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CITAES-CHAVE

O trecho a seguir faz parte da abertura da Crtica da


razo pura, onde Kant se prepara para lanar os alicerces
de sua filosofia. Como se pode inferir da segunda frase,
Kant comea da forma como pretende continuar. Insista
em transpor essa cilada facilmente localizvel e logo
conhecer um estado de esprito que com agilidade
transcende a dificuldade do que ela transmite.

No resta dvida de que todo o nosso conhecimento


comea pela experincia; efetivamente, que outra coisa
poderia despertar e pr em ao a nossa capacidade de
conhecer seno os objetos que afetam os sentidos e que, por
um lado, originam por si mesmos as representaes e, por
outro lado, pem em movimento a nossa faculdade
intelectual e levam-na a compar-las, lig-las ou separ-las,
transformando assim a matria bruta das impresses
sensveis num conhecimento que se denomina experincia?
Assim, na ordem do tempo, nenhum conhecimento precede
em ns a experincia e com esta que todo o conhecimento
tem o seu incio.
Se, porm, todo o conhecimento se inicia com a
experincia, isso no prova que todo ele derive da
experincia. Pois bem poderia o nosso prprio conhecimento
por experincia ser um composto do que recebemos atravs
das impresses sensveis e daquilo que a nossa prpria
capacidade de conhecer (apenas posta em ao por
impresses sensveis) produz por si mesma, acrscimo esse
que no distinguimos dessa matria-prima, enquanto a nossa
ateno no despertar por um longo exerccio que nos torne
aptos a separ-los.
Crtica da razo pura, Introduo, Parte 1

Ele prossegue em sua argumentao:

Haver um conhecimento assim, independente da


experincia e de todas as impresses dos sentidos?
Denomina-se a priori esse conhecimento e distingue-se do
emprico, cuja origem a posteriori, ou seja, na experincia
Esta expresso no , contudo, ainda suficientemente
definida para designar de um modo conveniente todo o
sentido da questo apresentada. Na verdade, costuma dizer-
se de alguns conhecimentos, provenientes de fontes da
experincia, que deles somos capazes ou os possumos a
priori porque os no derivamos imediatamente da
experincia, mas de uma regra geral, que todavia fomos
buscar experincia. Assim, diz-se de algum, que minou os
alicerces da sua casa, que podia saber a priori que ela havia
de ruir, isto , que no deveria esperar, para saber pela
experincia, o real desmoronamento. Contudo, no poderia
sab-lo totalmente a priori, pois era necessrio ter-lhe sido
revelado anteriormente, pela experincia, que os corpos so
pesados e caem quando lhes retirado o sustentculo.
Ibid., Introduo, Parte 1

Kant prossegue para explicar:

Por esta razo designaremos, doravante, por juzos a priori


no aqueles que no dependem desta ou daquela
experincia, mas aqueles em que se verifica absoluta inde-
pendncia de toda e qualquer experincia. Dos co-
nhecimentos a priori, so puros aqueles em que nada de
emprico se mistura. Assim, por exemplo, a proposio,
segundo a qual toda a mudana tem uma causa, uma
proposio a priori, mas no pura, porque a mudana um
conceito que s pode extrair-se da experincia.
Ibid., Introduo, Parte 1

A argumentao avana e o enredo se adensa, Esta


oportunidade extremamente rara de acompanhar um dos
espritos mais requintados da histria na medida em que
vai criando na sua forma original no deve ser perdida.
Pretender chegar a essas alturas de maneira fcil invalida
todo o objetivo do exerccio:

Necessitamos agora de um critrio pelo qual possamos


distinguir seguramente um conhecimento puro de um
conhecimento emprico. E verdade que a experincia nos
ensina que algo constitudo desta ou daquela maneira, mas
no que no possa s-lo diferentemente. Em primeiro lugar,
se encontrarmos uma proposio que apenas se possa pensar
como necessria, estamos em presena de um juzo a priori;
se, alm disso, essa proposio no for derivada de nenhuma
outra, que por seu turno tenha o valor de uma proposio
necessria, ento absolutamente a priori. Em segundo
lugar, a experincia no concede nunca aos seus juzos uma
universalidade verdadeira e rigorosa, apenas universalidade
suposta e comparativa (por induo), de tal modo que, em
verdade, antes se deveria dizer: tanto quanto at agora nos
foi dado verificar, no se encontram excees a esta ou
quela regra. Portanto, se um juzo pensado com rigorosa
universalidade, quer dizer, de tal modo que, nenhuma
exceo se admite como possvel, no derivado da
experincia, mas absolutamente vlido a priori. A
universalidade emprica , assim, uma extenso arbitrria da
validade, em que se transfere para a totalidade dos casos a
validade da maioria, como, por exemplo, na seguinte
proposio: todos os corpos so pesados. Em contrapartida,
sempre que a um juzo pertence, essencialmente, uma rigo-
rosa universalidade, este juzo provm de uma fonte
particular do conhecimento, a saber, de uma faculdade de
conhecimento a priori. Necessidade e rigorosa
universalidade so pois os sinais seguros de um
conhecimento a priori e so inseparveis uma da outra.
Porm, como na prtica certas vezes mais fcil de mostrar
a limitao emprica do que a contingncia dos juzos e
outras vezes mais conveniente mostrar a universalidade
ilimitada, que atribumos a um juzo, do que a sua
necessidade, aconselhvel servirmo-nos, separadamente,
dos dois critrios, cada um dos quais de per si infalvel.
Ibid., Introduo, Parte 2

Kant nesse instante elabora:

fcil mostrar que h realmente no conhecimento humano


juzos necessrios e universais, no mais rigoroso sentido, ou
seja, juzos puros a priori. Se quisermos um exemplo,
extrado das cincias, basta volver os olhos para todos os
juzos da matemtica; se quisermos um exemplo, tirado do
uso mais comum do entendimento, pode servir-nos a
proposio segundo a qual todas as mudanas tm que ter
uma causa. Neste ltimo, o conceito de uma causa contm,
to manifestamente, o conceito de uma ligao necessria
com um efeito e uma rigorosa universalidade da regra, que
esse conceito de causa totalmente se perderia, se quiss-
semos deriv-lo, como Hume o fez, de uma associao
freqente do fato atual com o fato precedente e de um hbito
da resultante (de uma necessidade, portanto, apenas
subjetiva) de ligar entre si representaes. Poder-se-ia
tambm demonstrar, sem haver necessidade de recorrer a
exemplos semelhantes, a realidade de princpios puros a
priori no nosso conhecimento, que estes princpios so
imprescindveis para a prpria possibilidade da experincia,
por conseguinte, expor a sua necessidade a priori. Pois onde
iria a prpria experincia buscar a certeza, se todas as regras,
segundo as quais progride, fossem continuamente empricas
e, portanto, contingentes? Seria difcil, por causa disso, dar a
essas regras o valor de primeiros princpios. Aqui podemo-
nos bastar com ter exposto, a ttulo de fato, juntamente com
os seus critrios, o uso puro da nossa capacidade de
conhecer. Todavia no apenas nos juzos, mas ainda em
alguns conceitos, que se revela uma origem a priori.
Eliminai, pouco a pouco, do vosso conceito de experincia
de um corpo tudo o que nele emprico, a cor, a rugosidade
ou maciez, o peso, a prpria impenetrabilidade; restar, por
fim, o espao que esse corpo (agora totalmente
desaparecido) ocupava e que no podereis eliminar. De igual
modo, se eliminardes do vosso conceito emprico de
qualquer objeto, seja ele corporal ou no, todas as qualidades
que a experincia vos ensinou, no podereis contudo retirar-
lhe aquelas pelas quais o pensais como substncia ou como
inerente a uma substncia (embora este conceito contenha
mais determinaes do que o conceito de um objeto em
geral). Obrigados pela necessidade com que este conceito se
vos impe, tereis de admitir que tem a sua sede a priori na
nossa faculdade de conhecer.
Ibid., Introduo, Parte 2

Nesse ponto Kant explica a noo de Tempo segundo a sua


filosofia:

O tempo no possui realidade objetiva; no um acidente,


nem uma substncia, e nem uma relao: uma condio
puramente subjetiva, necessria por conta da natureza do
esprito humano, que coordena todas as nossas
sensibilidades mediante determinada lei, e pura intuio.
Coordenamos da mesma forma substncias e acidentes,
segundo a simultaneidade e a seqncia, atravs apenas do
conceito de tempo. De Mundi Sensibilis atque intelligibilis
forma et principus, 3, 14.

Kant passa, nesse momento, a distinguir entre diferentes


tipos de felicidade:

Se algum s feliz quando consegue satisfazer um desejo,


o sentimento que faz com que goze prazeres to grandes,
sem que necessite de grandes habilidades para isso,
certamente assunto no trivial. Os gordos, cujos artistas
favoritos so seus cozinheiros e cujas obras-primas
repousam em seus celeiros, regozijam-se em suas
obscenidades comuns e em suas observaes vulgares tanto
quanto as almas mais nobres desfrutam de seus objetivos
mais requintados. Um indivduo indolente que adore que lhe
leiam livros em voz alta porque gosta de adormecer dessa
forma, o empresrio que considera todos os prazeres uma
distrao que o desvia de lutar por seus lucros em um
negcio rendoso, algum que adora o sexo oposto pelo
simples prazer de possu-lo e nada mais, o caador sagaz,
seja ele mero caador de moscas, como o imperador romano
Domiciano, ou de animais ferozes como A todos tm
sentimentos que os fazem experimentar prazer sua prpria
maneira, sem que sintam inveja de outros ou sejam
at mesmo capazes de imaginar outros prazeres. Esse
tipo de sentimento, que pode ocorrer sem qualquer
pensamento, eu desconsiderarei por completo.

Sua argumentao prossegue:

O sentimento requintado, que passo a considerar, em


grande parte de dois tipos: o sentimento do sublime e o do
belo. Cada um deles nos d prazer, mas de formas
diferentes. A viso do pico de uma montanha coberto de
neve elevando-se sobre as nuvens, a descrio de uma
tempestade violenta ou a representao de Milton do reino
do inferno - cada um deles nos proporciona alegria, porm
mesclada com o terror. Por outro lado, a viso de prados
cobertos de flores, de vales com arroios sinuosos e rebanhos
pastando, a descrio do Elsio, ou o relato de Homero sobre
o cinturo de Vnus, tambm nos do uma sensao
agradvel, mas repleta de alegria e felicidade. Para sentir a
primeira sensao temos que ter o sentimento do sublime,
mas a fim de experimentar a ltima h que se ter o
sentimento do belo. "Do belo e do sublime", Seo 1,
pargrafos 2 & 3

Um exemplo raro de poesia kantiana. Foi escrita em 1782,


por ocasio da morte do pastor Lilienthal, que casara os
pais de Kant:

Was auf das Lebenfolgt deckt tiefe Finsterniss;


Was uns zu thun gebuhrt, dess sind wis nur gewiss.
O que vem depois da vida se esconde
na escurido profunda;
O que se espera que faamos, somos
os nicos que sabemos.

O texto que se segue aproxima-se bastante da explicao para


a popularidade das aulas de geografia que Kant dava aos
cidados de Knigsberg. Foi escrito, no sculo XIX, pelo dr.
J.H. Stirling, de nacionalidade britnica, membro da
Sociedade Filosfica de Berlim:

[Nas aulas de geografia de Kant] ele no pode deixar de se


referir a alguns dos fatos mais interessantes que o
influenciaram ... Os negros nascem de cor branca,
excetuando um crculo em torno do umbigo. O bis morre
to logo deixa o Egito. O leo to nobre que incapaz de
tocar uma mulher com a pata ... A gua no Cabo to pura
que permanece doce quando trazida Europa. Se fizer um
copo de chifre de rinoceronte, qualquer veneno poder
rach-lo ... Nas Ilhas Canrias existe a rvore da vida que
nunca apodrece, seja no solo ou na gua. H um molusco na
Itlia que fornece tanta luz que se pode ler perto dela. No
Languedoc acontece uma primavera to quente que chega a
chocar ovos ... Os animais ferozes s comem negros em
Gmbia e deixam os europeus em paz. Os negros na
Amrica adoram carne de cachorro e todos os ces latem
para eles.

De acordo com o dr. Stirling, essas opinies eram "todas


apresentadas com gravidade".