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Politik 9. November 1918: Eine deutsche Revolution

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9. November 1918 09.11.2008 10:23 Uhr

Eine deutsche Revolution


9. November 1918: Die Elite hat versagt, das Volk erhebt sich. Was tun in der Krise? Der Kaiser haut
ab die SPD soll den ruinierten Laden retten. Eine Geschichte mit seltsamen Parallelen bis in die
Gegenwart. Aufgeschrieben von Harald Martenstein. HARALD MARTENSTEIN


Philipp Scheidemann ruft am 9. November 1918 die Republik aus. FOTO: DPA

Geschichte ist wie Yoga. Wer sich mit Geschichte beschftigt, wird gelassener.
Denn das, was es gibt, worber wir uns wundern oder aufregen, hat es fast immer
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schon mal gegeben. Anderswo. In einem anderen Zusammenhang. Aber doch so Berlin-Lichtenberg
hnlich. Schsse vor Diskothek
- ein Toter, drei
Verletzte
Zu Beginn des Jahres 1918 stand, auf den ersten Blick, das Deutsche Reich


besser da denn je. Deutschland war eine Aktie, deren Kurs explodierte. Der Sieg AfD und
im Ersten Weltkrieg schien fast erreicht zu sein. Der Gegner im Osten, Russland, Rechtsextremismus
Sie denken, was sie
war kaputt. Ein Sieg gegen das riesige russische Imperium war also mglich,
sagen
sogar, wenn man gleichzeitig im Westen Krieg fhrte! Daran wrden viele


Deutsche sich 1941 erinnern, beim Angriff auf die Sowjetunion. Hauptstadtflughafen
BER
Erffnung 2019 oder
Anfang 1918 zwang das Deutsche Reich Russland einen demtigenden, harten doch erst 2023 oder?
Frieden auf, den Frieden von Brest-Litowsk. Als Deutschland ein paar Monate


spter der demtigende, harte Friede von Versailles aufgezwungen wurde, wollte U18-Wahl in Berlin

es sich daran nicht mehr erinnern. Grne bei U18-Wahl


gleichauf mit SPD -
AfD...
Im Westen kmpfte das Reich hauptschlich gegen Briten und Franzosen. Die
USA, die 1917 in den Krieg eingetreten waren, brauchten noch Zeit, um Division
fr Division die Hauptmacht ihrer Truppen ber den Atlantik zu schaffen. Fr
Deutschland kam es darauf an, innerhalb einiger Monate den Krieg auch im
Westen zu gewinnen und sich dann mit den Amerikanern zu arrangieren. Das
schien realistisch zu sein, mithilfe der Truppen von der Ostfront.

Der Kaiser war 1918 nur noch ein Schatten, eine Marionette in den Hnden der
mchtigen Militrs. Die starken Mnner hieen Paul von Hindenburg, Chef des
Generalstabes, und General Erich Ludendorff, seine rechte Hand. Wie Zocker, die
smtliche Chips auf ein einziges Feld setzen, schoben Hindenburg und Ludendorff
alles auf die Sommeroffensiven des Jahres 1918. Eine Million Mnner, die
geglaubt hatten, den Krieg lebend berstanden zu haben, wurden mit Zgen von
Russland nach Frankreich geschafft. Sie waren die Chips.

Warum platzte die Blase? Warum scheiterten die deutschen Armeen, die doch
strker schienen als je zuvor?

Die deutsche Armee war eine Aktie, deren Kurs sich vom realen Wert des
Unternehmens weit entfernt hatte. Deutschland hungerte im Ersten Weltkrieg,
anders als im Zweiten. Ende 1916 entsprach die tgliche Lebensmittelration pro
Erwachsenem 1344 Kalorien, Ende 1917 waren es noch 1100 Kalorien. Die
Soldaten waren ausgezehrt und mde. Wenn sie in die Linien ihrer Gegner
einbrachen, fanden sie dort bergeweise Bchsenfleisch.

Die Erschpfung und Demoralisierung der Soldaten war jedoch nur einer von
mehreren Grnden fr die Niederlage im Westen. Der Gegner brachte in groen
Mengen eine neue Waffe auf das Schlachtfeld, den Panzer. Den Panzern konnten
die Deutschen nichts entgegensetzen. Deswegen wrde Deutschland, ein enorm
lernfhiges Land, im zweiten Krieg ganz auf seine schnellen Panzer setzen. Und
deswegen wrden viele Deutsche bis 1945 daran glauben, dass Wunderwaffen
einen so gut wie verlorenen Krieg noch einmal wenden knnen. Man hatte es ja
1918 erlebt, als die Briten ihre Panzer brachten.

Der Krieg sa 1918 in Labyrinthen aus Schtzengrben, die Angreifer rckten zu


Fu vor, sie kamen langsam voran. Hinter den Linien der Verteidiger lagen
Straen und Bahntrassen, auf denen sie ihre Verbnde immer wieder neu
gruppieren konnten. In diesem Krieg, dem Stellungskrieg, waren Verteidiger
immer im Vorteil. Es gab keine schnellen Siege. Und nur ein schneller Sieg konnte
Deutschland noch etwas ntzen.

Im Mrz 1918 verstrkten die USA ihre Verbndeten auf den Schlachtfeldern
Europas mit 330 000 Soldaten, im Juni schon mit 900.000. Im August war das
deutsche Heer im Westen, dreieinhalb Millionen Mann einschlielich der einen
Million aus Russland, am Ende. Es begann der Rckzug. Doch weil in diesem
Krieg die Verteidiger im Vorteil waren, zerfielen die deutschen Fronten langsam,
wie in Zeitlupe.

Was nun geschah, hat man oft erlebt, zuletzt in der Bankenkrise. Jemand fhrt den
Karren in den Dreck. Andere, fr die man vorher nur Verachtung brig hatte, sollen
ihn herausfahren. Die Banken rufen den Staat um Hilfe. Die deutschen Generle
riefen die SPD. Sie wollten, wie gewisse Manager, die Verantwortung fr ihr
Scheitern nicht selbst bernehmen. Andere sollten schuld sein.

Es war ein Deal. Die Rechte, Militr und Kaisertreue, lieferten das Ende des
undemokratischen Dreiklassenwahlrechts. Reformen. Verwandlung Deutschlands
in eine parlamentarische Monarchie wie England, mit einem Kaiser, der nichts
mehr zu sagen hat. Ein liberaler Kanzler, Max von Baden, der Erfinder des Wortes
Weltgewissen. Im Gegenzug traten SPD, Liberale und Zentrum, die Partei des
deutschen Katholizismus, in die Regierung ein. Die neue Regierung bat den
amerikanischen Prsidenten um Waffenstillstand. Prsident Wilson lie sich mit
den Verhandlungen Zeit, denn die Zeit arbeitete fr ihn.

Das Volk staunte. Es hatte in den letzten Jahren immer nur Siegesmeldungen
gehrt. Auf den ersten Blick sah es fr viele so aus, als htten die demokratischen
Krfte in einer Art Putsch die Macht erobert und danach Deutschlands fast schon
sicheren Sieg weggeworfen. Verrat. Die Rechte fand dafr das Wort Dolchsto.
Die Rechte tat so, als ob derjenige unschuldig ist, der eine Firma in den Bankrott
fhrt. Schuldig ist derjenige, der die bankrotte Firma bernimmt und versucht, zu
retten, was noch zu retten ist.

Tatschlich waren eher die Generle die Verrter. Um ihr Image zu retten, hatten
sie vor ihren linken Erzfeinden kapituliert und die Monarchie verkauft.

Die SPD hatte fast all ihre politischen Ziele erreicht, kampflos. Fast alles, was
spter als Ergebnis der Novemberrevolution gelten wrde, vor allem die
parlamentarische Demokratie, war im Oktober bereits durchgesetzt. Mit einer
wichtigen Ausnahme der Kaiser und all die vielen kleinen Knige und Frsten
waren nicht abgesetzt. Sie waren allerdings entmachtet. War die Revolution
berhaupt noch ntig? War es berhaupt eine Revolution?

Nicht direkt.

Anfang November 1918 fassten die Admirle der deutschen Marine einen
einsamen Beschluss. Statt den Ausgang der Friedensgesprche abzuwarten,
wollten sie mit ihrer Flotte den Englndern eine heroische letzte Seeschlacht
liefern. Selbst ein unwahrscheinlicher Sieg htte an der Niederlage
Deutschlands nicht viel gendert, es handelte sich um ein
Himmelfahrtsunternehmen, ein Blutbad fr nichts. In Kiel meuterten die Matrosen
am 4. November, hissten rote Fahnen, bildeten Matrosenrte nach russischem
Vorbild, es wurde geschossen, es gab Tote. Von Kiel breitete die Revolte der
Soldaten und Arbeiter sich innerhalb einiger Tage in ganz Deutschland aus.

Diese Revolte borgte sich ihre Symbole und ihre Rhetorik aus der gerade
entstehenden Sowjetunion, aber sie hatte eigentlich nur ein einziges konkretes
Ziel, und dieses Ziel hie nicht Sozialismus. Niemand wollte mehr sterben in
einem verlorenen Krieg. Auch diese Erinnerung wrden die Nazis sich im zweiten
Krieg zunutze machen. Sie wrden behaupten, dass es dem deutschen Volk im
ersten Krieg einfach an Todesbereitschaft gefehlt hat.

Am 9. November erreichte die Revolte Berlin. Generalstreik, Grodemonstration


vor dem Reichstag.

Die SPD war in einer hnlichen Lage wie heute. Es gab eine starke Linkspartei,
die Unabhngige SPD, USPD, die sich abgespalten hatte, weil sie grundstzlich
gegen den Krieg war. Der linke Flgel der USPD wrde sich schon bald zur KPD
formieren, der Rest der USPD wrde eines Tages zur Mutterpartei zurckkehren.
Die SPD hatte eine Nummer eins, den vorsichtigen Friedrich Ebert, und eine
Nummer zwei, den spontanen Philipp Scheidemann. Ebert war im Grunde
zufrieden mit der konstitutionellen Monarchie, mit dem englischen Modell, das sich
als knftige deutsche Regierungsform scheinbar abzeichnete. Er sah natrlich,
dass die aufgeregten Massen jetzt ein Symbol brauchten, ein Opfer. Sein Plan sah
so aus: Der Kaiser wrde abdanken. Ein neu gewhltes Parlament wrde, sobald
die Lage sich beruhigt hatte, Deutschland zu einer demokratischen Monarchie
erklren.

In der SPD folgt die Nummer zwei bekanntlich nicht immer dem Weg, den die
Nummer eins sich vorstellt. Nicht nur in Hessen. SPD-Chaos! Scheidemann
proklamierte vllig eigenmchtig, einer spontanen Stimmung folgend, am 9.
November in einer Rede vom Balkon des Reichstagsgebudes aus die Republik.
Damit kam er dem Kommunisten Liebknecht genau zwei Stunden zuvor und nahm
ihm den Wind aus den Segeln. Liebknecht rief vor dem Berliner Schloss den
Sozialismus aus, genauer gesagt die sozialistische Republik, noch genauer
gesagt: die Revolution. Aber das interessierte nach Scheidemanns Rede die
Massen der Arbeiter und Soldaten nur noch begrenzt. In den frisch gewhlten
Arbeiterrten verfgte die SPD, auch dank Scheidemanns Rede, ber eine
deutliche Mehrheit. Ausgerechnet Ebert, der kein Freund der Revolution war,
wurde vom Rat der Volksbeauftragten, dem Ersatzparlament der Rte, zum Chef
einer Revolutionsregierung gewhlt. In diesem Falle hatte das SPD-Chaos
ausnahmsweise ein fr die Partei erfreuliches Ergebnis.

Im Grunde war das, was am 9. November 1918 geschah, also nicht eine
Revolution, sondern die Verhinderung einer Revolution mithilfe eines geschickten
Schachzugs von Scheidemann, also mithilfe des SPD-Chaos. Dass Deutschland
eine demokratische Regierung bekommen wrde, stand an jenem 9. November ja
lngst fest, die Siegermchte des Weltkriegs htten auch gar nichts anderes
zugelassen. Revolution das htte Sozialismus bedeutet, ein Sowjetdeutschland.
Wie die Geschichte danach weitergegangen wre? Sehr wahrscheinlich wre
Deutschland eine Diktatur geworden, nicht erst 1933, sondern schon 1919. Die
Kommunisten waren eine kleine Minderheit, die Mehrheit der Arbeiterklasse stand
nun einmal hinter der SPD. Ohne Diktatur htte die Revolution sich nicht halten
knnen.

Vielleicht wre uns Hitler erspart geblieben, vielleicht auch nicht. Vielleicht htte es
statt eines Hitler einen deutschen Stalin gegeben.
Der SPD ist in den folgenden Jahrzehnten oft Verrat vorgeworfen worden. Sie hat
mit dem Militr paktiert, der Reaktion. In den unruhigen Monaten, die dem 9.
November folgten, mit Straenschlachten, Putschversuchen und kurzlebigen
Rterepubliken, hat sie sich zur Verteidigung der Republik gegen die Linke sogar
einer nationalistischen Freiwilligen- und Totschlgertruppe bedient, der
sogenannten Freikorps. Denn die deutsche Armee gab es nicht mehr, sie lste
sich nach dem 9. November auf wie ein Stck Wrfelzucker im Tee.

Aber die SPD war keine Verrterpartei, im Gegenteil. Sie ist, wenn es um die
Demokratie ging, immer die verlsslichste Partei gewesen. Nach 1918 verteidigte
sie die Republik gegen links, 1933 verteidigte sie die Republik bis zuletzt gegen
rechts, auch noch, als Liberale und Konservative lngst aufgegeben hatten.

Noch am gleichen Tag, dem 9. November 1918, verkndete Kanzler Max von
Baden die Abdankung des Kaisers ebenso eigenmchtig wie Scheidemann. Der
Kaiser war nicht einmal gefragt worden. In der Nacht floh er nach Holland und
kehrte nie wieder zurck. Auch Max von Baden trat zurck, er bergab die
Kanzlerschaft an den wie fast immer vorsichtig zaudernden Ebert. Dafr gab es
keine rechtliche Grundlage. Ein Kanzler kann und konnte nicht einfach so, aus
eigenem Willen, sein Amt verschenken. Dies ist der eigentliche revolutionre Akt
des 9. November gewesen, der Rechtsbruch. Keine groe Sache in Anbetracht
der dramatischen Umstnde. Der Reichstag konnte ohnehin nicht befragt werden.
Die Abgeordneten befanden sich trotz der dramatischen Lage in Urlaub.

Manchmal scheint Geschichte sich tatschlich zu wiederholen. Es gibt zum


Beispiel erstaunliche Parallelen zwischen dem Ende des Kaiserreichs und dem
Ende der DDR. Beiden Staaten wird der Todessto versetzt durch eine einzige,
spontane, mit niemandem abgesprochene Rede, die an einem 9. November
gehalten wird. Im einen Fall, 1918, ist es Scheidemann, im anderen Schabowski,
der 1989 mit der ffnung der Mauer im Grunde die Abdankung der DDR erklrt.
Und in beiden Staaten gibt die politische Elite ab einem bestimmten Punkt fast
lautlos und ohne groe Umstnde ihre Macht ab, das heit: ohne Gewalt. Die
SED und der Adel resignierten, Nazideutschland htte am liebsten die ganze Welt
auf seinem Ritt in die Hlle mitgenommen.

Im November geben die deutschen Frsten, all diese Knige, Herzge und
Groherzge, ihre Throne auf, einer nach dem anderen, jahrtausendealte
Geschlechter zum Teil. Sie wehren sich wirklich kaum. Es gengt, dass eine
Abordnung des rtlichen Arbeiter- und Soldatenrates bei ihnen auftaucht und sie
hflich bittet zu gehen. Die Adelsherrschaft, all diese eben noch
selbstverstndlichen, respektierten und unangefochtenen Institutionen, wie
Sebastian Haffner es beschreibt, sie verschwinden in jenem November wie ein
Glas Wasser, das man im Sand ausgiet. In Erinnerung bleiben deutsche Eliten,
die mit dem Leben von Millionen Soldaten zocken wie mit Casinochips und die
anschlieend die Verantwortung fr ihr Scheitern anderen zuschieben. In
Erinnerung bleiben Soldaten, die meutern, weil sie nicht einen sinnlosen Tod
sterben wollen. Ein paar Jahre spter, im nchsten Krieg, werden ihre Shne sich
verheizen lassen.

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geschaffen wurden, waren grundlegend demokratisch. Es war nmlich nicht eine Partei, deren Ideen


damals durchgesetzt wurden, so wie in der Oktoberrevolution in Russland, als sich Lenin mit einer
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Sie denken, was sie


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