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Revue germanique internationale

14 | 2011
La philologie allemande, figures de pense

Christian Gottlob Heyne dans lhistoire des tudes


classiques

Sotera Fornaro

diteur
CNRS ditions

dition lectronique dition imprime


URL : http://rgi.revues.org/1272 Date de publication : 24 octobre 2011
DOI : 10.4000/rgi.1272 Pagination : 15-26
ISSN : 1775-3988 ISBN : 978-2-271-07333-4
ISSN : 1253-7837

Rfrence lectronique
Sotera Fornaro, Christian Gottlob Heyne dans lhistoire des tudes classiques , Revue germanique
internationale [En ligne], 14 | 2011, mis en ligne le 24 octobre 2014, consult le 30 septembre 2016.
URL : http://rgi.revues.org/1272 ; DOI : 10.4000/rgi.1272

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Christian Gottlob Heyne dans lhistoire des tudes classiques 1

Christian Gottlob Heyne dans lhistoire


des tudes classiques
Sotera Fornaro

Heyne oubli ?
1 Bien que depuis le livre de Luigi Marino, I maestri della Germania (1975) 1, la figure
intellectuelle de Christian Gottlob Heyne (1729-1812) ait fait lobjet dune attention
toujours croissante, nous ne disposons pas ce jour dun bilan complet de son activit et
de son influence du point de vue de lhistoire des tudes classiques. Cela est d au fait que
Heyne a pratiqu lAltertumskunde dans le sens le plus large du terme, et quil faut donc
allier des comptences diverses pour pouvoir traiter la question : Heyne est en effet un
personnage qui intresse lhistoire de lart et de larchologie2, lhistoire de
lhistoriographie3 et de la religion, la critique textuelle. En somme, un personnage comme
Heyne nous met en chec : aujourdhui, aucun spcialiste de lAntiquit ne peut tre en
mme temps archologue, historien et philologue, et mme la division entre tudes
grecques et tudes latines na jamais t plus nette. cela sajoute que le milieu de
Gttingen tait un foyer intellectuel fond sur des contacts personnels, et que Heyne doit
donc tre compris dans un contexte culturel large, anim par des personnalits dcisives
pour lhistoire de lorientalisme, de la philosophie, de la thologie, des sciences exactes et
naturelles (que lon songe seulement par exemple au physiologiste Albrecht von Haller,
dont Heyne reut des indications prcises sur la nature de lobservation scientifique 4). On
peut prsager quen marchant sur les traces de Luigi Marino, et en sappuyant sur de
nouveaux documents darchives, en particulier sur les lettres et les Vorlesungen, qui sont
actuellement en cours dtude5, on pourra renouveler notre vision de Heyne et du milieu
dans lequel il volua. Cette contribution a seulement pour but dnoncer quelques ides,
dans lespoir de la publication prochaine dune tude densemble.

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Christian Gottlob Heyne dans lhistoire des tudes classiques 2

Un homme public
2 La vie de Ch.G. Heyne (1729-1812), qui naquit dans une famille trs pauvre, changea
radicalement en 1763, lorsquil fut nomm professeur de posie et dloquence
Gttingen. Luniversit de Gttingen avait t fonde en 1737 par le baron de
Mnchhausen. Le seul prdcesseur de Heyne fut Johann Matthias Gesner (1691-1761), la
personnalit la plus marquante, avec Johann August Ernesti (1707-1781), du no-
humanisme allemand6. Lorsque Gesner mourut en 1761, il ne fut pas facile de lui trouver
un successeur. Sa chaire tait brigue par Ch.A. Klotz, ladversaire de Lessing, qui
enseignait dj la rhtorique Gttingen. Mais le baron de Mnchhausen demanda
conseil Ernesti ; celui-ci navait personne dautre recommander que Ruhnken, son
lve, qui tait bien tabli Leyde : cest ce dernier qui, son tour, recommanda
chaleureusement Heyne, alors un parfait inconnu. Une fois arriv Gttingen, Heyne eut
immdiatement cur daffermir sa rputation de philologue ; il pouvait en effet se
vanter dune importante dition de Tibulle (1755) et dune dition commente dpictte,
et il tait en train en travailler sur Virgile : le premier tome de son commentaire de l
nide parut en 1767. Heyne devint le successeur de Gesner dans toutes ses fonctions
officielles, de celle de directeur du Sminaire celle dorganisateur des tudes, de celle de
bibliothcaire celle de secrtaire de la Socit des Sciences, dont il rdigea les Anzeigen ;
il ne quitta jamais Gttingen, alors mme quil se vit offrir par la suite des fonctions plus
rmunratrices.
3 Cest donc Heyne, en qualit de professor eloquentiae etpoeseos, que fut confie la tche de
prononcer les discours lors des occasions officielles de luniversit et de la Socit des
Sciences de Gttingen, qui tait alors dchire par des inimitis personnelles et tait pour
cette raison prs de fermer ses portes. Cest en partie pour se gagner le soutien plein et
entier du fondateur de luniversit que Heyne prit les rnes de la Socit, dont il devint le
secrtaire, remplaant dans les faits le clbre orientaliste Johann David Michaelis
(1717-1791) et donnant le coup denvoi une nouvelle srie des commentaires de la
societas : Heyne fut en somme un personnage public, qui prenait position sur la situation
contemporaine dans les discours quil prononait devant la socit cultive de Gttingen.
Parsemant ses discours de considrations politiques, en particulier dans les sombres
priodes de la guerre contre la France, et les utilisant en mme temps comme un moyen
de diffuser la sensibilit pour lantique au sein du public cultiv et de lgitimer les
studia humanitatis, Heyne renouvela lusage du discours acadmique. Lhistoire, au sens le
plus large du terme, se trouve au centre de ses rflexions7 : son intention est de montrer
que ltude de lhistoire antique nest pas une activit de pure rudition, et quelle ne se
limite pas recueillir les sources la manire des antiquaires, mais peut devenir la voie
royale pour la comprhension du prsent. Rciproquement, les phnomnes historiques
contemporains aident interprter les sources du pass.

Au nom de la libert
4 Heyne vcut longtemps, et aux deux extrmits de sa vie se trouvent les dchirements de
la Guerre de Sept Ans et la domination napolonienne. Entre les deux, il y a la Rvolution
franaise et les espoirs quelle veilla chez les esprits libraux. Heyne ne partagea pas
lidalisme rvolutionnaire de son gendre et ami trs cher Georg Forster (1754-1794) 8,

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quil ne cessa mme dexhorter la modration et la prudence en vain, puisque le


passionn Forster tomba victime de la Rvolution. Heyne fut trs certainement un
homme de la mdiation, et cependant il ne dfendit pas de manire prconue lautorit
qui guidait le sort politique du monde o il vivait : dans sa rflexion sur lhistoire apparat
de manire vidente une parabole existentielle et intellectuelle. peine arriv
Gttingen, le jeune Heyne prit parti sa manire dans le dbat sur la meilleure
constitution et sur le rle historique de la monarchie claire : dans ce but, entre 1767 et
1786, il tudia intensivement les constitutions antiques, convaincu que seule une bonne
organisation de ltat pouvait permettre lhomme de dvelopper toutes ses capacits. En
effet, ce ntait pas la forme qui importait dans ltat, mais le but que ltat se
proposait. La meilleure constitution tait donc celle qui garantissait le plus haut degr de
libert9, et il fallait la chercher dans une voie moyenne entre la dmocratie et la
monarchie, en somme dans une monarchie claire , o lautorit des lois ne serait pas
soumise larbitraire dun seul ou dun petit nombre, et o dautre part les masses ne
pourraient pas agir sans contrle. Heyne crivit pour la Socit des Sciences quinze
traits sur les constitutions antiques en Italie du Sud et en Grce, pour parvenir la
conclusion quelles faisaient partie des origines historiques des constitutions politiques
modernes, mais ne pouvaient pas leur servir de modles. Car la supriorit des modernes
apparaissait clairement lorsquon regardait les conditions de vie des hommes, qui
ntaient plus inhumaines comme dans lAntiquit : la barbarie et la simplicitas
excessive caractrisaient en effet les constitutions antiques. Heyne pose aussi une
question de dmographie historique, en se demandant ce qui conduit la croissance de la
population : et il avance comme rponse la rpartition gale des richesses, bien que les
Anciens en constituent un exemple oppos. Heyne condamne en effet de manire
premptoire la condition des esclaves Rome, celle des hilotes Sparte et la colonisation
force (dans le De veterum coloniarum iure eiusque causis de 1766, il garde prsent lesprit
les paysans allemands vendus par leurs seigneurs lAngleterre, et conduits par ces
derniers en Amrique pour prendre part la guerre dindpendance). Une socit dans
laquelle le plus grand nombre na pas de quoi vivre tandis quune minorit vit dans le luxe
est condamne la dcadence. Seule une frugalitas commune, cest--dire un usage avis
des ressources, sans gaspillage, conduit au progrs. Contrairement une ide prsente
par exemple chez Wilhelm von Humboldt10, Heyne ne justifie absolument pas lesclavage
antique par la possibilit que celui-ci donnait aux hommes libres de se consacrer lotium
intellectuel, ni par la ncessit de sacrifier la vie dun grand nombre pour raliser des
constructions architecturales grandioses11. Pour Heyne, lesclavage est toujours et
seulement un signe de barbarie et lannonce dune dcadence, parce que tous les hommes
sont gaux et libres. Car pour lui, la libert est, dun point de vue humain, la valeur
suprme. En juillet 1789, Heyne prononce deux discours sur lesclavage antique et
moderne, il condamne sans rserve le premier et se prononce nettement pour labolition
de lesclavage et contre le scandaleux commerce desclaves en Afrique, suivant en cela les
ides exprimes par John Millar (Observations concerning the Dinstinction of Ranks in Society,
1771). En 1790, il compare implicitement le royaume macdonien avec le royaume
franais, pour souligner la fragilit implicite dun gouvernement absolu qui nest pas
tourn vers le bien du peuple, mais vers lexpansion de lempire au bnfice du pouvoir
personnel12.
5 La Rvolution se rvle tre une folie sanguinaire : cest pourquoi dans les annes post-
rvolutionnaires, le pessimisme historique de Heyne crot de manire exponentielle.

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Heyne, qui dans sa jeunesse, avait vcu dans sa chair la tragdie de la guerre de Septans,
perdant entre autres sa bibliothque et ses premiers crits, avait cru trouver en Gttingen
une le heureuse galement politique, grce la constitution anglaise mixte du royaume
de Hanovre, qui tait considre comme la meilleure de son poque. Mais lannexion de sa
ville par le royaume de Westphalie et son asservissement, en 1807, au frre de Napolon,
aiguisent sa rflexion sur la dcadence et sur la ncessit pour le sage de trouver refuge
dans la vraie libert, celle de lesprit. Il laisse donc de ct les arguments historiques et
sidentifie Symmaque, lopposant par excellence (Censura ingenii et morum Q. Aurelii
Symmachi, 1801)13. Bien auparavant, dans un discours prononc en 1779 pour le
cinquantime anniversaire de luniversit, Heyne avait dfendu la dignitas et lauctoritas
du professeur duniversit et dfini ainsi le but de lenseignement universitaire : la
libert dexprimer sa propre opinion sur la vrit des choses humaines et divines (
sentiendi ex animo de rerum divinarum humanarumque veritate libertas). Dans ses dernires
annes, il retrouva cette libert en senfermant dans ses tudes, avec un scepticisme amer
lgard de lhistoire, qui ne stait pas rvle une magistra vitae et lgard de ceux
qui dirigeaient les destines politiques du monde.

Praeceptor Germaniae
6 Mme si son activit dorateur joue un rle central dans la diffusion des rsultats de ses
recherches, Heyne nen dvalue pas pour autant limportance de linstitution
universitaire comme lieu de la Bildung14. Lenseignement se trouve au centre de son
activit, mais surtout, cest Heyne que revient davoir exprim la ncessit de donner
une Darstellung , un expos systmatique, des disciplines composant celle qui serait
plus tard nomme Altertumswissenschaft. Dans un texte bref et pionnier intitul Einleitung
in das Studium der Antike oder Grundri einer Anfhrung zur Kenntniss der alten Kunstwerke
[Introduction ltude de lAntiquit ou fondement dune initiation la connaissance des
chefs-duvre antiques], (1782, 24 pages), Heyne classe les objets qui doivent se
trouver au centre des cours sur les beaux-arts , et exprime ainsi implicitement la
ncessit dun systme , inspir par la classification de Linn. Il est en effet ncessaire
crit Heyne ailleurs que ltude des beaux-arts en gnral, en sloignant de
lencyclopdisme superficiel baroque, suive lexemple des naturalistes, cest--dire quelle
mette en ordre ses objets dtude et les rapporte aux classes auxquelles ils appartiennent
en propre15 : les dtails ne doivent plus tre disperss, mais doivent contribuer la
construction dun difice. En somme, cest Heyne quil revient davoir reconnu la
ncessit de fonder une science de lAntiquit, consciente, cest--dire consciente de
son objet, et diffrente du Lehrgebude suppos par Winckelmann. Ce dernier avait en
effet commis beaucoup derreurs historiques, et il avait eu principalement en vue
limitation des uvres antiques, privilgiant la contemplation esthtique du fragment, de
luvre dart particulire, par rapport lensemble. La critique historique est au
contraire essentielle, pense Heyne, et elle ne peut sexercer que si elle dispose dune
mthode , dont la premire tape est larchivage et la classification de toutes les sources.
Mais puisque la totalit , pour ce qui est de recueillir les matriaux, excde les
possibilits dun seul homme, Heyne rclame indirectement la constitution de
rpertoires, darchives : les grands projets scientifiques qui natront au dbut du XIXe
sicle, et en particulier le projet de Corpus Inscriptionum Graecarum dAugust Bckh, sont
les hritiers dune conception qui fut introduite par Heyne dans ltude de lAntiquit.

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7 Avec Heyne, l Antike smancipe en outre de ltude des critures Saintes et de la


langue hbraque : cest donc avec Heyne, avant Wolf, que la connaissance de lAntiquit
comprise de la manire la plus large et la plus totale possible devient une discipline
denseignement autonome, distincte de la thologie, parce que son objet est mis par
Heyne sur le mme plan que celui de la thologie, et est considr comme aussi noble et
aussi lev. Quant la valeur de ltude de lAntiquit pour la formation de lhomme, elle
ne peut qutre la plus leve possible, ou pour mieux nous exprimer, tre centre sur
lhomme en gnral. Lhistoricisme philologique de Wilhelm von Humboldt, savoir lide
que la philologie sert comprendre lhomme depuis ses manifestations primitives jusqu
son point culminant dans lhistoire, lpoque classique des Grecs, se trouve dj en germe
chez Heyne16.
8 Heyne fut le matre de toute une gnration dintellectuels, et pas seulement des
spcialistes de lAntiquit : le dsir de Goethe daller tudier Gttingen avec lui, qui ne
se ralisa pas, tmoigne du rle symbolique de Heyne son poque. Mais Heyne ne
pouvait pas fonder une cole dans le sens que nous donnons ce terme sur la base des
dveloppements ultrieurs : ce nest quaprs Heyne que la classe des professeurs
duniversit se divisa, rivalisant en cela avec lancienne noblesse, en un grand nombre de
rgnes symboliques, les chaires universitaires. Pourtant, toute une gnration fut
constitue dlves de Heyne, et son influence fut une longue et vritable dictature : les
rgles dadmission dans son sminaire taient trs rigoureuses, suivant une ide litiste,
inspire par la discipline religieuse, du sminaire universitaire, la tte duquel se
trouvait un matre pour qui la vie et la science formaient une unit indissociable. Avec la
biographie de Heyne rdige par Arnold Hermann Ludwig Heeren (1760-1842)17 nat le
genre littraire de lhagiographie du matre , de son immense capacit de travail, de
son humanit et de sa moralit, un genre qui trouve son exemple le plus accompli
quelques dcennies plus tard dans la biographie de Lachmann crite par Moritz Haupt. Le
poids que fit porter lombre de Heyne sur le monde universitaire allemand suscita par
raction une rbellion, la tentative de se librer en lattaquant sur le plan scientifique
avec rudesse et aigreur : cest ce qui se passa avec son ancien tudiant Friedrich August
Wolf et avec Johann Heinrich Voss, personnage si ombrageux quil poursuivit la
polmique contre l Heynianesimus jusquaprs la mort de Heyne dans son indigeste
Antisymbolik (1824).

L esprit de lAntiquit
9 La tendance de Heyne la systmatisation ne fut videmment pas dnue de
contradictions, puisque tout en cherchant fondamentalement une mthode, Heyne ne
cessa jamais de rclamer et de mettre en pratique une approche subjective des objets
dtude. Concrtement, il laissa dautres le soin de mener une rflexion organique,
systmatique, sur lorganisation, le rle et le but de ltude de lAntiquit : plus tard, son
travail de rflexion fut continu par W. von Humboldt, F.A. Wolf, Friedrich Schlegel 18.
10 Le rle de Heyne fut plutt dappliquer ltude de lAntiquit des ides qui ntaient pas
nouvelles en elles-mmes, puisquil les tirait de la philosophie contemporaine de
lhistoire (principalement de Herder)19, et qui prludaient lhistoricisme humaniste des
annes suivantes. En brisant les schmas de la science antiquaire et du thesaurus, Heyne
introduisit en effet lide de l esprit , du gnie des poques antiques, auquel il
confra une dimension historique tout en le prsentant comme immanent et toujours

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oprant pour qui savait le ressentir, et lui donna ainsi une vigueur nouvelle. Cest quil ne
partageait pas le classicisme immobile, contemplatif, de Winckelmann et de Schiller, mais
proposait un classicisme productif dans le prsent, dont les frres Schlegel, Wilhelm von
Humboldt, mais aussi, dans la Darstellung der Altertumswissenschaft (1807), Wolf lui-mme,
sauraient se faire les interprtes : pour ce classicisme historiciste, seule la confrontation
constante et soutenue entre le prsent et le pass donne la mesure non tant de
lexcellence des Grecs que de notre propre excellence, et de notre capacit progresser.
11 Heyne se demande quels sont les facteurs qui dterminent lvolution des groupes
particuliers, et donc, pour parler comme Lvy-Strauss, pourquoi il existe des diffrences
entre les cultures malgr luniformit de lesprit humain. Dans cette perspective, les Grecs
constituent un miracle par la concomitance de facteurs qui ont fait progresser leur
civilisation trs loin, que ce soit du point de vue philosophique et scientifique ou, surtout,
du point de vue esthtique. Toutefois rien, dans les discours et les crits de Heyne, ne
conduit la construction dun paradigme grec. Et Heyne nattribue jamais non plus aux
Allemands, comme cela se fera la gnration suivante, le privilge davoir une affinit
particulire et spcifique avec les Grecs.
12 Mme lidentification, lEinfhlung avec lobjet dtude, est pour Heyne un processus non
sentimental ou motionnel, mais historique et anthropologique. L esprit (dans un sens
non mtaphysique) des Anciens peut tre compris, parce que les Anciens taient des
hommes, si nous nous efforons de regarder les choses de leur point de vue, sur la base de
leurs sentiments et de leurs connaissances, et non des ntres. Ce principe hermneutique
guide toute lactivit de Heyne et est dfini avec clart comme la premire rgle de
lhermneutique des Anciens dans lloge de Winckelmann (1778) : Chaque morceau de
lart, doit tre examin et jug avec la mme ide, le mme esprit avec lequel lartiste
ancien le fit. .

La comparaison
13 Puisque lhomme est au centre de sa rflexion et que tous les hommes sont gaux, toutes
les cultures, qui sont la ralisation de ltre humain idal aux diffrents moments de
lhistoire, sont comparables. Heyne na jamais mis ce principe mieux en application que
dans ltude de la mythologie20. Heyne pouvait sappuyer non seulement sur une
insatiable curiosit personnelle, mais aussi sur une matrise des connaissances, un sens
bibliographique hors du commun ; son observatoire personnel prfr tait la
bibliothque de Gttingen, o il avait la responsabilit des nouvelles acquisitions dans
toutes les disciplines, dont il tait donc toujours bien inform et dont il rdigeait des
comptes rendus pour les Anzeigen de la Socit des Sciences ; parmi ce nombre
impressionnant de recensions de livres de genres trs divers, celles qui concernaient les
journaux de voyage lui semblaient dune actualit brlante (et en effet les lettres de
pays lointains deviendraient un genre succs), et il y apportait un intrt constant.
14 Heyne fut ainsi le premier spcialiste de lAntiquit montrer comment les connaissances
sur les peuples primitifs modernes, qui provenaient de rcits de voyages, pouvaient
servir expliquer beaucoup dlments de la civilisation grecque archaque. Il fit
publiquement ses dbuts la Socit des Sciences avec un cours qui rvla tout son
intrt pour les consquences anthropologiques des dcouvertes gographiques et pour
la civilisation sauvage moderne (Temporum mythicorum memoria a corruptelis nonnullis
vindicata, 1763) : pour la premire fois, le mythe fut libr des fausses interprtations

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antrieures, et compris comme une langue primitive qui a une valeur symbolique et
qui est ne des insuffisances du langage ses origines et du fait que lhomme primitif
abordait avec ses sens et non par labstraction la nature et la prsence des dieux. Car,
selon Heyne, le langage symbolique est propre aux primitifs, et un exemple en est donn
par la langue gestuelle que lon observe chez les peuples amricains.
15 Si le mythe est un langage, comme le soutient Heyne, alors il est non seulement un
patrimoine collectif, mais aussi une invention collective. Et la thorie du mythe de Heyne
est donc valable non seulement pour la civilisation grecque, mais pour toutes les
civilisations, mme en tenant compte du besoin qua la conscience historique dtablir des
distinctions entre les mythologies, soit lintrieur dune mme civilisation (les mythes
homriques, dit Heyne, ne sont pas de mme nature que les mythes tragiques ou les
mythes originaires ), soit et surtout entre diffrentes civilisations. On ne doit donc pas
parler de mythologie, mais de mythologies21, non seulement parce que tout peuple a ses
mythologies spcifiques, mais aussi parce qu lintrieur de la mythologie grecque elle-
mme, il est impossible de poser une quivalence entre les mythes dHomre et ceux
dHsiode, et plus forte raison entre les mythes tragiques et ceux qui sont encore plus
tardifs une observation qui anticipe un dbat du XXesicle concernant lusage des
sources dans linterprtation de la mythologie.
16 Un trait spcifique la culture grecque est lanthropomorphisme de sa religion,
dtermin par des raisons potiques : ce sont en effet les potes ou les artistes qui
tablissent la physionomie des dieux grecs22. La spcificit de lanthropomorphisme
religieux des Grecs est due en fin de compte leurs capacits artistiques, qui constituent
leur miracle ; Heyne parvient faire coexister ce qui constitue le cur du classicisme
des annes venir et de lidalisation des Grecs avec une conscience anthropologique des
dbuts de leur symbolique, reconnus comme gaux ceux de tout autre peuple primitif. La
civilisation grecque est caractrise par ses changes avec dautres civilisations qui
avaient dj un systme religieux plus volu et plus organis : il ny a donc pas eu (et il
ny a pas de traces historiques) de colonisation religieuse ou culturelle de la part
dautres civilisations (comme la phnicienne ou lgyptienne) lgard des Grecs, mais un
lent processus dassimilation et de fusion. De cette manire, Heyne disqualifie toutes les
thories sur la dpendance de la religion grecque par rapport lOrient, qui reviennent
en force peu aprs lui, et il penche pour un processus plus moderne de contact et
dinfluence rciproque. Un processus dont les traces ne sont certainement pas perdues
dans la conscience grecque.
17 Il nest pas tonnant que Heyne ait cherch une dfinition scientifique du mythe (et la
majeure partie de sa rception est prcisment due ses discours sur la mythologie) :
celui qui anticipa lhistoricisme dans les tudes antiques devait avant tout distinguer, de
manire scientifique, cest--dire en utilisant des concepts clairs, entre le mythe et l
histoire . lintrieur du mythe lui-mme, Heyne oprait une division supplmentaire en
plusieurs catgories (mythe philosophique et historique ) et distinguait nettement
entre le mythe et la religion . En somme, dans ltude du mythe, Heyne manifesta
lexigence scientifique dont nous avons vu quelle est propre son tude des beaux-arts
et qui caractrise aussi son approche de la tradition des textes, pour la nommer ainsi. Il
rclamait toujours lintroduction de concepts et de dfinitions dans ltude des ralits
historiques. Cest dans cette exigence historique que nous devons chercher la nouveaut
de Heyne, et non dans ses thories gnrales (jai dj montr ailleurs ce quil doit
dautres, de Vico Lafitau et Hobbes, et me permets dy renvoyer).

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18 Le rle fondamental de Heyne dans la dcouverte du concept de mythe a t reconnu par


la gnration suivante, jusqu Karl Otfried Mller qui, dans les Prolgomnes une
mythologie scientifique (1825), donne au matre de Gttingen la premire place parmi ses
prdcesseurs. Il sagit dun hommage significatif, puisque Mller, lve de Welcker, est
lhritier conscient de la conception de lhistoire de Heyne, cest--dire dun historicisme
non mtaphysique, qui a pour but la prsentation des cultures dans leur totalit et o les
dtails nont de valeur que sils servent la reconstruction de lensemble. Luvre de
Mller fut interrompue, on le sait, par une mort prmature ; mais dans ce qui nous en
reste, et en premier lieu dans les Prolgomnes, malgr lintention de concilier la partie
idale avec la partie relle des mythes, cest cette dernire qui lemporte, et ses
recherches sur les traditions mythologiques restent une mine dinformations de dtail sur
les phases les plus archaques de lhistoire grecque et sur les mythes locaux. Mais mme
dans le domaine des tudes mythologiques, Heyne a rapidement t oubli, mme par
ceux qui poursuivaient en ralit leurs tudes dans son ombre : ainsi de Gottfried
Hermann, qui appliqua la mthode tymologique lanalyse des noms des Grecs, tombant
dans des reconstructions fantaisistes et dans un allgorisme trs proche de celui pratiqu
par les stociens de lpoque impriale. Cette mconnaissance est encore aggrave chez
son lve Christian August Lobeck, qui rduisit la mythologie une Quellenforschung, et
chez Johann Heinrich Voss, dont les recherches mythologiques taient directement
tournes contre un heynianisme dinvention. Beaucoup dides de Heyne sur le mythe
navaient pas t comprises par Voss, puisquil les considrait comme allgoriques ,
cest--dire comme tout le contraire de ce quelles taient, ainsi que Mller le vit trs
justement. Surtout, il plaait Heyne la tte dun courant symbolique des tudes
classiques, dont le reprsentant le plus important et le plus controvers tait Friedrich
Creuzer (1771-1858), auteur de la Symbolik und Mythologie der alten Vlker, besonders der
Griechen (18101, 18192, 18363) ; un courant qui, aussi loign de la rationalit kantienne de
Hermann que de lidalisme classiciste de Schiller et de Goethe, tudiait des aspects moins
lumineux de la civilisation grecque, moins apolliniens, et plus lis lirrationalit
symbolise par le culte de Dionysos23. Cest prcisment dans les recherches sur la
religion que lon commena prendre en compte des sources de tous types, littraires,
archologiques, numismatiques, mises sur le mme plan sans aucune considration
historique ; Creuzer lui-mme, qui se dclarait pourtant successeur de Heyne, labora une
thorie qui voyait la base de la religion antique une forme dintuition symbolique ,
une notitia dei insita chercher aussi dans la religion historique, celle des rites, des cultes,
des images.
19 Une sorte de mysticisme philosophique sintroduisit dans ltude de la religion et de la
mythologie grecque, se concentrant sur des phnomnes que Heyne avait au contraire
qualifis de superstition , avec une connotation rsolument ngative.

Ltude des textes


20 Ce panorama synthtique de lactivit de Heyne ne serait pas complet si lon nvoquait le
rle quil joua dans ltude des textes grecs et latins, un rle mconnu, comme lcrit
Sebastiano Timpanaro dans une note virulente de son livre La genesi del metodo del
Lachmann24. Nous avons assez insist, me semble-t-il, sur le fait que le sens historique
guidait toutes ses recherches. La critique des sources , qui selon Heyne est la base de
ltude des beaux-arts , est aussi applique aux textes antiques, dont il faut rechercher

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et slectionner la tradition manuscrite. Avec son dition de Tibulle (1755), Heyne donne
un exemple, certes imparfait25, de la mthode stemmatique , connue plus tard sous le
nom de mthode de Lachmann , et ce nest pas par hasard que Lachmann lui-mme
commena par une dition de Tibulle, prcisment pour se confronter avec le grand
matre. Mais lexigence historiciste applique la tradition des textes telle que lexprime
Heyne porta des fruits plus fconds et plus dcisifs propos de lpope archaque,
laquelle Heyne appliqua entre autres des rsultats et des mthodes danalyse employs
pour lcriture Sainte (en particulier les Praelectiones de sacra poesi Hebraeorum de Robert
Lowth datant de 1763, qui avaient t dites Gttingen par Michaelis). Cest Heyne
que revient la premire tude scientifique de la prhistoire du texte homrique et la
formulation correcte de la question de sa gense et surtout des modalits de la
transmission orale dans une civilisation devenue une civilisation de lcrit. Heyne avait
raison de revendiquer pour lui-mme, dans un compte rendu courtois des Prolegomena ad
Homerum26, la nouveaut que lhabile Friedrich August Wolf sattribuait. Et ce nest
naturellement pas un hasard si Heyne tait le matre vnr de Johann Gottfried
Eichhorn, dont lEinleitung ins Alte Testament (1780) et lUrgeschichte (1775) furent, comme
on le sait maintenant, les modles de Wolf27.
21 Il reste encore un aspect de lactivit proprement philologique de Heyne voquer : son
activit de commentateur, en particulier de lIliade et de lnide28. La sobrit, llgance
et la richesse des ides nonces dans ses annotations vers par vers et les
approfondissements donns dans ses excursus sont rests longtemps ingals, compte
tenu de la sparation entre critique du texte et comprhension des textes : il fallut
attendre lHracls de Wilamowitz ou le commentaire sur lIliade de Walter Leaf en 1900
pour retrouver la mme lisibilit et la mme vision densemble des problmes
historiques, philologiques, anthropologiques.

Aprs Heyne
22 Les deux mes des tudes antiques en Allemagne, lhistoricisme et lidalisme, entrrent
en opposition aprs Heyne, durant les premires dcennies du XIXesicle, dans une srie
de querelles scientifiques et personnelles (dont les plus clbres sont celles de Bckh
contre Hermann, de Mller contre Hermann, de Lobeck contre Creuzer), lorsque les
disciplines particulires se furent engages sur la voie sans retour de la spcialisation,
trahissant ainsi laspiration originelle une construction unitaire harmonieuse. Entre-
temps, les lieux physiques (universits, sminaires) ddis la vie scientifique et ses
idaux staient concrtement constitus et renforcs, de mme que les revues, ddies
au dbat scientifique et sa rglementation. Avec la fondation de luniversit de Berlin,
Gttingen perdit son statut de ville universitaire centrale, et les savants de son universit,
travailleurs infatigables mais hors du monde et de la ralit, ainsi que les dcrit Heinrich
Heine dans les premires pages du Voyage dans le Harz, devinrent un modle surann
dintellectuel non intgr ltat. Les lieux choisis par Heyne pour exprimer ses ides
gnrales, et qui avaient aussi drang Ruhnken, les discours acadmiques, ne furent plus
considrs comme scientifiques. LAltertumskunde de Heyne apparut aux prophtes des
nouvelles sciences de lAntiquit comme une occupation de dilettante, et Heyne fut lui-
mme trait injustement de dilettante pour ce qui tait de la connaissance de la langue et
de la mthode de critique textuelle. La science de lAntiquit devint lapanage des
Allemands ; dans les premires dcennies du XIXesicle, on prit consciemment les

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Allemands comme modles pour la construction des Grecs , au point que les vrais
Grecs finirent par tre les Allemands. Ceux qui, comme Heyne, avaient certes vcu les
affres de la domination trangre, mais navaient jamais accept de frontires
nationalistes dans la transmission de la connaissance, neurent pour longtemps plus leur
place.

NOTES
1. dition allemande : Luigi Marino, Praeceptores Germaniae : Gttingen 1770 1820, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 1995.
2. D. Graepler, J. Migl (d.), Das Studium des schnen Altertums. Christian Gottlob Heyne und die
Entstehung der klassischen Archologie, Gttingen, Niederschsische Staats- und
Universittsbibliothek Gttingen, 2007.
3. Marianne Heidenreich, Christian Gottlob Heyne und die Alte Geschichte, Munich, Leipzig, Saur,
2006.
4. Christian Gottlob Heyne, Alberti de Haller Elogium , in : Novi commentarii Societatis Regiae
Scientiarium Gottingensis 8, 1778, Commentationes historicae et philologicae classis , p.9-10.
5. http://www.uni-goettingen.de/de/3240.html?cid=3570.
6. Voir en gnral Sotera Fornaro, Deutschland (III : bis 1806) , in: Der neue Pauly. Enzyklopdie
der Antike, Band 13, Rezeptions-und Wissenschaftsgeschichte, Stuttgart, Weimar, J. P. Metzler, 1999,
p.792-805.
7. Ulrich Schindel, Heyne und die Historiographie , in : Wolfram Ax (d.), Memoria rerum
veterum. Neue Beitrge zur antiken Historiographie und alten Geschichte, Festschift fr C.J. Classen zum 60.
Geburtstag, Stuttgart, Steiner, 1990, p.191-211.
8. Ludwig Uhlig, Georg Forster. Lebensabenteuer eines gelehrten Weltbrgers (1754-1794), Gttingen,
2004.
9. Christian Gottlob Heyne, Oratio aditialis de veris bonarum artium litterarumque incrementis
ex libertate publica , in : Opuscula Academica, I, Gttingen, J.Ch. Dieterich, 1785, p.39-75.
10. Voir Umberto Carpi, La Antike di Wilhelm von Humboldt , in : id. (d.), Wilhelm von
Humboldt, Scritti sullantichit classica, Naples, Liguori, 1994.
11. Will man dennoch etwas Gutes in dieser Weltkonomie finden so wre es darin zu suchen :
durch die fremden Sklaven wurde der Rmer verfeinert, und durch die Sklavenhndel wurden
die groen Werke der Kunst aufgefhrt, deren Ruinen wir noch bewundern : Schwei und Blut
der armen Unglcklichen, die, von ihrem Heerde, Frauen und Kinder entrissen, daran arbeiten
muten, klebt jetzt nicht mehr daran (Gttingische Gelehrte Anzeigen 116 (1789), p.1166).
12. Christian Gottlob Heyne, Opum regni Macedonici auctarum, attritarum et eversarum
causae probabiles , in : Opuscula Academica, IV, Gttingen, J. Ch. Dieterich, 1796, p.159-177.
13. Christian Gottlob Heyne, Censura ingenii et morum Q. Aurelii Symmachi , Gttingische
Gelehrte Anzeigen 101 (209/31.12. 1801), p.2081-2084.
14. Martin Vhler, Christian Gottlob Heyne und das Studium des Altertums in Deutschland ,
in : Glenn W. Most (d.), Disciplining classics Altertumswissenschaft als Beruf, Gttingen,
Vandenhoeck & Ruprecht, 2002, p.39-54.
15. Silvia Caianello, Scienza e tempo alle origini dello storicismo tedesco, Naples, Liguori, 2005,
p.129-153.

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16. Sotera Fornaro, Lo studio degli antichi. 1793-1807 , Quaderni di storia 43 (1996),
p.109-155.
17. A. H. L. Heeren, Christian Gottlob Heyne, biographisch dargestellt von Arn. Herm. Lud. Heeren,
Gttingen, Johann Friedrich Rwer, 1813.
18. Sotera Fornaro, Lo studio degli antichi. 1793-1807 , Quaderni di storia 43 (1996), p.109-155
(aussi sur Friedrich Creuzer et son plan de fondation du sminaire de Heidelberg) ; Martin
Vhler, Christian Gottlob Heyne und das Studium des Altertums in Deutschland , in : Glenn W.
Most (d.), Disciplining classics Altertumswissenschaft als Beruf, Gttingen, Vandenhoeck &
Ruprecht, 2002, p.39-54.
19. Voir louvrage toujours fondamental sur les rapports entre Herder et Heyne : Valerio Verra,
Mito, rivelazione e filosofia in J.G. Herder e nel suo tempo, Milan, Marzorati, 1966, rimprim dans Id.,
Linguaggio mito e storia. Studi sul pensiero di Herder, d. Claudio Cesa, Pise, Edizioni della Scuola
Normale, 2006, avec une analyse critique des commentationes de Heyne.
20. Fritz Graf, Die Entstehung des Mythosbegriffs bei C.G. Heyne , in : Mythos in mythenloser
Gesellschaft. Das Paradigma Roms, Stuttgart, Leipzig, 1993, p.284-294; Sotera Fornaro, I Greci senza
lumi. Lantropologia della Grecia antica in Christian Gottlob Heyne (1729-1812) e nel suo tempo, Gttingen,
Vandehoeck & Ruprecht, 2004 [Nachrichten der Akademie der Wissenschaften zu Gttingen. I.
Philologisch-historische Klasse, Nr. 5] ; ead., I Greci barbari di Christian Gottlob Heyne , in : C.
G. Heyne, Greci barbari, traduzione di Claudia Pandolfi, introduzione di Sotera Fornaro,
presentazione di Giovanni Cerri, Lecce, Argo, 2004. Je mentionne ces ouvrages pour la
bibliographie et pour lapprofondissement de notions qui ne sont queffleures ici.
21. () nam pro consilio diverso diversa mythologiae tractandae ratio esse debet ( Praefatio ad
notas dans la premire dition de louvrage Ad Apollodori Atheniensis Bibliothecam notae,
Gttingen, J.Ch. Dieterich, 1783, p.XIX).
22. De auctoribus formarum, quibus Dii in priscae artis operibus efficti sunt (1786), in :
Commentationes Societatis Regiae Scientiarum Gottingensis recentiores, Gttingen, J.Ch. Dieterich, 1787,
p.XVI-XXX.
23. Friedrich Creuzer, Gottfried Hermann, Lettere sulla mitologia, d. Sotera Fornaro, Pise, ETS
edizioni, 2009.
24. Sebastiano Timpanaro, La genesi del metodo del Lachmann, Turin, UTET, 42003, p.44.
25. Giovanni Fiesoli, La genesi del Lachmannismo, Bottai, Impruneta, SISMEL edizioni del Galluzzo,
2000.
26. Gttingische Gelehrte Anzeigen 186 (21. 11.1785), p.1857-1864.
27. Cest ce qui a t mis en vidence de manire dfinitive par Anthony Grafton, Prolegomena
to Friedrich August Wolf , in : Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, 44 (1981), p.101-129
[article repris dans Anthony Grafton, Defenders to the Text, Cambridge (Mass.), Londres, Harvard
University Press, 1991, p.214-243 et p.308-319] ; Anthony Grafton, Juden und Griechen bei
Friedrich August Wolf , in : Reinhard Markner, Giuseppe Veltri (d.), Friedrich August Wolf.
Studien, Dokumente, Bibliographie, Stuttgart, Franz Steiner Verlag, 1999 [Palingenesia.
Monographien und texte zur Klassischen Altertumswissenschaft 67], p.9-31.
28. Gioacchino Chiarini, Heyne,Christian Gottlob , in : Enciclopedia Virgiliana, II, Rome, Istituto
della Enciclopedia Italiana, 1985, p. 701-706.

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RSUMS
Cet article tudie la contribution apporte par Christan Gottlob Heyne (1729-1812) dans les
domaines suivants : 1. la diffusion des tudes classiques par lintermdiaire du discours
acadmique ; 2. linterprtation des phnomnes sociaux et conomiques de lhistoire antique, et
en particulier de lesclavage ; 3. linstitutionnalisation universitaire des tudes antiques et la
formation de grandes entreprises scientifiques comme les corpora ; 4. llaboration des ides
concernant la valeur et lutilit des tudes antiques ainsi que la ncessit dune mthode
comparative pour comprendre lAntiquit ; 5. la science de la mythologie ; 6. ltude des textes
antiques. Laccent porte galement sur linfluence dcisive exerce par Heyne sur les philologues
et historiens de lAntiquit de la gnration suivante.

This paper deals with the contribution of the philologist Christian Gottlob Heyne (1729-1812) in
the following fields : 1. the diffusion of classical studies by means of the academic speech ; 2. the
interpretation of social and economic facts of the ancient world, in particular slavery ; 3. the
academic institutionalisation of the study of antiquity and the development of considerable
scientific undertakings, such as the corpora ; 4. the development of ideas about the value and the
utility of the study of antiquity as well as the necessity of using a comparative method to
understand it ; 5. the science of mythology ; 6. the study of ancient texts. It stresses the decisive
influence Heyne had on the following generation of classical scholars.

Dieser Aufsatz analysiert den Beitrag, welchen der Philologe Christian Gottlob Heyne (1729-1812)
zu folgenden Wissensgebieten geleistet hat : 1. die Verbreitung der Altphilologie mittels der
akademischen Rede ; 2. die Interpretation der sozialen und wirtschaftlichen Fakten der antiken
Geschichte, und insbesondere der Sklaverei ; 3. die akademische Institutionalisierung der
Altertumswissenschaften und die Entwicklung umfassender wissenschaftlicher Projekte, wie z.B.
dasjenige der corpora ; 4. die Vorstellungen ber den Wert und die Ntzlichkeit der
Altertumswissenschaften sowie ber die Unentbehrlichkeit einer vergleichenden Methode zum
Verstndnis der Antike ; 5. die Wissenschaft der Mythologie ; sowie 6. das Studium antiker Texte.
Auerdem wird der entscheidende Einfluss Heynes auf die nachfolgende Generation von
Altphilologen und Althistorikern aufgezeigt.

AUTEUR
SOTERA FORNARO
Professeur associ lUniversit di Studi di Sassari

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