimento pensado a partir de
relaes ecolgicas ou de relaes da cadeia produtiva, com significados diferen-
tes em cada caso. A separao das duas leituras se baseia em uma diviso a priori
entre humanos e animais e em uma distino entre os aspectos ecolgicos e os
aspectos culturais das interaes humanas.
Na ecologia, a ona-pintada, sendo um predador de topo de cadeia, tem um
papel regulatrio, ou seja, exerce uma espcie de controle sobre as espcies que
so suas presas (Morato et al., 2006). Em relao s capivaras, por exemplo,
que so presas comuns das onas no Pantanal, a ao predatria definida, nes-
ses termos, como uma espcie de manejo, no permitindo que a populao de
capivaras cresa mais do que o necessrio. Esta forma de controle, do ponto de
vista ecolgico, considerada benfica no s para as espcies de plantas e ou-
tros organismos dos quais a capivara se alimenta, como tambm para a prpria
capivara enquanto espcie (ibidem). O sacrifcio individual importante para a
manuteno da sade do ecossistema. Ao regular a cadeia alimentar, a ao do
predador se caracteriza, assim, como uma forma de manejo da vida selvagem.
A definio das relaes tende a mudar, no entanto, quando falamos da pre-
dao da ona sobre o gado bovino. Neste caso, a referncia conceitual deixa de
ser ecolgica e se torna antropocntrica, quando est em jogo a cadeia produtiva
da carne. Entretanto, o problema poderia tambm ser formulado levando-se em
conta apenas os aspectos ecolgicos das interaes dos humanos e das onas com
o gado. O que est em questo em ambos os casos, so relaes de predao, ou
seja, interaes entre seres situados no mesmo nvel da cadeia trfica (humanos
e onas) com os animais que lhes servem de alimento (o gado). Isto implica tam-
bm competio entre humanos e onas.

Ona de coleira
No dia 23 de outubro de 2008 dez dias antes do caso do bezerro preda-
do descrito na primeira parte deste artigo o coordenador do projeto Ona
Pantaneira, Fernando Azevedo, tinha feito um sobrevoo de avio na rea de estu-
do, em torno da Fazenda So Bento, com o objetivo de obter dados para sua pes-
quisa. Um pouco depois de o pequeno aeroplano ter pousado, duas caminhonetes
120 A ona-pintada e o gado branco

vindas da pista de pouso na sede da fazenda passaram apressadamente pelo retiro,


que era o local onde moravam o capataz e os vaqueiros. Era hora do almoo, e Seu
Joo tinha chegado pouco antes disso para pegar gua gelada no freezer da cantina,
onde eu estava almoando junto com o pessoal da pecuria.
Ele saiu apressadamente e, antes de entrar na caminhonete, explicou que
o grupo estava indo fazer o download de uma das onas. Uma das coleiras
falhara durante o processo de captao dos dados durante o voo e, apesar de os
pesquisadores terem conseguido localizar novamente o sinal de rdio por terra,
eles no haviam completado o processo. Mais tarde, eu viria a saber que o nome
da ona em questo era Miro. Como mencionei acima, ele no seria mais en-
contrado, o que significou para o projeto a perda da coleira com os dados.
No que diz respeito ao estudo cientfico, a unidade produtora de dados a
ona de coleira se estabelece no s a partir do momento em que o equipa-
mento colocado, mas tambm na medida em que ele funciona. Imprevistos
acontecem no trabalho de campo. Dez onas haviam sido capturadas at ento
para o projeto, que seguiu em frente com as outras nove. Vagando pelos campos
em busca de caa, essas nove onas produziam inscries, coordenadas, que
iam se acumulando em mapas. O projeto tinha um banco de dados com vrias
planilhas diferentes, cada uma especfica para um aspecto da pesquisa (como
a predao, por exemplo), sendo que todas essas planilhas tinham um campo
onde eram includas as coordenadas geogrficas dos eventos registrados.
Depois de processadas, as localizaes e seus respectivos horrios podiam
finalmente ser visualizados em sries de pontos espalhados pelos mapas. De
acordo com o objetivo do estudo, esses pontos podiam formar o que os bilogos
chamavam de aglomerados locais de descanso ou de alimentao das onas
ou ento podiam ser convertidos em polgonos irregulares que correspon-
diam s reas de vida de cada indivduo estudado. A superposio dos polgonos
no espao e suas relaes temporais determinavam, neste caso, encontros entre
onas ou compartilhamento das mesmas presas.
A utilizao da rdio-telemetria considerada um marco no estudo de
grandes mamferos no mbito da biologia da conservao (Oliveira, 2006;
Crawshaw, 2006). O primeiro estudo cientfico da ona-pintada em ambiente
selvagem com o uso desta tcnica foi realizado no Pantanal, e teve incio em
1977, coordenado pelo naturalista norte-americano George Schaller, da New
York Zoological Society.9 No artigo A poltica est matando os grandes feli-
nos,10 de 2011, Schaller tematiza as mudanas experimentadas pela biologia
da conservao ao longo dos seus 50 anos de carreira, e cita suas experincias
pioneiras com as onas e outros felinos:
Felipe Sussekind 121

Eu coletava fezes para determinar o que esses gatos haviam comido, seguia
seus rastros na poeira ou na neve para delimitar a extenso de seus movimen-
tos, e examinava cada presa para descobrir sua idade e sexo. A conservao
depende de tais informaes (Schaller, 2011).

Todos esses aspectos descritos pelo autor em relao pesquisa do final dos
anos 1970 continuavam presentes nas pesquisas relacionadas ao Projeto Ona
Pantaneira em 2008, o que aponta para elementos de continuidade nas prticas
de campo ao longo do tempo. Citando sua experincia pioneira com as onas,
Schaller descreve, por outro lado, a precariedade tcnica da pesquisa em seus
primrdios, quando afirma: No tnhamos cmeras automticas com infraver-
melho para fotografar as criaturas que passassem. Ou ainda: A rdio-teleme-
tria era primitiva, embora tenhamos aparelhado onas-pintadas com colares e
rastreado seus movimentos. O desenvolvimento dos sistemas de telemetria em
pesquisas realizadas ao longo das ltimas dcadas, descrito por Peter Crawshaw11
(2006) em relao ao Brasil, seria acompanhado do desenvolvimento de ferra-
mentas de localizao baseadas em imagens de satlite e sistemas de computador
para o processamento dos dados gerados em campo (Crawshaw, 2006).
As coleiras utilizadas pelo Projeto Ona Pantaneira eram da marca sueca
Televilt, e combinavam um sistema de telemetria tradicional por rdio VHS
com um sistema UHF e um GPS porttil. A unio das tecnologias de rdio e
GPS no mesmo dispositivo representava um avano tecnolgico importante em
relao pesquisa anterior do bilogo Fernando Azevedo, realizada alguns anos
antes no Pantanal de Miranda.12 Enquanto ele conseguia, com o modelo antigo,
apenas uma localizao para cada ona quando sobrevoava a rea em estudo,
com este novo dispositivo ele podia obter centenas de localizaes de cada vez.
O procedimento geral de obteno de dados consistia no seguinte: Uma vez
um animal sendo localizado atravs do sinal de rdio (com um receptor VHF),
um segundo receptor (UHF) era conectado a um computador para obter as
localizaes armazenadas no GPS da coleira (programado, no caso em questo,
para registrar localizaes via satlite de trs em trs horas). Os dados eram en-
to convertidos em planilhas por um software especfico do equipamento, e essas
planilhas eram usadas para gerar mapas em softwares conhecidos como Sistemas de
Informao Geogrfica SIG (ou GIS, em ingls). Os SIGs geravam imagens com
fotografias de satlite da rea de estudo como pano de fundo, e sobre elas eram
adicionadas camadas de dados.
Referindo-se aos conceitos da chamada Ecologia da Paisagem, Schaller des-
creve da seguinte forma os novos rumos da conservao da vida selvagem:
122 A ona-pintada e o gado branco

Ao invs de se concentrar apenas em reas protegidas, isoladas e bem defi-


nidas, a conservao aumentou sua viso para manejar paisagens inteiras. O
objetivo criar um mosaico de reas centrais sem pessoas ou desenvolvimento
humano [...] conectadas por corredores de habitat adequados que permitam a
um felino viajar de uma zona de segurana para outra. A rea remanescente de
uma paisagem designada para o desenvolvimento humano (Schaller, 2011).

Chamando a ateno para a importncia do tema, o autor aponta os limi-


tes dessas novas diretrizes conservacionistas quando afirma: bastante fcil
delinear o planejamento da paisagem, apontar locais potenciais em imagens de
satlite, e criar um idlio mental de grandes felinos e gente vivendo juntos em
harmonia. Seus argumentos evocam as dificuldades envolvidas na ao poltica
efetiva: Muitas conferncias foram realizadas para definir problemas e apontar
prioridades mas a retrica supera em muito a implementao. Apesar dos
esforos conservacionistas com os quais esteve envolvido nas ltimas dcadas,
Schaller observa que, nos dias de hoje, [t]odos os grandes felinos continuam a
diminuir seus nmeros (Schaller, 2011).
O papel de espcie bandeira, ou espcie smbolo ( flagship species) faz parte do
lxico usado pelo conservacionismo para designar espcies carismticas de ani-
mais ameaados no mundo todo. O caso da ona pantaneira encontra exemplos
semelhantes em projetos envolvendo a conservao de tigres, lees, guepardos e
lobos (entre outros predadores) ao redor do mundo, todos eles invariavelmente
em conflito com criadores de rebanhos domsticos. Essas espcies so designadas
no mbito da ecologia como espcies chave (keystone species), categoria que, como
visto acima, se relaciona ao papel ecolgico desses animais no topo da cadeia
alimentar, com controle das populaes de outras espcies (Morato et al., 2006).
Uma terceira categoria tambm usada no vocabulrio conservacionista
o da espcie guarda-chuva (umbrella species), que designa animais cuja preserva-
o abarca a das muitas outras espcies que esto abaixo dela na cadeia trfica
(Silveira, 2008). A partir da Ecologia da Paisagem, Laury Cullen chama a ona-
-pintada de detetive ecolgico, isto , um animal cuja presena um indicador de
biodiversidade.13 Neste caso, a descrio e o mapeamento das rotas usadas pelas
onas e a permanncia delas em fragmentos florestais se tornam ferramentas
para delinear regies que devem ser conservadas ou que funcionam como cor-
redores de fauna silvestre.

Captura e conflito
De acordo com o relato de seu Joo Elias, mateiro do Projeto Ona
Felipe Sussekind 123

Pantaneira, Miro j havia sido perseguido, sem sucesso, antes de ser finalmente
anestesiado pela equipe do projeto entre agosto e setembro de 2008, que foi
quando recebeu a coleira de rdio. O evento de captura da ona tinha envolvido
ainda a coleta de amostras biolgicas sangue, smen, pelos, tecidos assim
como o registro de uma srie de medidas corporais do animal. Os procedimentos
realizados entre a anestesia e a colocao da coleira incluram tambm (como
a norma nesses casos) a pesagem da ona e a avaliao da arcada dentria, usada
pelos pesquisadores para calcular a idade do animal.
Assim como todas as outras onas que seriam monitoradas no estudo cien-
tfico, Miro havia sido capturado com a utilizao de ces farejadores. Ces
semelhantes ao foxhound ingls, designados regionalmente como americanos, so
os mais comumente usados em caadas de ona na regio do Pantanal. Alguns
desses ces so chamados pelos caadores locais, de acordo com sua qualidade e
especializao, de mestres, tendo a reputao de no seguirem o rastro de qual-
quer outro animal que no seja a ona. Apesar de poderem facilmente matar os
ces individualmente (e isso no raro), as onas tendem a subir para a copa das
rvores quando so acuadas pelos latidos da matilha. Nesta situao, elas ficam
fora do raio de ao dos ces e ao alcance da mira do caador.
A tradio regional de caadas de ona remete a uma srie de fontes liter-
rias, nas quais ela caracterizada ora como um animal nocivo, ora como um ad-
versrio de valor (Siemel, 1953; Almeida, 1976). Nesses registros, destacam-se
as figuras dos zagaieiros ajudantes dos caadores armados ou heris solitrios
personagens que enfrentam as onas armados somente com uma espcie de
lana rstica (a zagaia herdada das tradies indgenas). O papel dos zagaieiros na
formao das fazendas do Pantanal contratados pelos proprietrios rurais para
desonar determinadas regies destinadas criao de gado foi explorado por
Guimares Rosa no conto Meu tio o Iauaret (1961). John Knight (2000) refe-
re-se de forma semelhante maneira pela qual a colonizao do territrio norte-
-americano foi associada expulso dos predadores: Os wolfers na Amrica
colonial eram conhecidos como baluartes do progresso no Oeste, porque erra-
dicavam os lobos, tornando a terra de fronteira segura para o estabelecimento
dos rebanhos e comunidades (Knight, 2000:74).
No caso da captura de onas para a pesquisa cientfica, no entanto, a bala da
espingarda substituda pelo dardo anestsico da arma de ar comprimido, e o
objetivo estudar e conservar, e no eliminar os animais. A caada com ces
tem sido um dos principais mtodos utilizado por bilogos de campo que traba-
lham com onas desde os primeiros estudos desenvolvidos no Pantanal, no final
dos anos 1970, quando foi adotada principalmente por sua eficcia (Schaller,
124 A ona-pintada e o gado branco

2007). A participao de caadores nos projetos cientficos, entretanto, um


tema controverso no mbito conservacionista, na medida em que eles so figu-
ras tradicionalmente ligadas eliminao das onas proposta pelos fazendeiros
(Silveira et al., 2008).
O conflito entre fazendeiros e onas se desdobra, a partir da, em um se-
gundo conflito, entre ambientalistas e pecuaristas. A ona-pintada um animal
considerado ameaado de extino em quase todo o Brasil e uma espcie-
-bandeira, isto , um cone na conservao do Pantanal brasileiro. Por atacar os
rebanhos domsticos, por outro lado, ela alvo de uma perseguio histrica
por parte dos criadores de gado na regio, considerada como uma espcie nociva
aos negcios. Muitos proprietrios rurais do Pantanal reivindicam o direito de
abater os animais que ataquem o gado, e a prtica da caa, apesar de proibida,
persiste em quase toda a regio (Schaller, 2007; Crawshaw & Quigley, 1984).
Um dos fazendeiros vizinhos Fazenda So Bento, que entrevistei durante a
pesquisa, afirma: Existem umas que so daninhas mesmo. Dizem isso palavra
dos antigos que quando a ona vicia em comer bezerro, voc tem que eliminar
ela porque seno voc vai afundar (2008, com. pessoal). Quando perguntado se
fazia algum tipo de controle nos casos de predao, o mesmo proprietrio decla-
ra: S quando ela atrapalha. Quando num determinado local est tendo direto
carnia, voc est vendo que ela est atacando, a voc procura ir atrs dela.
importante ressaltar, neste ponto, que a legislao da caa regulamentada
no Brasil desde 1967, quando foi declarada proibida para qualquer espcie da
fauna silvestre nativa. A legislao vigente no Brasil foi modificada pela ltima
vez em 1998. A pena direcionada a quem [m]atar, perseguir, caar, apanhar,
utilizar espcimes da fauna silvestre, nativos ou em rota migratria, sem a devida
permisso, licena ou autorizao da autoridade competente.14 Silveira e outros
(2008) observam, entretanto, que a legislao ambgua para casos como o da
ona-pintada, na medida em que existe um artigo desta mesma lei que afirma:

No crime o abate de animal, quando realizado [...] para proteger lavouras,


pomares e rebanhos da ao predatria ou destruidora de animais, desde que
legal e expressamente autorizado pela autoridade competente; por ser nocivo
o animal, desde que assim caracterizado pelo rgo competente (Art. 37).

Do ponto de vista das prticas conservacionistas, o tema do conflito envolve


discusses sobre a eficcia de mtodos para minimizar a predao e compensar
financeiramente o criador de gado pela presena de onas em suas terras, ou
ento mtodos de fiscalizao e regulamentao da caa. Em depoimento sobre
Felipe Sussekind 125

a experincia do Projeto Ona Pantaneira e os desafios colocados para a conser-


vao da ona, Fernando Azevedo observa a este respeito o seguinte:

No Pantanal, so reas do governo, ao contrrio dos Parques Nacionais etc.


A lei, a fiscalizao so muito escassas, quase no chegam. [...] O rumo que
a gente v para a preservao da ona inevitavelmente passa pelas pessoas. E
voc tem que agregar valor ona, estimar o quanto ela vale e o quanto voc
tem que investir para que ela seja preservada (com. pessoal, 2008).

O caso das onas pantaneiras apresenta, portanto, duas perspectivas diferen-


tes sobre a ideia da preservao, ou da proteo, que muitas vezes se colocam em
conflito. Da perspectiva dos criadores de gado, existe a necessidade de proteo
dos animais domsticos diante dos ataques do predador. Enquanto isso, o ponto
de vista do ambientalismo advoga a preservao de uma espcie ameaada, ou
seja, a proteo da ona-pintada diante das ameaas trazidas por atividades hu-
manas. No primeiro caso, o predador identificado como uma fora externa que
desestabiliza o coletivo constitudo pelos seres humanos e pelo gado, uma fonte
de prejuzo para a unidade produtiva que a fazenda. Na tica da conservao da
ona, por outro lado, a ao humana considerada uma fora externa que deses-
tabiliza as relaes ecolgicas e ameaa o equilbrio ambiental. Prticas como o
desmatamento, a abertura de estradas e o desenvolvimento do agronegcio, de
modo geral, colocam em risco a vida selvagem e os ecossistemas pantaneiros.
Tematizando os conflitos humano-animais de uma perspectiva antropolgi-
ca, John Knight contrasta, nesse sentido, o simbolismo conservacionista com o
simbolismo das espcies nocivas: Enquanto o simbolismo do animal nocivo tem
a ver com uma ameaa natural sobre a cultura, o simbolismo da conservao
da vida selvagem baseado numa ameaa cultural natureza (2000:17).15 Isto
acontece quando o mesmo animal que gera antagonismo no mbito rural tam-
bm objeto de preocupaes conservacionistas. O tema do conflito se sobre-
pe, neste caso, ao da preservao ambiental. O autor descreve como o conflito
humanos-animais se desdobra, a partir da, em uma srie de outros, desta vez
entre grupos humanos: ambientalistas e ruralistas, comunidades rurais e gover-
no, ou populaes rurais e urbanas.
Assim, o que est em jogo no caso das onas essa forma de eliminao sis-
temtica colocada em ao quando ela apontada como nociva para os negcios.
Knight investiga ainda o simbolismo negativo dos predadores em funo de pro-
cessos de criminalizao e condenao moral que frequentemente acompanham
a eliminao ou o controle sistemtico dessas espcies pelas populaes humanas
que convivem com elas (ibidem).
126 A ona-pintada e o gado branco

A necessidade de lidar com aqueles que veem a ona como uma ameaa e a
busca de um modelo participativo so a tnica, atualmente, das estratgias de
pesquisadores e entidades ambientalistas na regio do Pantanal. Alm da tenta-
tiva de dilogo com produtores rurais, atravs de workshops e outros encontros,
h nesse campo uma clara demanda por estudos sobre a percepo local que vm
ganhando importncia no cenrio conservacionista (Morato et al., 2006). O pa-
pel dos pantaneiros na preservao ambiental, nesse sentido, apontado como
determinante para a conservao da ona-pintada.
Como modelo, as prticas de conservao baseadas apenas na demarcao de
reas de preservao e reservas naturais, com a excluso das atividades humanas,
tm sido amplamente criticadas, no mbito das cincias humanas, como parte
de uma viso purificadora da natureza, no sentido de uma natureza intocada que
deve ser constantemente protegida das influncias culturais (Diegues, 2000).
Um exemplo especialmente eloquente dessa crtica o histrico das polticas de
demarcao de reservas e reas de conservao nos estados norte-americanos
a partir do governo Roosevelt, em que muitas vezes a preservao da vida sel-
vagem se baseou na remoo e na realocao de populaes indgenas nativas
(Cronon, 1996). A coletnea organizada por Diegues (2000) mostra ainda como
este tipo de poltica tambm encontrou ecos na tradio colonialista de pases
como o Brasil e a ndia.
No campo da biologia da conservao, a crtica ao modelo orientado pela
ideia da natureza intocada remete tambm a uma mudana de foco no plano da
ao poltica. Um bom exemplo dessa mudana, experimentada, neste caso, de
um ponto de vista pessoal, o artigo de George Schaller (2011, op. cit). Nele, o
autor descreve as mudanas vividas ao longo de sua experincia de campo com
a vida selvagem: Quando comecei meu trabalho de campo, foi com o objetivo
no apenas de estudar uma espcie, mas tambm de promover sua segurana
dentro de uma rea protegida. Esses esforos continuam essenciais. Mas eu tive
que mudar minha forma de pensar.
A mudana de foco posta em prtica por Schaller tem como ponto de parti-
da a constatao de que dolorosamente claro que boa cincia e boas leis no
resultam necessariamente em conservao efetiva, que est diretamente ligada
importncia dada participao e colaborao de populaes nativas em pro-
jetos conservacionistas: comunidades precisam de incentivos para dividir suas
terras com tais predadores. Os benefcios precisam ser baseados em valores mo-
rais tanto quanto econmicos. Diante de um quadro em que o desejo poltico e
a presso pblica no tm se mostrado suficientes para proteger a vida selvagem,
o autor afirma, entre outras coisas, que no final das contas, conservao pol-
tica e a poltica est matando os grandes felinos (ibidem).
Felipe Sussekind 127

A posio de Schaller visa a aes pragmticas de gerenciamento dos recur-


sos naturais, assim como a encontrar maneiras de compensar economicamente
as comunidades que convivem com grandes predadores. Ao mesmo tempo,
uma posio marcada pelos ideais ecolgicos que remetem aos ideais conserva-
cionistas clssicos da tica da terra: A conservao baseada em valores morais,
no cientficos, em beleza, tica, e religio, sem os quais ela no se sustenta
(ibidem). A tica da terra, formulada por Aldo Leopold (1949), um marco para
o desenvolvimento dos movimentos conservacionistas, da ecologia e do manejo
da vida selvagem como cincia nos Estados Unidos. Willian Cronon (1996),
partindo de uma crtica aos paradigmas do movimento conservacionista norte-
-americano, prope um resgate das ideias de Leopold e da noo de wilderness,
em particular, a partir de uma nova tica, no como uma natureza intocada,
purificada da influncia humana, mas sim como uma dimenso da alteridade
constitutiva da experincia humana.
O desenvolvimento da ecologia, no que ela tem de mais interessante e ino-
vador, remete a um campo relacional no qual os humanos esto includos, o
qual substitui a noo tipicamente moderna da natureza como contexto para o
homem. O valor intrnseco atribudo aos seres da natureza (animais, plantas,
ecossistemas) e o ideal de preservar a integridade, a estabilidade e a beleza das
comunidades biticas, presentes no nascimento da tica ambiental, traam bases
importantes para o desenvolvimento de um novo paradigma, um paradigma que
pode funciona como antdoto ao antropocentrismo.

Concluso
No incio da pesquisa de campo no Pantanal, minha inteno era descrever
as prticas de estudo e conservao da ona-pintada na regio. Com o decorrer
da experincia de campo, no entanto, o objeto da pesquisa deixou de ser apenas
essa rede conservacionista (que se expande para fora do campo), e passou a ser a
produo de uma descrio etnogrfica daquilo que acontecia dentro da fazenda,
isto , um relato da interao complexa entre onas, cientistas, vaqueiros, caa-
dores, gado, cavalos, ces e objetos tcnicos em campo. Nesse sentido, procurei
ao longo do trabalho acompanhar e descrever atividades cientficas e de manejo
do gado e, mais tarde em minha tese de doutorado (2010) abordei essas
prticas distintas como integrantes de uma mesma rede sociotcnica, no sentido
formulado por Bruno Latour (2000, 2005). O mesmo princpio foi adotado
neste artigo.
Latour estabelece algumas precaues para se traar uma rede deste tipo,
ligadas a uma prtica simtrica de evitao das explicaes sociais e das causas
128 A ona-pintada e o gado branco

cientficas. Estas ltimas implicariam a atribuio aos no humanos das qua-


lidades no intencionais, materiais e slidas dos fatos objetivos (matter of fact)
cientficos (2005:107). As explicaes sociais, por outro lado, implicariam a
atribuio aos animais do papel de smbolos, repositrios de projees humanas
ou sociais (:108). Assim que um determinado ator filtrado por uma delas, de
acordo com Latour, ele se torna simplesmente o efeito de alguma causa ante-
rior, social ou natural.
Evidentemente, a conservao da ona-pintada e a pecuria bovina so
atividades vinculadas a duas redes (em sentido convencional) diferentes entre
si.16 No primeiro caso, os agentes envolvidos so pesquisadores, organizaes
no governamentais, universidades e todo o aparato governamental ligado ao ge-
renciamento do meio ambiente. No segundo caso, so proprietrios rurais e va-
queiros, a indstria do abate e dos frigorficos, supermercados, consumidores,
alm dos rgos governamentais vinculados pecuria e, no limite, a bancada
ruralista. Ou seja, no so somente atividades diferentes entre si, mas prticas
ligadas a uma controvrsia ambiental de grande alcance, que se colocam muitas
vezes em campos opostos no debate poltico.
De acordo com Knight (2000), a caracterizao de uma espcie como nociva
ou daninha, que fundamenta os conflitos humanos-animais, est firmemente an-
corada em uma viso utilitarista, da eliminao de uma fonte de prejuzos. Ele
afirma, entretanto, o seguinte:

[A]s atitudes em relao aos predadores selvagens podem se provar mais com-
plicadas do que a sua representao numa diviso campo-cidade sugere [...].
Apesar das preocupaes que sem dvida trazem, os predadores so frequen-
temente multifacetados nas significaes atribudas a eles pelas populaes hu-
manas com as quais convivem diretamente (2000:145).

Diante do caso da ona pantaneira e da definio da relao entre humanos


e animais como conflituosa, seria importante ento nos perguntarmos, como
faz Isabelle Stengers em A inveno das cincias modernas (2002): Quais seriam
as outras onas possveis, implicadas em outras histrias? O que faz com que o
problema seja colocado como problema de proteo? No teriam sido possveis
outras relaes com a ona?17
A imagem da espcie bandeira, ligada ao desenvolvimento de tecnologias de
reduo de danos, como vimos, remete a argumentos econmicos. A imagem
da espcie nociva, do animal daninho a ser eliminado em funo da produo,
circunscreve, da mesma forma, a ona-pintada a partir de uma tica utilitria.
Felipe Sussekind 129

Alm dessa dimenso instrumental, contudo, as relaes entre vaqueiros e on-


as envolvem tambm outros aspectos. Na busca de pontos de vista de pessoas
que vivem no Pantanal (de uma perspectiva pantaneira neste sentido restrito),
vale observar que a ona come os bezerros do patro. Ela uma espcie de
fora da lei que transgride a ordem instituda, o que no deixa de despertar
sentimentos de admirao e identificao por parte dos pees, subordinados
a um regime de trabalho rgido e fechado. A ideia do conflito com um animal
nocivo no , portanto, um ponto de vista unilateral, mas antes um contexto
de efetuao, entre outros.
Minha inteno neste artigo foi utilizar o evento do bezerro predado como
um acontecimento-chave, oferecendo a ele um caminho alternativo temtica
do conflito como ponto de partida ou chave explicativa. A ideia foi buscar no-
vos aspectos das relaes entre gado, onas, fazendeiros e ambientalistas que
pudessem surgir da abordagem etnogrfica. No caso de uma fazenda onde re-
alizei o trabalho de campo, havia um projeto voltado para a conservao das
onas, e o foco principal da descrio foram justamente as relaes de aliana
entre bilogos, pees de gado e fazendeiros constitudas em campo. A conser-
vao da ona pantaneira envolve irremediavelmente, neste caso, a articulao
entre as questes ambientais e a perspectiva das comunidades locais a respeito
da vida selvagem.

Recebido em 05/10/21012
Aceito em 13/11/2012

Felipe Sussekind possui doutorado em Antropologia Social pelo Museu


Nacional/UFRJ (2010), tendo feito pesquisa de campo no sul do Pantanal (MS)
envolvendo projetos de conservao da ona-pintada nessa regio. Desenvolve
atualmente projeto de ps-doutorado no Departamento de Filosofia da PUC-
Rio, linha de pesquisa em filosofia e questes ambientais, tendo como tema
principal as relaes humanos-animais.
130 A ona-pintada e o gado branco

Notas

*
Este artigo um desdobramento da tese de doutorado intitulada O rastro da ona:
etnografia de um projeto de conservao em fazendas de gado do Pantanal, defendida em mar-
o de 2010 junto ao Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Museu
Nacional - UFRJ.
1. Utilizo como referncia as 11 sub-regies propostas pela Embrapa Pantanal (Silva &
Abdon, 1998). Disponvel em: http://www.cpap.embrapa.br/skel.php?end=paginasec/
pantanal.html. Acesso em: 13/07/2012.
2. As armadilhas fotogrficas (camera traps) foram usadas pela primeira vez para o es-
tudo de grandes felinos em pesquisas com tigres na ndia (Sunquist, 1981). A partir da, a
tcnica passou a ser empregada para outras espcies, tais como leopardos e onas-pintadas
(Silver, 2005).
3. interessante observar neste caso a polifonia do termo campo. O campo uma cate-
goria usada pelos vaqueiros para definir seu trabalho (os pees que trabalham com o gado
no pantanal so chamados campeiros); os bilogos faziam seu trabalho de campo; o mesmo
valia para mim, como antroplogo.
4. No perodo da cheia, esses campos abertos so inundados por uma lmina de gua
que oscila de meio metro a um metro e meio de profundidade, e os capes se tornam
literalmente ilhas.
5. costume entre os bilogos dar um nome para o animal nessas ocasies de captura.
Esses nomes so referncias importantes no trabalho de campo, pois correspondem s
frequncias especficas no sistema VHF das coleiras de rdio. Posteriormente, esses nomes
so convertidos em cdigos alfanumricos nos papers cientficos. O tema abordado por
Guilherme S (2006) em relao ao campo da primatologia.
6. Em http://www.cpap.embrapa.br/publicacoes/online/DOC93.pdf
7. Os grupos indgenas Guaicurus e Paiagus ficaram famosos por serem exmios cava-
leiros, e ofereceram grande resistncia colonizao da regio Sul do Pantanal.
8. Entrevista com Ivens Domingues, tcnico da WWF-Brasil, em 2008.
9. Atual World Conservation Society (WCS), ONG com sede no Bronx Zoo, em NY.
10. Publicado na revista National Geographic (dez. 2011). Utilizo como referncia aqui
a traduo de Henrique Concone disponvel no endereo eletrnico:http://blogpanta-
nalfazendasanfrancisco.blogspot.com.br/2012/03/politica-esta-matando-os-grandes.
html?spref=fb. Acesso em: 20/06/2012.
11. Crawshaw trabalhou no projeto de Schaller no Pantanal como representante do
extinto IBDF (Instituto Brasileiro de Desenvolvimento Florestal), e deu continuidade ao
estudo no incio dos anos 1980 (Crawshaw & Quigley, 1984).
12. No Projeto Gadona, desenvolvido na Fazenda San Francisco entre 2003 e 2004,
Felipe Sussekind 131

Azevedo havia usado a telemetria convencional. O novo tipo de equipamento, unindo VHF
e GPS, foi utilizado anteriormente com a ona-pintada no Pantanal por Sandra Cavalcanti,
pesquisadora do Instituto Pr-Carnvoros.
13. Disponvel em: http://www.ipe.org.br/pontal/detetives-ecologicos. Acesso em:
09/07/2012.
14. Lei N 9605-12/03/1998. Art. 29.
15. While the symbolism of wildlife pestilence has to do with natures threat to culture,
the symbolism of wildlife conservation is based on cultures threat to nature (Trad. minha).
16. O termo rede usado por cientistas para designar um campo de conhecimento,
uma comunidade de praticantes, ou um grupo articulado por um debate.
17. Stengers diz, a respeito da fbula dos trs porquinhos: [A]ntes de ouvir os experts
que discutiro tijolos e cimento, necessrio poder questionar [...] o que a histria dos
trs porquinhos, como histria moral, tem como certo. Quais seriam os outros lobos
possveis, implicados em outras histrias? De que depende a definio do problema como
problema de proteo? (2003:196).
132 A ona-pintada e o gado branco

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134 A ona-pintada e o gado branco

Resumo Abstract

O presente artigo investiga os desdo- This paper investigates the activities of


bramentos das atividades de um projeto a scientific project facing the conserva-
cientfico desenvolvido em uma fazenda tion of the jaguar, inserted into a cattle
de gado no Pantanal do Mato Grosso ranch in the Pantanal of Mato Grosso do
do Sul, voltado para a conservao da Sul. The regions main economic activity
ona-pintada. A principal atividade eco- is cattle ranching and, in local tradition,
nmica da regio a criao de gado e, the jaguar has been seen either as a threat
na tradio local, a ona tem sido vista or as a pest to be eliminated, sometimes
ora como uma ameaa, ora como uma as a symbol of courage and status. In the
peste a ser eliminada, ora como smbo- past, it was common for the local farms
lo de coragem e status. No passado, era to employ hunters with dogs trained to
comum que as fazendas do Pantanal em- pursue and eliminate the animals that at-
pregassem caadores com ces treinados tacked cattle. Nowadays, however, the
para perseguirem e eliminarem os ani- jaguar acquired new meanings, with the
mais que atacassem a criao. Nos dias development of environmentalism and
de hoje, porm, a ona adquiriu novos the arrival of ecological tourism in the
papis com o desenvolvimento do am- region, when photographic safaris began
bientalismo e a entrada em cena do tu- to replace the old hunts. In this context,
rismo ecolgico na regio, quando os former hunters are hired by researchers
safris fotogrficos comearam a substi- and environmental groups for capturing
tuir as antigas caadas. Nesse contexto, and placing radio collars on cats, in or-
antigos caadores so contratados por der to study them.
pesquisadores e entidades ambientalistas
para a captura e a colocao de coleiras Keywords: Pantanal, jaguar, ecology,
de rdio nos felinos, com a finalidade de environmentalism, hunting
estud-los.

Palavras chave: Pantanal, ona, ecolo-


gia, ambientalismo, caa