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El tnel (1948), del escritor argentino Ernesto Sbato (1911-2011), es una novela de la corriente literaria de los aos 40.

Sbato estudia en Pars, donde entra en contacto con el surrealismo; en 1945 regresa a Argentina como profesor, pero le
retiran la ctedra por motivos polticos; en 1984 recibe el Premio Cervantes. Su produccin literaria se basa
fundamentalmente en ensayos (Uno y el universo, Dilogos con Jorge Luis Borges), mientras que solo encontramos dos
novelas, aparte de esta: Sobre hroes y tumbas (reflexin sobre la historia de Argentina) y Abadn el exterminador (de tono
pesimista).

En la dcada de los aos 20 y 30 se daba una literatura realista centrada en la naturaleza americana, la denuncia de la
injusticia social, los acontecimientos histricos y los problemas del hombre de ciudad. En la dcada de los 40 aparece una
novela ms intelectual, compleja en formas y contenido, que pretenda reflejar la angustia metafsica del ser humano.
Influyen las vanguardias europeas y norteamericanas. Ms adelante, se aade al plano real de la historia el elemento
mgico y mtico, dando lugar al realismo mgico.

El eje temtico central de la obra es la soledad del hombre de ciudad, que anhela el imposible de retornar a la infancia y
est abocado a la desesperacin y la locura. Otros temas que encontramos son la incomunicacin del ser humano, patente
en que Juan Pablo y Mara nunca llegan a conocerse realmente, y la desesperanza, siempre presente en Juan Pablo, primero
por no saber cmo encontrar a Mara, y luego por no conseguir establecer una verdadera relacin con ella.

El protagonista es Juan Pablo Castel, que narra en primera persona desde la crcel la historia de cmo conoci a Mara y
las consecuencias que de ello se derivaron; es un personaje atormentado e inestable, que pasa de la fragilidad a la violencia,
se obsesiona con Mara hasta convertirse en una paranoia, y al verse incapaz de comunicarse con ella, comete el asesinato.
Mara Iribarne es el otro personaje fundamental, en un principio se identifica con Juan Pablo, aunque durante toda la obra
presenta muchas sombras, ya que es descrita desde la perspectiva de Castel, nunca se sabe con certeza qu es lo que
piensa, ni lo que siente; vive un intenso romance con Juan Pablo, pero tras el misterio, las dudas y las sospechas de este.
En cuanto a los personajes secundarios, encontramos a Allende, el marido de Mara, es ciego y se presenta como un hombre
culto, sosegado y sociable, permite la infidelidad de Mara y se suicida tras su muerte. Hunter es primo de Mara y, se
sugiere, su amante; es el principal disparador de los celos de Castel, incluso decide asesinarla despus de que ella decida
quedarse con Hunter antes que encontrarse con l. En menor importancia aparece Mim, de origen francs y que
representa todo lo que Juan Pablo odia.

En cuanto a su estructura, externamente se divide en 39 captulos; internamente presenta una estructura lineal, pero con
rupturas en la secuencia narrativa. Es una retrospeccin, analiza las causas del crimen que le han llevado a su situacin
actual (la crcel), desde el encuentro con Mara, que supone una posible y nica esperanza de nueva vida, hasta el
desenlace final, cuando descubre la infidelidad de Mara, lo que evidencia su soledad e incomunicacin, y comete el
asesinato. El narrador es el protagonista, en primera persona, que narra desde el presente, analizando y ordenando sus
recuerdos; es un narrador subjetivo, ya que narra nicamente desde el punto de vista de Juan Pablo.

Los espacios principales son Buenos Aires, que representa el mundo cosmopolita e impersonal, y La Estancia. Juan Pablo
camina por estos lugares como un tnel sin salida; estn al servicio de su propia reflexin y evolucin psicolgica. En cuanto
al tiempo, externamente la narracin tiene lugar en 1947, ya que el drama comienza en 1946 y dura aproximadamente un
ao. En cambio, internamente las referencias temporales son imprecisas y estn al servicio de los pensamientos de Castel.

En cuanto al estilo, la narracin es lenta, pero el desenlace se precipita con gran rapidez. En los dos primeros captulos
encontramos dilogo entre el protagonista y el lector; el dilogo entre los personajes se centra fundamentalmente en los
dilogos entre Juan Pablo y Mara; es muy importante el monlogo interior, pues en l se desarrolla todo el pensamiento
de Castel. A lo largo de toda la obra utiliza un registro estndar, aunque en algunos momentos dialogados se aprecia el uso
de coloquialismos. Son muy importantes las figuras literarias, que refuerzan la amargura y obstinacin del personaje;
encontramos hiprboles (el corazn le sala por la boca), metforas (mi cabeza era un laberinto oscuro Muy
importante son los smbolos: el tnel simboliza una gruta solitaria y sin retorno en la que l vive, ajeno a las vidas del
mundo, y en que en ocasiones, por curiosidad, alguien se acerca a una ventana de ese tnel (como Mara); el cuadro
Maternidad tiene dibujada una pequea ventana, que sera una de esas ventanas de su tnel.

Personalmente, la novela me ha encantado, la forma de estar narrado, como una tormenta de pensamientos en muchas
ocasiones, hace que te sumerjas de lleno e incluso atisbes a sentir lo que Castel senta en cada momento.
Roberto Ordez, 2 D.