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MDULO1

Antecedentes conceptuales sobre biodiversidad

OBJETIVOS Y PREGUNTAS DEL MDULO

Objetivos:

Conocer el concepto de biodiversidad y la forma en que ste


se utiliza para describir todos los grupos y formas de vida
presentes en el medio natural.
Conocer las herramientas que se utilizan para describir la
biodiversidad.
Reflexionar acerca del valor que representa la biodiversidad
para las actividades y el bienestar humano.

Preguntas gua de la unidad:

1. Qu es la biodiversidad? Cul fue el contexto que propici


la creacin y uso del concepto?
2. Cules son los tres atributos que se utilizan para describir
la biodiversidad?
3. Por qu la mantencin de la biodiversidad es una fuente de
valor para la vida humana?

1
Bienvenidos/as al primer mdulo del curso de Educacin ambiental y
biodiversidad para docentes.

En este mdulo revisars los atributos y aplicaciones de uno de los


conceptos ms importantes en el estudio de la naturaleza: la
biodiversidad.

Pero antes de entrar en materia, queremos que reflexiones: es la


biodiversidad un elemento relevante en tu vida? Por qu deberas
comprender y difundir su valor?

Esperamos que al final de este mdulo puedas establecer una respuesta


a estas interrogantes.

***

1. Qu es la biodiversidad?

El concepto de biodiversidad -o diversidad biolgica- se ha hecho parte


del vocabulario cotidiano: se utiliza tanto para describir la naturaleza
como a los organismos que forman parte de ella. Se utiliza adems para
ofrecer una cualidad a los ecosistemas: es decir, los podemos medir y
comparar segn cuan biodiversos sean o segn alguna particularidad
de su biodiversidad. Esto ltimo ha tomado gran relevancia en la
actualidad, debido a la intensidad de distintos procesos de degradacin
y modificacin de ecosistemas que se pueden observar da a da.

Artculo 2

Por "diversidad biolgica" se entiende la variabilidad de organismos


vivos de cualquier fuente, incluidos, entre otras cosas, los
ecosistemas terrestres y marinos y otros ecosistemas acuticos y los
complejos ecolgicos de los que forman parte; comprende la
diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los
ecosistemas.

Fuente: Naciones Unidas. Convenio sobre diversidad biolgica. Ro de Janeiro,


pginas 3-4, 1992.

2
El segundo artculo del Convenio sobre Diversidad Biolgica (1992),
describe la biodiversidad como la variedad y variabilidad de los
organismos vivos que existen en el planeta, as como la variedad de
ecosistemas en los que viven. En Chile, la Ley de Bases Generales de
Medio Ambiente N 19.300 (1994) define qu se entiende por
biodiversidad:

Artculo 2

Para todos los efectos legales, se entender por: a) Biodiversidad o


Diversidad Biolgica: la variabilidad de los organismos vivos, que forman
parte de todos los ecosistemas terrestres y acuticos. Incluye la
diversidad dentro de una misma especie, entre especies y entre
ecosistemas.

Fuente: Ministerio Secretara General de la Presidencia. Ley N19.300, Ley de


Bases Generales del Medio Ambiente. Pgina 1, 1994.

Lo cierto es que la biodiversidad es una propiedad que emerge de la


naturaleza, a partir de sus organismos vivos y sus interacciones con el
medio fsico. La biodiversidad nos rodea, nos incluye y nos sostiene, y
por ello debe ser cuidada y utilizada de manera sostenible.

El objetivo de este primer mdulo es comprender qu significa


biodiversidad, cmo puedes describirla y por qu protegerla es tan
importante en nuestro quehacer diario y en el de las futuras
generaciones.

3
Entonces qu es la biodiversidad?

La biodiversidad es un concepto multidimensional que describe la


diversidad y variabilidad de todos los organismos vivos, sus hbitats y
las relaciones que se originan entre ellos.

El concepto de biodiversidad integra a todas las expresiones de vida en


sus distintos niveles de organizacin, desde genes hasta ecosistemas,
distinguiendo para cada uno de ellos tres atributos distintos:
composicin, estructura y funcin1, 2, 3.

El primer nivel de organizacin jerrquica de la vida son los genes, cuyo


arreglo determina, en primera instancia, la estructura y funcionamiento
de una especie, concepto que corresponde al segundo nivel de
organizacin jerrquico de la biodiversidad. Dentro del nivel especie se
incluyen los conceptos de individuo y de poblacin.

La organizacin de dichos individuos en un espacio y tiempo


determinado se consideran una poblacin. Por ejemplo, puedes referirte
a la poblacin de araucarias en la cordillera de Nahuelbuta en los aos
90 o una poblacin actual de ballenas en el estrecho de Magallanes.

_____________
1
CONAMA. Biodiversidad de Chile. Patrimonio y Desafos, Ocho libros editores
(Santiago de Chile), 640 pp., 2008.

4
2
Noss, R. F. Indicators for monitoring biodiversity: a hierarchical
approach. Conservation Biology, Volume 4, Issue 4, 355-364 pp., 1990.

3
Rozzi R., Feinsinger, P., Massardo F., Primack R. Qu es la diversidad biolgica? En:
Primack R, R Rozzi, P Feinsinger, R Dirzo & F Massardo (eds) Fundamentos de
conservacin biolgica, perspectivas latinoamericanas: 311-362 pp., 2001. Fondo de
Cultura Econmica, Mxico Distrito Federal.

Sabas qu?

La comunidad es una unidad ecolgica que deriva del nivel de


organizacin de individuos y poblaciones. Una comunidad ilustra la
interaccin entre las poblaciones de distintas especies en un
sistema especfico. Por ejemplo, la depredacin de tiuques (Milvago
chimango) sobre lagartijas (Liolaemus spp.) en la zona central
corresponde a la interaccin de depredacin, donde una se beneficia
a costa de otra consumindola parcial o totalmente. Otro ejemplo de
comunidad lo forman el ciprs de la cordillera (Austrocedrus
chilensis) y hongos del suelo. Aqu ocurre una interaccin positiva de
simbiosis, donde el rbol provee alimento para los hongos desde sus
races; los hongos, a cambio solubilizan y entregan al rbol
nutrientes del suelo que de otro modo no podran absorber.

Desde el nivel de poblaciones, se comienza a integrar una escala


espacial a la organizacin jerrquica de la vida. Los ecosistemas
consideran la interacciones entre los individuos de distintas especies en
un medio fsico y bajo la influencia de diversos factores abiticos. Dichos
factores abiticos son componentes del medio fsico que tienen un
impacto en el funcionamiento de los ecosistemas. Algunos ejemplos son
la intensidad de la luz, la humedad atmosfrica o la salinidad del medio.

Un ejemplo sera un ecosistema marino bentnico de la Regin de


Antofagasta, en la cual interactuan distintas especies de plancton, peces
y moluscos en un medio fsico marino, bajo la influencia de factores
abiticos como la luminosidad, la acidez del agua o su temperatura.

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El funcionamiento de un ecosistema depende de las interacciones de los
organismos con su medio fsico. Los ecosistemas han sido definidos
artificialmente por las personas, y no existen lmites estrictos entre
ellos, sino que un cambio gradual de sus componentes. Por lo tanto, los
lmites de dicho medio son definidos por el observador, motivo por el
cual un gran bosque templado en Regin de Los Lagos es un
ecosistema, pero el hueco de un rbol o el recodo de una roca dentro de
ese bosque tambin podra ser tratado como un ecosistema
dependiendo de la escala de anlisis. En ambos sistemas existen
individuos, ocurren interacciones; y definitivamente hay un medio fsico
que las soporta (Figura 1).

Figura 1: Corresponde la siguiente imagen a un ecosistema? Probablemente


ests viendo una diversidad de ellos, pues en el ro, en la roca, en el suelo, e
incluso en un tronco muerto existe una variedad de especies interactuando
entre ellas (depredndose, dndose sombra, escalando una sobre la otra, etc.)

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y con su hbitat (haciendo fotosntesis, liberando nutrientes, degradndose,
etc.). As, las especies y su entorno tambin son biodiversidad.

Sabas qu?

El paisaje es la unidad ecolgica que deriva de la interaccin entre


distintos ecosistemas en una gran matriz espacial. Pone especial
atencin en los patrones espaciales y ecolgicos a gran escala, y los
procesos de creacin y modificacin del paisaje inducidos por el ser
humano. Algunos ejemplos de estudios a nivel de paisaje pueden ser la
fragmentacin o la degradacin del territorio a nivel regional o el tamao
mnimo de un ecosistema para que una especie no se extinga localmente.

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A continuacin, te entregamos un esquema con los niveles de
organizacin de la vida (Figura 2):

Figura 2: Los niveles de organizacin de la vida desde genes hasta


ecosistemas.

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Hasta ahora, has visto que la biodiversidad es un concepto que integra
mltiples dimensiones y niveles jerrquicos de organizacin. Ahora, iras
un paso ms adelante y revisaras de qu modo los atributos de la
biodiversidad te ayudan a comprenderla mejor.

2. Atributos de la biodiversidad

Un atributo es una caracterstica propia de un objeto; es decir, lo


identifica. Desde ese punto de vista, la biodiversidad se puede describir
en base a los siguientes atributos:

Composicin: se refiere a la identidad y la variedad de los


elementos que componen el grupo a describir. Es decir, la frecuencia
de individuos, el nmero de especies, la biomasa vegetal, densidad,
etc.

Estructura: se refiere al modo de organizacin o los patrones que


forman los organismos o ecosistemas; por ejemplo, rangos de edad,
razn de sexo, distribucin del follaje, variabilidad de tamao, etc.

Funcin: se refiere a los procesos, ya sean ecolgicos o evolutivos


que poseen los organismos o ecosistemas. Algunos ejemplos son:
flujo de genes, fisiologa del individuo, depredacin, colonizacin,
ciclado de nitrgeno, degradacin de materia orgnica, etc.

Los atributos de composicin, estructura y funcin pueden describir a los


niveles de genes, especies (individuos, poblaciones) y ecosistemas. Esta
caracterizacin te ayuda a describir cmo se conforma, organiza y
funciona la biodiversidad (Figura 3).

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Figura 3: Atributos de composicin, estructura y funcin en los cuatro niveles
de organizacin de la vida. Modificado de Noss, R. F. Indicadores para el
seguimiento biodiversidad: una estructura jerrquica enfoque. Biologa de la
Conservacin (Indicators for monitoring biodiversity: a hierarchical approach.
Conservation Biology). 357 pp., 1990.

A continuacin, revisaras de qu modo se utilizan los atributos para


caracterizar la biodiversidad, en sus tres niveles.

El atributo de composicin, tal como lo indica su nombre, se refiere a


los componentes de un grupo. En este caso, realizar listados, conteos o
registros de la magnitud de algn elemento, es describir su
composicin.

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Por ejemplo, la riqueza de especies o el nmero de especies distintas en
un sitio determinado, corresponde al atributo de composicin del nivel
especie. Los registros de biomasa o cobertura son tambin atributos de
composicin a nivel de especie (Figura 4).

Figura 4: Uso de cuadrantes para medir la riqueza de plantas de un


ecosistema. A travs de este mtodo se puede evaluar la composicin de un
ecosistema.

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El atributo de estructura indica la forma de ordenamiento de cada uno
de los elementos pertenecientes a un nivel de organizacin. As como la
riqueza de especies corresponde a un atributo de composicin del nivel
poblacin, la distribucin de edades, la razn entre individuos femeninos
y masculinos o la distribucin de tamao de dicho grupo, se consideran
atributos de estructura del nivel jerrquico de especie.

A nivel de ecosistema, el atributo de estructura puede estar


representado por la proporcin de especies endmicas, nativas e
invasoras; la relacin entre aves que nidifican en rboles, arbustos o a
nivel de suelo; o la forma de vida de las especies vegetales en la
montaa (Figura 5).

Figura 5: La distribucin de tamao de estos cactus columnares en la Regin


de Coquimbo constituye un atributo de la estructura de esta poblacin.

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Finalmente, el atributo de funcin considera todos los procesos
ecolgicos y evolutivos que ocurren en los distintos niveles de
organizacin de la vida.

Por ejemplo, a nivel de genes, el flujo gentico, las mutaciones, la


autogamia o la seleccin son atributos de funcin que son parte de un
individuo.

A nivel de ecosistema, donde la relacin entre componentes biticos y


abiticos es ms explcita, el atributo de funcin se refleja en procesos
tales como el flujo de energa otorgado por la radiacin solar; los ciclos
de nutrientes o la respiracin total de plantas, animales y
microorganismos (Figura 6).

Figura 6: La tasa de descomposicin de la materia orgnica depende de la


deposicin de material animal y vegetal y factores abiticos como la
temperatura y la humedad. Este proceso corresponde a un atributo de funcin
a nivel de ecosistema.

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Los niveles de organizacin y los atributos de composicin, estructura y
funcin son herramientas conceptuales que te permiten describir la
biodiversidad (Figura 7).

Nivel de
organizacin
Atributo
Gen
Composicin
Especie
Estructura
Ecosistema
Funcin
Paisaje

Figura 7: Los niveles de organizacin y atributos como herramientas para una


mejor comprensin de la biodiversidad.

El uso de los atributos de composicin, estructura y funcin como


herramientas para la descripcin de la biodiversidad estn muy
extendidos en el mbito cientfico e institucional. Sin embargo, tambin
pueden ser utilizados como insumo a la hora de profundizar algunos
conceptos de biodiversidad en el entorno escolar. Por ello, te invitamos
a pensar en ejemplos de especies, poblaciones o ecosistemas locales
que les permitan revisar el concepto de biodiversidad a travs del uso
de estos atributos.

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Con el fin de explorar de qu modo los tres atributos de la
biodiversidad pueden ser utilizados para describir distintos niveles de
organizacin de la vida, te invitamos a realizar la siguiente actividad
con tus estudiantes:

1. Forme grupos de seis alumnos, luego divida cada uno de ellos en tres
parejas.

2. Exploren el patio de la escuela o un rea silvestre de su entorno. En este


sitio, cada grupo seleccionar una especie, una poblacin o un pequeo
ecosistema.

3. El desafo consiste en que cada grupo logre describir la especie,


poblacin o ecosistema seleccionado segn los tres atributos de la
biodiversidad que hemos revisado. As, cada pareja dentro del grupo estar
encargada de describir uno de los tres atributos.

La reflexin se realizar primero a nivel de pareja, posteriormente


dentro de cada grupo y luego con el curso. Discutan si esta forma de
describir la biodiversidad les permite comprender mejor la forma en
la que esta se organiza e interacta con distintos componentes del
paisaje.

Ahora que has analizado en detalle los elementos que constituyen la


biodiversidad, revisars cuales los puntos de encuentro de la naturaleza
y el ser humano. Partirs revisando cmo se construy el concepto de
biodiversidad tal como se conoce hoy. Posteriormente, abordars el
valor de la naturaleza y su biodiversidad; aquel que es intrnseco a ella,
y aquel que se percibe y del que nos beneficiamos.

3. Cmo se recopila la informacin sobre biodiversidad?

Tal como revisaste en las secciones anteriores, la biodiversidad es un


concepto complejo e integrador, caracterizado en base a atributos de

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composicin, estructura y funcin a travs de todos los niveles
jerrquicos de organizacin de la vida. Por ello, recopilar informacin
sobre la biodiversidad de un sitio puede ser una tarea compleja.

Un mtodo apropiado para aproximarte a esta complejidad, es la


elaboracin de tablas de riqueza de especies, que derivan de un proceso
de conteo de los distintos grupos de inters presentes en una zona
determinada, como una regin, un ecosistema o una comuna. En una
tabla de riqueza de especies aparece informacin sobre el nmero de
individuos a nivel de especie y otros niveles taxonmicos superiores,
como gneros y familias.

Otra forma de describir la biodiversidad de una zona en particular es a


travs del registro de la ubicacin geogrfica y el origen de las especies.
El origen es una caracterstica de cada especie, que describe su
presencia en una zona en base a su origen biogeogrfico. Las categoras
de origen que existen son tres: especies exticas, nativas y endmicas
(Figura 8).

Figura 8: Clasificacin de especies segn su origen.

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A continuacin, se presenta un ejemplo basado en un estudio cientfico
que registra la biodiversidad de un nivel de biodiversidad en la Regin
de Antofagasta.

3.1 Ejemplo: Registro de la biodiversidad de colepteros de


Antofagasta

Viviane Jerez (2000), estudi la diversidad de colepteros en


ecosistemas desrticos de la Regin de Antofagasta. Los colepteros son
un orden de insectos (escarabajos) de un nivel jerrquico mayor a
familia. Es decir, dentro del orden de los colepteros existen decenas de
familias, algunas de las cuales estn presentes en Chile.

La investigadora recopil la informacin de estos insectos a travs de


trampas para insectos y la revisin de suelos en distintos ecosistemas
de la zona desrtica.

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La informacin obtenida resume el nmero de especies identificadas y
los gneros y familias a las que pertenecen (Tabla 1).

Tabla 1: Diversidad del orden Coleoptera en ecosistemas desrticos de


Antofagasta. Fuente: Jerez, V. Diversidad y patrones de distribucin geogrfica
de insectos colepteros en ecosistemas desrticos de la regin de Antofagasta,
Chile. Revista chilena de historia natural, 73(1), 79-92, 2000.

Qu elementos de la biodiversidad se registran en este estudio?

Este estudio describe la biodiversidad de escarabajos en ecosistemas


desrticos de la Regin de Antofagasta, registrndose para el orden de
los colepteros, un total de 21 familias, de las cuales Curculionidae
(familia de los gorgojos), Histeridae y Tenebrionidae son las ms
abundantes. Finalmente, la riqueza de colepteros en los ecosistemas de
desierto en la Regin de Antofagasta es de 167 especies.

En la mayora de los casos, la biodiversidad de nuestro pas se recopila y


difunde en tablas similares a sta. Estos registros entregan informacin
sobre la riqueza de especies, gneros y familias, que son parte del

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atributo de composicin de la biodiversidad. Es importante que te
familiarices con estas herramientas de trabajo, pero teniendo en cuenta
que stas son solo una forma de registro para un concepto de
biodiversidad que es mucho ms complejo y multidimensional.

Elabora con tus estudiantes una metodologa para registrar la diversidad de


aves en tu colegio, discutiendo estas preguntas en conjunto:

Cmo se registrarn las especies? Cunto tiempo durar el registro?

Qu parmetros utilizaran para clasificarlas?

4. Historia del concepto de biodiversidad

Si te dieras la tarea de entrevistar a muchas personas y preguntarles


qu entienden por biodiversidad, es posible que la gran mayora de ellas
te entregue una respuesta muy cercana a los elementos que has
revisado anteriormente. Lo cierto es que vivimos en una poca donde el
estado actual del medio ambiente es noticia cada da, por lo que, de un
modo u otro, todos poseemos una nocin de lo que es la biodiversidad.

Del mismo modo en que la contingencia ambiental actual nos ha


entregado una nocin de lo que es la biodiversidad, la elaboracin de
este concepto tiene una historia similar. Y aunque la observacin y el
estudio aplicado de la naturaleza se remontan a varios siglos, el
concepto de biodiversidad solo fue propuesto hace algunos aos.

El concepto de biodiversidad surgi alrededor de los aos 80, producto


de la inquietud de diversos acadmicos y profesionales con respecto a lo
que ellos perciban como el inicio de un declive ambiental a nivel global.

Los primeros aportes fueron hechos por Thomas Lovejoy en un reporte


de la WWF (1980), que define diversidad biolgica como la riqueza total
de especies. Sin embargo, el trmino biodiversidad como tal fue
utilizado por primera vez en 1985 en el Foro Nacional sobre
Biodiversidad en Washington D.C. La memoria de dicho evento fue

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escrita por Edward Wilson4 bajo el ttulo de Biodiversidad, lo que
termin de consolidar el trmino a nivel cientfico e institucional.

El propio significante biodiversidad inclua el amplio espectro de


tpicos y perspectivas que fueron cubiertos durante el foro de
Washington (Wilson y Peter, 1988; Heywood y Watson (1995). Para
Wilson, el foro no solo abarcaba los aspectos biolgicos y el origen
de la biodiversidad y la extincin, sino tambin otras preocupaciones
como la ecologa, la biologa de poblaciones e incluso la economa,
la sociologa y las humanidades (Takaks, 1996).

Fuente: Nez et al. La biodiversidad: historia y contexto de un concepto.


Pginas 387-393, 2003.

Desde entonces, se utiliza el trmino biodiversidad o diversidad biolgica


como un concepto global para referirse a la diversidad de los
organismos vivos, pero tambin como un punto de referencia para
describir el estado actual del medio ambiente y el modo en que las
amenazas actuales lo afectan.

_______________

4. Wilson, E.O.; Peter, F.A. Biodiversity. Washington, DC: National Academy Press. 521
P., 1988.

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5. Cul es el valor de la biodiversidad? Por qu se debe
proteger?

Las Partes Contratantes:

Conscientes del valor intrnseco de la diversidad biolgica y de los


valores ecolgicos, genticos, sociales, econmicos, cientficos,
educativos, culturales, recreativos y estticos de la diversidad
biolgica y sus componentes,

Conscientes asimismo de la importancia de la diversidad biolgica


para la evolucin y para el mantenimiento de los sistemas
necesarios para la vida de la biosfera ()

Fuente: Naciones Unidas. Convenio sobre diversidad biolgica. Ro de Janeiro,


pgina 1, 1992.

El prembulo del Convenio sobre Diversidad Biolgica ser nuestra carta


de invitacin para la revisin del valor de la biodiversidad. Esta
declaracin ya nos adelanta que gracias a la diversidad biolgica se
obtienen no solo los recursos bsicos para sobrevivir, sino que todo el
sustento para nuestro bienestar fsico y espiritual.

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Sabas qu?

El Convenio de Diversidad Biolgica es el primer acuerdo que aborda


la importancia de la biodiversidad para la mantencin de la integridad
de la naturaleza y el bienestar humano, y el primero en explicitar la
responsabilidad de los pases y sus ciudadanos de protegerla y
utilizarla de modo sostenible en favor de las prximas generaciones.

Chile suscribi a este acuerdo en 1995, asumiendo distintos


compromisos, tales como la elaboracin de informes nacionales; la
preparacin y ejecucin de una estrategia nacional y un plan de
accin para proteger la biodiversidad y la integracin de la
conservacin y la utilizacin sostenible de la biodiversidad en planes,
programas y polticas sectoriales o intersectoriales.

Si deseas saber ms sobre el cumplimiento de estas tareas, visita


http://portal.mma.gob.cl/wp-
content/uploads/2015/01/Libro_Convenio_sobre_diversidad_Biologica.pdf

5.1 Poniendo valor a la biodiversidad: bienes y servicios


ecosistmicos

En la bsqueda de un marco terico que fuese capaz de abarcar todos


los beneficios que los humanos recibimos gracias a la biodiversidad, se
cre el concepto de servicio ecosistmico:

La capacidad de componentes y procesos naturales de proveer bienes


y servicios que satisfacen necesidades humanas, de modo directo o
indirecto.
Fuente: De Groot et al. Una tipologa para la clasificacin, descripcin y
valoracin de las funciones, servicios y bienes ecosistmicos (A typology for
the classification, description and valuation of ecosystem functions, goods and
services). 394 pp., 2002.

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Tal como indica la definicin, los servicios ecosistmicos corresponden a
aquellos atributos de la biodiversidad que contribuyen a los
requerimientos del ser humano a travs de su trato directo o indirecto
con la naturaleza.

Los bienes, por su parte, corresponden a aquellos materiales o recursos


que obtenemos directamente de los ecosistemas para nuestro beneficio.

Segn el reporte de Evaluacin de los Ecosistemas del Milenio existen


cuatro categoras de bienes y servicios ecosistmicos que la
biodiversidad puede proveernos (Figura 9):

Figura 9: Las cuatro categoras de bienes y servicios ecosistmicos.

El servicio de provisin se refiere a los productos tangibles que se


obtienen directo desde los ecosistemas, tambin son conocidos como
bienes. Ejemplo de ello, puede ser el alimento, la madera, la medicina,
etc. Este es probablemente el servicio ecosistmico cuya comprensin
es ms intuitiva, ya que es fcil imaginar de qu modo cada
componente de la naturaleza se convierte en una provisin para nuestro

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bienestar. Por ello, esta categora ofrece las mayores facilidades para
cuantificar su valor de forma monetaria.

Los tres siguientes servicios ecosistmicos son intangibles, y el


reconocimiento de su valor por medios tradicionales es ms difcil.

Los servicios de soporte son aquellos necesarios para la ocurrencia de


otros procesos ecosistmicos, que posteriormente se convierten en
nuevos bienes o servicios ecosistmicos. Por ejemplo, la mantencin de
los ciclos de nutrientes es un servicio de soporte que favorece la
mantencin de comunidades ecolgicas que en s mismas constituyen
otros servicios ecosistmicos.

Los servicios de regulacin son aquellos que se obtienen gracias la


regulacin de procesos ecosistmicos. La regulacin del clima, reflejada
en la disminucin notable de temperatura al caminar por un bosquete o
una plaza llena de rboles en un da de verano a medio da, refleja
claramente cmo funciona la regulacin climtica a nivel local. Otros
servicios que se pueden obtener gracias a la regulacin son el control de
la erosin del suelo mediado por plantas y microorganismos, o la
regulacin de plagas y pestes por la mantencin de una alta
biodiversidad de controladores biolgicos autctonos.

Finalmente, los servicios culturales son aquellos beneficios intangibles


que se obtienen de la biodiversidad a travs del goce espiritual, la
transmisin de tradiciones culturales, el desarrollo y difusin del
conocimiento, el disfrute de la belleza escnica, etc. (Figura 10). Si
alguna vez has estado frente al mar, arriba de un cerro, en medio del
desierto o dentro de un bosque, has respirado hondo y sentido un
disfrute indescriptible, ese corresponde a un servicio ecosistmico
cultural.

24
Brbara Von Igel

Figura 10. La observacin y el disfrute de la naturaleza y su biodiversidad se


consideran servicios ecosistmicos de tipo cultural.

De este modo, en nuestra relacin constante con la naturaleza, se


obtienen bienes y servicios ecosistmicos tangibles e intangibles, que de
modo individual o combinado se constituyen como elementos del
bienestar humano (Figura 11).

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Figura 11. Los bienes y servicios ecosistmicos favorecen el bienestar humano
a distintos niveles. Modificado de Assessment, M.E. Millennium Ecosystem
Assessment Finding, 2005.

Entonces, una de las formas de otorgar valor a los componentes y


procesos que ocurren gracias a la existencia de la biodiversidad es a
travs de los bienes y servicios ecosistmicos que, de modo tangible o
intangible, entregan distintos elementos para nuestro bienestar (Figura
12).

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Figura 12: En esta imagen se observa cmo un componente o funcin del
ecosistema (filtracin y limpieza de agua en un bosque) entrega un servicio
ecosistmico de soporte (ciclo del agua), que se considera parte del bienestar
diario. Esta clase de ejemplos se pueden realizar con distintos componentes y
funciones propias de la biodiversidad de un sitio.

Elige una habitacin. Identifica los objetos que se originan en la


biodiversidad, por ejemplo, una mesa de madera fue alguna vez un rbol de
roble. Elabora un collage que muestre los vnculos entre los objetos en la
habitacin y sus orgenes en la biodiversidad.

Fuente: Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la


Alimentacin. 2011 <http://www.fao.org/docrep/014/i1885s/i1885s00.htm>

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El uso de los bienes y servicios ecosistmicos como marco terico para
asignar valor a la biodiversidad cobra una gran relevancia en el contexto
actual: la acelerada degradacin de la naturaleza mediada por el
hombre ha llevado a agencias intra e intergubernamentales a idear
mtodos para reconocer y difundir el valor de la biodiversidad. Su
comprensin resulta intuitiva, ya que de un modo u otro puedes
imaginar cmo la naturaleza proporciona bienestar y resulta
fundamental para nuestra permanencia en el planeta.

5.2 El valor de la biodiversidad ms all de la percepcin


humana: Valor intrnseco de la biodiversidad

En la seccin anterior has revisado de qu modo los bienes y servicios


ecosistmicos ayudan a reconocer la importancia que tiene la
biodiversidad para el ser humano. Sin embargo, reconocer su valor
desde esa perspectiva puede resultar engaoso, pues la concepcin de
valor nace de aquello que se considera til o beneficioso. Esta definicin
antropocntrica de valor, impide apreciar la existencia de una gran
diversidad de organismos vivos en una multiplicidad de ecosistemas y
paisajes solo por serlo (ver Figura 2).

Este reconocimiento de la virtud de la biodiversidad es conocido como el


valor intrnseco de la biodiversidad y se refiere al reconocimiento de la
importancia de la naturaleza y su biodiversidad solo por existir,
independiente de los beneficios tangibles e intangibles que somos
capaces de percibir.

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Valor intrnseco o inherente. El valor intrnseco se refiere a que la
biodiversidad es valiosa simplemente por el hecho de existir y no
necesariamente por alguna utilidad, es decir, tiene un valor propio y
por lo tanto se debe proteger. Desde el punto de vista tico, no hay
justificacin del progreso y desarrollo econmico para eliminar
sistemas biologicos que han ocupado la tierra desde hace millones de
aos, incluso antes del ser humano, e impedir que las futuras
generaciones coexistan con los sistemas naturales, los cuales pueden
ser considerados patrimonio de la humanidad.

Fuente: Melndez Ramrez, V. Valor econmico de la biodiversidad. Recursos


con potencial econmico. Biodiversidad y desarrollo humano en Yucatn, pg.
453, 2009.

De este modo, puedes reconocer que todo organismo, ensamble de


organismos o ecosistemas y paisajes, poseen un valor que trasciende
nuestra propia nocin de utilidad. Esto es en particular relevante a la
hora de tomar decisiones sobre el territorio. Ya sea en la seleccin de
nuevos asentamientos humanos, el desarrollo de actividades
econmicas o la seleccin de nuevos sitios para la conservacin, es
necesario tener presente las cualidades de la biodiversidad que nos
interesa proteger, pero tambin considerar que existe un componente
intrnseco que escapa de las valoraciones econmicas y las
categorizaciones tericas.

Para finalizar este mdulo queremos invitarte a construir una nueva


mirada de nuestro entorno y de la naturaleza, integrando el concepto de
biodiversidad a travs de todos sus atributos, escalas y formas. As
mismo esperamos que los contenidos y herramientas presentados en
este mdulo puedan ser empleados en su trabajo docente, con el fin de
reconocer el verdadero valor de la biodiversidad.

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Material de profundizacin (disponible en internet)

1. Primack, R., Rozzi, R (2001) Fundamentos de conservacin


biolgica. Perspectivas latinoamericanas. 797 pp.
2. Video: Aprender a proteger la biodiversidad. UNESCO

Bibliografa citada

Assessment, M. E. (2005). Millennium Ecosystem Assessment Findings.


Millennium ecosystem assessment. Disponible en
http://www.millenniumassessment.org/documents/document.356.aspx.
pdf

CONAMA (2008). Biodiversidad de Chile. Patrimonio y Desafos, Ocho


libros editores (Santiago de Chile), 640 pp.

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