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Los

caminos que llevan a las mujeres al


delito1
Meda Chesney-Lind


En esta artculo, Meda Chesney-Lind apoya algunas de sus ideas
anteriores con investigaciones ms recientes acerca de los contextos
socioeconmicos y culturales que muchas mujeres viven de nias y que
ms tarde les llevan a convertirse en delincuentes adultas: abusos,
violaciones y violencia durante su niez y juventud son factores que
acompaan la vida de muchas mujeres delincuentes. Con estas
experiencias vitales, como la autora ha sealado en alguna ocasin, la
pregunta no es por qu las mujeres cometen delitos, sino por qu no
cometen ms.


Como en el caso de las mujeres jvenes, las conexiones entre la
victimizacin de mujeres adultas y sus delitos est cada vez ms
clara; los contextos sociales de las mujeres adultas que cometen
delitos nos llevan a pensar que existen vnculos entre la
victimizacin durante la infancia y la delincuencia adulta. En un
importante estudio sobre este tipo de conexiones, Gilfus (1992)
entrevist a 20 mujeres encarceladas y document lo mucho que
sus infancias estaban relacionadas con sus delitos como mujeres
adultas.

Gilfus complementa el trabajo de Miller (1986) y Chesney-Lind y


Rodriguez (1983) acerca de la manera en que los contextos en


1 Adaptado y traducido de Chesney-Lind. 1999. Trends in Womens Crime.

Pp. 144-158 en Frank R. Scarpitti y Amie Nielsen (eds.). Crime and Criminals.
Contemporary and Classic Readings in Criminology. Londres: Longman.
los que viven las mujeres influyen en su infancia y al final
tambin en su edad adulta. Gilfus llev a cabo entrevistas
durante 1985 y 1986 a mujeres que se encontraban en una
prisin del noreste de Estados Unidos en la que haba mujeres
cumpliendo penas de prisin preventiva y condenas firmes.
Mediante estas largas entrevistas fue capaz de reconstruir las
historias de cada una de estas mujeres. El grupo tena una
media de 30 aos (todas estaban entre los 20 y los 41 aos de
edad) e inclua a 8 mujeres afroamericanas y a 12 blancas. Todas
tenan trayectorias de lo que Gilfus denomin delitos callejeros:
prostitucin, hurtos en tiendas, fraudes de tarjetas de crdito o
de cheques y delitos de drogas La longitud de sus penas iba
desde los 3 meses a los 20 aos.

La mayora de las mujeres eran madres solteras, tres cuartas


partes de ellas eran usuarias de drogas por va intravenosa y 17
de ellas se haban prostituido en algn momento de su vida
siete ya eran prostitutas antes de cumplir los 18 aos. 13 de
las 20 decan haber sido vctimas de abusos sexuales de nias y
15 haban experimentado maltrato infantil severo (Gilfus 1992:
70). En lo que toca a los abusos de los que haban sido vctimas,
no existan diferencias entre mujeres blancas y negras, aunque
las afroamericanas crecieron en familias ms marginadas
econmicamente que sus compaeras blancas. Por ms que los
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recuerdos de niez de algunas de estas mujeres estaban
completamente teidos por estos abusos, para la mayora de
ellas, conseguan lidiar con los abusos a sobrevivir a ellos. Me
pegaban mucho porque los dos se emborrachaban y no se
enteraban. Me cogan y me tiraban contra la pared de todo,
vamos (72).

A pesar de los abusos y la violencia, estas mujeres recuerdan


pasar mucho tiempo preocupndose por otras personas y
cuidndolas (sobre todo cuidando a hermanos pequeos),
haciendo tareas del hogar o incluso atendiendo a padres y
madres abusivos o drogodependientes. Tambin hablan de
maestros que ignoraban los signos de abusos que presentaban y
que, en el caso de las chicas afroamericanas, adems las trataban
de forma hostil y racista. Al final, 16 de las 20 abandonaron el
instituto prematuramente (Gilfus 1992: 69). La incapacidad de
las escuelas de responder de manera adecuada ante los
problemas de estas jvenes hace que consideren que su futuro es
bastante negro. Dada la violencia que sufren en sus vidas, no es
de extraar que estas chicas encontraran en las drogas el
consuelo que no podan encontrar en ningn otro lugar.

13 de ellas se escaparon de casa cuando eran menores; 16


hablan de violaciones, agresiones e incluso intentos de

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asesinato, siendo 3 la media de violaciones o intentos violentos
de violacin que sufri cada mujer. Muchos de estos delitos
ocurrieron mientras ejercan la prostitucin y cuando los
intentaron denunciar la polica las ridiculiz o las amenaz con
detenerlas a ellas. In algunos caos, la polica incluso les exiga
favores sexuales a cambio de no arrestarlas (Gilfus 1992: 79).

La violencia tambin caracteriz las relaciones de estas mujeres


con hombres adultos: 15 de las 20 haban vivido con hombres
violentos. De hecho, se esperaba de ellas que trajeran dinero a
casa prostituyndose o robando en tiendas. Estos hombres eran
sus chulos, pero adems vendan droga, cometan robos o
vendan las cosas que ellas robaban. 13 de estas mujeres se
quedaron embarazadas antes de los 18, pero slo 4 llevaron a
trmino sus primeros embarazos. La mayora de ellas tuvieron
ms hijos, hijos a los que intentaron cuidar a pesar de que sus
adicciones iban a ms. Y mientras estaban en prisin, echaban
mano de sus madres, y no de sus parejas, para cuidar a los nios.

Estas mujeres consideraban sus roles delictivos como maneras


de cuidar a otros: a sus hijos o a sus abusivas parejas. Como dice
Gilfus, las mujeres de este estudio consideran que sus
actividades ilegales son un tipo de trabajo que se emprende
desde la necesidad econmica de dar sustento a parejas, hijos y

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adicciones (1992: 86). Es ms, Gilfus especula que la violencia
puede socializar a las mujeres a ocuparse de cualquiera que les
prometa amor, xito econmico y aceptacin (86), lo que las
pone en riesgo de ser vctima de an ms abusos y explotacin.

Las entrevistas que, basndose en esta misma hiptesis, realiz


Arnold (1995) a 50 mujeres afroamericanas encarceladas con
sentencias de menos de 1 ao y a otras 10 con sentencias ms
largas, constituyen un importante apoyo al trabajo de Gilfus.
Arnold argumenta que las jvenes afroamericanas no son slo
victimizadas sexualmente sino que adems son vctimas de la
opresin de clase. En concreto, Arnold comenta que la
categora de mujer joven, negra y pobre sufre un alto riesgo de
victimizacin y estigmatizacin a muchos niveles (Arnold 1995:
139). Crecer en contextos de pobreza extrema implica que las
jvenes afroamericanas se inician antes en el comportamiento
desviado, sobre todo en los robos, para ayudarse a s mismas o
ayudar a sus familias. Tal y como una joven le dijo a Arnold, mi
padre pegaba a mi madre y no se haca cargo de sus hijos
Comenc a robar a los 12 aos. Trapicheaba para ayudar a vestir
y a dar de comer a mis otros [12] hermanos y para pagar el
alquiler (139).

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Por tanto, el rol de cuidadora destacado en las entrevistas
anteriores se acenta en las familias afroamericanas debido a la
pobreza extrema en la que viven muchas de ellas. Arnold
tambin encontr que las penurias econmicas tambin
interfera con la capacidad que las chicas afroamericanas tenan
de concentrarse en el trabajo escolar y de asistir a clase. Adems,
tal y como hizo Gilfus, Arnold tambin apreci que las chicas
afroamericanas eran victimizadas por la escuela (1995: 140).
Una de sus informantes le dijo que algunos [de los profesores]
tenan muchos prejuicios; uno incluso tuvo la desfachatez de
decirle a la clase entera que no lo gustaban los negros (140). La
mayora de sus informantes le comunicaron que, aunque iban a
la escuela, no aprendieron nada en ella. As que, aunque hicieron
intentos desesperados de agarrarse a los roles de la sociedad
convencional, al final terminaron por ser expulsadas de estos y
empujadas a cometer delitos menores (141).

La supervivencia al abuso paterno y a la negligencia escolar es


especialmente dura para las jvenes afroamericanas, que se
forzadas al abandono escolar, a la vida en las calles y a la
dislocacin estructural (Arnold 1995: 143). Al tener una
reducida empleabilidad y un bajo nivel de estudios, muchas de
ellas recurren a la prostitucin y al robo mientras se sumergen
ms y ms en su adiccin a las drogas.
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Bibliografa

Arnold, Regina A. 1995. Processes of victimization and


criminalization of black women. Pp. 136-146 en B. R. Price
y N. Sokoloff (eds.). The Criminal Justice System and Women.
New York: McGraw-Hill.
Chesney-Lind, Meda y Noelie Rodriguez .1983. Women under
lock and key. The Prison Journal 63: 47-65.
Gilfus, Mary E. 1992. From victims to survivors to offenders:
Womens routes of entry into street crime. Women and
Criminal Justice 4, 1: 63-89.
Miller, Eleanor M. 1986. Street Woman. Philadelphia: Temple
University Press.