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A.M.

KONDRATOW

Die Rtsel
des Stillen Ozeans
Die Rtsel
des Stillen Ozeans

A. M. KONDRATOW

Mit 26 Abbildungen

3. Auflage

VERLAG MIR, MOSKAU


BSB 8. G. TEUBNER VERLAGSGESELLSCHAFT

LEIPZIG

1983
Autor: Kandidat der philologischen Wissenschaften
A. M. Kondratow, Leningrad

Titel der Originalausgabe:

A. M. KoH,a.paToe, 3ara,a.Ku BenuKoro oKeaHa.


Verlag Gidrometeoisdat, Leningrad 1974

Deutsche bersetzung: Dipl.-Ing. J. Voigt, Leipzig


Wissenschaftliche Redaktion: Dipl.-Geol. F. Georgi, Leipzig

Gemeinschaftsausgabe des Verlages MIR, Moskau, und


des BSB B. G. Teubner Verlagsgesellschaft, Leipzig
ru,a.pOMeTeOHJAaT, 1974 r.
1979 Verlag MIR, Moskau, und BSB B. G. Teubner
Verlagsgesellschaft, Leipzig
3. Auflage
VLN 294-375/68/83 LSV 5009

Lektor: Dipl.-Met. Christine Dietrich


Satz und Druck: UdSSR
Bestell-Nr. 665 932 9
DDR 12,-M
Inhalt

Zur Entdeckungsgeschichte des Stillen Ozeans

Tier- und Pflanzenverbreitung sowie Erstbesiedlung durch den Menschen im


Pazifischen Raum
Zoogeographie 15
Zu Luft, zu Wasser ... und zu Lande? 17
Beuteltiere und andere 20
Die Wallace-Linie 22
Ka-Houpo-o-Kane" 24
Der Nabel der Inseln 25
Betrger und Mystiker 30
Wre London versunken ... " 34

Die ozeanogra ph ische E rforschung des Pazifiks


Der Beginn der Entdeckungen 38
Wie aus einem Fllhorn 40
Durch das Wasser, durch die Schicht des Meeresbodens 43
Abyssinische Landschaften 45
Unterwasserberge 47
Grben, Canons und Brche 49
Der ozeanische Rcken 51

Der versunkene Kontinent Pacifis"

Drei Pacifis 54
Das geologische Pacifis 56
Das zoogeographische Pacifis 60
Das menschliche" Pacifis 64
Kontinent oder Inselgruppe? 71

Zur Entstehung des untenneerischen Reliefs und der Inseln des Stillen Ozeans
Der Feuerring 74
Fonua Foou-das Neue Land 77
Korallen, Atolle, Riffe 81
Grabsteine versunkenen Landes 84
Guyots 86
Fazit 89

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Inselketten, Brckenkontinente und Besieldung

Inselmythen Polynesiens 92
Entdecker oder Erschlieer"? 94
Guyotis 97
Spuren des Volkes Menehune 100
Hawaiis 108
Polynesis und Mikronesis 111
Der Davis-Archipel 114
Indianer im Stillen Ozean 115
Nasca, Kokos, Galapagos 118
Daten sind die Hauptsache 121

Theorien der Entstehung des Stillen Ozeans


Der Ozean-der Vater des Mondes? 124
Hypothesen und Dispute 126
Drei Standpunkte 127
Das Alter des Ozeans 131
Darwinis, das es nicht gab 136
Senkungen und Hebungen 138
Seefahrer des sichtbaren Ufers 139

Die Bedeutung des Quartrs fr die Besiedlung des Pazifischen Raumes


Beringia-die Brcke nach Amerika 143
Sdlich von Beringia 146
Aleutia, Andinia, Arakinesia 147
Ochotia 150
Nipponis 153
Die Ausbreitungswege der Ainu, Negritos und anderer 156
Sunda-Austronesis 158
Sachul und Tasmanis 160
Melanesis 163
Maoris, die Antarktische Brcke usw. 168

Nachwort

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Zur Entdeckungsgeschichte des Stillen Ozeans

Die Sdsee-so nannte den Stillen Ozean Vasco Nuiiez de Balboa, der
erste Europer, der diese Gewsser erblickte. Unter unglaublichen Schwierig
keiten die Dschungel und Gebirge der Landenge von Panama berwindend,
erblickten Balboa und seine Leute am 29. September 1513 den grten
Ozean unseres Planeten. Aber wie sollte man auf dem Seewege in diese Ge
wsser gelangen? Von dem den Europern bekannten Atlantik trennten die
Sdsee viele Kilometer Festland, erst vor kurzem entdecktes Land, das Ko
lumbus fr Asien hielt und dem sein Landsmann Amerigo Vespucci den
Namen Nuovo Mundo-Neue Welt-gab.
Wie weit nach Westen erstrecken sich die Gewsser der Sdsee? Welche
unbekannten Lnder und Inseln sind in seiner uferlosen Weite verborgen?
Diese Fragen traten sogleich bei den Europern auf, kaum da die Alte Welt
von der Entdeckung Balboas erfuhr. (Vasco Nuiiez selbst aber wurde fr
seine groe Tat mit der Schlinge belohnt; er wurde nach einer falschen An
zeige gehenkt.) Die Sdsee erregte die Phantasie der Europer.
Die Lnder der Neuen Welt waren nicht das ersehnte Indien, die wunder
baren Gewrzinseln, nach denen Kolumbus so suchte. Im Gegenteil, sie ver
sperrten den spanischen Schiffen wie eine unberwindliche Barriere den
Weg. Nach den Seefahrten Kolumbus' und anderer Seefahrer, nach Amerigo
Vespucci und Balboa wurde klar, da Europa von Asien nicht nur durch
den Atlantik getrennt ist, sondern durch einen ganzen Kontinent, der im
Osten von den Wassern des Atlantischen Ozeans umsplt wird und im We
sten von den Wassern der Sdsee. Dort in der Sdsee mssen sich auch die
ersehnten Gewrzinseln befinden. Man mu nur eine Wasserstrae in der
Landmasse der Neuen Welt finden, und der Weg nach Westen wird offen
sein!
Nach dieser Idee richtete sich Ferno de Magalhes, der sich am 20. Sep
tember 1519 mit einer Flottille aus fnf Schiffen auf seine beispiellose Fahrt
machte. Fast ein Jahr zog sich die Reise entlang der Kste der Neuen Welt
hin, bis endlich ein Eingang in die Meerenge gefunden war, die den Atlantik
und den Stillen Ozean verband, die Meerenge, die spter zu Recht Magal
hes-Strae genannt wurde.
Am 28. November 1520 gelangten die drei unversehrt gebliebenen Schiffe
des Geschwaders in die Sdsee.

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Zwei Monate fuhren die Schiffe durch uferlose Gewsser. Der Ozean war
erstaunlich ruhig und windstill, und Magalhes nannte ihn Pacifico" - den
Friedlichen oder Stillen (eine Bezeichnung, die sich seit jener Zeit fr den
grten Ozean festigte).
Endlich, am 24. Januar 1521, wurde das erste Land gesichtet, ein winzi
ges unbewohntes Inselchen. Zehn Tage spter wurde noch eine unfruchtbare
Insel angetroffen. Nach einer Woche berquerten die Schiffe den quator
und gelangten in die Gewsser der nrdlichen Halbkugel. Aber Land fand
und fand man nicht.
Am 6. Mrz 1521, nach einer Reise von drei Monaten und zwanzig Ta
gen durch die unbekannten Gewsser des Stillen Ozeans, sichteten die See
fahrer zum ersten Male bewohntes Land - die Insel Guam. Es kam zur Be
kanntschaft der Europer mit den Bewohnern Ozeaniens, einer fremden,
eigenartigen und wundervollen Welt.
Von der Insel Guam und den in ihrer Nhe liegenden kleinen Inselchen
bewegten sich die Schiffe Magalhes' nach Westen. Dort, auf den am 16.
Mrz 1521 entdeckten Philippinen, lie bei einem Zusammensto mit Insel
bewohnern einer der grten Seefahrer der Welt sein Leben.
In mehr als einem halben Jahr gelangten die Seefahrer von den Philippi
nen bis zu den ersehnten Gewrzinseln. Und fast ein Jahr bentigten Elcafio
und seine Begleiter, um von diesen bis zum heimatlichen Spanien auf dem
von Magalhes aufgezeichneten Weg zu gelangen.
Im Juli 1525 fuhr auf der Reiseroute Magalhes' eine neue spanische Ex
pedition unter dem Kommando von Garcia Jofre de Loaysa aus. Der erste
Steuermann der Flottille war der Baske Elcafio, dem von Kaiser Karl V. ein
Wappen verliehen wurde, das die Erdkugel darstellt, die mit der Inschrift
Du hast mich als erster umrundet" umgrtet war.
Die Expedition endete tragisch- der grte Teil der Schiffe versank; von
der riesigen Anzahl der Inseln Ozeaniens gelang es, nur ein Atoll zu entdek
ken (an das man auerdem wegen einer starken Strmung nicht herankom
men konnte). Im Jahre 1526 beendeten die kranken, entkrfteten, erschpf
ten Spanier ihre Reise auf einer der Gewrzinseln.
In demselben Jahr 1526 begann die Entdeckung der Inseln Ozeaniens
von Osten" (nicht von Westen, wie das die spanischen Seefahrer taten). Der
Portugiese Jorge de Meneses, der den Ostweg zu den Gewrzinseln segelte,
kam zufllig vom Kurs ab und entdeckte neues Land. Es war von brtigen,
dunkelhutigen Menschen mit krausen Haaren bewohnt. Die Malaien nann
ten sie Papua- Kraushaarige. Dieses Land war die nordwestliche Halbinsel
Neuguineas, der zweitgrten Insel (nach Grnland) der Erde.
Zwei Jahre spter segelte der spanische Seefahrer Alvaro Saavedra ent
lang der Kste des Landes der Papua - Neuguinea- und entdeckte danach
die Admiralitts-Inseln, die nicht weit von dessen Kste gelegen sind. Das
wiederentdeckte Land zog weder die Spanier noch die Portugiesen an, weil,
mit den Worten eines der Begleiter Saavedras sprechend, die Menschen hier

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nackt sind ... , wir bei ihnen weder Gold noch Silber, noch irgendwelche an
dere Metalle, weder Hhner noch Schweine, noch Ziegen gesehen haben".
Der Portugiese Ortez de Retes folgte dem Weg Saavedras und segelte
drei Monate am Land der Papua vorber. Bis dicht an das Meeresufer hin
unter krochen undurchdringliche Dschungel; nicht nur sie beschtzten die
Kste, majesttische Berge rckten direkt an das Meer heran; hochgewach
sene, dunkelhutige Inselbewohner empfingen die Ankmmlinge feindlich.
Verblfft ber die hnlichkeit der Einheimischen mit den Afrikanern Gui
neas nannte der Portugiese das von ihm entdeckte Land Neuguinea.
Magalhes und andere spanische Seefahrer des 16. Jahrhunderts entdeck
ten eine Vielzahl von Inseln im nordwestlichen Teil des Stillen Ozeans. Im
sdwestlichen Teil war das groe Land der Papua entdeckt worden. Ob es
im Herzen der Sdsee Land gibt? Und im Osten des Ozeans, unweit von
Amerika?
Es sieht danach aus, da diese Sdsee mit zahlreichen groen Inseln be
st ist ..., und es ist sehr wohl mglich, da es auf denjenigen, die unterhalb
des quators oder nahe bei ihm liegen, Gewrze gibt, weil ihr Klima so ist
wie auf den Molukken", teilte der Vizeknig von Peru, Pedro de Gasca,
Karl V. mit.
Wohl gelang es, im Osten des Ozeans unweit der Kste Amerikas nur die
unfruchtbaren Juan-Fernandez-Inseln und die schwach bewohnten Galapa
gos-Inseln zu entdecken. Aber die berlieferungen der Indianer sprachen
darber, da im Ozean reiche Lnder liegen. Viele Jahre vor den Konquista
doren ging der Herrscher des Inkastaates namens Tupac Yupanqui auf See
reise und brachte aus fernen Lndern dunkelhutige Sklaven, einen bronze
nen Thron und, die Hauptsache, viel Gold mit.
Gold, das ist der wahre Gott der Konquistadoren. Ob nicht das unbe
kannte Land im Ozean das sagenhafte Land Ophir ist, das Land, woher die
Flotte des Knigs Salomo Dutzende von Tonnen Gold brachte? Doch weder
in der Alten noch in der Neuen Welt gelang es, dieses Land zu finden, die
Autoritt der Bibel aber war unanfechtbar. War es denn nicht sonnenklar,
da sich dieses goldreiche Land nirgendwo anders befinden konnte als im
Stillen Ozean?
Im November 1567 begab sich aus dem peruanischen Hafen Callao eine
Expedition unter dem Kommando des 22jhrigen Ritters Alvaro Mendaii.a
de Neyra auf die Suche nach dem legendren Ophir.
Es war anzunehmen, da die Reise nicht lange dauern wrde, aber erst
am 63. Tag der Schiffsreise sichteten die Seefahrer Land. Das war ein kleines
Inselchen, von Mendaii.a Jesus-Insel genannt. Nach einem halben Monat
wurde eine Gruppe von Inselchen und Sandbnken entdeckt-aber wieder
nicht das goldtrchtige Ophir. Fast ein Drittel der Erdkugel umsegelten die
Schiffe Mendaii.as, bis endlich es Gott gefllig war, da am Samstag dem 7.
Februar morgens der erste Steuermann Land erblickte, welches sehr hoch er
schien. Und weil es so gro und hoch war, entschieden wir, da das ein

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Kontinent sein mu", schreibt Mendafia ber die von ihm entdeckten
Salomon-Inseln.
In das Innere der entdeckten Lnder vorzudringen, gelang Mendafia und
seinen Begleitern nicht. Dschungel, Berge, grliches Fieber, Zusammenste
mit den Einheimischen - das alles machte die Salomon-Inseln unzugnglich.
(Nebenbei gesagt, haben diese Faktoren auch bis auf den heutigen Tag ihre
Gltigkeit nicht verloren!)
Ohne die legendren Gruben des Knigs Salomo ausfindig gemacht zu

haben, kehrte die Expedition Mendafias um. Erst nach 111 / 2 Monaten gelang
es den Spaniern, nach Callao zurckzukehren.
Die im Westen entdeckten Inseln haben eine beraus geringfgige Be
deutung ..., da dort nicht einmal Spuren von Gewrzen, Gold, Silber und
anderen Einnahmequellen gefunden worden sind und nackte Wilde diese In
seln besiedeln", fate ein kniglicher Beamter die Expeditionsergebnisse
zusammen.
Mit diesen pessimistischen Schlufolgerungen war jedoch Mendafia selbst
nicht einverstanden. Er begann sich um die Genehmigung einer neuen Expe
dition zu bewerben und erreichte seine Absicht-genau nach 28 Jahren! Im
Jahre 1595 fuhren unter dem Kommando von Mendafia vier Schiffe zur Ko
lonisierung der Salomon-lnseln und Entdeckung neuer Lnder ab.
Am 21. Juli wurden auf 10 sdlicher Breite malerische Inseln entdeckt,
die von Menschen mit heller Haut und vllig unhnlich den kraushaarigen
und schwarzhutigen Bewohnern Neuguineas und der Salomon-Inseln bevl
kert waren. Die Europer trafen das erste Mal mit den Menschen und der
urwchsigen Kultur Polynesiens zusammen.
Die Inseln wurden zu Ehren des Patrons der Expedition, des Vizeknigs
Perus, Las Islas Marquesas de Don Garcia Hurtado de Mendoza de Canyete
oder, krzer, Marquesas-Inseln genannt. (Unter dieser Bezeichnung sind sie
auch bis jetzt auf allen Erdkarten eingetragen.)
Die groartige Natur, das reine Wasser, die ppige Vegetation, die gast
freundlichen Bewohner, deren Frauen sogar die sich ihrer Schnheit rh
menden Frauen Limas bertrafen",-alles das machte die Marquesas-Inseln
zu einem echten Paradies auf Erden.
Aber in diesem Erdenparadies gab es weder Gold noch Silber, noch Ge
wrze. Die Spanier bewegten sich auf der Suche nach dem Land Ophir nach
Westen zu den Salomon-Inseln. Ihre Suche war jedoch vergeblich. Diese
Salomon-lnseln sind entweder von ihrem Platz verschwunden oder vom
Meer verschlungen; aber aller Wahrscheinlichkeit nach hat der alte Dumm
kopf vergessen, wo sie sind", klagten die Begleiter Mendafias ber ihren be
jahrten Kapitn.
Schlielich wurde mehrere tausend Kilometer von den Marquesas-Inseln
die Insel Santa Cruz entdeckt, die von Menschen bevlkert ist, die den Be
wohnern der Salomon-Inseln sehr hnlich sind. Am Ufer wurde ein Lager
aufgeschlagen, aber tropisches Fieber begann die Mannschaft dahinzuraffen,

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selbst Mendafia wurde nicht verschont. Der Weg zu den Salomon-Inseln war
verloren. Und die sich kaum auf den Beinen haltenden Spanier dachten auch
nicht an sie. Die Reste der Expedition unter dem Kommando des ersten
Steuermanns Pedro Fernandez de Quir6s konnten erst nach zwei Jahren die
Kste Perus erreichen.
Quir6s-ein Mensch, der davon trumte, ein zweiter Kolumbus zu wer
den, war der letzte groe Seefahrer Spaniens. Nicht das Land Ophir, nicht
die verlorengegangenen Salomon-Inseln wollte er entdecken. Seine Idee war
bei weitem imposanter, weil Quir6s beweisen wollte, da sich in den Gews
sern des Stillen Ozeans ein gewaltiger Sdkontinent befindet, fhig, mit
seinen Reichtmern die von Kolumbus geschenkte Neue Welt in den Schat
ten zu stellen !
TERRA AUSTRALIS INCOGNITA"-Unbekanntes Sdland"-exi
stierte auf der Karte antiker Geographen. Es wurde den Kontinenten der
Nordhalbkugel Asien, Europa und Afrika als Land der Antipoden", Land
der Gegenbewohner", gewissermaen als Gegengewicht gegenbergestellt.
Im Zeitalter der groen geographischen Entdeckungen galten zahlreiche
Lnder auf der Sdhalbkugel in verschiedenen Teilen des Groen Ozeans als
Teile dieses unbekannten Sdlandes. Neuguinea, Salomon-Inseln, Feuerland
-alle diese Inseln galten als nrdliche Vorsprnge eines kolossalen Festlan
des, das ein gutes Drittel der gesamten sdlichen Halbkugel einnehmen soll
te. Auf die Suche nach diesem groen Land zu gehen, beabsichtigte auch
Quir6s.
Die Macht Spaniens geriet in Verfall. Aber dennoch gelang es dem See
fahrer, einflureiche Persnlichkeiten (bis hin zum rmischen Papst) mit den
Reichtmern des unbekannten Landes zu verlocken. Und Ende 1605 verlie
die Flottille Quir6s' Callao.
Whrend der ersten Monate der Seefahrt wurden nur kleine Inseln im
Groen Ozean entdeckt. Aber dann sind auch ausgedehnte Lnder entdeckt
worden. Am Tag des Espirito Santo (Pfingsttag) nimmt Quir6s alle diese
Lnder, diejenigen, welche ich schon sah, und auch diejenigen, die ich noch
sehen werde, all dieses Land des Sdens bis zum Pol" feierlich in Besitz der
spanischen Krone. Das Sdliche Land Espirito Santo-so nannte der Seefah
rer das von ihm entdeckte Land, wo er Silber und Perlen mit eigenen Au
gen erblickte", und betreffs Goldes brgen mir meine Kapitne".
Der begeisterte Quir6s eilte nach Peru, um der ganzen Welt ber die Ent
deckung des Kontinents zu erzhlen, der ein Viertel der Welt einnimmt",
weil er in der Ausdehnung grer ist als ganz Europa und Kleinasien in
den Grenzen von dem Kaspisee und Persien, Europa mit allen Inseln des
Mittellndischen Meeres und des Atlantischen Ozeans einschlielich England
und Irland".
Indes aber war das von Quir6s entdeckte Land insgesamt nur eine kleine
Insel in der Gruppe der Neuen Hebriden (20mal kleiner als Sizilien!), wo es
weder Perlen noch Silber, noch Gold gab. Fr Don Quichotte waren Rie-

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sen eine Realitt und fr Quir6s die unzhligen Reichtmer des Sdkonti
nents, und beide glaubten sie so tief und so aufrichtig an ihre Zauberschls
ser, da sie mit diesem Glauben auch den treuherzigen Sancho Pansa und
die bei weitem nicht treuherzigen Seeleute der Flottille Quir6s' mitrissen",
schreibt J. M. Swet. Quir6s lebte hnlich wie der Ritter von der traurigen
Gestalt in der Welt der Illusionen."
Quir6s starb in der glcklichen Gewiheit, da er einen neuen Teil der
Welt entdeckt hatte. Die Mehrzahl der Geographen und Kartographen
glaubte ihm. Wie es schien, besttigten das auch die Entdeckungen der Hol
lnder, Franzosen und Englnder im 17. Jahrhundert. Abel Tasman entdeck
te Statenland (Neuseeland), das noch als ein Vorsprung der Terra Australis
Incognita gezhlt wurde; auf den Karten tauchten die ersten Konturen
Neuhollands -Australiens - auf, das stckweise von den Hollndern und
Englndern entdeckt wurde; der Franzose Bouvet entdeckte Land im Sden
des Atlantiks, und dieses Land wird ebenfalls als Teil des Groen Sdkonti-
nents erklrt. ..
Quir6s bildete sich ein, ein zweiter Kolumbus zu werden, wurde es aber
nicht. Der Mensch, den man zu Recht neben den groen Genueser stellen
konnte, hie James Cook. Aber er entdeckte keine zweite Neue Welt, im Ge
genteil: Seine Gre bestand vor allem darin, da er das Unbekannte Sd
land" aus den Karten der ganzen Welt radierte, indem er zeigte, da sich in
der Tat im Stillen Ozean zahlreiche Inseln und Inselchen und eine gewaltige
Insel-der Kontinent Australien-befinden.
Europa-Asien-Afrika sind die drei Teile der Welt, die der antiken Welt
und dem Mittelalter bekannt waren. Der Beginn der neuen Epoche wird
durch die Entdeckung der Neuen Welt gekennzeichnet, der drei Teile Ameri
kas: Zentral-, Nord- und Sdamerika. Gleich nach ihnen entdeckten die Eu
roper eine neue Neue Welt": Lnder, die im Stillen Ozean liegen. Seit der
Zeit der Grotat Magalhes' vergingen ungefhr viereinhalb Jahrhunderte
und dennoch gibt es bis heute auf der Karte Ozeaniens weie Flecken, die
nicht erforschten inneren Gebiete der Inseln, in erster Linie Neuguineas.
Als der erfreute Quir6s eilte, seine Begleiter zu verlassen, um von der
Entdeckung des Sdkontinents Mitteilung zu machen, bernahm der erste
Steuermann Luis Vaez de Torres das Kommando ber das Geschwader. Die
Schiffe Torres' bewegten sich nach Westen und erreichten das sdstliche
Ende Neuguineas. Und hier bewegte sich Torres entgegen der festen Tradi
tion nicht entlang der Nord-, sondern der Sdkste des Landes der Papua
und entdeckte die spter nach ihm benannte Meerenge, die Neuguinea vom
australischen Kontinent trennt. Auf der Karte waren die Konturen der ge
waltigsten Insel gezogen. Einer Insel, und nicht einer Halbinsel Terra Au
stralis Incognita! Aber die Entdeckung Torres' wurde sicher in den spani
schen Archiven verwahrt, und die Welt erfuhr erst 150 Jahre spter von ihr.
Der Seeruhm Spaniens und Portugals ging unter. An deren Stelle trat das
junge Holland, das die Eroberung Indonesiens und der Gewrzinseln in An-

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griff nahm. Zu Beginn des 17. Jahrhunderts besuchte der der hollndischen
Ost-Indien-Kompanie gehrende Dreimaster Duyfken" ein groes, ber
wiegend des Land, das an verschiedenen Orten von schwarzen grausamen
Barbaren bewohnt ist, die mehrere Matrosen tteten",-die erste Erwhnung
Australiens und dessen Einwohner. (brigens dachten die Hollnder, da
der von ihnen entdeckte Kontinent ein Teil des Landes der Papua-Neugui
nea-ist.)
In der Zeit zwischen 1606 und 1636 unternahmen die Hollnder mehrere
Fahrten zu der Kste Australiens und entdeckten dort zu ihrem Erstaunen
wunderliche Geschpfe der Katzengattung, die nur auf den Hinterbeinen
laufen" (Knguruh). Das wiederentdeckte Land reizte sie jedoch in keiner
Weise-weil es ein sehr schlechtes, trockenes Land, ohne Gras, ohne Bume
und Bltter, ganz mit hohen Ameisenhaufen bedeckt, die von Feme wie
Htten aussehen", ist.
Die Hollnder unternahmen eine Fahrt auch in den stlichen Teil des
Stillen Ozeans. Im Zentrum der Sdsee entdeckten Schouten und Le Maire
mehrere Inseln des Korallenarchipels Tuamotu. Der grte hollndische See
fahrer Tasman unternahm in der Sdsee zwei lange Reisen, im Verlauf derer
er die spter nach ihm benannte Insel Tasmanien entdeckte, zeichnete auf
der Karte Hunderte Meilen des australischen Kontinents ein, entdeckte Neu
seeland, die Fidschi-Inseln und die Hauptinseln des Tonga-Archipels-eine
nicht unbedeutende Leistung, wenn man bedenkt, da bis zu dieser Zeit die
Seefahrer im Zentrum des Stillen Ozeans nur kleine Inselchen entdeckt
hatten.
Die letzte groe Leistung der hollndischen Seefahrer war die Reise des
Admirals Jacob Roggeveen, dessen bedeutendste Entdeckung der am weite
sten von allen anderen Lndern entfernte Flecken Erde war: die Oster-Insel
eine Insel, die von einem vieltausendkpfigen Volk bewohnt war, das gewal
tige, mehr als 10 m hohe Statuen anbetete.
An die Stelle der Hollnder traten zwei alte Rivalen-die englischen und
die franzsischen Seeleute.
Der erste Englnder, der die Gewsser des Stillen Ozeans befuhr, war der
berhmte Pirat und Seefahrer Francis Drake. freilich entdeckte er keine
neuen Lnder in der Sdsee-die Aufgabe Sir Francis Drakes war die Pln
derung von Hfen und Schiffen der Spanier, die sich bis zu dieser Zeit in
den Gewssern des Stillen Ozeans in vlliger Sicherheit fhlten. Von der K
ste Amerikas begab sich Drake nach Westen, berquerte den Stillen Ozean
und kehrte nach England zurck, wobei er nach der Expedition Magalhes'
und Elcafios die zweite Weltumseglung vollbrachte.
An der Wende vom 17. zum 18. Jahrhundert tauchte in der Sdsee der
Landsmann und Kollege Drakes, William Dampier, auf, ein Mensch, der in
einer Person einen rcksichtslosen Piraten und einen vortreffiichen Forscher
vereinigte. (Die Biographie Dampiers htte Stevenson, Haggard und Sabba
tini Material fr eine ganze Serie spannender Romane des Piratengenres lie-

II
fern knnen", vermerkte J. M. Swet.) Dampier erforschte die Ksten Au
straliens und Neuguineas, entdeckte unweit von letzterem den groen
Bismarck-Archipel und hinterlie interessanteste ethnographische, botani
sche, meteorologische und zoologische Beobachtungen. Der Pirat und Na
turforscher wurde in die Knigliche Gesellschaft, die Britische Akademie der
Wissenschaften, gewhlt.
Aber die Fahrten Drakes und Dampiers waren sozusagen Visiten von
Abenteurern" und nicht planmige vom Staat ausgesandte Expeditionen.
Solche Expeditionen setzten erst in der Mitte des 18. Jahrhunderts ein, als
zwischen England und Frankreich ein offener kalter Krieg" entbrannte (der
auch manchmal in einen heien" berging), und die britischen und franz
sischen Seeleute den Geist des Krieges in die Weiten der Sdsee trugen.
Commodre John Byron, der Grovater des groen englischen Dichters,
vollfhrte einen ungestmen Streifzug durch den Stillen Ozean und entdeckte
unterwegs einige Inseln in dessen Zentralteil. Nach Byron entsandte die briti
sche Admiralitt den Kapitn Samuel Wallis in die Sdsee, der im Jahre
1767 die Perle Ozeaniens" entdeckte -die in Grn gebettete ppige und
gastfreundliche Insel Tahiti.
Ungefhr in der gleichen Zeit unternahmen die Franzosen einen Gegen
schlag- in den Gewssern des Stillen Ozeans erschienen Schiffe unter der
Leitung von Louis Antoine de Bougainville, eines Astronomen, Mathemati
kers, Juristen und Flottenfhrers. Bougainville durchquerte den Korallenar
chipel Tuamotu, entdeckte erneut Tahiti (9 Monate spter als Wallis), west
lich davon die Samoa-Inseln, die er Archipel der Seefahrer" nannte, fand
das berhmte Terra del Espirito Santo Quir6s', das sich als eine Inselgruppe
erwies, die Quir6s als Festland ansah und in romantischen Worten be
schrieb", und machte schlielich zwei Jahrhunderte spter die von Mendaii.a
entdeckten und verlorengegangenen Salomon-Inseln ausfindig.
Die Antwort der Englnder auf die Seereise Bougainvilles- die erste von
den Franzosen vollbrachte Weltumseglung-waren drei Reisen Cooks kreuz
und quer durch den Stillen Ozean von antarktischen Breiten bis zur Bering
strae. Whrend dieser Seefahrten radierte Cook nicht nur das Unbekannte
Sdland" aus den Karten, sondern trug auf ihnen auch eine Vielzahl neuer
im Stillen Ozean liegender Lnder ein.
Die Entdeckung der Gesellschafts-Inseln, eines fruchtbaren Archipels, in
dessen Zentrum Tahiti liegt; genaueste Erforschung der Kste Neuseelands
und die Entdeckung der den nrdlichen und sdlichen Teil dieser Doppelin
sel trennenden Meerenge; die Wiederentdeckung der Torresstrae; die Ent
deckung der Ostkste Australiens, wonach, mit den Worten zeitgenssischer
Forscher gesagt, Neuholland auf den Weltkarten die wahren Umrisse an
nahm: Seine Kontur, in der bis zu dieser Zeit im Osten eine gewaltige Lcke
klaffte, schlo sich"; die Entdeckung einer Vielzahl von Korallenatollen im
Tuamotu-Archipel; die Entdeckung der grten Inseln des Archipels der
Neuen Hebriden; die Entdeckung der drittgrten Insel Ozeaniens nach

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Neuseeland und Neuguinea: Neukaledonien; die Entdeckung einer Insel
gruppe im Zentralteil des Stillen Ozeans, die nachfolgend Cookinsel genannt
wurden; die Entdeckung der Insel Tubuai im Sdosten; schlielich die Ent
deckung des Hawaii-Archipels, des Landes des ewigen Frhlings" -das ist
nur eine kurze Aufzhlung der Verdienste des Kapitns James Cook.
Auf den Hawaii-Inseln beendete der groe Seefahrer auch sein Leben.
hnlich wie Magalhes mischte sich Cook in innere Zwistigkeiten der
einheimischen Huptlinge ein. Und hnlich wie Magalhes fiel er unter
hlzernen Speeren und den Schlgen von Streitkeulen.
Nach den Seereisen Cooks war der Weg in die rtselhafte See frei. In den
25 Jahren nach dem Tode des berhmten Fregattenfhrers weilten in den
Gewssern Australiens und Ozeaniens mehr Schiffe als in den bis dahin ver
flossenen 250 Jahren.
Mathew Flinders umschiffte die Insel Tasmanien und bewies damit, da
sie kein Teil Australiens ist (wie das Tasman dachte); spter unternahm
Flinders eine lngere und entscheidendere Umsegelung" rund um den au
stralischen Kontinent und gab ihm anstelle der frheren Bezeichnung Neu
holland die heutige. Schritt fr Schritt rckten die ersten englischen Koloni
sten des fnften Kontinents ins Landesinnere vor. Einzelne Reisende
unternahmen khne Mrsche zum Herzen Australiens, das zu Beginn des 19.
Jahrhunderts noch ein geschlossener weier Fleck war. Gegen Ende des 19.
Jahrhunderts wurde dieser weie Fleck ausgelscht. Zu gleicher Zeit wurden
die inneren Gebiete Neuseelands vollstndig erschlossen.
Im 19. Jahrhundert tauchten in der Sdsee russische Fregatten auf. (Rus
sische Schiffe durchpflgten seit langem den Stillen Ozean, aber nur in
seinem nrdlichen Teil; wir erinnern an Deshnew, Bering u. a.) Krusenstern,
Lisjanski, Ltke, Kotzebue, Lasarew entdeckten eine Vielzahl von Inseln in
Zentral- und Westozeanien und gaben vor allem sowohl von den neu ent
deckten als auch von den vor ihnen entdeckten Inseln auf der Karte die ge
naue Lage an.
Im Jahre 1816 entdeckte Kotzebue die von ihm benannten Inseln Suwo
row und Kutusow im Marshall-Archipel und im darauffolgenden Jahr die
Inseln Rumjanzew, Tschitschagow, Araktschejew und Krusenstern im glei
chen Archipel. Kotzebue und seine Begleiter leisteten den wertvollsten Bei
trag zur Erforschung Mikronesiens. Ihrer Bedeutung nach kann man die
Seereise auf der Rurik" ohne weiteres mit den polynesischen Fahrten
Cooks vergleichen.
Groe Entdeckungen wurden von der Expedition F. P. Ltkes auf der
Schaluppe Senjawin" gemacht, die viele Inseln des Karolinen-Archipels ent
deckte und beschrieb, darunter die Insel Ponape, auf der grandiose Ruinen
reste einer verschwundenen Zivilisation vorhanden sind. Der Begleiter Lt
kes, der Botaniker und Zoologe K. G. Martens, schuf die Grundlagen der
Ethnobotanik (einer Wissenschaft, die heute eine gewaltige Rolle bei der
Lsung der Fragen der Bevlkerung Ozeaniens spielt).

13
Die letzten groen Entdeckungen in Ozeanien wurden vom franzsischen
Seefahrer Jules Cesar Dumont d'Urville gemacht. Am 27 Dezember 1831
machte Dumont d'Urville auf der Sitzung der Pariser Geographischen Ge
sellschaft den Vorschlag ber die Einteilung der sich auf Tausende Kilometer
voneinander entfernt erstreckenden ozeanischen Inseln in drei Teile. Unser
Einteilungssystem hat im Vergleich mit allen frher vorgeschlagenen den
Vorteil, da es nicht willkrlich ist, sondern auf richtigen, natrlichen und
dem Charakter des Ansiedelns der Vlker Ozeaniens entsprechenden Voraus
setzungen basiert", sagte er. Das Schema Dumont d'Urvilles wurde ange
nommen, bis jetzt ist es Rstzeug der modernen Wissenschaft.
Nach Dumont d'Urville ist es gebruchlich, alle Inseln Ozeaniens in drei
Gruppen zu teilen: Melanesien, Mikronesien und Polynesien. Melanesien
(melas = griech. schwarz; nesos = griech. Inseln) nimmt den Sdwesten Ozea
niens ein und ist mit dunkelhutigen, kraushaarigen Menschen bevlkert. Im
nordwestlichen Teil Ozeaniens liegt Mikronesien (rnikro=klein), und im
Zentral- und Ostteil Ozeaniens befindet sich Polynesien (poly=viel), dessen
Bewohner in sich Kennzeichen der drei groen Rassen" der Menschheit
vereinen. (Die Bewohner Mikronesiens haben anthropologische Zge, die
einen Teil von ihnen den Melanesiern nherbringen, einen Teil den Polyne
siern und einen den Indonesiern.)
Die Inseln Ozeaniens sind Hunderte und Tausende Kilometer voneinan
der entfernt. Aber auf ihnen leben Menschen, die sich in Sprache, Kultur
und Bruchen wenig, unterscheiden. Es ist fraglich, ob die Insulaner auf zer
brechlichen Schiffchen die gigantischen Rume des Stillen Ozeans berwin
den konnten. Vielleicht ist es vernnftiger anzunehmen, da der weite Weg
ber ein heute auf den Grund des Ozeans versunkenes Festland berwunden
worden ist? Ob nicht die Inseln der Sdsee Reste eines gewaltigen Festlandes
sind, der nmlichen Terra Australis Incognita, das die Kapitne des 16. bis
18. Jahrhunderts vergeblich suchten? Der Kontinent versank, und nur einzel
ne seiner Teile erinnern in Form von Inseln, die von den Nachkommen der
Bewohner des untergegangenen Kontinents bevlkert sind, an seine Existenz.
Diese Gedanken kamen vielen berhmten Seefahrern vergangener Jahr
hunderte, die die Inseln Ozeaniens entdeckten, in den Sinn. Und im 19. Jahr
hundert erschienen wissenschaftliche Arbeiten, die bewiesen, da im Stillen
Ozean irgendwann tatschlich ein Kontinent war. Verfasser dieser Arbeiten
waren Wissenschaftler unterschiedlicher Fachgebiete-Geologen, Folklori
sten, Zoologen, Anthropologen. Pacifis" (von pacific- still)- so nannte man
das hypothetische Festland im Stillen Ozean, die Schwester von Atlantis im
Atlantik.

14
Tier- und Pflanzenverbreitung sowie
Erstbesiedlung durch den Menschen
im Pazifischen Raum

Zoogeographie

Noch im 18. Jahrhundert wurde eine Klassifikation der den Menschen


bekannten Tiere und Pflanzen zusammengestellt. Das tat der groe schwedi
sche Gelehrte Carl v. Linne. Aber weil die biblischen Dogmen zu jener Zeit
als unangreitbar galten, stand vor Linne eine schwierige Aufgabe: die Viel
falt der Tierwelt in bereinstimmung mit dem biblischen Mythos ber die
Entstehung des Lebens zu erklren. Die Bibel behauptet, da alle Tiere und
Pflanzen im Paradies geschaffen wurden, das sich im Zwischenstromland des
Euphrat und Tigris befand. Von hier aus htten sie sich nach allen Richtun
gen der Welt verbreitet. Aber auf welche Weise brachten es Giraffen und
Eisbren, Krokodile und Seehunde, Polarfchse und Springmuse, Bewoh
ner der Wste fertig, in diesem Paradies zu existieren? Oder tropische Pal
men und Tundramoose, Orchideen und Taigazedem usw.?
Linne setzte voraus, da Pflanzen und Tiere auf einer Insel geschaffen
wurden, in deren Mitte sich ein solch gewaltiger Berg erhob, da dessen
Hnge alle Klimazonen enthielten, von den Tropen am Fue bis zur Polar
klte auf dem mit ewigem Schnee bedeckten Gipfel. In eben diesen Klimazo
nen siedelte Gott die von ihm geschaffenen Pflanzen und Tiere an: Eisbren
siedelte er auf dem Berggipfel an, Giraffen und Gazellen am Fu usw. Das
Meer wich zurck, die Insel vereinigte sich mit dem Festland, und es begann
eine groe Auswanderung der Tiere und Pflanzen, die allmhlich alle Berei
che des Planeten mit geeignetem Klima erschlossen.
Carl v. Linne ist zweifellos ein genialer Gelehrter, nicht umsonst ist er als
Vater der modernen Systematik der Tiere und Pflanzen anerkannt. Und
wenn seine Theorie von der Verbreitung der Lebewesen, gelinde gesagt, naiv
aussieht (der bekannte Botaniker Alphonse de Candolle war sogar der An
sicht, da diese Theorie der berhmte Schwede nur in einem Moment gei
stiger Umnachtung schaffen konnte"), so ist hier das Niveau der wissen
schaftlichen Kenntnisse jener Epoche schuld und vor allem das Bestreben,
die Wissenschaft mit den Dogmen der Heiligen Schrift in Einklang zu
bringen.
Jahre vergingen, Gelehrte, Botaniker und Zoologen sammelten immer
neue Fakten ber die Verbreitung von Tieren und Pflanzen auf der Erde, auf
Inseln und Kontinenten, in den Tropen und der Tundra, in Wsten und Ge
birgen. Neue Hypothesen wurden aufgestellt, die diese Verbreitung erklrten.
In ihnen traten sowohl eine Sintflut als auch geologische Katastrophen und

15
der gttliche Akt der Erschaffung der Welt und vieles andere mehr auf. Aber
erst nach dem Erscheinen des groen Werkes Charles Darwins Entstehung
der Arten" nahm die wissenschaftliche Biologie ihren Anfang, und mit ihr
wurden zu Wissenschaften sowohl die Phytogeographie, die die Verbreitung
der Pflanzen studiert und erklrt, als auch die Zoogeographie, die die Ver
breitung der Tiere studiert und erklrt. Beide Disziplinen werden oft zur
Biogeographie zusammengeschlossen- der Wissenschaft von der geographi
schen Verbreitung der Organismen. In den Kapiteln XII und XIII der Ent
stehung der Arten" legte Darwin im wesentlichen die Entwicklung der mo
dernen Biogeographie fest. Er zeigte, da man die hnlichkeit oder
Verschiedenheit der Faunen und Floren nicht nur allein durch physische
Faktoren erklren kann. Der geniale Gelehrte zeigte berzeugend, wie natr
liche Hindernisse, in der Art von Wsten, Meerengen, Gebirgsrcken, Tiere
und Pflanzen von der Umwelt isolieren und sich in diesem lsolat", auf ei
ner Insel oder in den Bergen (die er bildhaft Insel auf dem Festland" nann
te) im Proze der Evolution gesonderte - endemische - Arten formieren, die
nur der entsprechenden Insel oder Insel auf dem Festland" eigen sind.
Hier einige Beispiele. Der Baikalsee, isoliert durch hohe Gebirgsketten,
ist reich an Endemiten, an Arten, die diesem und nur diesem See eigen sind.
Von 33 Molluskenarten sind 32 baikalische", d. h. endemische; von 74 Pla
narienarten, die im Baikalsee gefunden werden, sind 65 endemisch; 14 von
32 im See lebender Fischarten sind endemisch; endemisch ist auch die in den
Gewssern des Baikalsees lebende sibirische Robbe. Im afrikanischen Tan
ganjikasee, der ebenfalls von Bergen umgeben ist, sind von 400 ihn bevlkernden
Tierarten 293 endemisch, d. h. fast 75%. Noch anschaulichere Beispiele zei
gen die Inseln. Zum Beispiel sind die die Kstengewsser Neuseelands bevl
kernden Aktinien IOOprozentig endemisch, und von 1078 Schmetterlingsarten
sind 1007 endemisch. Auf den Hawaii-Inseln gibt es eine selbstndige ende
mische Vogelfamilie, die sich in 9 Gattungen und 40 Arten aufteilt. Der sowje
tische Zoogeograph P. P. Suschkin wies nach einer ausfhrlichen Untersu
chung nach, da sich die gesamte Familie aus dem gewhnlichen uns allen
gut bekannten Stieglitz entwickelte! Auf den Galapagos-Inseln sind von 66
Vogelarten 64 endemisch; von 48 diesen Archipel bevlkernden Landweich
tieren sind 42 Endemiten.
Die wundervolle Fauna der Galapagos-Inseln brachte bekanntlich den
jungen Charles Darwin auf den Gedanken, da man die Verbreitung der
Tiere dort allein durch die allmhliche zeitliche nderung der Arten erklren
kann. Der Unterschied zwischen den die einzelnen Inseln bevlkernden Ar
ten ist um so grer, desto wesentlicher, folglich auch lter, die geographi
sche Isoliertheit dieser Territorien ist.
Aber wie gerieten Tiere und Pflanzen ursprnglich auf Inseln, in isolierte
Seen, auf Hochflchen usw.? Auf diese Frage werden in der Entstehung der
Arten" sowie in anderen Arbeiten Darwins berzeugende Antworten ange
fhrt. Der gleichen Frage widmete der groe Mitkmpfer Darwins, Alfred

16
Wallace, seine Arbeiten. Dessen zweibndiges Werk Die geographische Ver
teilung der Tiere" ist im Grunde genommen eine ausfhrliche und mit kolos
salem Faktenmaterial angereicherte Darlegung der in den Kapiteln XII und
XIII der Entstehung der Arten" geuerten Ideen, d. h. ein Fundament der
Biogeographie. Die Monographie Wallaces Das Inselleben" ist gnzlich der
Analyse der Wege und Mittel gewidmet, mit deren Hilfe die Tiere mehrere
Dutzende und Hunderte Kilometer vom Festland entfernte Inseln besiedeln.
Und noch zu Lebzeiten Wallaces, im Jahre 1883, fhrte die Natur ein origi
nelles Experiment durch, das zeigte, da Wasserhindernisse keine unber
windlichen Schranken fr Tiere und Pflanzen darstellen. Am 26. August
1883 ereignete sich in der die indonesischen Inseln Sumatra und Java tren
nenden Sundastrae ein Ausbruch des Vulkans Krakatau. Die gleichnamige
Insel wurde mit einer dicken Schicht vulkanischer Asche berschttet, und
1
alles Leben auf Krakatau wurde vernichtet. Die 18 /2 km vom nchsten
Festland entfernte Insel verwandelte sich in eine echte Toteninsel". Aber
bereits drei Jahre nach dem Ausbruch, im Jahre 1886, wurden auf Krakatau
blaugrne Wasserpflanzen, 11 Farnkrautarten und 50 Arten Blumengewch
se entdeckt. Sechs Jahre spter, im Jahre 1889, erschienen nach den Pflanzen
auch Tiere: Spinnen, Fliegen, Wanzen, Kfer, Schmetterlinge und sogar eine
Groechse, der Waran. Im Jahre 1908 besiedelten die Insel Krakatau 263
Arten Landtiere, davon 240 Arten Gliedertiere, 2 Arten Kriechtiere, 16 Ar
ten Nistvgel. Und im Jahre 1921 lebten hier schon 573 Arten, darunter
1 Schlangenart, 26 Arten Nistvgel, 2 Fledermausarten und die allgegenwr
tigen Ratten.

Zu Luft, zu War ... und zu Lande?

Eine so schnelle Besiedelung Krakataus wird freilich durch die Nhe des
Festlandes erklrt und dadurch, da die dahin geratenen Tiere und Pflanzen
keinerlei Konkurrenz antrafen. Denn gewhnlich mu jeder bersiedler in
der neuen Heimat auch noch Fu fassen, deren frhere Bewohner besiegen,
sich erfolgreich vermehren usw. Aber uns interessiert etwas anderes: Auf
welche Weise gelangten verschiedene Tiere und Pflanzen auf Krakatau? Und
allgemein: Wie werden Inseln besiedelt?
Die natrlichste Art und Weise, ein Wasserhindernis zu berwinden, ist,
es zu durchschwimmen. Die Mglichkeiten der Schwimmtiere sind jedoch
begrenzt. Als Rekordhalter kann hier das Krokodil genannt werden. Bei den
Kokos-Inseln im Indischen Ozean sah man ein Krokodil, das nur von den
900 km entfernten Sundainseln hierher geschwommen sein konnte. Einige
Dutzend Kilometer knnen Flupferde, Bffel, Eisbren und Rentiere
schwimmen. Tiger durchschwammen die Johorestrae, die die Insel Singapur
von der Halbinsel Malakka trennt. Aber diese Meerenge ist nicht breit; eine
Entfernung jedoch von mehreren Dutzend Kilometern knnen Tiger schon

2-552 17
nicht mehr bewltigen. Auf Kalimantan, Java und vielen anderen Inseln In
donesiens gibt es sie nicht. Swasserfische und Amphibien dagegen vertra
gen kein Meerwasser, und Meeresausflge werden sie nicht unternehmen
knnen. Und nichtsdestoweniger bevlkern solche untauglichen Schwimmer
wie zum Beispiel Nachteidechsen fast alle Inseln des Stillen Ozeans.
Reisen ber Meerengen und Meere, und das zeigte Darwin in berzeu
gender Weise, knnen Tiere mittels origineller Schiffe-Holzstmme und
ganzer Bume-machen. Wenn in Hochwasserzeiten die Flsse ber die Ufer
treten, tragen sie Stmme und Bume ins offene Meer, Strmungen ergreifen
sie, und danach wirft sie die Flut an die Kste der Inseln. In den Baumstm
men jedoch finden viele Festlandtiere oder deren Larven, Eier usw. eine Zu
fluchtssttte. So siedelt zum Beispiel der Gecko der Gattung Ptychozoon
ber, und gerade ihn kann man auf vielen entfernten Inseln Ozeaniens
antreffen.
Darwin fhrte einen einfachen Versuch durch, der bewiesen hat, da eine
gewhnliche Weinbergschnecke eine Reise von fast 1000 km machen kann,
weil die Schnecke einen 20tgigen Aufenthalt im Meerwasser berstand; in
dieser Zeit htte eine Meeresstrmung einer mittleren Geschwindigkeit sie
um 660 Seemeilen fortgetragen. Einige Festlandweichtiere machen Seereisen,
indem sie sich an Stmmen festsaugen und die Muschelffnung mit einem
speziellen Film oder Deckel schlieen.
Auf Schiffen" reisen nicht nur kleine Lebewesen so wie Schnecken und
Weichtiere. Schwimmende Stmme bringen Schlangen auf Inseln, dabei sind
das manchmal recht groe Exemplare. So kam auf einem Holzstamm aus
Sdamerika eine Riesenschlange auf die Insel Saint Vincent im Karibischen
Meer geschwommen. Als Schiffe" knnen auch Eisschollen dienen. In den
80er Jahren des vorigen Jahrhunderts trug eine losgerissene Eisscholle eine
Herde Pferde in den Kaspisee, die danach auf der Insel Kylaly landete, an
die es die Eisscholle splte. Sie vermehrten sich und verwilderten.
Bisher war die Rede von Landtieren. Wesentlich einfacher gelangen V
gel, Fledermuse und geflgelte Insekten auf Inseln. Wachtel und Wiesen
knarre gelten als schlechte Flieger, allerdings berfliegen auch sie das
Schwarze Meer. Hunderte Kilometer knnen Fledermuse und sogar Insek
ten fliegen, besonders wenn ihnen gnstiger Wind hilft. Ein Schwarm Wan
derheuschrecken geriet aus Afrika auf die Insel Madeira. Libellen beobachte
te man im Ozean, zwischen Australien und Indonesien, Falter im Indischen
Ozean, 300 Meilen von der Kste entfernt. Der Schmetterling Totenkopf
machte nicht nur einmal Ausflge in den Ozean und flog dabei sogar auf die
weitentfernte Insel Sankt Helena. Es ist nicht verwunderlich, da fast alle In
seln in den Ozeanen mit Insekten und Fledermusen bevlkert sind.
Spinnen haben keine Flgel. Jedoch auch sie knnen recht weite Flge
machen, indem sie sich an langen Spinnweben durch die Luft tragen lassen.
Aus solchen Spinnwebenspinnen" besteht beispielsweise die gesamte Spin
nenfauna auf den Hawaii-Inseln, die viele Hunderte Kilometer von anderen

18
Lndern entfernt sind. Neben einem solchen aktiven Flug knnen aber In
sekten und ebenfalls Eier von Reptilien, der Laich von Swasserfischen
usw. mit Zugvgeln u. a. (im Gefieder) vermutlich auf entfernte Inseln ge
bracht werden. (Darwin bezeichnete das als zufllige Anwehungen".)
Schlielich spielt insbesondere auf Inseln die Ttigkeit des Menschen eine
gewaltige Rolle bei der Ansiedlung der Tiere. Auf Neuseeland beispielsweise
wurden zu verschiedenen Zeiten 42 Sugetierarten eingefhrt, wobei nicht
weniger als 20 von ihnen derartig in ihrer neuen Heimat Fu faten, so da
sie den Charakter ihrer Fauna vllig vernderten. Die flgellosen Vgel
Neuseelands wurden fast vollstndig durch Katzen, Hunde, Fchse und haupt
schlich durch die Menschen ausgerottet. Auch die alte Flora dieser Doppelinsel
begann verdrngt zu werden, an ihre Stelle traten aus Europa mitgebrachte
Pflanzen. Und heute stehen viele Orte Neuseelands mit ihrer Fauna und Flo
ra nher zu England als zur Urnatur der Insel.
Der Mensch hilft der Ansiedlung von Tieren nicht nur bewut, sondern
bisweilen auch ohne seinen Willen. Denn ihm folgen an die neuen Wohnorte
Parasiten und sogenannte Schmarotzer der Menschen - Ratten, Muse, Flie
gen, Kchenschaben, Kleidermotten usw. In unseren Tagen ist kein Land zu
finden, in dem nicht Ratten und Muse wren. Europische Schiffe brachten
sie praktisch auf alle Inseln Ozeaniens, genauso wie Ameisen, Schaben und
andere hnliche Schmarotzer.
Somit breiten sich Tiere und Pflanzen auf die Inseln schwimmend aus,
auf Schiffen" in der Art von Stmmen oder Eisschollen, mit Hilfe der eige
nen Flgel, bewut oder unbewut mit Hilfe des Menschen. Darwin, Walla
ce und andere Gelehrte entwarfen ein imposantes und geschlossenes Bild von
der Besiedelung der ozeanischen Inseln. Und doch waren in diesem Bild un
geachtet der Genialitt seiner Schpfer bedeutende weie Flecken". Viele
Bewohner der Inseln, insbesondere des Stillen Ozeans, konnten keinesfalls
schwimmend oder auf den Flgeln von Zugvgeln in ihre Heimat gelangen.
Die einzige vernnftige Erklrung fr deren Auftreten auf den Inseln war die
Hypothese, da diese Inseln durch Festland mit einem Kontinent oder sogar
mit zwei Kontinenten verbunden waren. Und je besser die Zoologen die ei
genartige Welt Ozeaniens kennenlernten, um so mehr Tatsachen besagten,
da die Inseln im Stillen Ozean nicht so sehr zu Wasser, durch zufllige
Schwimmer" und Zugvgel, als mehr zu Lande ber Landbrcken zwischen
Kontinenten und Inseln besiedelt wurden.
Ungefhr vor einem halben Jahrhundert gab der hervorragende russi
sche Gelehrte Michail Alexandrowitsch Mensbir, einer der Begrnder der
modernen Zoogeographie, ein Buch unter dem Titel Geheimnisse des Gro
en Ozeans" heraus. In ihm wurden die Beobachtungen mehrerer Generatio
nen von Naturforschern und Zoologen zusammengefat, Beobachtungen, die
Mensbir als gewichtige Beweise zugunsten einer frheren Existenz ausge
dehnter Festlandsbereiche im Stillen Ozean interpretierte.

2' 19
Beuteltiere und andere

Die Vertreter niederster Sugetierarten werden nur im Pazifischen Becken


angetroffen. Australien ist das klassische Land der Beuteltiere. Auerdem
kann man Beuteltiere in Nord- und Sdamerika finden (Opossum). Vor Mil
lionen Jahren besiedelten Beuteltiere Europa, das mglicherweise auch ihre
Heimat war. (Palontologen nehmen an, da die Heimat der Beuteltiere die
nrdliche Halbkugel ist.) Auf welche Weise gelangten Beuteltiere nach Au
stralien, wenn der fnfte Kontinent nicht ihre Heimat war? Scheinbar fhrt
der einfachste Weg ber Indonesien und Sdostasien. Aber wir haben keiner
lei Beweise fr diesen Weg. Sehr viele Fakten dagegen besagen, da die Beu
teltiere aus Sdamerika nach Australien gelangten, und das trotz des sie
trennenden Ozeans!
In Sdamerika gefundene fossile Beuteltiere hneln sehr den australischen
Beuteltieren. Die Zoologen und Palontologen halten die hnlichkeit des in
den zur Tertirzeit gehrenden Ablagerungen von Santa Cruz in Sdamerika
gefundenen fossilen Beuteltiers mit dem australischen Beutelwolf fr erstaun
lich. Wobei in Betracht zu ziehen ist, da die fossilen Beuteltiere Sdameri
kas lter sind als die fossilen Beuteltiere Australiens. Es ist logisch anzu
nehmen, da einstmals, in der Tertirzeit, Australien mit Sdamerika durch
eine Festlandbrcke verbunden war. Diese Brcke von Sdamerika auf den
fnften Kontinent berschreitend, fanden die Beuteltiere hier ihre zweite
Heimat. Und als die Verbindung zwischen den Erdteilen abbrach, weil die
Brcke auf den Grund des Stillen Ozeans sank, wurde Australien, isoliert
von den brigen Erdteilen, im Grunde genommen ein echter Naturschutz
park fr die fast allerorts von anderen hher entwickelten Sugetierarten
ausgerotteten Beuteltiere.
Von der Existenz einer Festlandbrcke zeugt auch die Verbreitung der
sogenannten Knochenzungenfische aus der Familie der Halaxidae. Diese Fi
sche vertragen kein Meerwasser, und es gibt sie in Flssen Sdamerikas,
Sdafrikas, im Sden Australiens und sogar auf der Insel Neuseeland. Die
Sgewsser aller drei auf der sdlichen Halbkugel liegenden Erdteile zwi
schen dem 30. und 60. Grad sdlicher Breite sowie die Flsse der Insel Neu
seeland sind mit Fischen aus der Familie der Halaxidae bevlkert. Man
kann versuchen, die Verbreitung der Halaxidae in Sdamerika und Sdafri
ka durch irgendwelche weite Reisen Fischrogenkrner whrend Fluber
schwemmungen zu erklren usw. Vermgen es doch die Osman-Fische, die
in den Gebirgsflssen des Pamir beheimatet sind, die Gebirgsgrate zu ber
schreiten und in den Tienschan zu gelangen. Aber auf welche Weise gerieten
die Halaxidae nach Australien und sogar nach Neuseeland? Allem Anschein
nach ist die Verbreitung der Halaxidae durch Festlandsverbindungen der
Kontinente zu erklren: Sdafrika und Sdamerika ber den Atlantik, Sd
amerika und Australien einschlielich Neuseeland ber den Stillen Ozean.
Abwgbare Beweise fr einen pazifischen Kontinent sah Mensbir auch

20
in der Arealkunde ber die Verbreitung der Zehnfukrebse, Vertreter der
Kstenfauna. Diese Krebse konnten nicht auf die Hunderte von Kilometern
entfernten Inseln des Stillen Ozeans gelangen, wre hier nicht einst Festland
gewesen.
Wie bereits erwhnt, knnen Geckos schwimmend" auf Inseln gelangen.
Auf Baumstmmen knnen Eidechsen und Schlangen mehrere Dutzend, aber
bisweilen auch Hunderte von Kilometern zurcklegen. Aber durch zufllige
Anwehungen" kann man die ungewhnliche Fauna der Kriechtiere auf den
Fidschi-Inseln schwerlich erklren. Hier gibt es die der stlichen Halbkugel
eigenen Eidechsen-Agamen und die fr die Neue Welt charakteristischen Ei
dechsen-Leguane. Auerdem sind auf den Fidschi-Inseln kleine Schlangen
und drei Abarten von Frschen beheimatet. Sind das nicht etwas zu viel zu
fllige Anwehungen allein fr den Fidschi-Archipel? Leguane konnten
schwerlich von Amerika oder den Galapagos-Inseln bis zu den Fidschi-In
seln schwimmen (die Leguane der Fidschi-Inseln sind mit den Eidechsen die
ses entlegenen Archipels verwandt), weil die Seereise auf einem Holzstamm
nicht nur einen Monat gedauert htte. Um so unwahrscheinlicher erscheint
die Annahme einer zuflligen Anwehung von Frschen auf den Fidschi-In
seln, die kein Salzwasser vertragen.
Auf den brigen westlich von den Fidschi-Inseln gelegenen Inseln Ozea
niens fehlen Frsche. Aber auf den polynesischen Inselgruppen Samoa und
Tonga gibt es Schlangen und Eidechsen, die absolut unfhig zu weiten Fl
gen sind. Hierher konnten sie nur ber Festland gelangen. Ebenso wie auch
einige Arten von Schmetterlingen, Kfern, Ameisen, Spinnen, Weichtieren,
Lurchen, Kriechtieren und Wrmern, die mit den Bewohnern Amerikas oder
der Alten Welt verwandt sind. Beispielsweise sind auf Neukaledonien Vertre
ter der sdamerikanischen Leuchtspringkfer beheimatet: Es ist unwahr
scheinlich, da es sie durch einen gnstigen Wind aus dem um mehrere tau
send Kilometer entfernten Amerika hergetragen hat.
Von ehemaligen Festlandbrcken zeugt auch die Verbreitung der Vegeta
tion auf den Inseln des Stillen Ozeans. Zum Beispiel gibt es in Polynesien
neben spezifischen endemischen Pflanzenarten auch asiatische und australi
sche Arten, und Zypressen, Liliengewchse und Farne gibt es sowohl in Po
lynesien als auch in Amerika. Den Rekord der Vermischung der Flora ver
schiedener Kontinente stellen die Hawaii-Inseln auf. Hier ist die Flora
Indonesiens, Nordamerikas, Australiens, Polynesiens, Sdamerikas und
schlielich der Antarktis vorhanden! Ein solch heilloser Wirrwarr der Pflan
zenwelt ist allein mit zuflligen Anwehungen unmglich zu erklren.
Das Fazit ziehend, kommt Mensbir in seinem Buch Geheimnisse des
Groen Ozeans" zu dem Schlu, da viele Inseln Ozeaniens nur Reste eines
groen heute untergegangenen Festlandes sind. Alle oben angefhrten er
staunlichen Fakten der Ansiedlung von Tieren und Pflanzen legen ein Zeug
nis zugunsten dieser Hypothese ab. Mehr als dies: Der Begrnder der russi
schen Zoogeographie nahm an, da die Inselwelt Ozeaniens ihr heutiges
Aussehen erst vor kurzem annahm. Die objektiven Daten der Wissenschaft

21
sagen uns, da der Groe Ozean nicht so alt ist, wie man annimmt. In seinem
tropischen Teil bildete er sich offensichtlich nicht frher als im Miozn. Erst
spter, viel spter, als der Mensch nicht nur entstanden war, sondern auch
schon eine gewisse Kulturstufe erreicht hatte, erhoben sich in ihm zahlreiche
Inseln-die einen grer, die anderen kleiner", schrieb Mensbir.
Aber wenn das so ist, dann spielten die heute versunkenen Festlandbrk
ken und Inseln eine groe Rolle nicht nur in der Ansiedlung von Tieren und
in der Verbreitung von Pflanzen auf den Inseln Ozeaniens, sondern auch in
deren Erschlieung durch die Menschen. Und so paradox das ist, diesen
Standpunkt verteidigte heftig der groe Alfred Wallace-ein Gelehrter, der
ein entschiedener Gegner der Festlandbrcken war, wenn die Rede auf die
Verbreitung der Fauna und Flora auf den pazifischen Inseln kam, der Urhe
ber der monumentalen Monographie Das Inselleben", die Hunderte von
Fakten fr die zufllige Besiedelung der Inseln im Ozean durch Tiere
anfhrte.

Die Wallace-Linie

Die Wallace-Linie" -so bezeichnet man in der modernen Zoogeographie


eine imaginre Linie, die die beiden Faunawelten trennt: den tropischen und
subtropischen Sden des asiatischen Kontinents mit einem Teil der Inseln
Indonesiens und die australo-ozeanische Welt, die teilweise Inseln des indo
nesischen Archipels mit einschliet. Die Wallace-Linie verluft zwischen den
Inseln Bali und Lombok, stlich der Insel Java und weiter durch die breite
Makassarstrae, die Kalimantan (Borneo) von Sulawesi trennt. Alfred Wal
lace zeigte anschaulich, da zwischen den Inseln Bali und Lombok, die
durch eine Meerenge getrennt sind, deren Breite nicht einmal 30 km erreicht,
der Faunaunterschied grer ist als zwischen England und Japan. Die Tier
welt dieser Inselnachbarn unterscheidet sich ebenso kra wie auch die der
durch den Atlantik getrennten Erdteile Europa und Amerika.
Wallace erklrte diesen wahrlich auffallenden Unterschied damit, da die
Inseln Indonesiens einstmals Bestandteile zweier groer Erdteile waren-die
einen grenzten an Asien, die anderen an Australien (zusammen mit Neugui
nea). Und die die Fauna Indonesiens trennende Wallace-Linie war ehedem
keine imaginre Linie, sondern eine reale Meerenge, die die beiden Erdteile
trennte. Mehr als dies, Wallace nahm an, da diese Meerenge nicht nur zwei
verschiedene Tierwelten trennte, die sdasiatische und die australo-ozeani
sche, sondern auch zwei verschiedenartige menschliche Rassen, die mongo
loide und die ozeanische. Zu den Vertretern letzterer rechnete Wallace die
Ureinwohner Australiens, die Papuas Neuguineas sowie die Bewohner Mela
nesiens, Mikronesiens und Polynesiens.
Die Hypothese Wallaces wurde von dem anderen groen Mitkmpfer
Darwins-Thomas Huxley-entwickelt und vervollkommnet. Wenn Darwin
seine geniale Theorie hauptschlich mit Beispielen aus der Entwicklungsge-

22
schichte der Tiere und Pflanzen bewies, so wendete sich Huxley ausgespro
chen menschlichem" Material zu. Beim Studium anthropologischen Mate
rials, das sich auf die Ureinwohner Australiens bezog, bemerkte der Gelehrte
eine hnlichkeit der Schdel der Australier mit dem berhmten Schdel aus
Neandertal; bei den Australiern wie auch bei den Neandertalern sind die
Augenbrauen stark entwickelt und ragen vor. Huxley setzte jedoch kein
Gleichheitszeichen zwischen den Ureinwohnern Australiens und den Nean
dertalern, weil, falls nach den einen anthropologischen Merkmalen die Au
stralier den Neandertalern nher stehen, sie nach anderen weiter von ihnen
entfernt sind als die Vertreter aller brigen Rassen des Planeten. Die Eigen
art des ueren der Australier war so gro, da es Huxley fr notwendig
erachtete, sie in eine besondere vierte Rasse unseres Planeten einzuordnen.
Neben den weihutigen Vertretern der europiden Rasse, den braunhutigen
Mongoloiden und den dunkelhutigen Negroiden gibt es nach Meinung
Huxleys noch eine selbstndige groe Rasse-die australoide. Sie bildete sich
auf einem pazifischen Kontinent, der vor verhltnismig kurzer Zeit unter
ging. Die Ureinwohner Australiens bewahrten in uerster Reinheit die au
straloide Rasse, whrend wir es auf den brigen Inseln Ozeaniens entweder
mit Rassenvermischungen, wie z. B. in Mikronesien, oder mit Vertretern der
negroiden Rasse, z. B. bei den Tasmaniern und Melanesiern, zu tun haben.
Die Bewohner Tasmaniens gerieten nach Meinung Huxleys ber eine spter
hin versunkene Festlandbrcke aus Neukaledonien auf diese Insel.
Huxley wirkte an der Schwelle der Anthropologie und war einer der Pio
niere des Studiums der Australier. Ungeachtet dessen verlor seine Schlufol
gerung darber, da die Australier Vertreter einer gnzlich besonderen gro
en Menschenrasse sind, bis auf den heutigen Tag nicht ihre Bedeutung. Mit
der Meinung Professor Huxleys, da die Australier eine selbstndige Rasse
darstellen, stimmte der beste Kenner der Anthropologie Ozeaniens,
N. N. Miklucho-Maklai, berein; sie wird auch heute von sehr vielen Wis
senschaftlern-Anthropologen-geteilt. Natrlich gibt es auch einen anderen
Standpunkt, gem dem die Bewohner Australiens und vieler Inseln Ozea
niens Vertreter der negroiden (oder quatorialen) Rasse bzw. eines der ein
z.elnen Zweige darstellen. Jedoch sogar nach Ansicht eines Nichtfachmannes
fallen die Unterschiede zwischen Afrikanern und Australiern stark auf: Die
Negroiden haben Kraushaar und die Australier welliges Haar; im Unter
schied zu den Afrikanern ist bei den Einwohnern Australiens die Behaarung
krftig entwickelt, wchst ein Bart. Auch haben die Australier keine schwar
z.e Haut, sondern eine dunkelbraune. Unter den Afrikanern berwiegen
Menschen mit schmalem Gesicht und kleinem Kopf. Die Australier dagegen
haben einen massiven Schdel, eine fliehende Stirn, mchtige Augenbrauen
bgen... Mit einem Wort, sowohl im Schdelbau als auch in der Entwick
lung der Behaarung unterscheiden sich Australier und Afrikaner stark. Aber
das sind ja die bedeutendsten Merkmale, nach denen die Menschen in Ras
sen unterteilt werden.

23
Ka-Houpo-o-Kane"

Also nicht nur Angaben der Zoogeographie (konnte doch die Ansiedlung
von Tieren vor Millionen Jahren erfolgen), sondern auch Angaben der An
thropologie zeugten nach Meinung Huxleys von der Existenz eines pazifi
schen Erdteils nicht in ferner vormenschlicher Zeit, sondern in einer relativ
jungen Epoche, bereits in der Entwicklungszeit der Menschheit. Vielleicht ge
lingt es tatschlich, in volkstmlichen berlieferungen, Mythen und Legen
den der Bewohner Australiens und Ozeaniens die Erwhnung eines versunke
nen Festlandes, einer Sintflut, des Untergangs von Inseln im Ozean usw.
aufzufinden? Es ist nicht schlimm, da diese Angaben in das regenbogenfar
bige Gewand der Mrchen gehllt und mit Phantasie ausgeschmckt sind.
Legenden ber eine Sintflut werden tatschlich von Forschern in der Folk
lore und Mythologie der Ureinwohner Australiens aufgefundn. Eine
noch grere Belohnung erwartete die Gelehrten, als sie sich den Uberliefe
rungen und Mythen der Bewohner Ozeaniens zuwandten. Bereits 1837 er
klrte der Sammler polynesischer Folklore Moerenhout: Die berlieferun
gen der Bewohner Polynesiens bezeugen unwiderlegbar, da die Inselbewoh
ner Zeugen einer grandiosen Katastrophe waren, die den Erdteil im Stillen
Ozean vernichtete.
Moerenhout war ein fanatischer Anhnger der Hypothese, nach der im
Stillen Ozean ein Kontinent existierte. Und deshalb riefen seine Schlufolge
rungen bei sehr vielen Gelehrten Zweifel hervor. Legenden ber eine ber
schwemmung und den Untergang des Erdteils im Ozean sind jedoch auch
nach Moerenhout auf vielen Inseln Polynesiens aufgeschrieben worden. So
erzhlt eine alte von unzhligen Generationen berlieferte hawaiische Legen
de davon, da einstmals im Stillen Ozean ein gewaltiger Kontinent existierte,
der Ka-Houpo-o-Kane", d. h. Sonnengeflecht Kane", genannt wurde.
(Kane-hawaiische Form des Namens des Groen Gottes der Polynesier Ta
ne, der Leben und Licht schenkt.) Der Kontinent schlo alle Inseln Polyne
siens von Neuseeland bis Hawaii sowie den Fidschi-Archipel in sich ein.
Aber da setzte eine berschwemmung ein, Kaia-Ka-Hina-Alii" ge
nannt-der Ozean, der die Fhrer zu Boden warr'. Seine Wasser
berfluteten den gesamten Kontinent Ka-Houpo-o-Kane", und nur die
Berggipfel blieben an der Oberflche-das sind die heutigen polynesischen
Inseln und die Fidschi-Inseln. Nur wenige Menschen retteten sich vor dem
Untergang dank des weisen Zauberers namens Nuu.
Die berlieferung ber die berschwemmung, die vom franzsischen
Folkloristen Caillot auf einem der Korallenatolle des Tuamotu-Archipels
aufgeschrieben wurde, besagt folgendes: Hier die Erzhlung ber die Vor
fahren der Bewohner des Atolls Hao. Anfangs gab es drei Gtter: Watea
Nuku, Tane und Tangaroa. Watea schuf die Erde und den Himmel und al
les, was sich auf ihnen befindet. Watea schuf eine flache Erde, Tane hob sie
hoch, und Tangaroa hielt sie. Der Name dieser Erde war Hawaiki.

24
Als die Erde geschaffen war, schuf Tangaroa einen Menschen namens Ti
ki und dessen Weib namens Hina. Hina wurde aus einer Rippe Tikis er
schaffen. Sie lebten zusammen, und es wurden Kinder geboren.
Die Menschen begannen Bses auf dieser Erde zu schaffen, und Watea
wurde von ihren Taten erzrnt. Watea befahl einem Menschen mit Namen
Rata, ein Boot zu bauen, welches ihm als Schutz dienen sollte. Dieses Boot
wurde Papapapa-i-Henua (flache Erde) genannt-es sollte Rata und dessen
Weib schtzen, die man Te-Pupura-i-Te-Tai rief, sowie drei ihrer Kinder mit
deren Weibern. Aus dem oberen Raum, vom Himmel, ergo sich ein Regen,
und unsere Erde wurde mit Wasser berschwemmt. Der Zorn Wateas zer
brach die Himmelstore, der Wind war von der Kette gelassen, der Regen er
go sich in Strmen-und die Erde war zerstrt und vom Meer berflutet.
Rata, dessen Weib und die drei Kinder mit den Weibern suchten Schutz im
Boot und verlieen es 600 Epochen spter, als das Wasser fiel. Sie waren ge
rettet, wie auch wilde Tiere und Vgel gerettet waren, Lebewesen, was auf
der Erde kriecht und im Raum ber ihr fliegt.
Die Zeit verging-unJ die Erde wurde wieder voll Menschen ...". (Die
vollstndige bersetzung der Erzhlung ber die Vorfahren der Bewohner
des Atolls Hao" ist vom Autor dieses Buches in der bersetzung aus der
Tuamotu-Sprache in der Monographie Mrchen und Mythen Ozeaniens",
Moskau, Nauka 1970, verffentlicht worden.)
Der Stoff der Erzhlung ist der Geschichte der in der Bibel erzhlten
Sintflut erstaunlich hnlich. Ist die Erzhlung ber die berschwemmung
nicht einfach eine Verdrehung der biblischen Legende? Caillot jedoch, der
hnliche berlieferungen auch auf anderen Tuamotu-Inseln aufschrieb (die
ser Archipel war weniger als die anderen vom Einflu der europischen Kul
tur berhrt), behauptet, da sowohl die Legende der Insel Hao als auch an
dere berlieferungen der berschwemmung viele Wrter enthalten, welche
die Eingeborenen jetzt nicht mehr verstehen", da diese Wrter Archaismen
sind: Sie verloren sich aus der landlufigen Sprache und blieben nur in alten
berlieferungen erhalten. Nach Worten der Bewohner Tuamotus wurden die
Legenden von ihren Vorfahren noch vor dem Erscheinen der Europer" er
zhlt. Aller Wahrscheinlichkeit nach existierten bei den Polynesiern originel
le berlieferungen und Mythen, die von versunkenen Lndern erzhlten, die
danach im Sinne der Bibel interpretiert worden sind: Anders kann man die
klar in ihnen vorhandenen biblischen Motive nicht erklren.

Der Nabel der Inseln

Zoogeographie, Anthropologie, Folkloristik ... Vielleicht sprechen fr


eine einstige Existenz eines Erdteils im Stillen Ozean nicht nur Beuteltiere
und Eidechsen, Schdelform und verworrene berlieferungen, sondern auch
greifbare Kulturdenkmler? Wenn der Erdteil bereits zu Gedenkzeit der

25
Menschheit unterging, kann man da nicht annehmen, da dieser Erdteil mit
einem Volk-oder Vlkern-besiedelt war, die nicht nur eine gewisse Kul
turstufe" erreicht hatten, wie Mensbir annahm, sondern auch eine urwchsige
entwickelte Zivilisation besaen, der durch eine Katastrophe, die das Pa
zifische Atlantis" vernichtete, ein tdlicher Schlag versetzt worden war?
An diesem Standpunkt hielten der von uns erwhnte Moerenhout, der
berhmte Seefahrer und Gelehrte Dumont d'Urville, der Begleiter Cooks,
der Naturforscher Forster und viele andere Forscher Ozeaniens fest. Wahr
haftig: In der Kultur und der Lebensweise der Bewohner der Inseln Ozea
niens, insbesondere der Polynesier, so schien es, hat sich Unvereinbares ver
einigt. Einerseits waren das Wilde, die Metalle, Tpferhandwerk sowie Pfeil
und Bogen nicht kannten, den Kannibalismus nicht verschmhten und halb
nackt herumliefen. (Deshalb war L. H. Morgan der Ansicht, da sich die Polyne
sier in einem noch niedereren Entwicklungsstadium befinden als die Austra
lier.) Aber als andererseits den Wissenschaftlern sowohl die polynesischen In
seln selbst, als auch das eigentliche Leben der polynesischen Gemeinden
besser bekannt wurden, stellte sich heraus, da hier eine prachtvolle Holz
schnitzkunst blhte, da die Mythologie und Kosmogonie der scheinbaren
Wilden" ebenso kompliziert, poetisch und erhaben ist wie die altgriechische
oder altindische und da die Bewohner Polynesiens in der Kunst der Schiffs
fhrung sowohl die Phnizier als auch die Rmer wie auch die Wikinger
bertrafen und zu Recht als das beste Seefahrervolk unseres Planeten gelten
knnen. Fast auf allen Inseln Polynesiens, sogar auf menschenleeren, kann
man imposante Bauwerke aus Stein und Korallenplatten, Plattformen und
Tempel finden und auf vielen Inseln auch gewaltige Statuen aus Stein. Dabei
erinnern diese Tempel und Steinbilder in Architektur und Stil an analoge
monumentale Bauten, die fern vom Ozean in Mexiko und besonders in Sd
amerika gefunden wurden und zur Inkazeit und um vieles lteren Epochen
gehren.
Sind nicht die Polynesier Nachkommen der Grnder einer groen Kul
tur, die in den Lndern des Pazifischen Atlantis" existierte? Einer Kultur,
die den Beginn der Zivilisationen des Amerika vor Kolumbus einleitete?
Nach dem Untergang des Kontinents geriet sie in Verfall, und die durch die
Weiten des Ozeans isolierten und getrennten Polynesier begannen allmhlich
das Erbe der Vorfahren einzuben, zu degradieren". Hieraus erklrt sich
auch, warum wir bei den Polynesiern eine merkwrdige Verbindung primi
tivster Kulturformen mit Errungenschaften hoher Zivilisationen vorfinden.
Und die wohl grten Kontraste dieser Art gibt es auf der Oster-Inseln oder,
wie sie die Einheimischen nennen, auf Te-Pito-o-te-Henua" -Nabel der
Inseln.
Admiral Roggeveen, der die Insel 1722 entdeckte, wunderte sich, da rie
sige eine Hhe von mindestens 30 Fu aufweisende" Standbilder, heraus
gemeielt aus Stein in der Form von Menschen mit langen Ohren und einer
Krone auf dem Kopf, auerordentlich kunstvoll" aus Stein gehauen, von In-

26
selbewohnern hergestellt worden sind, die weder schwere, dicke Balken, um
Gerte anzufertigen, noch ausreichend feste Seile" hatten. Diese Frage ist,
nebenbei bemerkt, auch bis zum heutigen Tag nicht endgltig gelst, obwohl
seit Roggeveen mehr als 250 Jahre vergangen sind. Die darauffolgende Expe
dition, die die Oster-Insel 1770 aufsuchte, entdeckte, da die Inselbewohner
eine eigenartige Schrift benutzten. Das Rtsel der Schriftzeichen des Nabels
der Inseln", der sogenannten kohau rongo-rongo, der sprechenden Tfel
chen", ist ebenfalls noch nicht gelst.
Weshalb hatten es die Bewohner einer winzigen insgesamt nur 117 km 2
groen Insel ntig, eine Schrift zu schaffen, Menschen, die nur Lendengurte
trugen, sich bekriegten und Kinderfleisch fr einen auserlesenen Leckerbis
sen hielten? Noch mehr Fragen treten im Zusammenhang mit dem Bau und
dem Transport der Statuen auf. An verschiedenen Stellen der Oster-Insel
wurden ungefhr 500 riesige Skulpturen entdeckt. Noch 150 unvollendet ge
bliebene befinden sich im Steinbruch des Kraters des Vulkans Rano-Raraku.
Im Steinbruch wurden Hunderte Steinxte gefunden, mit deren Hilfe die Sta
tuen angefertigt wurden.
Nirgends befanden wir uns, seit unsere Augen sehen lernten, unter ei
nem solchen Reiz des Wunders wie hier. Die Mehrzahl der Statuen ist noch
nicht vollendet und nicht selten mit Flechten bedeckt oder mit Gras oder
Farnen berwachsen", schreibt ber den Steinbruch die englische Forscherin
Katrin Routledge, die ber ein Jahr auf der Oster-Insel verbrachte, um zu
versuchen, deren Geheimnisse zu ergrnden. Den Betrachter setzt zunchst
eine herausragende Figur in Erstaunen. Aber wenn er aufmerksam hinsieht,
erblickt er mit Verwunderung, da die Wnde zu beiden Seiten durchweg
mit Gtzen bedeckt sind und da ber ihnen in einer Nische eine andere gi
gantische Figur steht; sie schaut nach unten, und es scheint, da ihr Fu auf
einem gewaltigen Gesicht ruht."
Die grte der Statuen der Oster-Insel (und ganz Ozeaniens) ist fast 21
m hoch; ihr Kopf ist 11 m und die Nase 4 m lang. Freilich blieb diese Sta
tue im Steinbruch liegen. Aber andere mehrere Dutzend Tonnen wiegende
Statuen wurden aus dem Steinbruch an die K ste des Ozeans gebracht und
auf steinerne Plattformen gestellt (von den Inselbewohnern ahu" genannt),
deren Lnge 60 m und deren Hhe 3 m erreichte. Noch mehr als dies: der
Kopf der steinernen Giganten wurde mit einem pukao" geschmckt, einem
gewaltigen Zylinder, ebenfalls aus Stein, aber von roter Farbe; diese Hte"
wurden in einem anderen im K rater des Vulkans Puna-Pau gelegenen Stein
bruch herausgemeielt.
Die Abmessungen der pukao" sind nicht weniger verblffend als die
Abmessungen der Statuen der Oster-Insel selbst. Im Steinbruch Puna-Pau
wurde ein Hut" mit einem Gewicht von 30 t gefunden, 2,5 m hoch und
ber 3 m im Durchmesser. Auf eine der Statuen mit einer Hhe von ber lO
m ist ein Hut" von 2 m Hhe, fast 3 m Durchmesser und einem Gewicht
von ber 20 t aufgesetzt worden.

27
Zu welchem Zweck muten die Inselbewohner eine Titanenarbeit leisten,
die der auf die Errichtung der gyptischen Pyramiden aufgewendeten Arbeit
nicht nachstand? Doch die Pyramiden gyptens wurden von mehreren
zehntausend dem Willen des Pharao ergebenen Menschen erbaut. Aber auf
der Oster-Insel lebten zur Zeit ihrer Entdeckung durch die Europer hch
stens 5000 Polynesier. Sie kannten keinerlei Zentralgewalt, die Stmme
befeindeten sich untereinander und strzten die Statuen von ihren Sockeln.
Es ist schwer vorstellbar, welche Kraft ihre Vorfahren veranlate, unglaub
liche Anstrengungen fr die Herstellung der Statuen, den Transport der
mehrere Tonnen wiegenden Giganten zum Meeresufer, auf die Errichtung
monumentaler Plattformen und das Aufstellen der Statuen auf ihnen und
schlielich das Schmcken mit gewaltigen Hten" zu vollbringen, die aus
irgendeinem Grund unbedingt aus rotem Stein gemeielt sein muten. (Viel
einfacher wre es doch gewesen, die Statuen direkt mit Hten" herzustel
len, aber dann wren Statue und pukao von einer Farbe.)
Aber all das sind nur die rein technischen Fragen", Fragen, die nur mit
dem Bau der Statuen der Oster-Insel im Zusammenhang stehen. Daneben
gibt es eine Reihe anderer: Wen stellten die Giganten dar? Weshalb wurden
sie auf Sockeln errichtet und mit Hten" geschmckt usw.?
Bei Forster, dem Begleiter Cooks, wie auch bei vielen anderen spteren
Forschern, die die Oster-Insel besuchten, entstand der Eindruck, da die Ar
beiten im Steinbruch Rano-Raraku unvermittelt abgebrochen wurden. Sie
waren in vollem Gange, als irgendeine Katastrophe die Titanenarbeit der In
selbewohner beendete. Im Steinbruch liegen bis zum heutigen Tage zum Ab
transport bereits fertiggestellte Statuen und primitive Steinwerkzeuge der al
ten Bildhauer verstreut herum.
Was ist hier geschehen? Vielleicht war die Insel einem berfall von Er
oberern vom Meer aus ausgesetzt? Oder war es ein Sklavenaufstand, hnlich
denen, die einst das alte Agypten und Rom erschtterten? Oder brach ir
gendeine Naturkatastrophe, ein Erdbeben, ein Vulkanausbruch, eine ber
schwemmung ber die Insel herein und vernichtete alle Bildhauer der Gigan
ten bis auf den letzten Mann?
Die Wissenschaftler wendeten sich berlieferungen und Legenden der
Bewohner der Oster-Inseln zu. Aber sie enthielten leider sehr wenig Informa
tionen. Am Sdabhang des Vulkans Rano-Raraku wohnte eine Alte, die den
Steinmetzen Mittagessen zubereitete, lautet eine der hiesigen Legenden. Mit
Hilfe ihres Mana", einer bernatrlichen Kraft, an die alle Bewohner Ozea
niens glauben, transportierte die Alte die Statuen aus dem Steinbruch an die
Kste des Meeres zu den Sockeln. Eines Tages, als die Alte nicht zur Stelle
war, trieben die Steinmetzen zarte und saftige Hummer auf und aen sie alle
auf der Stelle auf, der Alten lieen sie nicht ein Stck. Als die Alte davon er
fuhr, geriet sie in frchterlichen Zorn und strzte die Gtzen auf die Erde,
die sie vorher auf die ahu gestellt hatte. So wurden die Arbeiten im Stein
bruch Rano-Raraku abgebrochen.

28
Etwas anderes erzhlt eine weitere Legende der Bewohner der Oster-Insel
ber den Sturz der Statuen. Einst erschien hier ein niemandem bekannter
stummer Alter. Mit Gesten gab er den Inselbewohnern zu verstehen, da er
Hhnerkpfe kosten mchte, der Lieblingsleckerbisse (neben dem Menschen
fleisch) der alten Bewohner des Nabels der Inseln. Die Bitte wurde dem
Fremden abgeschlagen. Der Alte legte sich in eine der Htten schlafen.
Nachts erwachten die Gastgeber von einem frchterlichen Lrm: Der Alte
stampfte aus voller Kraft mit den Fen auf das steinerne Fundament der
Htte. Und am nchsten Morgen sahen die Inselbewohner, da alle auf die
ahu gestellten Statuen umgestrzt waren.
Beide Legenden sind hnlich . und gleichermaen unwahrscheinlich. Al
ler Wahrscheinlichkeit nach wurden sie wesentlich spter ersonnen, als die
Ereignisse, die die Arbeiten im Steinbruch beendeten und die Statuen auf die
Erde strzten, geschehen waren. Aus den Aufzeichnungen von Roggeveen,
Cook, La Perouse, Lisjanski und anderen Seefahrern, die die Oster-Insel im
18. und zu Beginn des 19. Jahrhunderts besuchten, ist bekannt, da mit je
dem Jahr immer weniger Statuen auf den Plattformen stehenblieben. Im Jah
re 1838 zhlte der Admiral Dupetit-Thouars nur 9 solche stehenden Statuen,
aber bald darauf verblieb auf der Oster-Insel nicht ein stehender Gigant
mehr. (Nur die neben dem Steinbruch Rano-Raraku in die Erde eingegrabe
nen Gtzen umzuwerfen gelang den unbekannten Gewalten nicht.) Somit ist
die Erzhlung ber ein pltzliches und gleichzeitiges Fallen der Statuen von
den Sockeln einfach eine Erfindung.
Und berhaupt ist, wie Friedrich Schulze-Mese in seinem Buch ber die
Oster-Insel treffend bemerkte, die wirkliche Geschichte der Vorfahren der
Inselbewohner zu erfahren eine ebenso hoffnungslose Sache, wie die im
Westminster mit Schnrsenkeln handelnden Alter ber Cromwell zu befra
gen. Die auf diesem Wege gewonnenen Kenntnisse sind zum groen Teil
phantastische Mythen".
Der Grund der Vergessenheit des Vergangenen" besteht darin, da die
Oster-Insel 1862 einem Piratenberfall peruanischer Sklavenhndler, die Ar
beitskrfte fr die Gewinnung von Guano auf den Chincha-Inseln an der
Kste Sdamerikas suchten, zum Opfer fiel. Fast die gesamte mnnliche Be
vlkerung der Insel wurde gewaltsam von der Insel vertrieben und in die
Sklaverei verkauft. Nur das Eingreifen der Regierungen von England und
Frankreich zwang die Sklavenhndler, ungefhr hundert nach dem berfall
und der Zwangsarbeit auf den Chincha-Inseln am Leben gebliebene Men
schen in die Heimat zurckzuholen. Auf dem Wege brach unter den Inselbe
wohnern eine Pockenepidemie aus. Danach waren nur noch 15 Menschen
am Leben, diese verschleppten die Epidemie auf die Insel. Jetzt brach die
Seuche auf der Insel aus, von der Bevlkerung des Nabels der Inseln blieben
nur 1 11 Menschen brig. Das Huflein demoralisierter Menschen ist vom
Missionar B. Eyraud getauft worden. Die Annahme des Christentums zer-

29
strte die Verbindung der Inselbewohner mit der alten heidnischen Kul
tur", obwohl ohnehin zu dieser Zeit kaum noch jemand von den wirklichen
Kennern dieser Kultur am Leben war.
Somit knnen weder die Legenden der Inselbewohner noch sorgfltigste
Messungen, noch Ausgrabungen, noch ein Vergleich der Statuen der Oster
insel mit Skulpturen anderer Lnder die mit ihnen verbundenen Rtsel l
sen. Vielleicht bergen den Schlssel zu ihnen nicht die Archologie und die
Ethnographie, sondern die Geowissenschaften-die Geologie und Ozeanogra
phie? Ist die Oster-Insel nicht der Rest eines weiten mit einem groen Volk
besiedelten Landes, mit einer eigentmlichen Kultur, eines Landes, das hn
lich dem imaginren Atlantis in einer verhngnisvollen Nacht auf den Grund
des grten Ozeans des Planeten sank?
Auf diesen Gedanken kamen viele Reisende und Forscher, die die Oster
insel besuchten. In glnzendem Stil drckte ihn der franzsische Schriftstel
ler Pierre Loti aus, der vor ungefhr hundert Jahren auf dem Nabel der In
seln weilte. Seit jener Zeit bemchtigte er sich auf lange Zeit der
Einbildungskraft hunderttausender Leser an allen Enden der Welt. Noch
mehr als dies: Loti gab den Vertretern verschiedener mystischer Vereinigun
gen neues Material, die sogleich die Oster-Insel und den im Stillen Ozean
versunkenen hypothetischen Erdteil in ihr Schema der Entwicklung der
Menschheit einbezogen.

Betrger und Mystiker

Unter dem aufgewhlten, unruhigen Meer ruhen die Geheimnisse ver


gessener Zivilisationen. Von Wellen fortgeschwemmt, unter Sanden halb ver
graben, von gewaltigem Druck zerquetscht sind die Reste einer heutzutage
wenig bekannten Kultur. Dort, wo jetzt der mchtige Stille Ozean seine Wel
len majesttisch ber Tausende Meilen wlzt, befand sich einst ein weiter
Erdteil. Dieses Land hie Lemuria und seine Bewohner Lemurianer. Wenn
Sie Geheimnisse lieben, Unbekanntes, bernatrliches-lesen Sie dieses
Buch", so machen die Rosenkreuzler, Adepten des alten mystischen Rose
und-Kreuz-Ordens", Reklame fr das dem im Stillen Ozean versunkenen
Erdteil gewidmete Buch.
Whrend der Lemurischen Periode war die allgemeine Anordnung des
Festlandes etwas seltsam: Der Nordpol war ein gewaltiger Erdteil, der mit
groen nach verschiedenen Seiten gerichteten Halbinseln sternfrmig den
Nordpol umgab. Grnland ist eine der erhalten gebliebenen Halbinseln, ei
nes der Teile des Sternes. In dieser Zeit gab es keinen einzigen Erdteil in
seinen heutigen Umrissen. Ein breiter Landstreifen umfate den quator auf
einer riesigen Ausdehnung und reichte weit nach Sden. Er schlo Austra
lien, Neuseeland und eine riesige Zahl von Inseln des Stillen Ozeans ein. Das
war ein gewaltiger Erdteil in der Form eines Halbmondes und das Gegenge-

30
wicht zum Nordstern", schrieb das Mitglied der sogenannten Theosophi
schen Gesellschaft" Charles Leadbetter. Und die Grnderin dieser Gesell
schaft, Helena Blavatsky, erklrte kategorisch das Alter der Kultur der
Oster-Insel gleich vier Millionen Jahre.
Sowohl die Blavatsky als auch die Theosophen so wie Leadbetter und die
Rosenkreuzler mochten die Wissenschaft nicht. Ihre Kenntnisse ber Le
muria" (die Bezeichnung ist von ihnen beim englischen Zoogeographen Scla
ter entlehnt worden; nur hatte letzterer ein hypothetisches Festland im Indi
schen Ozean im Auge, eine Brcke" zwischen den Lemuren Madagaskars
und Hindustans) schpften sie aus Geheimarchiven", die nur Eingeweih
ten" zugnglich waren, und berphysischen Forschungen", die von am
weitesten fortgeschrittenen" Okkultisten durchgefhrt worden sind.
Die Wissenschaft kann vorlufig nichts mit den uerungen der Theo
sophen anfangen", schrieb ehedem der russische Dichter und Gelehrte Wale
ri Brjussow. Seine Worte bleiben auch bis auf den heutigen Tag berechtigt.
Keinerlei Geheimarchive, die Angaben ber den pazifischen Erdteil Lemuria
enthalten, sind entdeckt worden. Die berphysischen Forschungen der Ok
kultisten haben sie auch bis auf den heutigen Tag nicht weiter vorangebracht
als in psychiatrische Heilanstalten, ganz zu schweigen von den Entlarvungen
jeglicher Tricks mit Medien, Hellsehern usw. Aber nicht nur Mystiker dr
steten danach, Spuren des im Stillen Ozean versunkenen Erdteils zu
entdecken.
In einer der Samstagausgaben der Zeitung Brooklyn Times" von 1890
wurde ein Brief eines gewissen William Churchword verffentlicht, der mit
den Worten begann:
berbleibsel der ausgelschten Rasse!
Versunkener Kontinent der pazifischen Inseln!
Nur die allerhchsten Spitzen dieses Landes erheben sich jetzt ber die
Wellen, aber sie erwecken Interesse sowohl bei Reisenden als auch bei
Schreibtischgelehrten."
Weiter klagte William Churchword darber, da Atlantis allen bekannt
ist; sogar die Kinder knnen auf der Karte Atlantis zeigen, seine Abmessun
gen angeben; aber niemand kann die Umrisse Lemurias skizzieren. Unter
dessen aber ist Lemuria ebenso gro wie das bekannte Atlantis, aber nie
mand wei verbindlich, wo es sich befand".
Es vergingen mehrere Jahrzehnte, da erschien zu Beginn der dreiiger
Jahre unseres Jahrhunderts in New York ein Buch des Sohnes William
Churchwords, James, unter dem Titel Der versunkene Kontinent Mu". Es
hatte einen Bombenerfolg und hatte sofort mehrere Auflagen. Freilich! James
Churchword erklrte, da es ihm gelungen war, das Vermchtnis des Vaters
zu erfllen: Er hatte Lemuria (abgekrzt Mu") ausfindig gemacht", indem
er Schriftdenkmler entdeckt hatte, die vom Untergang des pazifischen At
lantis" sprachen.
In Indien weilend, erzhlte Churchword, beschftigte er sich mit dem

31
Studium alter Schriften. Whrend er eine der Aufschriften auf einem Flach
relief entzifferte, trat ein alter indischer Priester zu ihm. Es kam zu einer Be
kanntschaft, die in eine Freundschaft berging. Volle zwei Jahre brachte er
dem geduldigen James Churchword die geheimnisvolle Sprache bei. Diese
Sprache war, nach den Worten des Priesters, die Ursprungssprache der
Menschheit. Die Zeit verging, und der von vollem Vertrauen zu Churchword
erfllte alte Priester zeigte ihm der Wissenschaft unbekannte Tfelchen. Sie
erwiesen sich als echte Chroniken des Landes Mu", des Kontinents, der vor
vielen Jahrtausenden im Stillen Ozean versunken war. Sich vor der Katastro
phe rettend, lieen sich seine Bewohner ursprnglich in Indien und Burma
nieder, das war vor mehr als 15 000 Jahren. Aus Indien brachten sie ihre ho
he Kultur nach gypten, Palstina, Mesopotamien und sogar nach Amerika.
ber den Verbleib der Lemurianer in der Neuen Welt, schrieb Churchword
weiter, sprechen Aufschriften auf 25 000 Steinen, die ein gewisser William
Niven in Mexiko fand. Die Chroniken des Landes Mu" aus Indien und die
Steine mit den Aufschriften aus Mexiko studierend (und obendrein die
Schriftdenkmler der alten Zivilisationen studierend"), kam Churchword zu
dem nach seiner Meinung unumstrittenen Schlu: In grauester Vorzeit exi
stierte auf der Erde eine in vielen Beziehungen die unsere bertreffende Zivi
lisation", weil sie uns auf mehreren lebensnotwendigen Bereichen weit vor
aus war, die die gegenwrtige Welt erst beginnt zu erkennen". Die von ihm
gefundenen Tfelchen und andere Schriftdenkmler dienen als Beweis jener
erstaunlichen Tatsache, da die Zivilisationen Indiens, Babyloniens, Persiens,
gyptens und Yucatans nichts anderes darstellen als die letzten berreste
der ersten groen Zivilisation auf der Welt".
Der erste Mensch, sagt Churchword weiter, entstand auf der Erde des
verschwundenen Kontinents Mu. Lange vor Eintritt des Steinzeitalters exi
stierte auf diesem Kontinent eine entwickelte Kultur". Und nicht die Zivili
sation entstand aus der Wildheit, sondern die Wildheit aus der Zivilisation".
Die Menschheit war so lange kulturvoll, bis das erblhende Land Mu in den
Gewssern des Stillen Ozeans unterging. Jedoch nach dem Untergang dieses
Kontinents trat ein Verfall ein, die Menschen konnten nichts herstellen au
er rohen Steinwerkzeugen, und es setzte das Steinzeitalter ein.
Im Lande Mu (und nach den Worten Churchwords lebten auf dem gro
en Kontinent froh und glcklich mehr als 64 Millionen Menschen")
herrschten ungewhnlich hbsche Menschen weier Rasse, mit weier oder
olivenfarbener Haut, groen sanften dunklen Augen und glatten schwarzen
Haaren" vor. Unter der weisen Leitung der schnen Mnner brodelte das
Leben in diesem prchtigen Land" ... bis die Weltkatastrophe eintrat, die die
groe Zivilisation zerstrte und die Menschheit um viele tausend Jahre in ih-
rer Entwicklung zurckwarf. ..
Eine Erwhnung dieser Katastrophe kann man in Legenden und Uberlie
ferungen vieler Vlker der Welt finden, entwickelte Churchword seinen Ge-

32
danken. Von ihr sprechen sowohl die von ihm gelesenen Chroniken des
Landes Mu" als auch die mexikanischen Steine mit den Inschriften und die
von dem Franzosen L'Plongeon gelesene Handschrift der Maya: Das Land
der Lehmhgel, das Land Mu, war dem Untergang geweiht. Zweimal heftige
Schwankungen durchmachend, verschwand es pltzlich im Verlaufe einer
Nacht. Der Boden bebte unaufhrlich unter der Wirkung unterirdischer
Krfte, die ihn an vielen Stellen hoben und senkten, so da er einsank. Die
Lnder wurden voneinander getrennt. Der Boden strzte ein und zog 64
Millionen Bewohner mit sich. Das geschah 8000 Jahre vor Verfassen dieser
Schrift."
L'Plongeon war der Ansicht, da die Beschreibung der Katastrophe ein
schriftliches Zeugnis des Untergangs von Atlantis ist. Aber aus dem Text
kann man nicht feststellen, wo sich das Land Mu befand, im Atlantischen
oder im Stillen Ozean. Churchword, sich auf andere von ihm gelesene
Schriftdokumente sttzend, rechnete dieses Zeugnis der Maya-Schrift zu dem
Erdteil, der unter den Wogen des Stillen Ozeans begraben ist.
Aber bereits die allerersten Zeilen der echteri Chronik des Landes Mu"
riefen heftige Zweifel hervor.

In ihnen wird dieses Land so beschrieben: Uber einem khlen Flu, im


Schatten der Bume, schweben bunte Schmetterlinge, sich erhebend und nie
dersetzend, wie kleine Feen, die gewissermaen ihre prunkvolle Schnheit im
Spiegel der Natur besser sehen wollen. Kolibris flatterten hier und dort von
Blume zu Blume, in den Strahlen der Sonne wie lebendige Edelsteine fun
kelnd; Vgel sangen den ganzen Tag Lieder, eines schner als das andere."
Jedem, der die bis zu uns gelangten trockenen und sachlichen historischen
Dokumente las, wird klar, da das Flattern bunter Schmetterlinge" und
das Umherflattern der Kolibris" nicht in eine Chronik geraten knnen.
Nicht weniger unsinnig sind vom Standpunkt der Historiker aus auch die
angeblich von Churchword auf den Steinen aus Mexiko" gelesenen Texte.
Obendrein datiert er sie mit nicht mehr und nicht weniger als 20 Jahrtausen
den: Zu jener Zeit herrschte nach Angaben der Archologie auf dem Terri
torium Mexikos das Steinzeitalter, und Schriftdokumente erschienen erst 180
Jahrhunderte spter! Und berhaupt sah die Behauptung, da er, Church
word, die Schriftdenkmler aller alten Zivilisationen studierte", wie eine
hchst gewhnliche Prahlerei aus. Nicht ein Wissenschaftler in der Welt
wrde riskieren, eine solche berhebliche Erklrung abzugeben. Im brigen
sind auch der ganze Stil des Buches Churchwords und die Kunstgriffe, derer
er sich bedient, keineswegs neu - sie sind allen berufsmigen Abenteurern
und Autoren pseudowissenschaftlicher Werke eigen", wie der amerikanische
Wissenschaftler Wauchope mit Recht bemerkt.
Auch die Bezugnahme auf die Maya-Schift, in der ber das versunkene
Land Mu" gesprochen wird, half nicht. Noch im vergangnen Jahrhundert
wurde festgestellt, da die von L'Plongeon vorgelegte Ubersetzung nicht
mehr als die Frucht reinster Phantasie ist. Mit dem gleichen Erfolg las ein

552 33
anderer Enthusiast ein in Hieroglyphen-Ziffern der Maya geschriebenes Ka
lenderdatum als Mitteilung ber den Untergang von Atlantis.
Keinerlei Kritik hielt auch die Konzeption selbst Churchwords stand, der
versuchte, die Weltgeschichte von den Beinen auf den Kopr zu stellen. Die
Behauptung, da nicht die Zivilisation aus der Wildheit entstand, sondern
die Wildheit aus der Zivilisation", widerspricht allen Angaben der Archolo
gie, Ethnographie und Anthropologie. Die Beschreibung aber des Landes,
wo eine kluge weie Rasse" erblhte,der sich Rassen mit anderer Hautfar
be unterwarfen, roch nach unverdecktem Rassismus. Die Erklrung der Ur
sache des Untergangs des Kontinents Mu durch eine Explosion unterirdi
scher Hohlrume, wie das Churchword tat, konnte bei den Geologen nur
Gelchter hervorrufen, so unsinnig und ungebildet war sie.
Die Flschung ist berdies nicht sehr geschickt", so war das einmtige
Urteil der Gelehrten ber die von Churchword verffentlichten authenti
schen Chroniken des Landes Mu". Dieser Autor verffentlichte jedoch bis
1938 weitere Schriften ber den versunkenen Kontinent und fhrte immer
mehr neue Einzelheiten an, die aus den von ihm selbst zusammengezimmer
ten Chroniken" entlehnt wurden.
Man sollte jedoch nicht denken, da nur Mystiker und Betrger wie
Churchword versuchten, das Rtsel der Zivilisation der Oster-Insel und an
derer Inseln Ozeaniens mit Hilfe der Hypothese eines versunkenen Erdteils
zu lsen. Vor einem halben Jahrhundert gab der englische Ethnograph und
Fachmann fr Ozeanien, Macmillan Brown,eine umfangreiche Monographie
heraus, die sich Rtsel des Stillen Ozeans" betitelte. In ihr waren alle
Angaben von den geologischen bis zu den ethnographischen zusammenge
stellt, die fr ein Pacifis, einen im Stillen Ozean versunkenen Erdteil,
sprechen.

"
Wre London versunken

Wre London versunken und ber das Wasser ragte nur die Spitze der
Westminsterabtei ...",mit solchen Worten begann die Monographie Macmil
lan Browns. Darin wurde hauptschlich Gewicht auf die Kultur der Oster
insel gelegt, wobei der englische Gelehrte schon allein in der Geschichte ih
rer Entdeckung den Beweis fr eine ehemalige Existenz Pacifis' fand.
Im Jahre 1578, sechs Jahre nach der Entdeckung menschenleerer Inseln
an der Kste Chiles, begab sich der spanische Seefahrer Juan Fernandez in
den sdstlichen Teil des Stillen Ozeans, in der Hoffnung, das unbekannte
Sdland zu entdecken, das seine Vorgnger und Zeitgenossen vergeblich
suchten. Ein Sturm trieb das Schiff weit nach Sden vom vorgesehenen Kurs
ab. Und hier erblickten die Seefahrer ein groes Land, von imposanten Fls
sen bewssert und bewohnt von Menschen,ebenso weien wie gut gekleide
ten und in allem so verschieden von den Bewohnern Chiles und Perus". Und

34
obwohl Juan F emndez nicht an Land ging, schlo er, da das von ihm ent
deckte Land das unbekannte Sdland sein mute.
Der spanische Seefahrer kehrte nach Chile zurck und begann, eine gro
e Expedition zu dem unbekannten Land vorzubereiten, wobei er die Um
stnde seiner groen Entdeckung verschwieg. Ohne jedoch die Expedition
vollstndig vorbereiten zu knnen, starb er pltzlich, und mit ihm ging auch
sein Vorhaben unter. Erst viele Jahrzehnte danach erfuhr man von der Ent
deckung des spanischen Seefahrers, aber die von ihm whrend seiner ersten
Reise entdeckten Inseln tragen bis heute den Namen Juan-Fernndez-Inseln.
Einhundertneun Jahre danach durchpflgte den stlichen Teil des Stillen
Ozeans das Schiff des englischen Piraten Eduard Davis, das sich Vergngen
des Junggesellen" nanntl!. Zu Beginn suchte Davis den Galapagos-Archipel
auf, den Lieblingszufluchtsort der pazifischen Piraten jener Zeit, drehte dann
scharf nach Sden und entdeckte nach ungefhr 4000 km 500 Seemeilen von
der chilenischen Kste entfernt bei 27 20' sdlicher Breite eine flache Sand
kste. Westlich von dieser Kste war in mehreren Dutzend Meilen Entfer
nung ein langer, hoher Landstreifen sichtbar. Davis machte ber seine F nt
deckung eine Eintragung im Schiffstagebuch, ging jedoch wie Juan
Fernndez auch nicht an Land.
Dreiig Jahre spter, am 6. April 1772, entdeckte das Geschwader des
hollndischen Admirals Roggeveen in einem Teil des Ozeans, wo einst Juan
Fernndez und Eduard Davis weilten, die kleine, felsige Oster-Insel. Anderes
Land oder Inseln waren in der Nhe nicht zu sehen.
Bedeutet das alles nicht, schlufolgerte Macmillan Brown, da wir es hier
mit einem dokumentarischen Zeugnis des Unterganges der letzten berreste
Pacifis' zu tun haben?
Die Katastrophe suchte die Oster-Insel im Zeitraum zwischen den Reisen
Davis' und Roggeveens heim, d. h. zwischen 1687 und 1722. Zur gleichen
Zeit brachen die Arbeiten im Steinbruch ab und begann der Niedergang der
geheimnisvollen Zivilisation der Insel.
Brown mutmate, da die Oster-Insel ein originelles Mausoleum fr K
nige und Aristokraten des Imperiums war, das auf dem versunkenen Erdteil
existierte. Den Namen eines der Herrscher brachten Legenden bis zu uns:
Das ist der erste Machthaber der Insel Hotu Matua (Hotu-Vater). Die Stein
skulpturen waren nach Browns Ansicht aus Stein gehauene Portrts der Be
wohner des Pazifischen Erdteils, starker und herrschschtiger Menschen mit
langgezogenen Ohrlppchen, mit hervorstehendem Kinn, hochmtig zusam
mengepretem Mund und tiefliegenden Augen. berreste der untergegange
nen Kultur Pacifis' sind nach Meinung Browns sowohl die nichtentzifferten
Hieroglyphenschriften kohau rongo-rongo als auch die mannigfaltigen und
originellen Kulturdenkmler der Oster-Insel (Holzstatuetten, Petroglyphen,
kleine Steinplastiken u. a.). Den Zeiten des untergegangenen Imperiums rech
nete Brown auch einige auf der Oster-Insel e xistierende Bruche zu, die nir
gendwo anders in Polynesien, im brigen Ozeanien und sogar in der ganzen

J' 35
Welt anzutreffen sind (in der Art eines seltsamen religis-sportlichen Ri
tuals-der Wahl des Vogelmenschen).
Wenn Macmillan Brown die Oster-Insel fr ein Inselni.ausoleum hielt, so
war die Hauptstadt des in den Abgrnden des Ozeans verschwundenen Staa
tes nach seiner Meinung Nan Madol, das Venedig des Stillen Ozeans". Sie
befand sich mehrere tausend Kilometer westlich vom Nabel der Inseln in
Mikronesien, auf der Insel Ponape. Hier sind noch im vorigen Jahrhundert
die Ruinen zyklopischer Bauten entdeckt worden. Deren Basaltmauern hat
ten eine Strke von 6 m, und Platten mit einem Gewicht bis zu 25 t sind auf
eine Hhe von fast 20 m emporgehoben worden. Eine solche Arbeit konnte
nur von vielen tausend Arbeitern verrichtet worden sein. Doch kann man
heutzutage im Umkreis von 2000 km von Ponape nicht mehr als 2000 Men
schen finden, die zur schweren Arbeit eines Steinmetzen und Bauarbeiters f
hig wren. Und diese leben auf Hunderte Kilometer voneinander entfernt
liegenden Inseln und Inselchen. Es ist undenkbar, da sie auf ihren zerbrech
lichen Schiffchen bis nach Ponape gelangen konnten, um am Bau Nan Ma
dols teilzunehmen. Brown war der Ansicht, da es vernnftiger ist, anzu
nehmen, da Ponape einstmals Teil eines groen mit einem vieltausendkpfi
gen Volk besiedelten Festlandes war.
Die Schriftsprache erscheint mit der Geburt des Staates, dem Entstehen
von Klassen und der Notwendigkeit, die Fakten und Ereignisse im Leben
der Gesellschaft przise und stndig zu fixieren. Das bedeutet, auf der Oster
insel, die eine originelle hieroglyphenartige Schriftart aufweist, existierte ein
solcher Staat oder dessen Keim.
Im Jahre 1913 fand Macmillan Brown whrend einer Reise zu den Inseln
des Stillen Ozeans Spuren der Existenz einer Schriftsprache auch in einem
entgegengesetzten Winkel Ozeaniens, in Mikronesien, auf dem winzigen
Atoll Woleai, dessen im ganzen nur 600 Menschen zhlende Bevlkerung
infolge Bodenarmut und der verheerenden Wirkung periodischer Zyklone
gezwungen ist, einen stndigen und schweren Kampf um das Dasein zu fh
ren". Fnf dieser 600 Woleai bewohnenden Menschen beherrschten eine
Schriftsprache, die keiner der bekannten Schriftsprachen der Erdkugel hn
lich ist.
Macmillan Brown gelangte zu der Schlufolgerung, da, obwohl die be
trachtete Schriftsprache gegenwrtig alles in allem fnf Bewohnern der Insel
bekannt ist", doch irgendwann einmal sie wahrscheinlich weit ber die ge
samte Inselgruppe verbreitet war", weil es keine Anle zu der Annahme
gibt, da diese Schrift von einem dieser fnf Menschen erfunden worden
ist".
Die Geschichte der Schriftsprachen kennt Flle, da die Bewohner Nord
amerikas, Westafrikas und Alaskas eine originelle Schriftsprache erfanden,
nachdem sie durch die Europer von der Existenz einer Buchstabenschrift er
fuhren. Aber, schrieb Brown, wre diese Schriftsprache der Insel Woleai
nach der Ankunft der Europer erfunden worden, wrde sie bestimmt die

36
Buchstabenform des europischen Alphabets oder die Umrisse von Gegen
stnden des Kaufes und Verkaufes benutzen". Man konnte jedoch weder das
eine noch das andere unter den Schriftzeichen Woleais feststellen.
Macmillan Brown zog aus dieser Tatsache folgenden Schlu: Die Schrift
wurde lange Zeit von Fhrern einer groen und gut organisierten Gemeinde
benutzt, mit anderen Worten, sie war Eigentum der herrschenden Klasse
eines ziemlich groen Staates, der des konstanten Festhaltens an den ver
schiedenen Faktoren des Lebens der Gesellschaft bedurfte".
Somit, konstatierte der englische Gelehrte, finden wir an zwei Enden des
Stillen Ozeans Monumente und Schriftsprachen-die wesentlichsten Kennzei
chen der Zivilisation und des Staates. Bedeutet das aber nicht, da in Mikro
nesien und auf der Oster-Insel die letzten berreste der hohen Zivilisation
Pacifis' erhalten blieben, eines Reiches, das durch eine Katastrophe -das Ab
sinken groer Festlandsbereiche und einzelner Inseln auf den Grund des
Groen Ozeans-vernichtet wurde?
Die Argumente Macmillan Browns wie auch Mensbirs, der sein Buch fast
gleichzeitig mit dem englischen Wissenschaftler herausgab, sahen sehr ber
zeugend aus. Das waren echte Fakten, die eine Auseinandersetzung forder
ten, und nicht Offenbarungen von Okkultisten oder Flschungen in der Art
der Chronik des Landes Mu". Aber sowohl Brown als auch Mensbir er
klrten ihre Fakten mit Hilfe der Hypothese ber einen versunkenen Erdteil
Pacifis. Aber die Richtigkeit dieser Hypothese beweisen oder sie umstoen
konnten die Zoogeographie oder die Anthropologie, die Ethnographie oder
die Archologie nicht, aber die Ozeanographie, und nur sie. Die Meeresgeo
logie -diese Disziplin knnte eine endgltige Antwort auf das Rtsel des
Pazifischen Atlantis" geben. Indessen war das unter den vielen Kilometern
tiefen Wassern des Stillen Ozeans liegende unterseeische Land zu Zeiten
Browns und Mensbirs vor einem halben Jahrhundert ebensowenig erforscht
wie zu Beginn des Zeitalters der groen geographischen Entdeckungen des
Stillen Ozeans selbst. Und wenn die Suche nach dem Unbekannten Sd
land" durch die Kapitne des 16.-18. Jahrhunderts ergebnislos blieb, so wur
den im letzten halben Jahrhundert auf die Karte die wesentlichsten Umrisse
des Unbekannten Unterwasserlandes" eingezeichnet, eines Landes mit Ber
gen und Canons, Vulkanen und Schluchten, Gebirgsrcken und Ebenen, von
den Wassermassen des Ozeans bedeckt.

37
Die ozeanographische Erforschung
des Pazifiks

Der Beginn der Entdeckungen

Den ersten Versuch, den Grund des Stillen Ozeans zu erforschen oder
ihn wenigstens zu berhren, unternahm der gleiche Mann, der zum ersten
Mal die Weiten dieses Ozeans durchkreuzte. Auf Befehl Magalhes' wurde
ein Tau mit einer Lnge von 200 Sashen in den Abgrund gelassen; aber es
gelang nicht, den Ozeanboden zu erreichen. Bis zur Mitte des vorigen Jahr
hunderts war das Lot, ein an einem Tau befestigtes Bleigewicht, das einzige
Mittel zur Erforschung der Ozeantiefen. Im Niedrigwasser brachte dieses
Instrument" uerst genaue Ergebnisse. Aber sobald man zur Vermessung
von Tiefseestellen kam, wurden die Angaben des Lotes fragwrdig und
ungenau.
Das Tau wickelte sich von der Windentrommel, Hunderte und Tausende
Meter versanken, dem Gewicht folgend, im Verlaufe mehrerer Stunden in
den Tiefen des Ozeans. Aber in dieser Zeit konnte das Schiff abtreiben, und
dadurch wurden die Tiefenangaben bedeutend verflscht. berdies dehnte
sich das Hanfseil unter dem mit der Tiefe zunehmenden Eigengewicht um so
strker, je mehr Meter von ihm unter Wasser gingen, was ebenfalls das Ver
messungsergebnis verflschte. Und das Schwierigste war, denjenigen Moment
zu erfassen, bei dem das Gewicht den Grund berhrte und man das Seil
stoppen mute. Das Lot konnte schon lngst auf Grund liegen, mittlerweile
aber drehte sich die Windentrommel weiter, Meter und Kilometer weiter ab
wickelnd. Deshalb ermittelten Forscher phantastische in der Natur nicht exi
stierende Tiefen von 14 und 15 km.
Erst im Jahre 1854 wurde das Lot das erste Mal vervollkommnet, und
noch 16 Jahre spter ersetzte der groe englische Physiker Lord Kelvin das
starke und dehnbare Hanfseil durch sthlerne Klaviersaiten. Im Endergebnis
erhielten die Ozeanographen ein hinreichend zuverlssiges Instrument fr die
Erforschung der Ozeantiefen, genauer gesagt, fr ein erstes Abtasten" des
gigantischen von Wassermassen bedeckten Unterwasserlandes.
Gleich drei Expeditionen-eine englische auf dem Schiff Challenger",
eine deutsche auf der Gazelle" und eine amerikanische auf der Tuscaro
ra"-durchforschten in den siebziger Jahren des vorigen Jahrhunderts die
Gewsser des Stillen Ozeans und zeichneten auf der Karte die ersten Kontu
ren des Unterwasserlandes ein. Besonders gro waren die Verdienste der
Wissenschaftler der Challenger", dieses echten schwimmenden ozeanogra
phischen Instituts, das mit den letzten Neuheiten der Technik jener Zeit aus-

38
gerstet war. Zwischen den Karolinen und Marianen entdeckte die Challen
ger" einen Tiefseegraben, der lange Zeit als die tiefste Narbe am Krper des
Planeten galt: Das Lot erreichte hier die Tiefe von 8145 m !
Dem amerikanischen Schiff Tuscarora" glckte die Entdeckung noch
eines Tiefseebeckens im nordwestlichen Teil des Stillen Ozeans; es wird auch
bis auf den heutigen Tag ihm zu Ehren Tuscarorabecken genannt. Die
deutsche Korvette Gazelle" erforschte den sdstlichen Teil des Groen
Ozeans sowie die Korallensee, die Bismarcksee und die Tasmansee.
Eine erste Verallgemeinerung der von den Expeditionen der Challen
ger", Tuscarora" und Gazelle" gesammelten Materialien traf das russische
Akademiemitglied M. A. Rykatschew: 1881 stellte er eine der ersten Tiefsee
karten des Weltmeeres zusammen, indem er darauf die wichtigsten Besonder
heiten des Landes auf dem Grunde des Stillen Ozeans eintrug. Rykatschew
verwandte dafr auch Angaben einheimischer Ozeanographen, die im nord
westlichen Teil des Groen Ozeans und in den fernstlichen Meeren auf den
Korvetten Askold" und Warjag" erhalten wurden.
Einen noch greren Beitrag zur Erforschung des Stillen Ozeans leistete
der Admiral Stepan Ossipowitsch Makarow, ein bedeutender russischer
Ozeanograph und Seefahrer. Auf der Korvette Witjas" erforschte er sorg
fltig die Gewsser des Ochotskischen, Sdchinesischen und Japanischen
Meeres und entwarf ein allgemeines Bild des grandiosen Wasserkreislaufes in
der nrdlichen Hlfte des Groen Ozeans.
Von 1888 an begann in den Gewssern des Stillen Ozeans das amerikani
sche Schiff Albatros" zu kreuzen, dessen Aufgabe, im Unterschied zur
Witjas", nicht die Untersuchung der Dichte, Temperatur und Bewegung
des Wassers war, sondern Probenahmen vom Grund des Ozeans und die Er
forschung des Bodens des Unterwasserlandes. Die Arbeiten auf der Alba
tros" leitete der hervorragende Forscher Alexander Agassiz, einer der Be
grnder der Meeresgeologie.
Zur gleichen Zeit, als der russische Gelehrte Makarow und der amerika
nische Gelehrte (von Geburt Schweizer) Agassiz die Grundlagen der Ozeano
graphie und Meeresgeologie schufen, dauerte die Entdeckung neuer Becken
und ozeanischer Tiefen im Stillen Ozean an. Am Ende des vorigen Jahrhun
derts wurde westlich von den Kermadec-Inseln das tiefste Becken im sdli
chen Teil des Groen Ozeans entdeckt-die Kermadecrinne. Das Lot erreichte
hier 9390 m. (Spter entdeckten sowjetische Ozeanographen auf dem Schiff
Witjas" in der Kermadecrinne Tiefen von ber 10 km.)
Bald darauf holte der nrdliche Teil des Stillen Ozeans auf: Im Maria
nengraben stellte man eine Tiefe von 9420 m fest, und am Anfang unseres
Jahrhunderts entdeckte die Expedition auf dem deutschen Schiff Planet" in
einem anderen Tiefseegraben, dem Philippinengraben, nahe der Insel Minda
nao, eine Tiefe von 9800 m.

39
Wie aus einem Fllhorn

Und dennoch, ungeachtet der vielen bis zum ersten Weltkrieg durchge
fhrten Expeditionen von Ozeanographen, zeigte sich der Bau des auf dem
Grund des Stillen Ozeans liegenden Unterwasserlandes nur in groen, unge
nauen Zgen. Das Relief des Grundes des Groen Ozeans war nicht besser
bekannt als das Relief des Mondes. Bedeckte doch zu dieser Zeit den Tief
seebereich des Stillen Ozeans ein Netz von nur insgesamt mehreren tausend
Tiefenmarken. Sollte man mit einem solchen Mepunktnetz das Relief des
Festlandes mit dem Lot von der Luft aus versuchen zu erforschen (angenom
men, die Oberflche des Planeten wre mit dichten Wolken verdeckt und
man versuchte das von der oberen Schicht der Atmosphre aus), wrden die
Forscher sowohl den Kaukasus wie auch die Karpaten und den Balkan nicht
bemerken knnen, und die gesamte Oberflche Europas wrde ihnen als eine
ebene und flache Scheibe erscheinen.
Selbstverstndlich kann niemand den Mitgliedern der Expedition der
Challenger", Tuscarora" und anderer ozeanographischer Forschungsschif
fe Nachlssigkeit oder Unlust vorwerfen, das Netz der Tiefenmarken dichter
zu gestalten. Um nmlich eine Tiefseemessung zu erhalten, eine Bodenprobe
vom Grund zu nehmen, mute man mehrere Stunden neben der Winde ver
harren, bis das hinabgelassene Lot den Grund erreicht hatte. Aber eine echte
Revolution in der Ozeanographie, mit der ein regelrechter Sturm auf die Tie
fen des Weltmeeres eingeleitet wurde, rief die Erfindung des Echolotes
hervor.
Im Jahre 1909 tauchte im Stillen Ozean das amerikanische Schiff Carne
gie" auf, das die Tiefen nicht mit einem Lot ma, sondern nach der Metho
de des reflektierten Schalls. Das Schallsignal wurde ins Wasser gesendet, ge
langte bis auf den Grund, wurde von ihm reflektiert und auf dem Schiff
aufgefangen. Kennt man die Ausbreitungsgeschwindigkeit des Schalls im
Wasser, kann man leicht die Tiefe bis zum Grund des Ozeans errechnen.
Der ganze Vorgang nahm nunmehr nur wenige Minuten in Anspruch.
Der bald darauf beginnende erste Weltkrieg und die Bekmpfung von
Unterseebooten zwang die Ingenieure und Konstrukteure, die Echolotsy
steme zu vervollkommnen. Die Verbesserungen wurden auch nach der Been
digung des Krieges fortgesetzt und mit der Schaffung von Echolotschreibem
gekrnt, die den Ozeanboden kontinuierlich mit Schallimpulsen beschie
en" und die Ergebnisse dieses Beschusses kontinuierlich registrieren. Von
nun an waren die Zeiten einzelner Punktmessungen zu Ende, hatten die
Ozeanographen die Mglichkeit, lckenlose Messungen jener Bereiche des
Grundes zu machen, ber denen ein Schiff fuhr, das Echolotungen
durchfhrt.
Vergleichen Sie selbst: Whrend dreier Jahre konnte die Expedition auf
der Challenger" nur 362 Messungen des Grundes durchfhren. Ungefhr in
der gleichen Frist konnten die deutschen Ozeanographen auf dem Schiff

40
Meteor", das mit einem Echolot ausgerstet war, in den Jahren von
1925-1928 67 000 Messungen machen. Aber es geht nicht nur um die Quan
titt: Das Erscheinen der Echolotschreiber spiegelte sich auch in der Qualitt
wider. Von nun an ergab jede Reise eines mit Echolotschreiber ausgersteten
Forschungsschiffes-und solche Reisen sind in den 20er und 30er Jahren sehr
viele durchgefhrt worden-auf der Karte nicht einzelne, isolierte Punkte,
sondern ermglichte, eine geschlossene Linie zu ziehen, d. h. das Relief des
Ozeanbodens sicher aufzuzeichnen. Die Angaben dieser ozeanographischen
Expeditionen, mit den Worten eines der grten sich mit dem Stillen Ozean
beschftigenden sowjetischen Ozeanographen, G. B. Udinzew, gesprochen,
erweiterten die Vorstellungen ber das Relief des Bodens des Stillen Ozeans
so weit, da sie die Zusammenstellung erster detaillierter bathymetrischer
Karten ermglichten, auf denen die verschwommenen Konturen der Formen
des Unterwasserreliefs allmhlich durch ein Bild der zergliederten Oberflche
des Grundes ersetzt wurden".
Einen neuen Ansto zur Erforschung des Bodens des Stillen Ozeans und
seiner Gewsser, Tiefen und Strmungen gab der zweite Weltkrieg, der, wie
bekannt, auch in den grenzenlosen Gewssern und auf zahlreichen Inseln des
Groen Ozeans verlief. Als aber die Schsse des Krieges verhallten, erhielten
die Ozeanographen eine groe Anzahl im Krieg ausgedienter Schiffe zu ihrer
Verfgung und, die Hauptsache, vervollkommnete Gerte: radioakustische
wie Radar, Magnetdetektoren, Apparate fr die Unterwasserphotographie
usw. Schlag auf Schlag folgten Expeditionen, und viele Entdeckungen wur
den gemacht.
In den Jahren 1947/48 fhrte die schwedische Weltexpedition auf dem
chiff Albatros" Untersuchungen im Atlantik, im Indischen Ozean und im
Aquatorstreifen des Stillen Ozeans durch. Hier konnte sie nicht nur das Bo
denrelief erforschen und przisieren, sondern auch die Geschwindigkeit der
Sedimentbildung auf dem Grund ermitteln. Nach Berechnungen der Schwe
den wird in unserer Epoche whrend einer Million Jahre im Mittel 1 m Se
diment abgelagert. Die schwedische Expedition zeigte, da das Leben auch
in den Tiefseegrben, in Tiefen bis zu 7600 m existieren kann. (ber die
schwedische Expedition und deren Erfolge erzhlte deren Leiter Hans Peters
son in dem Buch Um die Welt auf der ,Albatros'".)
Am Anfang der 5 0er Jahre erforschte die dnische ozeanographische Ex
pedition auf dem Schiff Galathea" (brigens gehrten ihrer Mannschaft ne
ben Dnen noch Schweden, Amerikaner, Thailnder, Englnder, Sdafrika
ner und Philippinos an) die tiefsten Abgrnde des Weltozeans.
Es ist natrlich, da die pazifischen Tiefen, die tiefsten Becken auf unse
rem Planeten, ihre Aufmerksamkeit auf sich zogen. Die Expedition auf der
Galathea" stellte fest, da die drei gewaltigen pazifischen Becken -die
Kermadecrinne, die Tongarinne und der Philippinengraben-grandiose nach
unten abfallende und in einem sehr schmalen Grund endende Schluchten

41
und Stufen darstellen. Die bedeutendste Entdeckung der Galathea" aber
bestand darin, da ein auf die phantastische Tiefe von 10 189 m hinabgelas
senes Schleppnetz Hunderte lebendige Mollusken, Holothurien (Stachelhu
ter) und Aktinien (Seerosen) fing. Spter stellte sich heraus, da auch auf
dem Grund des tiefsten Beckens der Erde in einer Tiefe von 11 km ebenfalls
Leben existiert.
Im Jahre 1950 startete das Scripps' Institute of Oceanography gemeinsam
mit dem Laboratorium fr Elektronik der USA-Marine eine Serie von Expe
ditionen, deren Ziel die Zusammenstellung einer neuen, detaillierteren und
genaueren Karte des Bodens des Stillen Ozeans war. Die Bilanz dieser Expe
ditionen war die Entdeckung einer Vielfalt von Unterwasserbergen, einzelner
Bergspitzen und ganzer Gebirgsketten; die Untersuchung der untermeeri
schen Rcken im Zentrum des Groen Ozeans; die ausfhrliche Vermessung
seiner Grben im Sdteil und schlielich die Entdeckung eines ganzen Sy
stems von Bruchzonen. Diese Zonen, die eine Breite von 100 bis 200 km
haben, erstrecken sich auf einer Lnge von mehreren tausend Kilometern
und sind die geradlinigsten Reliefelemente unseres Planeten.
Das Programm des IGJ -des Internationalen Geophysikalischen Jahres
( 1957/58)-kennzeichnete eine neue Etappe in der Erforschung des grten
Ozeans des Planeten. Von nun an fhrte nicht ein Staat Untersuchungen
durch, sondern ein Kollektiv von Gelehrten aus den verschiedensten Ln
dern. Im Stillen Ozean arbeiteten gemeinsam amerikanische, sowjetische, au
stralische, neuseelndische, indonesische, kanadische, japanische und franz
sische Expeditionen. Und eine solche internationale Zusammenarbeit
erbrachte neue sensationelle Entdeckungen.
Das sowjetische Schiff Witjas", diese schwimmende Akademie, das
unermdlich seit 1949 die Gewsser der Meere und Ozeane durchpflgte,
entdeckte stlich der Santa-Cruz-Inseln einen neuen frher vollkommen un
bekannten Tiefseegraben-den Ostmelanesischen oder Witjasgraben. Bei der
Untersuchung der Ozeanabgrnde machte die Expedition auf der Witjas"
noch eine andere uerst wichtige Entdeckung, die eine gewaltige Bedeutung
fr die gesamte Menschheit besitzt. Es handelt sich darum, da Wissen
schaftler der USA die Tiefseegrben als ideale Stelle fr die Endlagerung ra
dioaktiver Produkte betrachteten. Sowjetische Ozeanographen stellten jedoch
fest, da sich in den Tiefseegrben kein stehendes Totwasser befindet, son
dern hier ein intensiver Austausch mit Oberflchenwssern vor sich geht.
Und wrde die Menschheit beginnen, in den Tiefseemllgruben" radioakti
ve Abflle zu deponieren, knnte das eine Vergiftung des gesamten Ozeans
zur Folge haben.
Es ist nicht notwendig, ber alle Entdeckungen sowjetischer Ozeanogra
phen zu berichten oder die ozeanographischen Sensationen des IGJ aufzu
zhlen-das ist das Thema spezieller Bcher. Verweilen wir nur kurz bei ei
ner Frage-der Erforschung der Struktur des Meeresbodens. Besteht doch
dieser Boden aus einer Schicht von Sedimenten, die sich im Verlaufe vieler

42
Millionen Jahre der Existenz des Stillen Ozeans gebildet haben, aus der mit
diesen Sedimenten bedeckten Erdkruste, schlielich aus einer Schicht unter
der Kruste, die uns zum Erdinneren fhrt.

Durch das War, durch die Schicht des Meeresbodens

Die ursprngliche Technik der Erforschung der Ozeanablagerungen war


einfach: Ein Baggernetz wurde hinabgelassen und von den Gipfeln der
Unterwasserberge oder aus Tiefsee-Ebenen der Boden geschrft. Aber da
kam die Geophysik der Ozeanographie zu Hilfe. Und ebenso wie das Echo
lot eine Revolution in der Tiefenmessung hervorrief, brachten die Methoden
der sogenannten seismischen Sondierung eine ebensolche Umwlzung in der
Erforschung der Struktur des Ozeanbodens. Auf der Grundlage der Geschwin
digkeit einer Schallwelle in unterschiedlichen Medien (in Meerwasser un
gefhr 1,5 km/s, in lockerer Sedimentschicht 1,8-2,1 km/s, in verdichteten
Ablagerungen 5,0-5,5 km/s, in der Basaltschicht der den Ozeanboden bedek
kenden Kruste 6,5-7,0 km/s usw.) gelang es, die Mchtigkeit der Sediment
schichten in verschiedenen Teilen des Stillen Ozeans sowie die Zusammenset
zung und Mchtigkeit seiner Kruste zu bestimmen. Und es erwies sich, da
sie hier um vieles dnner ist als die Kruste unter den Kontinenten.
In den Ozeanen betrgt die Krustenmchtigkeit ungefhr 5 km, whrend
sie unter den Kontinenten 30 bis 40 km erreicht, in Hochgebirgsbereichen
dagegen wie Himalaja, Anden usw. 60, 70 und sogar 80 km, d.h., sie
bersteigt um mehr als das 1 Ofache die Mchtigkeit der ozeanischen Kruste.
Der U nterschied ist nicht nur quantitativ, sondern auch qualitativ. Die
Erdkruste unter den Kontinenten besteht aus Granit- und Basaltschichten
(die noch durch eine Schicht von Sedimenten ergnzt wird, die sich whrend
der Existenz des Festlandes angesammelt haben). Die ozeanische Kruste be
steht nur aus einer Basaltschicht (die in der Regel ebenfalls durch eine
Schicht, genauer durch Schichten von Sedimenten ergnzt wird). Sowohl die
Festlands- als auch die ozeanische Kruste trennt von der tieferen Schicht der
Erdkugel, dem sogenannten Mantel, der sich bis zu einer Tiefe von fast
3000 km ins Erdinnere erstreckt, eine scharfe Grenze, die zu Ehren des
jugoslawischen Gelehrten MohoroviCic benannte Mohorovicic-Diskontinuitt.
Diese Flche gab auch dem grandiosen Moho-Projekt" den Namen, mit
dessen Hilfe die Wissenschaftler erhofften, zum Erdmantel, bis zur Mohoro
vicic-Diskontinuitt vorzudringen. Die erste Versuchsbohrung wurde im Stil
len Ozean durch eine mehrere Kilometer betragende Wassertiefe abgeteuft.
Auf den ersten Blick ist es natrlich einfacher zu versuchen, vom Festland
her zum Erdmantel vorzudringen, weil sich dort wesentlich leichter Bohr
trme aufstellen, Messungen durchfhren lassen usw., whrend im Ozean
zwei Schichten bewltigt werden mssen, die des Wassers und der Kruste.
Aber die Kruste ist doch eben im Ozean um vieles dnner als auf den Konti-

43
nenten. Um bis zur Moho-Diskontinuitt" vorzustoen, ist es immerhin
einfacher, einige Kilometer Ozeantiefe zu bewltigen, danach die Sediment
schicht und die dnne von Graniten entblte Kruste zu durchstoen, als zu
versuchen, eine mchtige Schicht Granitgestein der Kontinentalkruste zu
durchdringen. Der Weg zum Herzen der Erde fhrt durch den Ozeanab
grund"-solcherart ist das Paradoxon, mit dem es die Wissenschaftler zu tun
haben.
Im Jahre 1961 wurde nahe der Insel Guadeloupe (unweit von der kalifor
nischen Kste) vom amerikanischen Schiff CUSS-1 das erste Meeresbohr
loch im Stillen Ozean abgeteuft. Der Bohrer durchfuhr 3660 m Wasser, er
reichte den Grund und .begann sich in die Sedimentschicht hineinzufressen.
Nachdem er diese 170 m mchtige Schicht berwunden hatte, bohrte er noch
etwa 10 m in den Basalt hinein.
Nach dem ersten Versuch setzte die Suche nach fr das Bohren noch aus
sichtsreicheren Stellen, die Vervollkommnung der Technik (Bohrwerkzeuge,
Ein- und Ausbauvorrichtungen usw.) ein. Jedoch im Jahre 1966 wurden die
Arbeiten zum Moho-Projekt" im Zusammenhang mit Finanzschwierigkei
ten abgebrochen. Die Bohrung, die an das Projekt von Professor Challenger
erinnert und in der Erzhlung von Conan Doyle Als die Erde aufschrie"
beschrieben ist, blieb bis auf den heutigen Tag unvollendet.
Jedoch die bereits im Proze der Arbeit am Moho-Projekt erzielten Er
folge erlaubten einer Gruppe USA-Wissenschaftler 1964 ein neues Projekt
der Ozeanbohrung vorzuschlagen. Wenn nicht durch die gesamte Schicht der
Erdkruste, so wenigstens durch die Schicht der Sedimentbedeckung",
schreibt Udinzew. Der Erfolg der experimentellen Arbeiten ermglichte in
den Jahren 1967/68 den Bau des speziellen Bohrschiffes ,Glomar Challenger'.
Das war ein Schiff mit einer Wasserverdrngung von 10 500 t, ausgerstet
mit Bohrmast, Bohrgert, Winden, anderen Bohrvorrichtungen und einem
System des dynamischen Festhaltens am Bohrpunkt." 1970 wurde das Schilf
mit einer Ausrstung fr den Wiedereinbau des Bohrers ins Bohrloch ausge
stattet. Das ermglichte das Auswechseln des Bohrwerkzeuges. Zum Bohren
wurden Bohrer mit einem Auendurchmesser von 125 mm verwendet.
Die Arbeiten der Expedition auf der Glomar Challenger" wurden 1968
im Atlantik begonnen, und seit 1969 fhrt dieses bisher einzige Schiff dieser
Art Tiefseebohrungen im Stillen Ozean durch. Anfangs wurden Bohrungen
nahe der kalifornischen Kste niedergebracht, danach begab sich das Schilf
zu den Hawaii-Inseln, weiter zu den Karolinen, Marianen und Philippinen.
Nachdem wurden mehrere Bohrungen in der quatorzone des Stillen Ozeans
abgeteuft, von den Hawaii-Inseln nach Sden bis zur Insel Tahiti, danach
von Tahiti bis zur Kste Sdamerikas und entlang der Pazifikkste Ameri
kas bis Panama. Die letzte (zum Zeitpunkt des Schreibens dieses Buches)
Expedition der Glomar Challenger" mit der fortlaufenden Nummer 21 fand
vom 16. November 1971 bis zum 11. Januar 1972 im Westteil des Stillen
Ozeans statt. Und hier wurden im Gegensatz zu frher in anderen Gebieten

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des Stillen Ozeans niedergebrachten Bohrungen keine Spuren einer Ozean
kruste gefunden - offensichtlich erfolgte hier die Absenkung eines groen
Festlandsbereiches, der ehemals an die Ostkste Australiens angrenzte.
Die Expeditionen der Glomar Challenger" werden fortgesetzt, und jede
Reise bringt neue Entdeckungen, ebenso wie auch die Reisen des sowjeti
schen Forschungsschiffes Dmitri Mendelejew" und vieler anderer sowjeti
scher, amerikanischer, franzsischer, japanischer, englischer ozeanographi
scher Forschungsschiffe.

Abyssische Landschaften

Das Tiefseebohren ist der Sturm auf die dritte Etage" des Ozeans, wenn
als erste" die Wasserschicht selbst und als zweite" das Bodenrelief be
trachtet wird. freilich ist auch die zweite Etage" bei weitem noch nicht in
ihrer ganzen Strke und Kompliziertheit erforscht, noch viele interessante
Entdeckungen stehen vor uns. Doch trotz allem wird das grandiose Gesamt
bild des auf dem Grund des Groen Ozeans liegenden Unterwasserlandes
mit seinen Ebenen und Becken, Vulkanen und Brcken, Untiefen und Rk
ken immer klarer und klarer.
Ein interessanter Zusammenhang des Landes auf dem Grunde des Stillen
Ozeans zeigte sich auch mit den Koralleninseln und Atollen, den vulkani
schen Inseln und Archipelen, Inselbgen und den in den Ozean hineinragen
den Halbinseln und schlielich mit den von den Gewssern des Groen
Ozeans umsplten Ksten der Kontinente. Die Kenntnis des Unterwasserre
liefs ermglichte nicht nur, den untermeerischen" und den bermeeri
schen" Teil des Pazifischen Beckens in Zusammenhang zu bringen, sondern
auch die eigenartige Lage vieler Inselgruppen zu entschlsseln, die vom Stand
punkt des Geologen und Ozeanologen zufllig und unverstndlich schien.
Wenn man auf eine gewhnliche Schulkarte des Stillen Ozeans schaut, so
fllt in seinem Zentralteil die chaotische Anhufung von Koralleninseln und
Atollen des Tuamotu-Archipels auf. Die Erforschung des Ozeanbodens in
diesem Gebiet zeigte, da es keinerlei Chaos in der Anordnung der Inseln im
Tuamotu-Archipel gibt: Die Konfiguration des Archipels bestimmen scharf
die unter dem Wasser verborgenen Berge.
Was stellt aber das Unterwasserland des grten Ozeans des Planeten im
Lichte der allerneuesten Forschungsergebnisse dar?
Der Lwenanteil der gesamten Flche des Pazifiks entfllt auf ein kolos
sales, fast ein Drittel der gesamten Erdoberflche einnehmendes Becken von
abgerundeter Gestalt. Die Grenzen dieses Beckens verlaufen fast berall ent
lang der Kontinentrnder von Australien, Amerika und Asien, stellenweise
aber werden sie von Inselbgen und einzelnen Inseln gebildet. Die Grenzen
des Pazifischen Beckens zu bestimmen, halfen Angaben der unterschiedlich
sten Wissenschaften: Seismologie, Petrographie, Geophysik, Ozeanographie.
Die hauptschlichen Unterscheidungsmerkmale jedoch, die es ermglichen,

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die Grenzen zwischen den einzelnen Ozeanbecken zu ziehen, sind fr die
heutigen Wissenschaftler die Ozeantiefe und die Mchtigkeit der Erdkruste.
Die Kontinentalkruste hat im Mittel eine Mchtigkeit von 33 km, die ozea
nische von 5 km. Die Tiefe des Beckens des Stillen Ozeans betrgt im Mittel
4 bis 6 km.
Einst war man der Ansicht, da das riesige abgerundete Becken des Stil
len Ozeans homogen ist, da es sich nicht in einzelne Teile und Becken
unterteilt. Das ist jedoch nicht so. Vor allem teilt es der sogenannte Zentral
pazifische Rcken, der brigens keineswegs durch die Mitte des Ozeans ver
luft (darber weiter unten), in zwei gewaltige Teile. Das ist die erste groe
Gliederung. Wenn wir aber das Relief des Stillen Ozeans nicht als Teil des
ganzen Planeten, sondern die Kontinente um ihn herum genauer betrachten,
so treten hier klar die Inselbgen hervor, die die Randgebiete des Pazifischen
Beckens umsumen und parallel zu den Kontinentksten verlaufen; die Ab
grnde von mit Inselbgen verbundenen Grben, deren Tiefe um vieles gr
er ist als die mittlere Tiefe des Beckens; Archipele vulkanischer Inseln, de
ren Gipfel sich um 2, 3 und sogar 4 km ber die Wasseroberflche erheben,
und Vulkangruppen, die in einer Tiefe von mehreren Kilometern unter Was
ser liegen; Bruchzonen und untermeerische Rcken, die das Becken in ein
zelne kleinere Becken unterteilen; Hgel und Ebenen, die in einer gewaltigen
Tiefe begraben sind .

Nach Meinung vieler Forscher ist die typische Kruste der Erde die ozea
nische, die der Kontinente dagegen ist sozusagen der anomale Teil der Erd
kruste. Und da der Stille Ozean von fast allen Forschem als der lteste von
smtlichen Ozeanen angesehen wurde, so bestand Hoffnung, die ursprng
liche Kruste auf dem Grunde des Stillen Ozeans ausfindig zu machen. Aber
die Suche einer solchen Kruste war im gesamten gigantischen Raum des Pa
zifischen Beckens vergeblich. Es erwies sich, da eine solche Kruste nicht
existiert. Der Vulkanismus trat buchstblich berall auf, und seine Natur ist
im Ozean anders als auf dem Festland", schreibt der grte Fachmann fr
Meeresgeologie des Stillen Ozeans, Professor G. W. Menard. Das gewalti
ge Becken des Ozeans erscheint homogen, wenn man es mit irgend etwas we
sentlich Verschiedenem vergleicht, zum Beispiel mit den Kontinenten. Wenn
man es jedoch separat betrachtet, so kann man leicht Gebiete aussondern,
die sich stark voneinander nach geologischen und geophysikalischen Merk
malen unterscheiden. Im Stillen Ozean existieren praktisch keine ausgedehnten
Gebiete mit ebenem in der Krustenstrke monotonem Grund. Hier gibt es
auch keine Elemente, die man zur vollkommen unzerstrten Kruste des
ozeanischen Typs rechnen knnte."
Am charakteristischsten fr den Boden des Stillen Ozeans sind die soge
nannten Abyssalhgel (d. h. Tiefseehgel)-sie nehmen. 80 bis 85% seiner
Flche ein, und man kann sie nach Menard, obwohl sie in anderen Ozeanen
seltener angetroffen werden, zum am weitestverbreiteten Relieftyp auf der
Erde zhlen. Die typischsten Hgel sind 300 m hoch und haben einen Fu-

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durchmesser von ungefhr 6000 m, obwohl auch Zwerge mit einer Hhe von
50 m und einer Fubreite von 1 km und Riesen mit einer Hhe von 1000
m und einer Fubreite von 10 km angetroffen werden. In der Regel haben
die Abyssalhgel eine kegelfrmige Gestalt.

Unterwarberge

Viele Hgel und Hgelgruppen sind unter einer Schicht von Sedimenten
begraben, die im Verlaufe eines riesigen Zeitabschnittes den Ozeangrund zwi
schen ihnen angefllt haben. Im Endergebnis bildeten sich an der Stelle der
unter den Sedimenten begrabenen Hgel wellige oder aber vllig ebene abys
sische Ebenen - noch ein typischer Zug der Landschaft des Pazifikgrundes.
Aber diese Landschaft beschrnkt sich nicht auf trostlose Bilder abyssischer
Ebenen oder die etwas abwechslungsreicheren Bilder der abyssischen Hgel.
Im Becken des Stillen Ozeans sind berall Unterwasserberge verstreut. Allein
im Nordostpazifischen Becken zhlten die Wissenschaftler ungefhr 900
untermeerische Berge, im Marianengraben etwa 100 Berge usw.
Um die Existenz von Unterwasserbergen im Stillen Ozean wuten die
Wissenschaftler schon lange, vor mehr als einem Jahrhundert, zur Zeit der
Expedition der Challenger". Aber die erste Beschreibung dieser Berge, der
Erhebungen des Ozeanbodens mit steilen Hngen, mit abgerundeter oder el
liptischer Gestalt im Grundri, die sich um nicht weniger als 1 km ber die
allgemeine Grundflche des Bodens erheben, erschien erst im Jahre 1941.
Heutzutage sind in vielfltigen und ausfhrlichen Arbeiten mehrere tausend
untermeerische Berge beschrieben.
Isolierte untermeerische Berge sind typisch fr die Landschaft des Pazifi
schen Beckens. Das Becken selbst ist jedoch kreuz und quer von untermeeri
schen Rcken, Schwellen und Erhebungen zergliedert, die als Grenzen der
ozeanischen Becken dienen und gewhnlich nach den irdischen Reliefformen
benannt sind, in deren Nhe sie sich befinden (Marianen-, Atacamagraben,
Panama- und andere Becken); aber es gibt auch ein Sdpazifisches und ein
Nordpazifisches Becken; letzteres ist so gro wie Nord- und Sdamerika zu
sammengenommen. Ehemals trugen die Entdecker des Stillen Ozeans dessen
Archipele unter den verschiedenartigsten zuflligen Namen auf der Karte
ein: lokale, ozeanische, zu Ehren von Schiffen, zu Ehren groer Persnlich
keiten und Seefahrer (Cookinseln, Suworow-Insel usw.). Die Ozeanographen
unseres Jahrhunderts trugen auf die Karte des Stillen Ozeans Dutzende
untermeerischer Schwellen und Gebirgsrcken wieder unter diesen oder je
nen Namen ein.
brigens erwies sich die Namensgebung von bisher unbe
kannten Bergen ..und Rcken doch nicht so einfach. Im Gegensatz zu Inseln
und Riffen des Uberwasserteils des Stillen Ozeans, die in der Regel einen lo
kalen althergebrachten Namen haben, benannten die Ozeangraphen unter-

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meerische Rcken hauptschlich nach Bezeichnungen von Inseln oder Konti
nenten, die an den gegenberliegenden Enden dieser Rcken liegen.
Solcherart sind der Palau-Kiuschu-Rcken, der Kurilen-Kamtschatka
Graben usw. Aber bei weitem nicht jeder wei, wo sich die zahllosen im
Groen Ozean verstreuten Inseln und Inselchen befinden.
Der Marcus-Necker-Rcken ist ein riesiges auf dem Grund des Stillen
Ozeans liegendes Gebirgsland, dessen Abmessungen vergleichbar mit den Ab
messungen der hchsten Gebirgsrcken der Kontinente sind. 16 Berge dieser Er
hebung haben eine Hhe von ber 4 km, 80 liegen in den Grenzen
von 2 bis 3 km Hhe, und die gesamte Formation erstreckt sich ber
4000 km. Aber wer wei schon von der Existenz der kleinen unbewohnten
die Gruppe der Hawaii-Inseln links flankierenden Necker-Insel, die einer
der Abschlsse des Marcus-Necker-Rckens ist. Und das winzige, im gan
zen nur 1,5 Meilen im Durchmesser betragende Koralleninselchen Marcus,
der andere Abschlu des gigantischen im nordwestlichen Teil des Stillen
Ozeans gelegenen Unterwasserlandes, findet man bei weitem nicht auf
jeder Karte dieses Ozeans auf. Die Urheber dieses miratenen Namens,
vermerkte Menard, waren offensichtlich berzeugt, da die Leser entweder
gut bekannt mit den beiden beraus unbedeutenden Inselchen sind oder
sich die neue Bezeichnung der gigantischen Gebirgskette ohnehin nicht
merken, allein deshalb, weil es unter dem Wasser liegt. Jetzt jedoch er
forschen nicht nur Selenologen und Ozeanographen die Geographie des
Mondes bzw. des Meeresbodens, sondern auch Schler. Deshalb ist es sehr
wichtig, da sowohl dort als auch hier einfache, leicht zu merkende
Bezeichnungen berwiegen.
Solcherart ist zum Beispiel die Bezeichnung Magalhes-Unterwasserber
ge", gegeben zu Ehren des ersten Eroberers des Groen Ozeans, dessen
Schiffe ber diesem Gebirgsland segelten, ohne da er etwas davon ahnte.
Als gut getroffen kann man den Namen Unterwasserberge der Mathemati
ker" ansehen, den eine Gebirgskette unweit von der Kste Mexikos nahe der
Revillagigedo-Inseln trgt. Jeder neuentdeckte einzelne Berg dieser Kette
kann mit dem Namen irgendeines hervorragenden Mathematikers benannt
werden: Newton, Leibniz, Euler usw. Ein Teil der untermeerischen Rcken
und Ketten, deren Gipfel bermeerische Inseln und Archipele sind, erhalten
die Bezeichnung nach diesem berwasserteil. Solcherart sind die Tuamo
tuschwelle, die Kette der Linieninseln (Kiribati), die untermeerische Maqua
rieschwelle, die Kokosschwelle usw.
Jeder untermeerische Rcken, jede Berggruppe, jede Inselgruppe hat ein
kolossales Gewicht, das stetig auf die Kruste der Erde drckt. Aber weil die
ozeanische Kruste um ein Vielfaches dnner ist als die Kontinentalkruste, so
ist es durchaus verstndlich, da sich um viele Anhufungen von untermee
rischen Bergen tiefe Grben, Bgen und Wlle bildeten. Viele groe Insel
gruppen sind unter Wasser von Wllen umsumt, deren Breite 500 und bis
weilen sogar 1000 km erreicht. Die Inselfe sind von diesen Wllen durch

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flache Grben getrennt. Die Tiefe der Grben dagegen, die an die durch
Absplittern vom Kontinent entstandenen Inselbgen angrenzen, erreicht viele
Kilometer. Diese Grben sind die tiefsten Rinnen auf der Oberflche unseres
Planeten, und eben im Stillen Ozean befindet sich die maximale Tiefe des
Weltmeeres-11 022 m.

Grben, Canons und Brche

Die Ozeanographen bemerkten schon lange einen Zusammenhang zwi


schen Tiefseegrben und Inselketten. Darber hinaus haben sowohl Inseln als
auch Grben Konturen in der Gestalt von regelrechten Bgen, deren Wl
bungen zum Ozeanzentrum gerichtet sind. Diese und andere liegen in der
bergangszone, an der Grenze zwischen den Kontinenten und Ozeanen, wo
die Kruste dnner ist als die typische Kontinentalkruste und dicker als die
typische ozeanische Kruste. Die lngsten Inselbgen und die tiefsten Grben
befinden sich auf dem Territorium des grten Ozeans der Erde: des Stillen
Ozeans.
An den unter einer mehrere Kilometer hohen Wassermasse befindlichen
Grben setzt nicht nur die ungeheure Tiefe in Erstaunen, sondern auch das
Verhltnis von Lnge und Breite. Mehrere tausend Kilometer lang erstreckt
sich lngs der Pazifikkste Mexikos und anderer mittelamerikanischer Ln
der der sogenannte Mexikograben. In einer Tiefe von 4500 m zieht sich die
ser untermeerische Graben fast 2500 km hin, whrend seine Breite im ganzen
nur 50, 30 und bisweilen 10 km betrgt.
Noch erstaunlicher ist der Tonga-Tiefseegraben: In einer Tiefe von 9 km
betrgt seine Breite 3 bis 7 km und das auf einer Lnge von ungefhr 700
km. Die Ozeanographen stellten beim Studium der Karte des untermeeri
schen Reliefs des Stillen Ozeans fest, da sich alle Grben, die eine Tiefe von
etwa 10 bis 11 km haben, so wie der Kurilen-, Philippinen-, Marianengra
ben, die Kermadec- und Tongarinne, im Westteil des Stillen Ozeans befin
den. Die ostpazifischen Grben, der Mexiko-, Peru-, Atacama- und Aleuten
graben (die Grben haben wie auch die Becken nach den angrenzenden
Inselbgen oder der Kontinentkste ihre Namen erhalten), sind um mehrere
Kilometer flacher, ihre Tiefe erreicht im ganzen nur" 7 bis 8 km.
Riesige Werte erreichen die Hhenunterschiede, die Differenzen zwischen
dem Boden eines Tiefseegrabens und den sich zum Himmel erhebenden
Berggipfeln auf dem benachbarten Kontinent oder auf den an die Grben
angrenzenden Inseln. Den Weltrekord hlt auch hier der Stille Ozean. Zwi
schen den chilenischen Stdten Valparaiso und Antofagasta liegen die hch
sten Gipfel der Anden: die Aconcaguaberge mit einer Hhe von 6960 m und
der Berg Llullaillaco mit einer Hhe von 6723 m. Aber nur einige Dutzend
Kilometer von ihnen entfernt liegen die grten Tiefen des Atacamagrabens
(nahe Antofagasta 8050 m). Somit erreicht der Hhenunterschied hier 15 000

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m-um ganze 15 km erheben sich die Berggipfel des Festlandes ber die
nahegelegenen Vertiefungen des Ozeanbodens. (Whrend der mchste Gipfel
der Welt-der Tschomolungma-nur an die 9 km erreicht, das ist fast um die
Hlfte weniger.)
Der Kontinentalsockel oder Schelf zieht sich die gesamte Kste des Stil
len Ozeans entlang. Wenn aber in seinem westlichen Teil solche Sockel Tau
sende Quadratkilometer einnehmen und sich weit in den Ozean erstrecken
und um so mehr in seine Randmeere (z. B. ist der Boden des Ostchinesi
schen Meeres im Grunde genommen ein gigantischer Sockel), so ist der Kon
tinentalsockel an der Kste Sdamerikas uerst zusammengestaucht und
betrgt einige Kilometer und bisweilen weniger als einen Kilometer. Das
untermeerische Randgebiet des Erdteils Sdamerika -der sog. Kontinental
hang-ist das steilste und schmalste der Welt.
Eben der Rand des Kontinentalhanges und nicht die Kstenlinie oder
das Schelf stellt die Grenze zwischen Festland und Meer dar, eben er trennt
Ozean und Kontinente, die sich ber ihm um 2, 3 und bisweilen sogar 15 km
erheben. Angaben der Geophysik, Geologie und anderer Disziplinen bewei
sen berzeugend, da der Kontinentalhang der Rand des Kontinents ist und
aus den gleichen Gesteinen zusammengesetzt ist wie auch der Kontinent.
Aber warum ist dieser gewaltige in den Ozean abfallende Steilhang manch
mal durch Aushhlungen, deren Tiefe an die 2 km erreicht, unterbrochen ?
Zum Beispiel sind an der Pazifikkste der USA im Gebiet der Halbinsel Ka
lifornien untermeerische Bergtler entdeckt worden, die in ihrer Gestalt auf
fallend an die Canons von Gebirgsflssen auf dem Festland erinnern. Wr
de der Spiegel des Ozeans absinken, wrde der dabei trockengelegte Canon
niemanden in Erstaunen versetzen, so sehr hnelt er dem fr dieses Gebiet
typischen Canon des Festlandes", schreibt der bekannte Meeresgeologe
Francis Shepherd.
Vor hundert Jahren, als die untermeerischen Canons entdeckt wurden",
setzt er fort, hielt man sie fr alte Flutler, die unter den Ozeanspiegel ab
gesunken sind. Ein solches Absinken schien durchaus natrlich, weil das die
Erhebung von Bergrcken aus der Tiefe der alten Meere kompensieren m
te. Das schien eine einfache und logische Erklrung zu sein. Aber bereits 65
Jahre fechten sie die Geologen an! Viele bekannte Geologen beteiligten sich
an dieser Diskussion und schlugen bereits an die zwanzig Hypothesen vor."
Shepherd selbst nahm an, da der Kontinentalhang einstmals Festland und
die ihn durchschneidenden untermeerischen Canons alte Flutler waren.
Tatschlich wurden im Randgebiet des Stillen Ozeans berflutete Flutler
entdeckt. Aber wenn man der Ansicht ist, da auch die untermeerischen Ca
nons solche darstellen, mu man voraussetzen, da einst der Spiegel des
Weltmeeres uerst niedrig war-um 3000 m niedriger als der heutige, weil
sich in dieser Tiefe einige untermeerische Canons befinden.
Das htte nur in dem Falle geschehen knnen, wenn die gewaltigen Was
sermassen des Weltmeeres in Gletschern gebunden gewesen wren. Aber das

50
mte eine derartige Vereisung gewesen sein, da sich alle der Wissenschaft
bekannten Eiszeiten als Lapalien erwiesen htten, weil die Mchtigkeit der
Eisdecke eine unvorstellbare Gre htte erreichen mssen - 16 km, d. h. fast
zweimal hher als die hchsten Berge der Erdkugel. Shepherd mute von
seiner Hypothese Abstand nehmen ... Aber die Frage nach der Entstehung
der untermeerischen Canons bleibt bis auf den heutigen Tag noch offen wie
brigens auch viele andere mit der Entstehung verschiedener Formen des
Unterwasserreliefs des Stillen Ozeans verbundene Fragen.
Zu dem Relief, das auf dem Festland nicht angetroffen und nur im
Ozean beobachtet wird, gehren auch die gewaltigen Bruchzonen, die, wie
bekannt, erstmals 1950 von amerikanischen Ozeanographen im stlichen Teil
des Stillen Ozeans entdeckt wurden. Um 1959 waren schon lO Zonen be
kannt, dazu kamen noch 3, darunter die Osterschwelle, die Clipperton-, Cla
rion- (benannt nach den gleichnamigen Inseln), Mendocino- (nach dem Kap
Mendocino an der Pazifikkste der USA), Pionierstufe (nach dem
ozeanographischen Forschungsschiff, das diese Zone entdeckte) usw.
Die untermeerischen Bruchzonen, die die Erdkruste in Breitenrichtung
zergliedern, haben eine interessante Besonderheit- sie sind mit den Tiefsee
grben verbunden. Besonders prgnant zeigt sich dieser Zusammenhang im
stlichen Teil des Stillen Ozeans nahe der Kste des amerikanischen Konti
nents, der vom Peru-, Atacama- und Mexikograben umsumt ist. Im glei
chen Gebiet wird auch der maximale Unterschied zwischen der Hhe des
Kontinents und der Bodenabsenkung beobachtet, d. h. zwischen den Gipfeln
der Anden und den Tiefseegrben.

Der Ozeanische Rcken

Die Bruchzonen sind nicht nur an die untermeerischen Abgrnde, die


Grben, gekoppelt, sondern auch an untermeerische Erhebungen und Rk
ken. Als eine der berraschendsten Entdeckungen unseres Jahrhunderts mu
wohl die des erdumspannenden Systems der untermeerischen Rcken gezhlt
werden, die unseren Planeten auf einer Lnge von ungefhr 60 000 km um
grtet. Direkt durch die Mitte des Atlantischen Ozeans verluft der Mittel
atlantische Rcken. Sein Sdende ist mit der Zentralindischen Schwelle und
diese im Gebiet der antarktischen Gewsser mit dem Westende des Sdpazi
fischen Rckens verbunden. Letzterer geht seinerseits, wie krzliche Unter
suchungen von Geophysikern und Ozeanographen erwiesen, in den Ostpazifi
schen Rcken oder, wie man ihn auch bezeichnet, die Ostpazifische Erhebung
ber (weil ihre Abmessungen flchenmig mit Erdteilen wie Sd- und
Nordamerika vergleichbar sind).
Solange die Ostpazifische Erhebung geophysikalisch nicht erforscht
war, blieb die Frage nach der Existenz eines zentralen Rckens im Stillen
Ozean offen", schreibt der bekannte sowjetische Fachmann fr Meeresgeolo-

4 51
gie, Professor Oleg Konstantinowitsch Leontjew. In den Arbeiten von
J. Bourcart (l 952), A. Hilscher (1954), in einer frheren Arbeit des Verfas
sers (Leontjew, 1955) gibt es keinerlei Erwhnungen ber die Existenz eines
zentralen Rckens im Stillen Ozean. D. Wilson (1959) und Leontjew (1963)
nahmen spter an, da der zentrale Rcken des Stillen Ozeans ein System
von Gebirgsketten darstellt, das sich vom Aleutengraben bis zur Oster-Insel
hinzieht. Jedoch bereits 1960 erschien eine Arbeit von Menard ber die Be
sonderheiten des Baues der Ostpazifischen Erhebung. Auf der Grundlage der
Untersuchung neuer Angaben gelangt Menard zu dem Schlu, da die ge
nannte Erhebung eines der Glieder des erdumspannenden Systems der
mittelozeanischen Rcken darstellt."
Der Ostpazifische Rcken ist ein gigantisches Land auf dem Grunde des
Ozeans, das sich von Neuseeland bis zur Kste Mexikos erstreckt. Seine
Hhe ber den umgebenden Teilen des Ozeanbodens schwankt zwischen 1 und
3 km. Die Breite des Unterwasserlandes bersteigt bisweilen 2000 km, und
die Gesamtlnge betrgt 15 000 km.
brigens ist das nur die Lnge des untermeerischen Teils, weil im Gebiet
des Golfes von Kalifornien sein Kamm auf das Festland ausstreicht.
Wenn die Ostpazifische Erhebung die Verlngerung des die Erdkugel
umgrtenden Systems untermeerischer Rcken darstellt, so ist kein Grund
dafr vorhanden, da sie an der Kste Mexikos aufhrt", schreibt der ame
rikanische OzeanograJ?h William Cromie in dem Buch Geheimnisse des
Meeres". Menard ist der Ansicht, da sich der westliche Abhang der Erhe
bung bis Alaska erstreckt und da eben dadurch der Abfall des Bodens zwi
schen Kalifornien und den Hawaii-Inseln bedingt wird. Der Kamm aber und
der stliche Abhang durchqueren Mexiko, die Gegend dort ist reich an Vul
kanen und erhebt sich in der Gestalt eines Hochplateaus. Weiter nach Nor
den dringt die Erhebung bis zum Colorado-Plateau vor, und alle Weststaa
ten, von Kalifornien bis Utah und von der mexikanischen Grenze bis
Oregon, sind in Bergrcken mit einer Hhe von 6000 Fu und in Tler zer
gliedert. Somit wird die Topographie dieses Teils des Kontinents durch eine
Aufwlbung von ungefhr gleicher Gre wie auch auf dem Ozeanboden
charakterisiert. Ebensolche Hochlnder vom Typ eines Plateaus existieren
auch in Ostafrika.
Der Ostpazifische Rcken teilt sich von Neuseeland bis Mexiko deutlich
in drei Teile: Der sdliche Teil erstreckt sich vom 60. Grad sdlicher Breite
bis zum Breitenkreis der Oster-Insel (27 sdlicher Breite), der mittlere vom
Breitenkreis der Oster-Insel bis zum quator und der nrdliche, der auch
Albatrosplateau genannt wird, vom quator bis zum Kap Corrientes, wo
der Golf von Kalifornien beginnt. Unweit der Oster-Insel in der Nhe des
33. bis 36. Grades sdlicher Breite grenzt an den stlichen Hang des Rk
kens ein breiter untermeerischer Rcken -das Westchilenische Plateau, das
sich im Sdosten in Richtung der Antarktis erstreckt. Und unmittelbar ne
ben der Oster-Insel grenzt an den Osthang des Rckens noch ein schmaler

52
und langgedehnter Rcken, der Sala-y-G6mez-Schwelle genannt wird, nach
der Felsengruppe vulkanischen Ursprungs, die sich trostlos ber den Ozean
erhebt.
Die Insel Sala y G6mez ist einer der Gipfel eines untermeerischen Rk
kens, der sich ber den Spiegel des Stillen Ozeans erhebt. Einen ebensolchen
Gipfel stellt eigentlich auch die Oster-Insel selbst dar. Mglicherweise traten
vor nicht allzu langer Zeit nicht nur diese beiden Inseln - die Oster-Insel und
die Sala-y-G6mez-Insel -, sondern auch andere, heute versunkene Teile des
Ostpazifischen Rckens an die Oberflche? Wenn dem so ist, erhlt die Hy
pothese ber das im Gebiet der Oster-Insel untergegangene Festland Bestti
gung von seiten der Wissenschaft, die auch das entscheidende Wort im alten
Streit ber Pacifis zu sagen hat.
Aber das ist offenbar die Besonderheit der menschlichen Erkenntnis - die
allerneuesten bei der Erforschung des Stillen Ozeans und seines Bodens ge
wonnenen Angaben, Fakten der Geophysik, des Tiefbohrens, der Echolot
messungen usw., lsten die Frage nach dem versunkenen Festland nicht. Im
Gegenteil, sie riefen eine neue lebhafte Diskussion ber Pacifis hervor. Frei
lich wurde sie bereits auf einem wesentlich hheren Niveau gefhrt, weil den
Wissenschaftlern nicht nur verworrene Legenden der Inselbewohner, rtsel
hafte Zeichen einer Bilderschrift und nicht weniger geheimnisvolle Statuen
zur Verfgung standen, sondern auch genaue Ergebnisse von Gerten, von
Tiefenmessungen usw.
Wie genau ein Gert auch ist, seine Angaben erfordern eine Interpreta
tion, die Deutung des Forschers. Die Standpunkte der Wissenschaftler zu ein
und derselben Erscheinung, zu ein und derselben Tatsache knnen aber un
terschiedlich sein. Die Diskussion ber Pacifis stellt das in berzeugender
Form unter Beweis.

53
Der versunkene Kontinent Pacifis"

Drei Pacifis

Vor allem mu man in der Diskussion ber Pacifis das Streitobjekt klar
bestimmen, und zwar: Um welches Pacifis geht es, weil es ein geologisches,
ein zoogeographisches und ein historisch-ethnographisches Pacifis gibt. Von
der Existenz des geologischen Pacifis sprechen mehrere von der Ozeanogra
phie, Meeresgeologie, Vulkanologie und anderen Wissenschaften von der Er
de gewonnene Tatsachen. Die Verbreitung von Tieren und Pflanzen auf den
Inseln des Stillen Ozeans und die hnlichkeitsmerkmale der Fauna Austra
liens und Sdamerikas veranlaten viele Zoogeographen, einen einstmaligen
Zusammenhang zwischen den Erdteilen vorauszusetzen und die Existenz von
Festlandbrcken im Stillen Ozean anzunehmen (woraus brigens durchaus
nicht folgt, da hier unbedingt ein ganzer Kontinent war). Die Rtsel der
Kultur der Oster-Insel sowie anderer Inseln Ozeaniens, die auf diesen Inseln
existierenden Legenden ber eine Sintflut, monumentale Bauten, deren Her
kunft in Nebel gehllt ist- all das erlaubte einer Reihe von Wissenschaftlern
und Reisenden fr mglich zu halten, da die Rtsel der Kultur Ozeaniens
gelst werden knnen, wenn die Richtigkeit der Hypothese ber Pacifis,
eines groen Landes mit hochentwickelter Zivilisation, bewiesen wird.
Beim Zusammenfassen aller Angaben verschiedener Wissenschaften, so
zusagen Aufeinanderlegen" der drei Pacifis, erhalten wir anscheinend das
gesuchte Ergebnis: Die Existenz des untergegangenen Kontinents wird be
wiesen. Es kann sein, da es so auch gewesen ist, wenn alle diese Angaben
wirklich glaubwrdig und unwiderlegbar wren. In Wirklichkeit aber kann
man sie anders, von anderen Positionen her auslegen. Dann aber sprechen
sie nicht fr Pacifis, sondern zeugen im Gegenteil davon, da es im Stillen
Ozean nicht nur einen Kontinent, sondern auch groe Australien und Sd
amerika verbindende Festlandbrcken, die sich durch den gesamten Groen
Ozean zogen, niemals gab und nicht geben konnte. Mit anderen Worten, al
les hngt nicht nur und so sehr von den Fakten selbst ab wie von der Posi
tion, die der Forscher einnimmt. Wenn er die Existenz von Festlandbrcken
im Stillen Ozean fr mglich hlt, an die Realitt Pacifis' glaubt, wird er die
Fakten zugunsten des Pazifischen Atlantis" auslegen. Hlt er aber zum Bei
spiel an der Theorie der Konstanz und Stabilitt der Kontinente und Ozeane
oder aber an der Hypothese der Kontinentaldrift fest, so werden die gleichen
Fakten von ihm anders, keinesfalls fr Pacifis ausgelegt werden.
Als anschauliches Beispiel dafr knnen die Fakten der Zoogeographie

S4
dienen. Die unverkennbare hnlichkeit der alten Beuteltiere Sdamerikas
und Australiens kann man durch eine Landverbindung ber den Stillen
Oz.ean erklren, wie das auch die Anhnger Pacifis' tun. Die Anhnger der
Kontinentaldrift aber meinen, da die hnlichkeit der alten Fauna etwas an
deres besagt: Einst bildeten Sdamerika und Australien einfach ein Ganzes
und waren ein Teil des gigantischen Superkontinents Gondwana, der allmh
lich zerfiel, somit Afrika, Australien, Sdamerika usw. bildend. Die Anhn
ger der Konstanz der Ozeane dagegen behaupten, da berhaupt keinerlei
Festlandverbindung zwischen Australien und Sdamerika bestand. Die Beu
teltiere entstanden auf der nrdlichen Halbkugel und verbreiteten sich von
da nach allen Richtungen. Ein Teil von ihnen, nach Sdwesten abwandernd,
gelangte bis Sdamerika, ein anderer, nach Sdosten abwandernd, bis Au
stralien. Deshalb mu man sorgfltig nach Spuren der alten Beuteltiere in
Indonesien und Sdostasien suchen, weil die Beuteltiere nur von hier aus der
Alten Welt auf den australischen Kontinent gelangen konnten.
Das gleiche betrifft den oben erwhnten Fisch aus der Familie der Hala
xidae. Erstmals entdeckte man ihn bereits 1764 auf Neuseeland. Danach
wurden mehrere Dutzend Fischarten aus der Familie der Halaxidae auf der
Sdhalbkugel auf durch den Ozean getrennten Inseln und Kontinenten in
der Zone zwischen dem 30. und 60. Grad sdlicher Breite entdeckt. Die
kleinen, schuppenlosen, salzwasserunvertrglichen und den Forellen hnli
chen, 7 bis 17 cm groen Fische aus der Familie der Halaxidae geben den
Zoogeographen ein ernsthaftes Rtsel auf, das bis heute nicht gelst werden
konnte. Die Anhnger Pacifis' meinen, da die Verbreitung der Halaxidae
ein Beweis fr den versunkenen Kontinent ist, die Anhnger der Kontinen
taldrift sind der Ansicht, da die Halaxidae der von ihnen verteidigten Hy
pothese zu einem sehr wertvollen Trumpf zugunsten Gondwanas verhelfen,
wonach Sdafrika, Sdamerika, Australien und Neuseeland bis zum Beginn
der Aufspaltung Gondwanas eng aneinander grenzten und eben in diesem
Gebiet die Halaxidae verbreitet sind. Die Anhnger der Konstanz der Ozea
ne dagegen zerbrechen sich den Kopf darber, welches Transportmittel die
Halaxidae fr das Ansiedeln in den durch die ozeanischen Salzwasserweiten
getrennten Lndern hatten und wie sie es verwendeten.
Der Streit ber die Wege der Verbreitung von Tieren und Pflanzen ber
unseren Planeten begann vor langer Zeit noch an der Schwelle der Z oogeo
graphie. Und bereits am Ende des 18. Jahrhunderts hielten solche Gelehrte
wie Eberhard Zimmermann und der groe Naturforscher Buffon die Exi
stenz von Festlandbrcken fr mglich, dank denen Inseln und Kontinente
wie Australien oder Amerika besiedelt wurden. Dieser Standpunkt wurde
von dem Englnder Forbes entwickelt und begrndet, der in seiner 1846 er
schienenen grndlichen Arbeit ber den Zusammenhang in der Verbrei
tung der heutigen Flora und Fauna der Britischen Inseln und der geologi
schen Vernderungen whrend des Diluviums" behauptete, da ber alte
Brcken" verschiedene Tiere und Pflanzen auf das Territorium von Eng-

ss
land vordrangen. Diese Brcken" hatten in unterschiedlichen Epochen exi
stiert und die Britischen Inseln mit verschiedenen Teilen Europas-bald mit
Frankreich, bald mit Spanien, bald mit Skandinavien-verbunden. Durch
hnliche, nur lngere und ltere Brcken erklrte Forbes auch die Verbrei
tung der Fauna und Flora auf den Inseln Ozeaniens.
Da erschien das Buch Darwins Die Entstehung der Arten", in dem der
Polemik mit Forbes nicht wenig Platz eingerumt ist. Der geniale Begrnder
der modernen Biologie zeigt, da es sich erbrigt, sich unbedingt der Hypo
these ber Brcken oder versunkene Kontinente zuzuwenden, um die Ver
breitung von Tieren und Pflanzen zu erklren. Wir berichteten bereits ber
die von Darwin und dessen Anhnger Wallace aufgezeigten Wege einer sol
chen Verbreitung.
Jedoch fast gleichzeitig mit der Monographie Wallaces Das Inselleben"
(1892) erscheint das mehrbndige Werk von E. Sue Das Antlitz der Er
de", das die Theorie der Konstanz der Ozeane (an die sich Darwin hielt)
ernsthaft erschtterte.
Die Monographie Sue' war die erste Arbeit, in der die Frage nach Paci
fis nicht im Lichte der Rtsel der verschwundenen Zivilisation oder zoogeo
graphischer Probleme der Verbreitung von Tieren gestellt wurde, sondern
geologisch, auf der Grundlage der Wissenschaft ber die Erde.

Das geologische PacifIS

Es existieren mehrere geologische Rekonstruktionen von Pacifis. Nach


einer von ihnen war dieser Kontinent von allen Seiten von tiefen Meeren
mngeben, infolge dessen sich das organische Leben auf ihm selbstndig ent
wickelte und endemisch war. Die Pacifis umgebenden Meere waren Geosyn
klinalmeere. (Geosynklinalen sind dnne, zur Durchbiegung neigende Berei
che der Erdkruste, die zwischen den Kontinentalblcken liegen. ) In den
Geosynklinalmeeren huften sich mchtige Sedimentschichten an, bis
schlielich in der Kreidezeit hier Gebirgsbildungsprozesse einsetzten. Anstel
le der Geosynklinalen erhoben sich allerhchste Gebirgsrcken, und Pacifis
selbst begann auf den Grund abzusinken. Die Kontinentalscholle wurde von
Klften durchsetzt, durch die glhendes Magma nach oben drang. Allmh
lich geriet der gesamte Kontinent unter Wasser, und nur die hchsten Berg
gipfel verblieben als Inseln des Stillen Ozeans an der Oberflche. Der end
gltige Untergang Pacifis' geschah im Quartr, als der Mensch bereits
existierte.
Nach Meinung der Kapazitt der sowjetischen geologischen Wissen
schaft, Akademiemitglied W. A. Obrutschew, erfolgte der endgltige Unter
gang Pacifis' am Ende dc;:.r letzten Eiszeit. Man kann behaupten, da die
Menschheit im warmen Aquatorialgrtel der Erde bereits zu der Zeit, als
beide Subpolargebiete noch mit Schnee und Gletschern bedeckt waren und

56
der Mensch Steinwerkzeuge fabrizierte, die ihm zum Nahrungserwerb dien
ten, eine hohe kulturelle Entwicklung erreichte. Schne Tempel fr die Gott
heiten, Pyramiden als Grabmler fr die Knige wurden gebaut und auf der
Oster-Insel Steinstatuen zum Schutz gegen irgendwelche Feinde errichtet. So
taucht eine interessante und schwierige Frage auf: War nicht der Untergang
anderer Kulturen und ihrer Bauwerke durch irgendeine Katastrophe hervor
gerufen worden?" sagte Wladimir Afanasjewitsch Obrutschew in einem kurz
vor seinem Tod geschriebenen Artikel. Man sollte sich erinnern, da die
Eiszeit, die auf der Erde in beiden Subpolarzonen gewaltige Schnee- und
Eismassen schuf, allmhlich unter der Einwirkung der zunehmenden Sonnen
ttigkeit nachlie und gewisse Katastrophen hervorrufen konnte."
Die Wellen des Stillen Ozeans begannen, niedrig gelegene Meeresufer zu
berfluten. Es ereigneten sich hufig Strme, Erdbeben und berschwem
mungen. Und es ist durchaus mglich, entwickelte Obrutschew seinen Ge
danken, da um die heutige Oster-Insel herum frher eine weite Niederung
mit Stdten und Siedlungen war. Als die Eiszeit zu Ende ging, begannen die
Wasser langsam, aber unaufhrlich die tiefliegenden Ksten zu berfluten.
Die erschrockene Bevlkerung schickte sich an, in Steinbrchen hastig
Steinstatuen mit drohenden Gesichtern herauszuhauen und sie am Ufer
aufzustellen in der Hoffnung, da sie das Vordringen des Meeres aufhalten
und ihre Kstenstdte und -siedlungen gerettet werden".
Aber das Abtauen der Eismassen hielt an, der Ozean drang vor, und
schlielich war alles Land von den Wassern des Stillen Ozeans berflutet mit
Ausnahme der heutigen Oster-Insel, des hchsten Teils des einst groen
Landes, dessen Bevlkerung umkam oder nach und nach auf andere Inseln
Polynesiens bersiedelte. Auf die Oster-Insel drangen jedoch bereits viele
Jahre spter neue Bewohner vor, die ber die Errichtung dieser Statuen
nichts wuten".
Nach Meinung anderer Geologen existierte kein einheitlicher Kontinent
Pacifis: Es gab zwei Pacifis, zwei Kontinente anstelle des Stillen Ozeans, die
durch eine Breitengeosynklinale getrennt waren. Der russische Geologe
1. R. Lukaschewitsch stellte schon 1911 eine Serie von Karten zusammen,
die die Rekonstruktion Pacifis' mit all seinen Vernderungen bis hin zum
endgltigen Verschwinden in den Wellen des Stillen Ozeans zeigte.
Der Geologe Schteiman nahm 1929 bei der Untersuchung der Struktur
der vollkommen isolierten, aus Granit bestehenden Insel Partida (sie liegt
19 nordlicher Breite und 112 westlicher Lnge) an, da Partida der
berrest eines im Stillen Ozean versunkenen Kontinents ist. Sind doch Gra
nite ein typisches Kontinentalgestein, und konnte die Insel Partida niemals
durch Vulkanttigkeit gebildet worden sein. Zu Beginn der 30er Jahre unse
res Jahrhunderts sind im Gebiet der Oster-Insel und nordstlich von ihr
ozeanographische Untersuchungen durchgefhrt worden. Auch die geologi
sche Struktur der Oster-Insel selbst wurde erforscht. Der Leiter der Arbeiten,
der amerikanische Geologe Chubb, kam zu dem Schlu, da hier irgend-

57
wann einmal Festland gewesen sein kann, das auf den Boden abgesunken ist.
Dafr sprachen auch Analysenwerte von Gesteinen, aus denen die Oster-In
sel besteht. Hier sind Andesite gefunden worden, jene fr Kontinente cha
rakteristischen Gesteine magmatischer Abfolge, und sogar rhyolitischer Obsi
dian und Granit, d. h. typisches Kontinentalmaterial.
Die Angaben ber die auf der Oster-Insel gefundenen Gesteine ermg
lichten dem bekannten amerikanischen Ozeanologen und Geologen R. Daly
zu schlufolgern, da die Oster-Insel auf einem untermeerischen Plateau
steht, das eine weitverbreitete, aber verhltnismig geringmchtige
Gesteinsschicht vom Kontinentaltyp darstellt", und die Insel selbst aus typi
schen Kontinentalgesteinen aufgebaut ist.
Diese Schlufolgerung besttigten auch neueste ozeanographische und
geophysikalische Untersuchungen, die zeigten, da in diesem Gebiet eine
Kontinentalkruste mit einer Mchtigkeit von 20 bis 30 km vorhanden ist.
Aber etwas stlicher der untermeerischen Erhebung, deren Gipfel die Oster
insel ist, befinden sich Tiefsee-Ebenen, wo die Mchtigkeit der Erdkruste
eine typisch ozeanische ist und insgesamt 4 km betrgt. Aber eben die
Angaben der Geophysik, die es ermglichten, zwei Hauptkrustentypen zu
unterscheiden - die ozeanische und kontinentale -vollzogen eine Revolution
in der Meeresgeologie, stellten den Streit ber versunkene Kontinente auf
den festen Boden von durch Messungen besttigten Fakten: Wenn wir die
Spuren eines versunkenen Festlandes auffinden wollen, mssen wir zuerst be
stimmen, welcher Krustentyp sich unter dem Ozean befindet. Hat die Kruste
keine Granitschicht und eine Mchtigkeit von einigen wenigen Kilometern,
heit das, da dies eine ozeanische Kruste ist und hier niemals Festland ge
wesen ist und mindestens im Verlaufe der letzten Millionen Jahre auch nicht
sein konnte. Ist aber die Kruste eine kontinentale mit einer Mchtigkeit von
mehreren Dutzend Kilometern, so knnen wir zu Recht annehmen, da hier
einstmals ein auf den Meeresboden abgesunkenes Festlandmassiv war.
Die Angaben der Geophysik und der Meeresgeologie ermglichten dem
sowjetischen Wissenschaftler Professor Nikolai Feodossowitsch Shirow nicht
ohne Grund anzunehmen, da die Oster-Insel genetisch mit einem heute
unter den Ozeanspiegel abgesunkenen Festland verbunden ist, das eine Ab
senkung durch Katastropheneinflu mit einer wesentlichen Umgestaltung der
ehemaligen Landschaft durchmachte, das wir heute Ostpacifis nennen. Somit
erhalten die seinerzeit kritischen Auffassungen von Macmillan Brown ber
die Mglichkeit der Existenz eines Archipels von Inseln in nicht ferner Ver
gangenheit, die genetisch und ethnisch mit der Oster-Insel verbunden waren,
unerwartet eine gewisse Besttigung.
Neben Shirow treten in unseren Tagen fr die Realitt Pacifis' in Form
eines groen Kontinents oder aber einz.elner Pacifis"-Ostpacifis (Gebiet
der Oster-Insel), Westpacifis (Gebiet der Karolinen), Hawaiis (Gebiet des
Hawaii-Archipels) usw.-solche groen Wissenschaftler wie der sowjetische
Geomorphologe Dmitri Gennadjewitsch Panow, der Zoogeograph Georgi

58
Ustinowitsch Lindberg, der bulgarische Geologe Michalowitsch und eine
Reihe anderer in- und auslndischer Wissenschaftler ein. So z.B. teilt der
Doktor der geographischen Wissenschaften Panow in dem Buch Die Ent
stehung der Kontinente und Ozeane" die Hypothese ber die Existenz einer
groen Kontinentalflche im stlichen Teil des Stillen Ozeans, wenn man die
Struktur der Oster-Insel mit den Strukturen des Kontinentaltyps innerhalb
der Grenzen des Albatrosplateaus zusammenfgt" und nimmt an, da sich
ein groer im Gebiet der Oster-Insel ehemals befindlicher Festlandsbereich
weit in den Zentralteil des Ozeans" erstreckte. Einer der grten sowjeti
schen Geologen, W. W. Beloussow, stellte eine Hypothese auf, die die gigan
tische sich entlang der Pazifikkste hinziehende Gebirgskette der Anden und
Kordilleren mit der untermeerischen Bergkette-dem Ostpazifischen Rk
ken-in Zusammenhang brachte. Nach seiner Meinung sind das die beiden
Hlften einer grandiosen Faltungszone: Die stliche Hlfte erhebt sich als
Anden und Kordilleren, die westliche dagegen ist auf den Boden des Stillen
Ozeans abgesunken. Aber einstmals befand auch sie sich an der Oberflche:
Festland waren das heutige untermeerische Albatrosplateau und andere Er
hebungen, darunter auch diejenige, auf der die Oster-Insel steht. Beloussow
schliet die Mglichkeit ehemaliger Verbindungen der Oster-Insel mit den
abgesunkenen Festlandsbereichen nicht aus.
Die Kruste des Kontinentaltyps findet man auf dem Ozeanboden nicht
nur in der Nhe der Oster-Insel, sondern auch neben anderen Inseln des Stil
len Ozeans. Aber auf den Inseln selbst wie auch auf dem Nabel der Inseln
entdeckten die Geologen ebenfalls typische Kontinentalgesteine. Auf den
Tonga-lnseln sind Rhyolite und Graniteinschlsse gefunden worden, auf den
Fidschi-Inseln Granite und Schiefer, auf den Kermadec-lnseln Granite, auf
den Marquesas-, Galapagos-, Auckland-, Bounty- und Chatharn-Inseln An
desite, auf einigen Inseln des Karolinen-Archipels Andesite und Schiefer.
Granite sind vor nicht langer Zeit sogar auf solch typisch vulkanischen In
seln wie den Kurilen entdeckt worden.
Damit schien alles klar: Gefunden wurden unumstliche Beweise einer
kontinentalen Herkunft der genannten Inseln. Einmal sind sie aus Kontinen
talgestein zusammengesetzt und konnten von Grund auf nicht von Vulkanen
gebildet worden sein (ist doch die ozeanische Kruste ohne Granitschicht und
von Basalten gebildet). Aber viele Geologen und Ozeanographen sehen An
desite und andere Kontinentalgesteine nicht fr einen Beweis einer kontinen
talen Herkunft der Inseln an. Erstens deshalb, weil diese Gesteine nur einen
Teil der Gesamtmasse des Gesteins ausmachen, aus denen die Inseln aufge
baut sind. Ihre Basis bilden trotz allem Basalte, und zum Beispiel auf der
Oster-Insel gehren weniger als 1/io% der Gesamtmasse der vulkanischen
Gesteine, aus denen die Insel besteht, zu den Andesiten.
Folglich-und das als zweites-ist es logisch anzunehmen, da die Konti
nentalgesteine der ozeanischen Inseln tatschlich eine 07.eanische, basaltische
Herkunft haben und sie als Nebenprodukte der Basaltmagmen ausgeschieden

59
wurden. So gibt es nach Meinung Macdonalds zwei unterschiedliche Ande
sittypen- kontinentale und ozeanische-, und der berwltigende Teil der auf
den Inseln des Stillen Ozeans aufgefundenen Andesite ist ozeanisch, von Ba
saltmagmen abstammend.
Die Gegner Pacifis' erheben auch Einwnde gegen die Auslegung einer
Kruste, die eine Mchtigkeit von ber 10 km hat, als kontinentale. Eine ty
pisch ozeanische Kruste ist eine Kruste mit einer Mchtigkeit von 3 bis
5 km, aber eine typisch kontinentale von 30 bis 40 km. In Gebiet der Oster
insel aber haben wir es mit einer Kruste zu tun, deren Mchtigkeit 20 bis 30
km erreicht, im westlichen Teil des Stillen Ozeans (wo die Existenz von
Westpacifis angenommen wird) ungefhr 15 bis 18 km. Das heit, in diesen
(und vielen anderen) Gebieten des Groen Ozeans ist die Kruste tatschlich
viel zu dick, um als ozeanische angesehen zu werden. Zugleich aber ist sie
auch zu dnn dafr, da wir sie fr eine kontinentale halten knnen. Hier
haben wir es sozusagen mit einem bergangstyp zu tun. Aber auf welche
Seite fhrt dieser bergang? Bedeutet eine solche mittlere Krustenmchtig
keit, da hier einstmals Festland war, das absank, und danach ein Proze
der Abnahme der kontinentalen Kruste einsetzte, in dessen Verlauf sie be
gann, die Granitschicht zu verlieren, sich zu ozeanisieren? Mglicherweise
haben wir es im Gegenteil mit arteigenen Mikrokontinenten" zu tun, mit
ungeborenen (oder sich bildenden, wird doch das Tempo der Formierung
von Kontinenten und Ozeanen in Jahrmillionen gemessen) Festlandsberei
chen? Sowohl jener als auch der andere Standpunkt haben viele Befrworter,
unter ihnen die bedeutendsten Ozeanographen, Geologen, Geomorphologen.
Und doch ist die Frage endgltig nicht gelst. Wir wissen nicht, ob sich auf
dem Boden des Ozeans im Gebiet der Oster-Insel oder Neuseelands ehemali
ge Kontinente befinden, die im Wasser verschwunden sind, oder umgekehrt
zuknftige Kontinente, die sich irgendwann einmal aus den Tiefen des Gro
en Ozeans erheben.

Das zoogeographische Pacifis

Wie wir sehen, knnen sogar die allerneuesten Daten die Frage nach Pa
cifis nicht endgltig lsen. Das betrifft das geologische Pacifis. Und das zoo
geographische? Vielleicht knnen doch Angaben ber die Verbreitung von
Tieren und Pflanzen auf die bis heute von der Geologie und Ozeanographie
nicht gelste Frage eine Antwort geben?
Leider gibt es aber auch hier keine endgltige Antwort. Am Anfang er
schien alles einfach und klar. Es gibt zwei Typen von Inseln: kontinentale
und ozeanische. Erstere entstanden, indem sie durch Meerengen vom Konti
nent abgetrennt wurden. Letztere bildeten sich im Ergebnis einer tektoni
schen Hebung oder eines Vulkanausbruches im Ozean. (Eine hnliche Ge
burt von Inseln erfolgt auch heute vor unseren Augen.) Natrlich mssen

60
Fauna und Flora auf kontinentalen Inseln ebenfalls kontinental sein. Denn
das ist im Grunde genommen ein Doppel der Tier- und Pflanzenwelt jenes
Kontinents, dessen Teil einstmals Inseln hnlichen Typs waren. Und umge
kehrt mssen auf ozeanischen Inseln Fauna und Flora sehr arm sein: Kn
nen doch Pflanzen und Tiere auf solche Inseln nur durch zufllige Anwehun
gen gelangen, mit Hilfe des Windes, der Strmungen und der Zugvgel. Auf
kontinentalen Inseln sind Fauna und Flora gesetzmig, harmonisch, auf
ozeanischen zufllig, lckenhaft.
Wenn das so ist, so bereitet es keine besondere Schwierigkeit zu bestim
men, welche Insel Teil eines Kontinents war und welche nicht. Man mu ihre
Fauna und Flora mit der kontinentalen vergleichen und bestimmen, inwie
weit sie hnlich sind. Wenn nur alles so glatt ginge, wie es auf den ersten
Blick scheint!
Zunchst einmal beginnen sich Flora und Fauna einer isolierten Insel
gleich, ob einer kontinentalen oder ozeanischen - auf getrennten Wegen zu
entwickeln. Es tauchen endemische, fr die jeweilige Insel oder den Archipel
spezifische Arten auf. (ber sie wurde bereits oben berichtet.) Abgesehen da
von luft auf den Inseln noch ein nicht umkehrbarer Proze ab: die Verar
mung der Fauna und Flora. Offensichtlich kann das kleine Territorium, das
ber einen unvollstndigen Komplex von Biotypen verfgt, eine harmonische
Kontinentalfauna nicht dauernd erhalten und verliert sie allmhlich. Diesen
Verlust begnstigt der Umstand, da auf einem Kontinent eine Art an einer
Stelle unter dem Einflu einer Drre, einer berschwemmung, dem Einflu
von Raubtieren und Epidemien vllig aussterben, aber sich danach infolge
Einwanderung aus anderen Gegenden wieder erneuern kann", schreibt Pro
fessor 1. 1. Pusanow in seinem Lehrbuch Zoogeographie" (1938). Auf ei
ner Insel ist ein jeder Verlust unersetzbar: So gab es auf Island bis zu dem
strengen Winter 1829/30 Frsche, die danach verschwunden waren und
selbstverstndlich auf natrlichem Wege erneut nicht wieder auftauchen kn
nen. Es ist historisch belegt, da es in Britannien Wlfe und Bren gab, die
aber, einmal ausgerottet, nicht wieder auftreten knnen."
Offensichtlich lautet die Schlufolgerung oder richtiger das Gesetz der
Zoogeographie: Eine vom Kontinent abgetrennte Insel, die von einer normal
entwickelten Fauna besiedelt ist, verausgabt sich im Laufe der Zeit unweiger
lich. Dabei ist die Veruntreuung der Fauna" um so grer, je lter die Insel
ist, und der Proze verluft um so schneller, je kleiner die Abmessungen der
Insel sind. Die Zoogeographen bezeichnen dieses Gesetz als Regel der
Inselverarmung.
Das betrifft aber kontinentale Inseln. Auf ozeanischen Inseln luft ein
umgekehrter Proze ab: Je mehr Zeit vergeht, desto grer ist die Wahr
scheinlichkeit, da die eine oder andere Lebensform, das eine oder andere
Tier oder Gewchs auf die Insel getragen worden ist. (Es sei an die Besiede
lung der Vulkaninsel Krakatau erinnert.) Das heit, im Verlaufe der Zeit
verarmen Fauna und Flora einer kontinentalen Insel unablssig, werden lk-

61
kenhaft. Die einer ozeanischen dagegen streben danach, ihre Lckenhaftig
keit durch Anreicherung mit immer neuen Arten zu berwinden. Im Ender
gebnis werden nach Ablauf eines bestimmten Zeitabschnittes Fauna und Flo
ra der beiden Inseltypen praktisch nicht unterscheidbar sein. Um so mehr,
da das Inselleben, unabhngig davon, ob die Insel eine kontinentale oder
eine ozeanische ist, einer Reihe allgemeiner Gesetzmigkeiten unterliegt
(Verringerung der Mae von Inselsugetieren, bergewicht von Eidechsen
gegenber Schlangen auf Inseln usw.).
Somit knnen wir nicht genau wissen, welcher Art Fauna und Flora der
einen oder anderen Insel sind-degenerierte kontinentale" oder aber lk
kenhafte ozeanische". Zum Beispiel der bereits erwhnte 400 Meilen von
Chile entfernte Juan-Fermindez-Archipel. Hier gibt es 4 Arten von Landv
geln, darunter endemische Arten des Kolibris, 34 den chilenischen Schmet
terlingen verwandte oder identische Schmetterlingsarten und ungefhr 20
Molluskenarten, wobei alle Endemiten sind, aber zu den in Chile verbreite
ten Gattungen gehren. Was ist das? Der Splitter eines ehemaligen mit Chile
verbundenen Festlandes? Oder aber eine ozeanische Insel, die durch zufllige
Anwehungen von der chilenischen Kste her besiedelt wurde? (Raubvgel
fliegen vom Kontinent oft nach dem Juan-Fernandez-Archipel, und sie
konnten Trger der Pflanzen und Insektenlarven gewesen sein.) Das wissen
wir nicht.
Das gleiche trifft auch fr andere Inseln und Archipele des Stillen Ozeans
zu, sei es Neuseeland, Fidschi, Samoa und sogar Galapagos, wo, wie es
schien, selbst Darwin die zufllige Anwehung von Fauna und Flora bewies.
Die Anhnger der Konstanz der Ozeane halten sie fr ozeanische, die Anhn
ger der Kontinentaldrift fr fortschwimmende Stcke", die Anhnger Pacifis'
fr Reste eines versunkenen Kontinents. Jede Seite fhrt Argumente und
Auslegung der Fakten an. Auf den Marquesas-Inseln zum Beispiel gibt es
Swasserfische. Heit das nun, da diese Inseln ein berrest Pacifis' sind?
Die Anhnger der Hypothese der Konstanz der Ozeane verneinen das: Sol
che Fische erklren sie als aus dem Meer stammende", die sich in Swas
serfische umgebildet haben.
Die Anhnger Pacifis' ihrerseits bemhen sich, jeden Fakt der Vermi
schung unterschiedlicher Faunen oder Floren nicht durch zufllige Anwe
hungen zu erklren, sondern durch eine alte Verbindung zwischen Kontinen
ten und Inseln. Sie sprechen nicht von einer hypothetischen Festlandbrcke,
die sich durch den gesamten Ozean hinzog, sondern von mehreren solchen
Brcken. Wie bereits erwhnt, haben die Hawaii-Inseln einen eigenartigen
Vereinigungsrekord" der Flora verschiedener Kontinente inne. Und so er
klren einige Wissenschaftler, da eine solche Besonderheit der Flora der
Hawaii-Inseln nur mglich ist zu erklren unter der Annahme einer irgend
wann vorhanden gewesenen Festlandverbindung dieser Inseln mit Kontinen
ten in drei unterschiedlichen Richtungen". Diese Richtungen sind: l. Sd
amerika (wo sich die Brcke von Hawaii bis zur Oster-Insel erstreckte)-die

62
Inseln Sala y G6mez und der Juan-Fernandez-Archipel-chilenische Kste;
2. Japan (wo die Brcke nicht nur den Sden Japans mit Hawaii verband,
sondern sich weiter nach Osten hinzog)-die Galapagos-Inseln-Kolumbien
Ekuador-Peru; 3. Nordamerika- Hawaii-Inseln- Revillagigedo-Inseln-ka
lifornische Kste.
Die glhendsten Anhnger Pacifis' legen seine Grenzen im Norden von
Japan bis zu den Hawaii-Inseln und weiter nach Osten bis Niederkalifornien
fest, den Sdrand des Kontinents aber ziehen sie von Tasmanien ber die In
seln Auckland und Campbell, die Antipoden- und Chatharn-Inseln und
danach zur Oster-Insel, zu Sala y G6mez, dem Juan-Femandez-Archipel bis
hin zur chilenischen Kste. Mit anderen Worten, sie nehmen an, da nicht
einfach Brcken die Hawaii-Inseln mit Kontinenten verbanden, sondern der
gesamte Raum des heutigen Ozeans in diesem Gebiet einstmals Festland
war.
Um jedoch auf die Hawaii-Inseln zu gelangen, mssen die Pflanzen nicht
unbedingt eine Reise ber Land machen, da dieser Archipel regelmig von
Zugvgeln aufgesucht wird und 22 Vogelarten die Hawaii-Inseln als ihren
Winterplatz auswhlen. Indessen zeigte Darwin berzeugend, da Vgel aus
gezeichnete Lebenstrger sind. So zog Darwin aus dem an Vgeln anhaften
den Schmutz in einem Experiment 82 Pflanzen fnf unterschiedlicher Arten
auf.
Der amerikanische Zoologe R. Perkins, unter dessen Leitung die mehr
bndige Ausgabe Die Fauna Hawaiis" (1899-1913) entstand, schrieb in ih
rer Einleitung: Die Mglichkeit der Existenz eines alten Kontinents, selbst
wenn das vom Standpunkt der Geologie wahrscheinlich wre, kann von ei
ner Person, die die Fauna der Hawaii-Inseln in ihrer Gesamtheit erforscht
hat, nicht einmal fr einen Augenblick angenommen werden." Aber zu
gleich bestanden Kollegen und Zeitgenossen von Perkins entschieden darauf,
da die Eigenart der hawaiischen Fauna nur durch eine Festlandsverbindung
des Archipels mit anderen Inseln des Stillen Ozeans und sogar Kontinenten
erklrt werden kann.
Den auch bis jetzt noch nicht beigelegten Streit der Zoogeographen er
schwert berdies ein Umstand. Die Endemiten in ihrer Zahl und Eigenart
sind im Streit der Fachleute ein uerst gewichtiges Argument. Wird aber ir
gendeine Art entdeckt, beeilen sich die Wissenschaftler sehr oft, sie als eine
endemische zu bezeichnen, die nur der jeweiligen Insel des Stillen Ozeans ei
gen ist. Aber danach stellt sich bei sorgfltiger berprfung heraus, da es
eine solche Art ebenfalls auf einer anderen Insel oder einem kleinen Insel
chen gibt und sie folglich nicht fr einen Endemit gehalten werden darf. Ein
und dieselbe Art kann unter unterschiedlichen Bezeichnungen auftreten,
wenn sie von verschiedenen Forschern auf verschiedenen Inseln entdeckt
wurde. Eine solche Erscheinung nennen die Zoologen Synonymie. Im Jahre
1905 erschien eine Zusammenstellung aller Fische der Hawaii-Inseln, in der
441 Arten gezhlt wurden. Spter stellte sich heraus, da 100 Arten Syn-

63
ouyme waren. (Und dadurch verringerte sich die Anzahl der Meereskstenfi
sche, die fr hawaiische Endemiten gehalten wurden, von 232 auf 132, d.h.
fast um die Hlfte.) Zu Beginn unseres Jahrhunderts stellten die Wissen
schaftler bei der Zusammenstellung der Mollusken der Hawaii-Inseln richtig,
da 233 frher beschriebene Arten Synonyme sind. Und die Aufzhlung
hnlicher Krzungen" knnte man fortsetzen.
Somit ist es sehr schwierig und bisweilen auch unmglich, genau zu be
stimmen, was in der Fauna und Flora ozeanisch ist, d. h. zufllig angeweht,
und was dorthin ber das Festland gelangt und kontinental ist. Dabei mu
man noch bercksichtigen, da wir es mit der heutigen Fauna und Flora zu
tun haben, aber frher konnten sie ganz andere gewesen sein. Als Beispiel
dafr kann die Oster-Insel dienen. Die Landfauna dieser abgeschiedenen
Insel, im Stillen Ozean verloren und von Menschen der polynesischen Rasse
bevlkert, wurde erst 1917 erstmalig wissenschaftlich erforscht. Dabei stellte
sich heraus, da es eigentlich nichts zu erforschen gibt; ihre mehr als spr
liche Fauna stellte eine bunte Mischung kosmopolitischer, amerikanischer
und europischer Arten dar, die von Schiffen eingefhrt worden sind", liest
man in Pusanows Zoogeographie". Die Flora der Oster-Insel ist ebenso
krglich wie die Fauna. Es schien alles klar: Die Insel mu als eine typisch
ozeanische angesehen werden. Aber da fhrt eine norwegische archologi
sche Expedition, gefhrt von Thor Heyerdahl, auf der Oster-Insel sorgfltige
Untersuchungen durch. In deren Ergebnis gelang es festzustellen, da das
natrliche Milieu, in das die Erstbesiedler gelangten, nicht hnlich war dem
uns aus Beschreibungen bekannten, die whrend der Entdeckung der Insel
im Jahre 1722 gemacht wurden", schreibt Thor Heyerdahl in dem Buch
Abenteuer einer Theorie". Jetzt ist die Insel arm an Vegetation, aber fr
her war hier eine reiche Flora, wuchsen Bume. Zwischen den Bumen ge
diehen Strucher verschiedener Arten. Im groen und ganzen erinnerte die
Vegetation bis zu einem bestimmten Grade wahrscheinlich an die ursprng
liche Niederungsflora, sagen wir, auf der Leeseite der Hawaii- oder Marque
sas-Inseln."
Ehemals wurde die reiche Flora der Hawaii- und Marquesas-Inseln der
kmmerlichen Flora der Oster-Insel gegenbergestellt. Und wre nicht die
archologische Expedition Thor Heyerdahls gewesen, bliebe diese Gegen
berstellung ein triftiges Argument im Streit der Anhnger und Gegner der
Existenz Pacifis' bis auf den heutigen Tag.

Das menschliche" Pacifis

Somit sind weder die Geologie, Ozeanographie, Geophysik und andere


Wissenschaften ber die tote Natur noch die Wissenschaften ber die belebte
Natur- Zoogeographie und Phytogeographie - in der Lage, eine endgltige
Antwort auf die Frage zu geben, ob es Pacifis gab. Aber vielleicht finden wir

64
sie bei den Wissenschaften, die den Menschen erforschen - der Archologie,
Folkloristik und Ethnographie? Haben wir es doch hier nicht mit der toten
Natur und nicht mit stummen Tieren und Pflanzen zu tun, sondern sozusa
gen mit Unseresgleichen, mit Generationen altertmlicher Bewohner der
ozeanischen Inseln.
Es wurden schon Beispiele der Folklore der Polynesier angefhrt: Legen
den ber eine Sintflut, ber eine Katastrophe, in deren Ergebnis Festland im
Stillen Ozean versank. Wie man sich selbst beim aufmerksamen Lesen des
Textes der Erzhlung ber die Vorfahren der Bewohner des Atolles Hao"
berzeugen kann, ist darin der Einflu der biblischen Sage ber die Sintflut
sprbar. Diesen Einflu fhlt man auch in der hawaiischen Legende ber
den Untergang des Ka-Houpo-o-Kane", des Kontinents Sonnengeflecht
Kane". Zum Beispiel ist der Name des weisen Zauberers Nuu, der Menschen
vor dem Untergang rettete, der entstellte Name des biblischen Noah.
Die Anhnger Pacifis' sttzen sich auf diese Texte wie auf Augenzeugen
des Unterganges des Kontinents in den Wellen des Stillen Ozeans, aber ihre
Gegner weisen durchaus begrndet entschieden auf die biblischen Motive"
in diesen berlieferungen hin. Glcklicherweise gelang es den Forschem,
Texte aufzuschreiben, die ein Versinken von Lndern und Inseln verknden,
in denen es weder eine fr die menschlichen Snden bescherte Sintflut gab
noch einen biblischen Noah oder seinen polynesischen Zwilling. Und, was
das Bemerkenswerte ist, diese Texte wurden auf einer Insel aufgeschrieben,
die ein geeigneter Kandidat dafr ist, um fr den letzten berrest Pacifis'
gehalten zu werden, des menschlichen" Pacifis, besiedelt mit einem hochzi
vilisierten Volk. Diese Insel ist der Nabel der Inseln, die Oster-Insel.
Als Macmillan Brown die Oster-Insel besuchte, schrieb er dort eine Le
gende darber auf, da die Insel Te-Pito-o-te-Henua Teil eines groen Lan
des war. Ein Riese namens Uoke (oder Woke), der mit seinem Stab Inseln
anheben und zerstren konnte, geriet einmal in Zorn und beschlo, dieses
Land zu vernichten. Er begann seinen Stab zu heben und ihn auf das Fest
land zu senken. Und dort, wo sich der Stab senkte, versank es auf den
Grund des Ozeans. Es blieb ein ganz kleines Fleckchen Erde brig, und hier
zerbrach der Stab Uokes an einem Berg. So entstand die Insel, die seit jener
Zeit den Namen Te-Pito-o-te-Henua, Nabel der Inseln, erhielt.
Skeptiker meinten, da diese Legende in vielerlei Hinsicht ihre Herkunft
nicht der Erinnerung von Generationen verdankt, sondern Macmillan Brown
selbst der Urheber ist, der die Spuren der Katastrophe suchte, die Pacifis
vernichtet haben sollte. Teilten doch die Vorgnger des englischen Gelehrten,
und das waren damals nicht wenige, ber diese berlieferung nichts mit.
Aber der norwegischen archologischen Expedition gelang es, auf der Oster
insel vollgeschriebene Hefte mit hieroglyphenartigen Zeichen und lateini
schen Buchstaben aufzufinden, in denen altertmliche Sagen und Mythen
aufgeschrieben waren. Mit der Analyse und bersetzung dieser Zeichen und
Texte beschftigte sich eine Gruppe Leningrader Wissenschaftler fr Texte

S-552 65
der Oster-Insel (darunter auch der Autor dieser Zeilen). Unter den in lateini
schen Buchstaben geschriebenen Texten fand sich auch eine Legende ber
die Erschaffung der Oster-Insel. Sie sei vollstndig in der vom Autor dieses
Buches angefertigten bersetzung wiedergegeben.
Der Knabe Tea Waka sagte: ,Unsere Erde war frher ein groes Land,
ein sehr groes Land.'
Kuukuu fragte ihn: ,Aber warum wurde das Land klein?'
Tea Waka antwortete: ,Uwoke senkte seinen Stab darauf. Er senkte
seinen Stab auf die Gegend Ohiro. Es erhoben sich Wellen, und das Land
ward klein. Von nun an wurde es Te-Pito-o-te-Henua genannt. Der Stab
Uwokes zerbrach am Berg Puku-Puhipuhi.'
Tea Waka und Kuukuu unterhielten sich in der Gegend Ko-te-Tomonga
o-Tea-Waka (Stelle, an der Tea Waka landete"). Danach ging der ariki
(Fhrer) Hotu Matua an Land und siedelte sich auf der Insel an. Kuukuu
sagte zu ihm: ,Frher war diese Erde gro!'
Der Freund Tea Waka sagte: ,Das Land ist untergegangen.'
Danach sagte Tea Waka: ,Diese Gegend nennt sich Ko-te-Tomonga-o
Tea-Waka.'
Ariki Hotu Matua fragte: ,Warum versank das Land?'
,Uwoke machte das; er versenkte das Land', antwortete Tea Waka. ,Von
nun wurde das Land Te-Pito-o-te-Henua genannt. Als der Stab Uwokes
gro war, strzte die Erde in einen Abgrund. Puku-Puhipuhi-so wird die
Stelle ganannt, wo der Stab Uwokes zerbrach.'
Ariki Hotu Matua sagte zu Tea Waka: ,Freund, das ist nicht der Stab
Uwokes. Das war der Blitz des Gottes Makemake.'
Ariki Hotu Matua blieb auf der Insel wohnen."
Hier ein kleiner Kommentar zum Text. Der Name Hotu Matua (Hotu
Vater) ist uns bereits bekannt: Macmillan Brown nahm an, da man so ei
nen der Herrscher des versunkenen Imperiums nannte; ihm zu Ehren wurden
die Statuen der Oster-Insel errichtet. Laut zahlreichen berlieferungen der
Inselbewohner war Hotu Matua der erste oberste Herrscher auf dem Nabel
der Inseln, der hierher von irgendwoher aus Osten anlangte (aber nach einer
anderen Version aus Westen), aus dem weiten Gebiet Maori, aus der Pro
vinz Marae-Ranga, in dem Land geheien Hiwa. (Nebenbei gesagt, nennen
die Polynesier die Marquesas-Inseln Hiwa.) Kuukuu ist der Name eines der
Kundschafter, die von Hotu Matua laut Legende auf die Insel geschickt
worden sind, bevor der Fhrer selbst mit Hunderten von Menschen mit gro
en Khnen aufbrach. Die Kundschafter trafen auf der Insel irgendwelche
Menschen. Einen von ihnen nannten sie Tea Waka (nach anderen Versionen
Ratawake oder Ngata Wake). Makemake ist der oberste Gott der Oster-In
sel, der Schpfer des Menschen; eines seiner Attribute ist der Blitz. (Auf an
deren Inseln Polynesiens ist dieser Gott unbekannt.)
Hotu Matua erschien hier mit seinen Leuten, glaubt man dem Stamm
baum der Herrscher der Oster-Insel, nicht vor dem 11. Jahrhundert u. Z. Die

66
Angaben der Archologie besagen, da die Insel bereits im 4. Jahrhundert
bevlkert war. Folglich trafen die Menschen Hotu Matuas (aller Wahr
scheinlichkeit nach waren das bersiedler von den Marquesas-Inseln) auf
der Insel irgendeine alte Bevlkerung an. (Wir wollen uns jetzt nicht in eine
Diskussion darber einlassen, wer die Vorgnger des Hotu-Vaters waren:
Polynesier, dunkelhutige Melanesier, Indianer Sdamerikas oder Ureinwoh
ner Pacifis'.) Hotu Matua hlt den Gott Makemake fr den Urheber der
Zerstrung der Gegend um die Oster-Insel. Mglich, da die ersten Ansied
ler auf der Insel das fr das Werk Uwokes (oder Uokes) hielten, der das
groe Land versenkte. Die wahrscheinlichste etymologische Erklrung des
Namens Uoke ist: u" bedeutet polternde Brandung", oke" Zerstrung.
Bedeutet das alles nicht, da wir es hier mit der Beschreibung des realen
Unterganges eines Kontinents (oder einer groen Insel) zu tun haben?
Der franzsische Forscher Francis Maziere, der die Oster-Insel 1963 auf
suchte, schrieb die neue Version der Legenden ber die Erschaffung und Be
siedelung des Nabels der Inseln auf. Sie wurde ihm von den letzten die Tra
ditionen der altertmlichen Kultur bewahrenden Alten mndlich berliefert.
In einer von ihnen wurde davon gesprochen, da das Land, das Hotu Ma
tua besa, sich Maori nannte und in Hiwa befand. Der Ort, wo er wohnte,
nannte sich Marae-Ranga". Alle diese Bezeichnungen waren auch frher den
Wissenschaftlern bekannt. Aber die weitere Fortsetzung der Legende unter
schied sich von den frher bekannten Versionen. Der Fhrer bemerkte, da
sein Land langsam im Meer versank. Er versammelte seine Diener, Mnner,
Frauen, Kinder und Alte und setzte sie in zwei groe Boote. Als sie den Ho
rizont erreichten, sah der Fhrer, da das ganze Land, mit Ausnahme eines
kleinen Maori gehieenen Teils im Wasser versunken war." Bis heute sagten
die Versionen der Legende von der Besiedlung der Oster-Insel aus, da die
Ursache fr die bersiedlung aus Hiwa Stammesfehden waren, aber nicht
der Untergang dieses Landes.
In der berlieferung von der Erschaffung der Oster-Insel, die von dem
letzten Gelehrten der Insel" -A-Ure-Auwiri-Porotu -erzhlt worden ist, wird
gesagt: Die Oster-Insel war bedeutend grer. Aber wegen der von ih
ren Bewohnern begangenen Vergehen rttelte Uoke sie hin und her und
zerbrach sie mit einem Hebel ..." (Die Legende ist nach dem Buch von Ma
ziere Die rtselhafte Oster-Insel" zitiert.)
Hier haben wir es erneut mit Uoke und dem Untergang des groen
Landes zu tun. Es schien, als ob unbestreitbare Beweise dafr vorliegen, da
die ersten Besiedler der Oster-Insel Zeugen des Untergangs der letzten Reste
Pacifis' waren. Der Name Uoke ist auch auf den Marquesas-Inseln (als Wo
ke) bekannt. Er erscheint im Verzeichnis der mystischen Wesen, der Schp
fer der Welt. Vielleicht geschah die Absenkung des Festlandes auch irgend
wo im Gebiet zwischen den Marquesas-Inseln und dem Nabel der Inseln,
was Hotu Matua veranlate, seine in den Wellen des Ozeans untergehende
Heimat zu verlassen und sich auf der Oster-Insel anzusiedeln? Oder aber hat

s 67
Hotu Matua keine Beziehung zu den lange Zeit vor ihm geschehenen Ereig
nissen, als die Oster-Insel von anderen Menschen bevlkert war, unter deren
Augen auch die Katastrophe geschah? brigens lautet eine Version der Le
gende, da die ersten Siedler zu jener Zeit auf der Oster-Insel auftauchten,
als Uoke sie zerstrte, und nur mittels Zauberei gelang es, das Meer zu ber
reden. Es hrte auf, das Land zu berfluten, und der Stab des Riesen
zerbrach.
Wie man sieht, sind die Angaben fr Hypothesen ausgezeichnet geeignet.
Aber viele Fachleute ziehen die von Brown und Maziere eingeholte Informa
tion in Zweifel. Selbstverstndlich wirft ihnen niemand Unlauterkeit, aber
um so mehr eine tendenzise Zusammenstellung von Fakten vor. Die Insel
bewohner haben einfach zur Zeit der Aufzeichnung der Legenden schon ge
nug Europer und Amerikaner und Touristen gehrt, die die Insel auf ihren
Jachten besuchten und sich nach dem versunkenen Kontinent erkundigten.
Zudem geben auf der Insel schon mehr als hundert Jahre christliche Missio
nare die ganze Ideologie an, und es ist nicht verwunderlich, da die bibli
sche Sage ber die Sintflut, wenn auch nicht so direkt wie auf den Hawaii
oder Tuamotu-Inseln, doch ihren Einflu auf die Fassung der alten berlie
ferungen und Mythen ausbte. Von da kamen auch die Vergehen der Men
schen", die Uoke mit dem berfluten des Festlandes bestraft usw. (Beilufig
gesagt, wird Uoke auf den Marquesas-Inseln nicht als Zerstrer, sondern als
Schpfer der Insel angesehen.)
Somit folgt aus den Folkloretexten die gleiche Situation wie auch aus den
Angaben der Wissenschaften ber die Erde und aus der Biogeographie: Die
Fakten knnen fr und wider Pacifis ausgelegt werden. So steht es auch mit
allen anderen auf der Oster-Insel gewonnenen Unterlagen - ethnographi
schen, archologischen, anthropologischen und sogar toponomastischen.
(Toponomastik ist die Wissenschaft ber die geographischen Bezeichnun
gen.)
Admiral Roggeveen nannte die neuentdeckte Insel im Ozean Oster-Insel,
weil das am feierlichen Tage der Auferstehung des Herrn" geschah. Die
Polynesier nennen die Oster-Insel Rapa-Nui", d.h. Groes Rapa" (im
Unterschied zu Rapa-Iti", d. h. Kleines Rapa", ein Inselchen sdwestlich
der Oster-Insel). Kapitn Cook zeichnete ihren Namen als Waihu" auf,
aber das ist aller Wahrscheinlichkeit nach einfach die Benennung eines der
Inselteile. Es wurden auch die Bezeichnungen Mata-ki-te-Rangi" (Himmels
auge) und Hiti-Ai-Rangi" (Himmelsgrenze) und schlielich die weitestver
breitete Te-Pito-o-te-Henua" - Nabel der Inseln gefunden.
Thor Heyerdahl erklrt diese Bezeichnung damit, da keine andere Insel
sich erlauben konnte, sich den glnzenden Namen ,Nabel der Inseln' anzueig
nen", weil die Oster-Insel mit ihrer entwickelten Kultur vor uns als
Eckstein in der Altertumsgeschichte des stlichen Teils des Stillen Ozeans er
scheint". Die Herkunft einer solchen Bezeichnung kann man auch anders
auslegen: Viele in der Isolierung lebende Stmme und Vlker sahen ihre

68
Heimat als das Zentrum des Weltalls" usf. an. (Nebenbei gesagt, nannten
die alten Juden Jerusalem den Nabel der Welt".) Man kann die Bezeich
nung Nabel der Inseln" auch im Sinne der Hypothese ber Pacifis erklren,
wobei man sich auf berlieferungen der Inselbewohner selbst sttzt: Er ist
der letzte bergige Rest des groen im Ozean untergegangenen Landes. Letzt
lich ist auch ein vierter Schlu mglich: Die Bezeichnung Te-Pito-o-te-He
nua" selbst ist eine sptere, und eine altertmliche Bezeichnung der Oster-In
sel gab es einfach nicht, weil ihre Bevlkerung, in vlliger Isolierung von
anderen Vlkern lebend, nur einzelnen Teilen der Insel Namen gab. Die In
sel aber selbst hatte keinen Namen.
Macmillan Brown und andere Anhnger Pacifis' sind der Ansicht, da
Kapitn Davis 1687 die Oster-Insel erblickte und daneben ein groes niedrig
gelegenes Festland, was spter unterging. Es gibt jedoch auch einen anderen
Standpunkt: In Wirklichkeit sah Davis irgendwelche anderen Inseln, zum
Beispiel Timoe und Mangareva (eine ist bergig, die andere flach). Es gibt
noch eine dritte Meinung: Davis hat berhaupt keine Inseln entdeckt, das
war eine optische Tuschung oder einfach Betrug. Mit solchen sensationellen
Entdeckungen" tuschten die in der Sdsee fahrenden Kapitne ziemlich
oft die Geographen.
Der erste Missionar auf der Oster-Insel, Eyraud, war auch der erste (und
einzige) Europer, der zahlreiche Denkmler der eigenartigen Schriftsprache
der Inselbewohner sah. (Kapitn Gonzales sah nur Unterschriften der Fh
rer.) Nach der Taufe verbargen die Inselbewohner die Tfelchen mit den
Schriftzeichen entweder in geheimen Stammeshhlen oder verbrannten sie als
heidnisch. Im Jahre 1864 teilte Eyraud mit: In allen Husern gibt es hlzer
ne Tfelchen oder Stbe, die mit irgendwelchen hieroglyphenartigen Zeichen
bedeckt sind. Das sind Figuren von auf der Insel unbekannten Tieren; die
Wilden zeichnen sie mittels spitzer Steine (Obsidian). Jede Figur hat ihre Be
deutung, aber da sie solche Tfelchen in seltenen Fllen anfertigen, glaube
ich, da die Zeichen Reste einer altertmlichen Schriftsprache sind, die nach
einem von ihnen befolgten Brauch erhalten wurden, ohne da sie einen Sinn
in ihm suchen."
Als aber einige Tfelchen in die Hnde des ersten Erforschers der Schrift
sprache der Oster-Insel, des Episkopus von Tahiti, Jaussen, gerieten, so sah
er sofort keine Schriftzeichen, die einzelne Begriffe miteinander verban
den", es waren auch keine auf der Insel unbekannten Tiere, es gab ber
haupt keinerlei berzeugende Anzeichen des Altertums. Wenn sie auch exi
stierten, worauf die Mitteilung des Bruders Eyraud gleichsam hinweist, kann
man nur annehmen, da sie alle Opfer der Flammen wurden. Wie betrb
lich, da nicht eines der altertmlichen Tfelchen bis zu uns gelangte! Jene,
die ich rettete, gehren augenscheinlich einer spteren Zeit an, und ich bin
fast sicher, da sie nur berreste der Schriftsprache einer vergangenen Zeit
darstellen, da wir auf ihnen nur das sehen, was es auch in der Natur dieser
kleinen Insel gibt".

69
Jedoch nicht alle Erforscher der Schriftzeichen der Oster-Insel sind mit
Jaussen einverstanden. Zum Beispiel wird eines der Zeichen, das nach
Meinung Jaussens eine Ratte darstellt, von Thor Heyerdahl als Darstellung
eines mit den Kennzeichen der Katzen (hnlich einem Jaguar) versehenen
Tieres ausgelegt, das einen runden Kopf mit einem grimmig aufgerissenen
Rachen hat, einen dnnen Hals und einen stark gekrmmten Rumpf auf lan
gen gekrummten Beinen". Heyerdahl nimmt an, da dieses Zeichen ein Zeug
nis der sdamerikanischen Herkunft der Schrift der Oster-Insel ist (gibt und
gab es hier doch niemals irgendwelche Katzen). Ein anderer Forscher, von
Hevesy, legte dasselbe Zeichen als stilisierte Darstellung eines Affen aus und
brachte Schrift und Kultur der Oster-Insel mit der ltesten im Tal des Indus
vor 5000 Jahren existierenden Zivilisation in Zusammenhang. Wenn man
noch bedenkt, da das gleiche Zeichen als Mensch gedeutet wurde, ergibt
sich ein durchaus amsantes Bild. Was stellt aber trotz allem die Hierogly
phe dar: Ratte, Jaguar, Affe oder Mensch?
Es handelt sich hier darum, da die Schriftzeichen der Oster-Insel, das
sprechende Holz" (kohau rongo-rongo ), sehr stark stilisiert sind und zudem
mit einem Haizahn auf Hartholz aufgetragen wurden. Die Tfelchen mach
ten allerlei Abenteuer durch, bevor sie in die Hnde von Wissenschaftlern
gelangten. Was Wunder, da es auerordentlich schwierig, aber bisweilen
auch einfach unmglich ist, festzustellen, welchen Gegenstand, welches Ge
wchs, Lebewesen usw. das eine oder andere Zeichen darstellt. Infolgedessen
bleibt die Frage offen, ob Eyraud auf der Insel unbekannte Tiere" sah oder
aber ob ihn das Schematische der Zeichen kohau rongo-rongo irreleitete.
Auch die Frage nach den Straen, die die Oster-Insel durchqueren und
ins Nichts fhren, ist nicht endgltig gelst. Sie brechen direkt an der
Ozeankste ab. Aber in einer der auf der Oster-Insel aufgeschriebenen Le
genden -wobei nach Behauptung der Inselbewohner diese Legende auf einem
der Tfelchen kohau rongo-rongo eingeprgt ist-wird von einem gewissen
Heke (Achtfler") erzhlt, der Straen baute, die die Insel nach allen
Richtungen durchzogen. Heke selbst sa im Zentrum der Insel, die Straen
erinnerten an ein Spinnennetz, und niemand konnte feststellen, wo Anfang
und Ende dieser Straen ist.
Wahrlich, warum auch nicht auf diesen gepflasterten Straen spazieren
gehen? In unserer Expedition war ein Taucher, und nun machten wir uns
mit ihm zur nchsten gepflasterten Strae auf, die in der Tiefe des Ozeans
verschwand. Das war ein einmaliger Anblick: Unser Taucher im grnen
Taucheranzug mit Sauerstoffgert schritt mit den Schuhen auf dem breiten
Pflaster polternd auf der Strae nach Mu. In einer Hand hielt er ein feuerro
tes Behltnis mit einem Photoapparat, das an eine Schiffslaterne erinnerte;
elegant mit der anderen Hand winkend, begab er sich vom trockenen Pfla
ster direkt ins Meer ; zweifellos findet er die Strae nach Mu", so beschreibt
Heyerdahl die Suche nach der Fortsetzung der Straen auf dem Grund des
Ozeans. Diese Nachforschungen dauerten lange, fhrten jedoch selbstver-

70
stndlich nicht zur Entdeckung des Landes Mu. Die Strae ging nur bis
zum Rand des Wassers, weiter waren nur Karniesen, Korallen und tiefe
Spalten, danach fiel der Unterwasserhang senkrecht in den blauen Abgrund
ab, und dort erblickte der Taucher mehrere riesige Fische".
Zweifel, so schien es, konnte es nicht geben-das romantische Bild der
Riesen der Oster-Insel, der auf dem Grund stehenden Statuen, das uns aus
der Kindheit nach dem Roman Adamows Geheimnisse zweier Ozeane"
erinnerlich ist, bleibt somit Gut der Phantastik. Aber nach Meinung Profes
sor Shirows ist die Schlufolgerung Thor Heyerdahls, da im Ergebnis der
Nachforschungen der Taucher eine Fortsetzung der Straen unter Wasser
nicht entdeckt wurde, fr die Oster-Insel nicht berzeugend; die Absenkung
konnte in eine grere Tiefe geschehen sein als jene, die fr Taucher zugng
lich ist. Obendrein konnte gerade der Rand des Abhanges starken Verfor
mungen unterworfen gewesen sein, die beim Bruch die Spuren der Fortsetzung
der Straen unter Wasser vernichtet haben".
Das heit, auch hier gibt es keine einheitliche Meinung unter den
Wissenschaftlern.

Kontinent oder Inselgruppe?

Es ist durchaus mglich, da zuknftige Forschungen an der Kste der


Oster-Insel zeigen, da es auf dem Grund weder die Fortsetzung der Straen
noch Statuen gibt. Schlufolgerte doch bereits Anfang der 30er Jahre der
amerikanische Ozeanograph Chubb, da im Verlaufe der letzten Jahrtausen
de die Oster-Insel nicht um einen Yard absank" und entgegen der Meinung
Macmillan Browns in jener Zeit, als die Monumente errichtet wurden, die
Kstenlinie der Oster-Insel genau so stabil war wie in unseren Tagen".
Zu einem solchen Schlu gelangt man, indem man auch aufmerksam die
Anordnung der archologischen Denkmler der Oster-Insel studiert, ihre gi
gantischen Steinplattformen- die ahu-, auf die die Statuen gestellt wurden.
Sie ziehen sich streng entlang der Kstenlinie der Insel. Es ist undenkbar,
da der Ozean so akkurat vorrckte, da er bis zu den ahu gelangte und
seinen Vorsto auf die Kste abbrach. Denn mit welcher Leichtigkeit die
Ozeanwellen diese Plattformen zerstren knnen, davon zeugt ein krzliches
Ereignis. Im Jahre 1960 brach in Chile ein riesiges Erdbeben aus. Eine Tsu
nami-Welle, die im Ergebnis dieser Katastrophe entstand, gelangte bis zur
Oster-Insel und brach ber die grte ahu-Tongariki-herein, auf der einst
15 Statuen standen. Die steinerne Plattform war im Handumdrehen zerstrt.
Man kann sich vorstellen, was von den einzelnen Plattformen und den auf
ihnen stehenden Statuen brigbliebe, wenn sie wirklich errichtet worden w
ren, um den Vorsto des Ozeans zu verhindern!"
Aber selbst wenn das so ist, wenn die Kstenlinie der Oster-Insel im Ver
laufe von tausend Jahren stabil blieb, verneint das wirklich die Realitt von

71
Pacifis? Selbstverstndlich kann in einem solchen Fall von einem groen
Kontinent, dessen berrest die Oster-Insel ist, nichL die Rede sein. An einen
Kontinent Mu" usw. glauben heute nur Theosophen, Rosenkreuzler und
andere Adepten mystischer Bnde. Wenn es das geologische Pacifis" und
das zoogeographische Pacifis", ber die Geologen und Biologen streiten,
tatschlich gab, so haben sie lange vor der Zeit aufgehrt, in der Form ge
waltiger Festlandsmassen zu existieren, als der Mensch auf dem Planeten er
schien. Das menschliche Pacifis", ein Kontinent, ich betone: ein Kontinent,
bevlkert mit Menschen, die einen hohen kulturellen Stand erreicht haben,
hat niemals existiert. Und Thor Heyerdahl hat vllig recht, wenn er in dem
dem Problem Atlantis' und versunkener Kontinente gewidmeten und speziell
fr die sowjetischen Leser geschriebenen Artikel behauptet, da die Legen
den ber den Stillen Ozean bereits in der Neuzeit von Autoren verschiedener
pseudowissenschaftlicher Werke geschaffen worden sind. Diese Autoren sind
der Ansicht, da dort einstmals ein versunkenes Imperium unter der Be
zeichnung Mu existierte. In diesem Falle ist es der Wissenschaft nicht schwer
zu beweisen, da das alles erfundene Geschichte ist: Proben von Bodenabla
gerungen im Stillen Ozean, wo sich, wie man annimmt, Mu befand (in der
Nhe der Oster-Insel und des brigen Polynesiens), widerlegen sie leicht.
Zahlreiche durch Bohren gewonnene Proben vom Boden des Ozeans zeigen,
da das abgestorbene Plankton hierher in einem ununterbrochenen Regen
aus den Ozeanstrmungen mindestens eine Million Jahre herabrieselte".
Die Rede ist jetzt von etwas anderem: nicht von dem Kontinent Pacifis,
sondern von der mglichen Existenz einzelner Festlandsbereiche, Inseln oder
sogar Inselgruppen im Gebiet der Oster-Insel, die untergegangen sind, als be-
reits Menschen existierten, die auf einem bestimmten Entwicklungsniveau
standen. Eben ber diesen Untergang dieser berreste Pacifis'" schrieb
Mensbir, und das beabsichtigten Brown, Shirow und andere ernsthafte Wis
senschaftler. Am klarsten ist dieser Gedanke in einem Artikel des hervorra
genden sowjetischen Ozeanographen Konteradmiral Nikolai Nikolajewitsch
Subow formuliert worden, der ein Vierteljahrhundert nach dem Erscheinen
der Bcher Mensbirs und Browns und ein Vierteljahrhundert vor Erscheinen
des vorliegenden Buches verffentlicht wurde.
Die Oster-Insel war, jedenfalls whrend der letzten Jahrtausende, kein
Teil eines Kontinents. Aber ihre Rtsel blieben: sowohl die Errichtung der
Statuen als auch die Hieroglyphenschrift und die originellen Bruche. Subow
nahm an, da der Nabel der Inseln gewissermaen ein Mekka Ozeaniens"
war, wo zur Vollziehung von Ritualen Bewohner von Inseln zusammenka
men - sowohl der heute existierenden als auch der auf den Grund des Ozeans
versunkenen.
Wenn das aber so ist, wenn die Oster-Insel als ein Mekka Ozeaniens be
trachtet wird, so wird die Frage nach den Wegen der Wallfahrt noch kom
plizierter als die Frage nach ihrer Besiedlung. Eine Wallfahrt erfordert eine
regelmige Kommunikation, wenn auch nur zu bestimmten Jahreszeiten.

72
Kann man aber eine solche Kommunikation voraussetzen, wenn man die
groen Entfernungen in Betracht zieht, die dabei berwunden werden mu
ten? Man mute nicht nur Menschen transportieren, sondern auch Lebens
mittelvorrte und andere Materialien", schrieb Subow am Schlu seines Ar
tikels und drckte die Hoffnung aus, da genauso wie das Echolot schon
viele Entdeckungen machte und viele Probleme in anderen Gebieten des
Weltmeeres lste und stellte, so wird es auch hier zweifellos zur Lsung vie
ler Rtsel, insbesondere des Rtsels der Oster-Insel, beitragen".
Im vergangenen Vierteljahrhundert haben die Wissenschaftler nicht nur
Echolotvermessungen des Bodens im Bereich der Oster-Insel durchgefhrt
(zur Zeit der Abfassung des Artikels von Subow im Jahre 1949 wurden sie
dort noch nicht durchgefhrt), sondern auch viele andere Forschungen. Aber
es geht nicht nur darum: In den vergangenen Jahren vollzog sich eine echte
Revolution in der Ozeanographie und der Meeresgeologie. (Sie ist auch jetzt
noch nicht abgeschlossen.) Unsere Ansichten von der Geschichte des Entste
hens und Unterganges von Inseln im Ozean machten eine grundlegende Um
wlzung durch. Die Hypothese ber einen Kontinent im Stillen Ozean be
rhrt nicht die mit der Menschheit zusammenhngenden Probleme. (Wenn
es den Kontinent auch gab, so ging er vor ihrem Erscheinen unter.) Und
doch stellt die Frage nach verschwundenen Inselgruppen und Inseln ein of
fensichtlich interessantes Problem nicht nur fr Vulkanologen, Zoogeogra
phen usw. dar, sondern auch fr Ethnographen, Anthropologen, Linguisten
und andere Vertreter der Wissenschaften vom Menschen.
Und wenn die berlieferungen der Polynesier von einem versunkenen
Kontinent sprechen, so haben wir es vielleicht mit einer in der Folklore und
Mythologie blichen bertreibung zu tun? Hat doch schon eine verhlt
nismig kleine Katastrophe in Mesopotamien den Mythos von einer welt
weiten Sintflut hervorgebracht. Vielleicht sprechen die polynesischen Sagen
von einem Absinken von Inseln, das vor den Augen der Vorfahren der Poly
nesier geschah? Finden aber die Rtsel ber die Ansiedlung von Vlkern
Ozeaniens wie auch die Rtsel ihrer altertmlichen Kulturen ihre Lsung,
wenn man sich den Fakten der Ozeanographie zuwendet?
Um auf diese Frage zu antworten, mu man vor allem wissen, in welchen
Zgen sich die heutigen Wissenschaftler das Bild von Geburt und Untergang
der Inseln im Stillen Ozean vorstellen.

73
Zur Entstehung des untermeerischen Reliefs
und der Inseln des Stillen Ozeans

Der Feuerring

Am 1. September 1923, II/2 Minuten vor Mi.tag, setzten Schwankungen


des Bodens der japanischen Sagami-Bucht ein. Ahnliche Schwankungen be
gannen sich rasch ber die Insel Honschu auszubreiten und erreichten Tokio
und Yokohama, die mehrere Dutzend Kilometer von der Bucht entfernt lie
gen. Zge auf der diese beiden grten Stdte Japans verbindenden Eisen
bahnstrecke gerieten unvermittelt ins Wanken und strzten um, als sie auf
zusammengedrehte und verbogene Schienen auffuhren. In Yokohama wur
den l l 000 Gebude zerstrt, und fast 59 000 Huser wurden Opfer von
Brnden, die gleich nach dem Erdbeben ausbrachen. In Tokio wurden mehr
als 300 000 Gebude (von einer Million) in Mitleidenschaft gezogen. Brcken
strzten ein, Tunnel brachen zusammen, Felder und Wlder wurden vernich
tet. Um das Unheil vollstndig zu machen, brachen ber die Kste gewaltige
zehn und mehr Meter hohe Wellen von der Seite der Sagami-Bucht herein.
Ungefhr eine Million Menschen wurden obdachlos, und hunderttausend
Todesopfer dieser furchtbaren Katastrophe waren zu beklagen. Die Gesamt
schden wurden auf 3 000 000 000 Dollar geschtzt; mit dieser astronomi
schen Summe wurde das gemessen, was man in Geldeswert ausdrcken
kann. Der Wert der Menschenleben und der genialen Werke der japanischen
Kunst, die bei dem Erdbeben vernichtet wurden, ist jedoch in Dollar nicht
auszudrcken.
Am 18. April 1960, zu Beginn der sechsten Morgenstunde, erbebte die
Erde Kaliforniens, und buchstblich wie Kartenhuser fielen Gebude der
Stadt San Francisco, neben der das Epizentrum des Erdbebens lag, zusam
men. Ungefhr 700 Menschen kamen um, der durch die Katastrophe ange
richtete Schaden wurde auf fast eine halbe Milliarde Dollar geschtzt. Unter
irdische Gewsser nderten ihre gewohnten Lufe, und viele Quellen
versiegten. Mchtige Bume wurden mit den Wurzeln herausgerissen, feuchte
Bden rutschten an Hgelhngen fast um 800 m nach unten, und eine der
kalifornischen Straen durchzog ein Ri mit einer Breite von 6 m.
Am 22. Mai 1960 geschah an der Kste Chiles unweit der Stadt Valdivia
eines der strksten Erdbeben unseres Jahrhunderts. Valdivia und andere chi
lenische Stdte-Concepcin und Puerto Montt-wurden in Ruinenfelder
verwandelt. Die Stadt Concepcin war das sechste Mal - in vier Jahrhunder
ten ihrer Existenz-bis auf die Grundmauern zerstrt. Ungefhr ein Viertel

74
der Bevlkerung Chiles befand sich im Notstand. Elektrofem- und Tele
phonleitungen, Systeme der Wasserversorgung- alles wurde auer Betrieb ge
setzt. Das Epizentrum des Erdbebens befand sich im Ozean, aber tief im
Landesinneren in den Bergen strzten Felsen zusammen, und ein ganzer
Hochgebirgsabschnitt wurde um 300 m verschoben.
Zuerst erfolgte ein ziemlich starker Sto. Danach ertnte ein unterirdi
sches Grollen, als ob irgendwo in der Feme ein Gewitter wtete, ein Grol
len, hnlich dem Rollen des Donners", berichtete ein Augenzeuge, der die
Schrecken des chilenischen Erdbebens berlebte. Danach versprte ich von
neuem Schwingungen des Bodens. Ich meinte, da, wie es frher war, alles
bald aufhrt. Aber die Erde erbebte immer weiter. Da blieb ich stehen und
schaute auf die Uhr. Pltzlich wurden die unterirdischen Ste so stark, da
ich mich kaum auf den Beinen halten konnte. Die Ste hielten weiter an,
ihre Strke nahm unaufhrlich zu, wurde immer heftiger. Mir wurde angst.
Es schleuderte mich von der einen auf die andere Seite wie einen Dampfer
im Sturm. Zwei vorberfahrende Autos wurden gezwungen anzuhalten. Um
nicht umzufallen, lie ich mich auf die Knie nieder, und danach sttzte ich
mich auch noch auf die Hnde. Die unterirdischen Ste hrten nicht auf.
Mir wurde noch mehr angst, sehr angst. Etwa 10 m von mir entfernt zer
brach ein riesiger Eukalyptusbaum mit einem frchterlichen Krachen in zwei
Teile. Alle Bume schwankten mit unglaublicher Kraft hin und her, als ob
sie Zweige wren, die man mit aller Kraft schttelte. Die Straendecke
schwankte wie eine Wasseroberflche. Ich versichere Ihnen, genauso war es!
Und je lnger das alles dauerte, um so frchterlicher wurde es. Es schien, als
ob das Erdbeben unendlich lange dauert."
Aber das Epizentrum des chilenischen Erdbebens von 1960 befand sich
weit im Ozean unter Wasser. Man kann sich vorstellen, was dort vor sich
ging. ber den gesamten Stillen Ozean liefen gigantische Wellen. (Wie be
kannt ist, erreichte eine von ihnen die um T ausende Kilometer entfernte
Oster-Insel und zertrmmerte die majesttische ahu Tongariki, die Jahrhun
derte stehende steinerne Plattform.) Alte Vulkane erwachten aus dem Schlaf
und begannen, Lava und Asche auszuspeien. Erdste, Vulkanausbrche,
Zusammenstrze von Bergen, Rutschungen- all das geschah auf einer mehr
als 200 000 km 2 groen Flche.
Kalifornien, Japan, Chile- Orte, die viele tausend Kilometer voneinander
entfernt sind. Aber alle haben sie gemeinsam, da sie am Rande des giganti
schen Beckens des Stillen Ozeans liegen. Eines der schwersten Erdbeben in
unserem Jahrhundert geschah vor nicht langer Zeit in Alaska. Das ist auch
der Rand des Beckens des Groen Ozeans. Seismisch aktiv sind auch Neu
seeland und der gesamte Westteil Sdamerikas; das alles sind von den Ge
wssern des Stillen Ozeans umsplte Ksten.
Wenn man auf einer Karte die Herde der groen Erdbeben einzeichnet,
so stellt sich heraus, da der Stille Ozean fast vollstndig von ihnen umgr
tet wird und da wohl fast die Hlfte aller registrierten Erdbeben auf diesen

75
seismischen Ring entfllt. Hier werden 80% der gesamten seismischen Ener
gie unseres Planeten freigesetzt. Im Gebiet der Kerrnadec- und der Tongarin
ne im Stillen Ozean treten Erdbeben hufiger als in jedem beliebigen anderen
Gebiet der Erde auf. An der chilenischen Kste und im Gebiet der Kordille
ren registrieren die Seismographen mehr als tausend Erdbeben im Jahr, auf
den japanischen Inseln 430, auf den Philippinen 140, in Mexiko 100, in Kali
fornien und Guatemala 90. Seismisch aktiv sind nicht nur die Ksten des
Stillen Ozeans, sondern auch dessen untermeerische Strukturen, wie zum
Beispiel der Ostpazifische Rcken. Von Neuseeland bis zur kalifornischen
Kste und weiter bis hin zum Golf von Alaska ereignen sich auf seiner ge
samten Erstreckung periodisch Erdbeben.
Die das Becken des Stillen Ozeans umspannende seismische Zone nennt

man bildhaft den Feuerring. Warum Feuerring? Weil hier nicht nur Erdbe
ben hufig sind, sondern auch Vulkanausbrche. Von 600 ttigen Vulkanen
der Erde liegt der grere Teil im Gebiet des Stillen Ozeans. Kamtschatka,
Japan, Kurilen, Philippinen, Indonesien, Neuguinea (im Jahre 1951 wurden
5000 Menschen Opfer des Vulkans Leamington an der Nordkste dieser In
sel), Neue Hebriden, Neuseeland, Aleuten und die Pazifikkste Amerikas
von Alaska bis Feuerland- das sind die Grenzen des groen Feuerringes der
Vulkane, der den Stillen Ozean umgrtet.
Einige Vulkane, wie der berhmte Fuji oder der Kljutschewskaja Sopka,
unterbrechen ihre Ttigkeit nicht fr eine Minute. Andere pazifische Vulka
ne, die tot schienen, erwachen pltzlich und entwickeln eine ungeheuere Ak
tivitt. So war es mit dem Ausbruch des alten Vulkans Bandai-San in Japan
am Ende des vergangenen Jahrhunderts, der mehrere Drfer vernichtete. Im
Jahre 1956 erfolgte zum Glck im menschenleeren Gebiet Kamtschatkas
ein Ausbruch des Vulkans Besymjanny, der schon viele Jahrhunderte nicht
ttig war", schreibt der bekannte Vulkanologe Garun Tasijew in dem Buch
Vulkane". Wir sagen ,zum Glck', weil dieser Ausbruch der heftigste aller
vulkanischer Paroxysmen des 20. Jahrhunderts war". (Der Beginn des Erwa
chens vom Winterschlaf des Vulkans Besymjanny wurde dadurch gekenn
zeichnet, da die Seismologen auf Kamtschatka 100 bis 200 Erdbeben am
Tag registrierten.)
Vulkane gibt es nicht nur in den Randgebieten des Stillen Ozeans, son
dern auch in dessen Zentrum. Auf den Hawaii-Inseln gibt es eine Menge
erloschener Vulkane, und die grte Hawaii-Insel, die dem gesamten Archi
pel den Namen gab, besteht aus fnf zusammengeschlossenen ttigen Vulka
nen: Kakaalu (Hhe 1650 m), Hualalai (2520 m), Mauna Kea (4210 m),
Mauna Loa (4170 m) und Kilauea (1230 m). Den Vulkanologen ist die Insel
Hawaii mindestens aus zwei Grnden bekannt. Eine ihrer Sehenswrdigkei
ten verschwand pltzlich", schreibt Garun Tasijew in dem Buch Treffen
mit dem Teufel". Es handelt sich um einen groen See flssiger Lava. Er
brodelte mehr als 100 Jahre im Krater des Halemaumau (Sitz des ewigen
Feuers"), verschwand aber nach dem Ausbruch von 1924. Gegenwrtig hat

76
der Halemaumau einen zylindrischen Krater mit einer Tiefe von 130 m und
einem Durchmesser bis zu 1000 m, der sich schroff nach Sdwesten, in Rich
tung der lnglichen Caldera des Vulkans Kilauea, ffnet.
Eine andere lokale Berhmtheit ist der Mauna Loa (Groer Berg").
Das ist der hchste Vulkan der Welt und berhaupt der hchste Gipfel unse
res Planeten. Mit man seine Hhe nicht vom Meeresspiegel, sondern vom
echten Berganfang aus, von der Sohle, die sich auf dem Grund des Stillen
Ozeans befindet, so erweist sich, da der Mauna Loa eine Hhe von ann
hernd 10 km hat, d. h. den Tschomolungma (Mt. Everest) um vieles
bertrifft.
Die hawaiischen Vulkane entwickelten eine groe Aktivitt. Das erste
historisch belegte Datum eines Ausbruchs des Vulkanes Mauna Loa bezieht
sich auf das Jahr 1832, und von jener Zeit an brach er ber 40mal aus. Auf
das Konto des Kilauea (seit 1890) kommen 30 Ausbrche, aber abgesehen
davon kann man hier immer einen See geschmolzener Lava sehen", bemerkt
Tasijew.
Die Vulkane umgrten also das Becken des Groen Ozeans und befinden
sich auf dessen Inseln. Und unter dem Wasser? Eine der verblffendsten
Entdeckungen unseres Jahrhunderts (sie stellte sich nach der Auswertung der
Untersuchungen des Internationalen Geophysikalischen Jahres heraus) war
die Feststellung, da es auf dem Boden des Stillen Ozeans mehr Vulkane
gibt als auf den Kontinenten, wobei die Ttigkeit der untermeerischen Vul
kane bei weitem aktiver ist als die Ttigkeit der auf dem Lande! Es stellte
sich heraus, da fast alle -wenn nicht gar alle -untermeerischen Berge Vul
kane sind.

Fonua Foou-das Neue Land

In der Vergangenheit schrieb der Autor alle isolierten Bodenerhebungen


untermeerischen Bergen zu. Aber bald wurde klar, da das falsch ist. Richti
ger wre, eine kleine Anzahl nichtvulkanischer Berge ,Vulkane' zu nennen
als vielmehr zahlreiche Vulkane ,untermeerische Berge'", schreibt Menard in
seiner zusammenfassenden Monographie Die Geologie des Bodens des Stil
len Ozeans". Im Meer knnen wir in der Mehrzahl der Flle ber unter
meerische Vulkane nur nach ihrer Form und Lage urteilen. Lohnt es sich
unter Beachtung all dessen, eine neue spezielle Meeresterminologie zu erar
beiten, wenn ein solcher allgemein bekannter und ausdrucksvoller Terminus
wie Vulkan seiner Bestimmung vllig entspricht?"
Etwa die Hlfte der Flche des gigantischen Pazifischen Beckens ist
durch einen intensiven oder schwachen, alten oder jungen Vulkanismus cha
rakterisiert. Der berwiegende Teil der sich vom Boden des Stillen Ozeans
erhebenden Vulkane bildet Gruppen. Die ersten Vulkane in der Sdsee, de
ren feuerspeienden Gipfel sich um viele Hunderte und Tausende Meter ber

77
dem Wasser erhoben, sind vor langer Zeit von Kapitnen des 16. bis 18.
Jahrhunderts, den Entdeckern der Inseln Melanesiens, Hawaiis usw., aufge
funden worden. Es zeigte sich, da diese Vulkane und die durch ihre Ttig
keit gebildeten Inseln nur die berwassergipfel kolossaler untermeerischer
Berge sind, deren Abhnge bis zu einer Tiefe von 2, 3, 4 und sogar 5 km
nach unten reichen.
Menard schtzte die Anzahl der untermeerischen Berge im Stillen Ozean
auf die Grenordnung von 10 4. Seiner Meinung nach verbirgt der Boden
des grten Wasserreservoirs des Planeten an die 10 000 ttige und erlosche
ne Vulkane mit einer Hhe von 1 bis 10 km (der Mauna Loa auf Hawaii).
Weitere Untersuchungen fhrten jedoch zu einer wesentlichen Przisierung
dieser Zahl: Es erwies sich, da es sowohl mehr als auch weniger Berge auf
dem Ozeanboden gibt. Mehr, wenn man nicht nur die Berge (Hhe ber 1/2
km) zhlt, sondern auch Hgel (Erhebungen bis 500 m Hhe); weniger,
wenn man nur die Berge zhlt.
Die Zahl der Hgel, die wie auch die Berge vulkanischer Herkunft sind,
erreicht nach berschlagsrechnungen eine erstaunliche Gre-einige hun
derttausend. Die Gesamtzahl der groen Berge im Stillen Ozean wird von
Udinzew in der Monographie Geomorphologie und Tektonik des Bodens
des Stillen Ozeans" auf 5000 bis 6000 geschtzt. Das ist jedoch eine sehr
grobe Schtzung, und es mu noch eine genauere Berechnung erfolgen",
bemerkt Udinzew. Nach dem Bau der sich ber dem Wasser erhebenden
Gipfel der untermeerischen Berge, nach Ergebnissen von auf vielen Korallen
inseln durchgefhrten Bohrungen sowie Proben des von Gipfeln und Hngen
untermeerischer Berge mit Saugbaggern entnommenen anstehenden Gesteins
sind sie alle Vulkane."
Es ist blich, die Vulkane des Stillen Ozeans in zwei Typen einzuteilen.
(Eine solche Einteilung schlgt jedenfalls der grte Fachmann fr Ozean
tektonik, Menard, vor.) Der erste Typ sind spitzkeglige Vulkane, die sich in
einer groen Tiefe, etwa 5 km, befinden. Die Vulkane des zweiten Typs
bertreffen erstere um das Fnffache, bisweilen auch um das Zehnfache im
Volumen und befinden sich in Tiefen von 2, 3, 4 km. Die Vulkane des ersten
Typs sind auf ewig in den Tiefen des Ozeans begraben. Die Vulkane des
zweiten Typs knnen nicht nur die Oberflche erreichen, sondern sich auch
hher erheben und vulkanische Inseln bilden sowie ihre Ttigkeit an der
Luft ebenso intensiv fortsetzen wie unter Wasser.
Wenn die untermeerischen Vulkane allmhlich wachsen und die Ober
flche erreichen, wird ihr Erscheinen als Inseln gewhnlich als Kataklysmus
bezeichnet", schreibt Menard. Bei Vulkaneruptionen bedeckt sich das Was
ser mit Bimsstein, die mit Asche verschmutzte Luft erzittert von Schlgen,
und Tsunami-Wellen brechen, groe Entfernungen zurcklegen, und Tsu
nami-Wellen brechen, groe Entfernungen zurcklegend, auf die Kste
herein. Die neu erschienenen Inseln stellen Aschekegel oder Vulkanspitzen
dar."

78
Vielen Vulkanen gelang es, sich durch den mehrere Kilometer tiefen
Ozean durchzuschlagen" und Inseln, bisweilen auch ganze Inselgruppen zu
bilden, zu denen 10 bis 100 vulkanische Inseln gehren knnen. (Ein Beispiel
einer solchen vulkanischen Inselgruppe sind die Hawaii-Inseln.) Hufig er
weist sich auch ein einsames Inselchen in den Weiten des Stillen Ozeans in
Wirklichkeit gar nicht so einsam, wenn man die Struktur des untermeeri
schen Reliefs bercksichtigt. Eine solche Insel ist zum Beispiel die Clipper
ton-Insel (10 nrdlicher Breite, 110 westlicher Lnge). Diese Insel ist in
Wirklichkeit nur ein Mitglied einer Vulkanfamilie, das ganz einfach seinen
Gipfel ber das Wasser erhob, whrend seine brigen Brder unter Wasser
verblieben.
In den verschiedensten Teilen des Groen Ozeans gibt es Vulkanketten,
die sich manchmal 1000 und bisweilen auch 2000 km lang hinziehen - bald
als vulkanische Inseln und Inselgruppen (z. B. Hawaii-Inseln), bald als halb
untermeerische- halbbermeerische Gebilde in der Art der Clipperton-Insel
und ihrer versenkten Brudervulkane, bald als gQzlich unter Wasser befind
liche vulkanische Rcken und Berge. (Eine solche ist die grandiose unter
meerische Kette, die sich von der hawaiischen Insel Necker bis zur Marcus
Insel erstreckt und 265 untermeerische Berge einbezieht.)
Die Geburt von Inseln im Stillen Ozean ist nicht nur Sache lngst ver
gangener Tage, sie geht buchstblich vor unseren Augen vor sich. Die
Geschwindigkeit des Wachsens von Vulkanen auf dem Festland ist bisweilen
phnomenal: Im Jahre 1770 begann in Salvador ein neuer Vulkan zu wach
sen, Isalco genannt. In 200 Jahren wuchs er auf 2000 m infolge der Lavaer
gsse und Ascheschichten, d. h., seine Wachstumsgeschwindigkeit betrug
10 m im Jahr. Das Wachstumstempo von auf dem Boden des Stillen Ozeans
befindlichen Vulkanen ist nicht weniger hoch, wobei diese sowohl nach oben
als auch in die Breite wachsen. Im Jahre 1796 bildete sich ein kleiner Vulkan
in der Kette der Aleuten-Inselgruppe. Nach einigen Jahren war das schon
eine richtige Vulkaninsel mit einer Flche von 30 km 2, die Ioann Bogoslow
genannt wurde. Im Jahre 1883 trat neben ihr noch eine Vulkaninsel an die
Oberflche und vereinigte sich mit der Insel Ioann Bogoslow durch eine
Landenge. Es vergingen noch einige Jahre, und daneben bildeten sich noch
drei Inselchen mit einer Hhe bis zu 300 m.
In den letzten 75 Jahren. hatten die Wissenschaftler die Mglichkeit, die
seltsamen Vorgnge zu beobachten, die sich mit der Vulkaninsel Falcon (un
weit des Tonga-Archipels) ereigneten, die dreimal bald aus dem Wasser auf
tauchte, bald von neuem in der Tiefe verschwand. Das erste Mal erschien sie
im Jahre 1928, und auf der neugeborenen Insel wurde die Flagge des Knig
reiches Tonga gehit. Das war eine schwarze unbewohnte Insel, ohne
Bume, mit zwei Kratern. Auf ihr gab es grabenhnliche Senken und steile
Klippen mit einer Hhe bis zu 100 Fu", erzhlte ein Augenzeuge. Die Ln
ge der Insel betrug damals etwa zwei Meilen. Auf Falcon gab es an Pflanzen

79
nur Gebsch. Aber die Wellen splten vielerlei Zeug an das Ufer: Whisky
flaschen, Korallenbruchstcke, Kokosnsse."
Aber fnf Jahre spter, im Jahre 1933, nahm der Vulkan seine Ttigkeit
wieder auf und war bis 1936 aktiv. Wind und Regen in Gemeinschaft mit
den Ozeanwellen begannen, Falcon heftig zu attackieren, und bis 1938 nahm
die Hhe der Insel von 180 bis auf 10 m ab (obwohl ihre Lnge gleichblieb).
Ende 1952 untersuchten Wissenschaftler des ozeanographischen Forschungs
schiffes Capricorn" die Insel Falcon. Aber jetzt war das schon keine Insel
mehr, sondern eine Bank. Berechnungen ergaben, da die Wellenerosion
unerbittlich diese Bank mit einer Geschwindigkeit von mehr als 1 m im Jahr
zerstrt. Die Flche Falcons betrug damals etwa 2,5 km 2, und das Schicksal
der Bank schien besiegelt. Zwar wurde noch eine Berechnung angestellt, sie
ging von folgendem aus: Wenn die Korallen beginnen, sich hier anzusiedeln,
so erreichen sie nach 10 000 bis 15 000 Jahren die Ozeanoberflche, und dann
erscheint die Koralleninsel Falcon. Aber der untermeerische Vulkan stie al
le Berechnungen um: Am 23. Dezember 1954 setzte eine Hebung der Insel
ein-der Vulkan nahm erneut seine Ttigkeit auf!
Glcklicherweise waren zu dieser Zeit weder Schiffe noch Wissenschaftler
in der Nhe. Eine andere Wendung nahm die Angelegenheit bei der Unter
suchung der sdlich der groen Inseln des japanischen Archipels gelegenen
Vulkaninsel Miod Shima. Dieses Inselchen tauchte hnlich wie Falcon bald
auf, bald sank es ab, weil es (wie Falcon) der aktivste in einer Kette unter
meerischer Vulkane war. Am 24. September 1952 nherte sich ein japani
sches hydrographisches Forschungsschiff mit 9 Wissenschaftlern und 22
Mann Besatzung an Bord der Vulkaninsel Miod Shima. Pltzlich erfolgte
eine Explosion, die an die Explosion des Vulkans Krakatau erinnerte (aber
unter Wasser), und Schiff und Besatzung wurden in Stcke gerissen.
Die Bewohner Tongas nannten Falcon Fonua Foou-Neues Land. Laut
Mythologie des Tonga-Archipels sind die ersten Inseln im Ozean aus einer
Lawine porsen Gesteins (d. h. aus vulkanischem Bimsstein) geschaffen wor
den, das vom Himmel in das Meer geworfen worden ist. Auerdem zog der
groe Held und Spavogel Maui, eine beliebte Gestalt der polynesischen
Folklore, mit seinem Zauberhaken aus dem Ozean keine Fische, sondern In
seln. hnliche Mythen kann man nicht nur bei den Bewohnern Tongas fin
den, sondern auch bei Bewohnern anderer polynesischer Inseln. Selbstver
stndlich wurden die Polynesier in den vielen Jahrhunderten seit der
Existenz von Menschen in Ozeanien mehrmals Zeugen der Geburt von In
seln aus den Ozeantiefen. Und deshalb spiegeln die Mythen ber sich aus
den Gewssern des Ozeans erhebende Inseln allem Anschein nach reale
Ereignisse wider.
Aber in Polynesien existieren auch andere berlieferungen: ber einen
Vorsto des Ozeans, ber untergehende Inseln und Lnder. Haben sie nun
irgendeine reale Grundlage? Die moderne Wissenschaft ber den Ozean be
jaht diese Frage mit fester berzeugung. Beweise der Absenkung des Bodens

80
Mit zylindrischen Hten" geschmckte Statuen zeichnete einer der
Teilnehmer der Expedition La Perouses
Hodges, der Zeichner der Expedition Cooks, zeichnete die Statuen
der Oster-Insel zu j ener Zeit, als sie noch nicht alle umgestrzt
waren
Statuen aus Tiahuanaco (Sdamerika), die an die steinernen Giganten der
Oster-Insel erinnern
Gesicht einer Steinstatue der Oster-Insel
Tiki", eine Statue von den Marquesas-Inseln
Ritualmaske (Melanesien) Statue des Fhrers der Maori
(Neuseeland)

Geschnitztes Ornament
kstchen (Neuseeland)
Hlzerne Tempelskulptur (Hawa1
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Becken
Tasmanien

Karte des Stillen Ozeans


Kopf des Kriegsgottes Ku Statue eines gttlichen Vor
(Hawaii-Archipel) fahren" (Melanesien)

Statue aus Federn (Hawaii Holzstatue (Hawaii-Archipel)


Archipel)
Auf den Inseln in der Torresstrae, die Neug uinea und Australien
trennt, lebt man in solchen Htten

Mann mit Tanzschmuck (Sd Braut im Hochzeitsschmuck


osten Neug uineas) (Sdosten Neuguineas)
Luster einer Zier Holzschnitzerei der Maori (Neu
hnitzerei der Mela seeland)
nesier
Der Vulkan Gunung-Merapi (Insel Java). Lithographie des 19. Jahrhunderts

Melanesierin, ein Kind mit einem


Bschel Palmenblttem vor der Son
ne schtzend
Das wissenschaftliche Forschungsschiff Challenger"

Eine seismoakustische Boje wird


zum Niederlassen vorbereitet
-'. :-:
'=--.
-- ... ---

&
' ,,, ', ' . 1.

Schema der Entstehung eines Atolls

Ein Inselchen im sdwestlichen Teil des Stillen Ozeans, ge


bildet aus alten Laven und versteinerten Korallenriffen
30

Karte der Wechselbeziehungen der Platten der Lithosphre an der Erd


oberflche
des Stillen Ozeans sind die Koralleninseln, -atolle und -riffe, die erhabensten
der Bauwerke auf unserem Planeten, deren Schpfer nicht die tote Natur,
sondern lebende Wesen sind. Wesen, die nicht grer sind als ein
Stecknadelkopf.

Korallen, Atolle, Riffe

Die von kleinen Schalentierchen errichteten Koralleninseln stellen sich


uns als die gewaltigsten den menschlichen Verstand in Erstaunen versetzende
Bauten auf der Erdkugel dar", schrieb der berhmte russische Seefahrer
F. F. Bellingshausen. Und wirklich ruft die Ttigkeit der Korallen, die Dut
zende groe und Hunderte kleine ozeanische Inseln und das Groe Barriere
riff errichteten, dessen Bauumfang um das 100 OOOfache die Groe Chinesi
sche Mauer bertrifft (die Abmessungen des Riffs: 2000 km lang, 2000 m
hoch und bis zu 150 km breit), sowohl Begeisterung als auch Erstaunen
hervor.
Aber gleich darauf tritt die Frage auf: Wie konnten die Korallen Inseln,
Riffe und insbesondere ringartige Atolle im Ozean bauen? Nach der Erfor
schung von Koralleninseln und -riffen (whrend seiner Weltumseglung auf
der Beagle") schrieb Darwin in sein Tagebuch: Solche Gebilde nehmen
zweifellos einen wichtigen Platz unter den erstaunlichen Erscheinungen der
Erde ein. Das sind keine Wunderdinge, die sofort ins Auge fallen, sondern
sind vielmehr Wunder, die uns nach einigem Nachdenken in Erstaunen set
zen. Wir staunen, wenn Reisende von gewaltigen altertmlichen Ruinen er
zhlen. Aber wie unbedeutend sind selbst die gewaltigsten von ihnen, wenn
man sie mit der kolossalen Baustoffmenge vergleicht, die sich hier aus unter
schiedlichen Kleinstlebewesen bildete. Allen Inseln, den winzigsten Teilchen
und groen Gesteinsbrocken, ist der gleiche Stempel aufgedrckt, der aus
sagt, da sie vor Zeiten durch eine organische Kraft geschaffen worden sind.
Bei Tiefenmessungen in einer Entfernung von nur etwas mehr als einer Meile
vom Ufer lie Kapitn Fitzroy ein Lot mit einer Lnge von 7200 Fu herab,
erreichte aber nicht den Grund. Folglich mssen wir dieses Inselchen als
Gipfel eines hohen Berges ansehen; bis zu welcher Tiefe sich die Arbeit der
Korallenorganismen ausbreitet, ist gnzlich unbekannt. Wenn die Annahme
richtig ist, da die Felsen grndenden Polypen fortfahren, sie aufzustocken,
whrend die vulkanische Basis der Insel allmhlich mit Unterbrechungen ab
sinkt, dann mssen die Korallenkalke vermutlich eine gewaltige Strke errei
chen. Es sind einige Inseln im Stillen Ozean bekannt wie Tahiti und Eimeo,
die von Korallenriffen umgeben sind, die von Ufer durch Kanle und Bek
ken ruhigen Wassers getrennt sind. Verschiedene Faktoren bedingen in die
sen Situationen das Wachstum der produktivsten Korallenarten. Wenn man
also annimmt, da sich eine solche Insel nach langen aufeinanderfolgenden
Unterbrechungen um einige Fu senkt, wird die Arbeit der Korallen von der
Basis des sie umgebenden Riffes nach oben fortgesetzt. Im Laufe der Zeit

l> 552 81
wre das sich im Zentrum befindliche Festland unter den Meeresspiegel ab
gesunken und verschwunden, und die Korallen htten die Schaffung einer
runden Wand vollendet. Wrde dabei nicht eine Laguneninsel entstehen?
Von dieser Position mu man eine Laguneninsel als ein von Myriaden winzi
ger Architekten errichtetes Monument ansehen, um die Stelle zu bezeichnen,
wo das Land in der ozeanischen Tiefe begraben war."
In dieser Tagebuchaufzeichnung vom 12. April 1836 liegt der Schlssel
zur Darwinschen Theorie der Entstehung von Korallenriffen, von ihm spter
in dem Buch Bau und Verteilung der Korallenriffe" und in dem weltbe
kannten Reise eines Naturforschers um die Welt auf der ,Beagle'" entwik
kelt. Anfnglich beginnen die nur im Flachwasser (in Tiefen von nicht mehr
als 50-60 m) lebenden Korallen ihre Ttigkeit um die kstennahen Untiefen
der Insel oder des Kontinents (so wurde das Groe Barriereriff gebildet).
Aber nun beginnt der Boden gemeinsam mit der mit Riffen umgebenen Insel
langsam zu sinken. Die Korallen bentigen Sonne, in groer Tiefe knnen
sie nicht leben, und die kleinen Baumeister beginnen ihre Bauten zu errich
ten, um wie ehedem im Flachwasser zu verbleiben.
Die Insel versinkt immer mehr und mehr, und der Raum zwischen ihr
und dem sie umsumenden Korallenriff wird immer breiter, wobei sich letz
teres in ein Barriereriff verwandelt. Die kleinen Baumeister setzen ihre Tita
nenarbeit fort, sie errichten eine feste Mauer auf der durch ihre Vorgnger
den Korallen - gebildeten Basis. Die Absenkung des Bodens hlt an, ebenso
die Absenkung der Insel und der Korallenbauten. Whrend das Barriereriff
langsam absinkt, setzen die Korallen ihr intensives Wachstum nach oben
fort. Aber im Mae des Absinkens der Insel wird das Wasser Fubreit fr
Fubreit den Strand einnehmen. Zunchst bilden einzelne Berge (Bergspit
zen) Inseln inmitten eines groen Riffes, und schlielich verschwindet auch
der letzte hohe Gipfel. In jenem Augenblick, wenn das geschieht, bildet sich
ein echtes Atoll", schrieb Darwin.
Die Darwinsche Theorie der Bildung von Atollen wie auch seine geniale
Evolutionstheorie lsten Streit aus. Die einen Wissenschaftler, darunter der
bedeutende Geologe Charles Lyell, erkannten die Rechtmigkeit der Dar
winschen Theorie. Andere kritisierten sie scharf. So erklrte der berhmte
Alexander Agassiz, da Darwin whrend seiner Reise, ohne anhalten zu
wollen, Beobachtungen machte", da alle Fakten, auf denen er die Theorie
der Entstehung von Atollen baut, ,aus zweiter Hand' stammen" und deshalb
auch die sie erklrende Theorie unzulnglich ist. Nach der Meinung Agassiz'
wuchsen die Korallenriffe auf Uferterrassen, die die Ttigkeit der Meereswel
len geschaffen hat. Damit wird auch der ebene flache Grund der Lagunen
von Korallenatollen erklrt. Eine ausfhrliche und beweiskrftige Kritik an
der Theorie Darwins wurde von John Muray gebt. Erstens, bemerkte Mu
ray, gibt es an mehreren Stellen Korallenriffe, die sich um eine doch immer
hin groe Hhe ber den Meeresspiegel erhoben haben (auf den Palau-In
seln in Mikronesien bis 150 m, auf den Hawaii-Inseln, auf Kauai, findet man

82
Korallenreste in einer Hhe von mehr als 1 km). Die Korallen selbst als
Flachwasserbewohner konnten ihre Bauten bis zu einer solchen Hhe nicht
aufstocken. Offensichtlich liegt hier eine Festlandshebung vor. Aber die Dar
winsche Theorie nimmt einen entgegengesetzten Proze an: ein langsames
und unaufhaltsames Absinken der Inseln, deren Grabsteine eben die Koral
len darstellen. Das zweite wichtige Argument Murays, das die Darwinsche
Theorie in Zweifel zieht, war die Existenz von Stellen, wo es gleichzeitig
Saumriffe, Barriereriffe und Atolle gab. Darwin aber setzte eine allmhliche
Evolution voraus, die ber viele Jahrzehnte im Laufe der Absenkung der In
sel auf den Boden vor sich geht.
Muray stellte seine Hypothese auf: Das Festland versinkt nicht im
Ozean, wie das der Begrnder der Evolutionstheorie annimt, sondern umge
kehrt, es steigt auf. Wenn der Gipfel eines eine Hebung durchmachenden
untermeerischen Berges geringe Tiefen erreicht, in denen sich Korallen ansie
deln knnen, lassen sich diese kleinen Baumeister hier nieder und beginnen,
ein allmhlich in die Breite wachsendes Riff zu schaffen. Die Wachstums
geschwindigkeit der Korallen auf den ueren und inneren Bereichen des
Riffes ist aber ungleich. Die Korallen am inneren Teil des Riffes sterben ab,
der zu diesem Riff gehrende Kalk wird aufgelst und weggesplt. Im End
ergebnis bildet sich im Innern des Riffes ein Loch, eine Vertiefung-eine La
gune. Aber an den Riffrndern setzen die Korallen ihre intensive Ttigkeit
fort, vergrern das Riff und isolieren damit immer mehr und mehr die La
gune. Letztlich entsteht ein Barriereriff mit einer Lagune oder ein Korallen
atoll.
Muray widersprechend, zeigt Darwin, da die Angaben der Geologie
ber den Bau des Bodens von Lagunen davon zeugen, da sie mit der Zeit
nicht absinken, sondern umgekehrt mit Sedimenten aufgefllt werden. ber
dies kann das mit Kalziumkarbonat gesttigte Lagunenwasser niemals das
Lsemittel des Kalksteins sein. (Muray aber war der Ansicht, da sich zuerst
eine Kalkbank bildet, aber danach, wenn der Kalk aufgelst wird, eine
Lagune.)
Im Jahre 1915 stellte der Professor der Harvard-Universitt R. Daly eine
originelle Hypothese auf, die die Bezeichnung Hypothese der Gletscherkon
trolle" erhielt. Nach ihr sind alle im Ozean vorhandenen Atolle sehr junge
Baue, die von den Korallen im Quartr errichtet worden sind. In der Verei
sungsperiode sank der Spiegel des Weltmeeres um etwa 60 bis 80 m ab. Un
gefhr eine solche Tiefe haben die Lagunen der Korallenatolle. Das Absin
ken des Ozeanspiegels fhrte zum Untergang zahlreicher Korallenkolonien.
Trbung und Erkalten des Wassers in der Eiszeit bewirkte ebenfalls den
Untergang der Korallen. Zu jener Zeit setzte der Ozean seine Ttigkeit fort
Wellen, Ebbe und Flut bildeten entlang der Kste von Kontinenten und In
seln Stufen und Terrassen (nur bereits in einem niedrigeren eiszeitlichen
Meerespiegel). Die letzte Eiszeit ging dann zu Ende, das Eis begann zu tau
en, und der Spiegel des Weltmeeres begann unaufhrlich anzusteigen und
berflutete die krzlich gebildeten Abstze und Terrassen. Fr die Korallen

6 83
wurden erneut gnstige Bedingungen geschaffen, die sie auch schnell nutzten.
Die vom Ozean berfluteten Terrassen dienten als Basis fr ihre Bauten.
Dort, wo diese Terrassen schmal waren, entstanden Saumriffe, dort, wo sie
breit waren, Barriereriffe. Atolle dagegen bildeten sich auf den durch die
Abrasion - die glttende Ttigkeit der Wellen - in der Eiszeit abgetragenen
Berggipfeln.
Daly, schien es, erklrte nicht nur die Entstehung verschiedener Formen
von Korallenbauten und die ebene Form des Grundes der Lagunen von
Atollen, sondern auch den Fakt, da alle Lagunen, sowohl im Zentrum des
Atolls als auch hinter den Riffen, eine ungefhr gleiche Tiefe haben. Sie ist
gleich der Gre des Anstieges des Ozeanspiegels in der Nacheiszeit
(60--80 m). Grndliche Messungen von Lagunen zeigten jedoch, da das
nicht so ist. In Wirklichkeit schwankt ihre Tiefe in sehr breiten Grenzen von
60 bis 180 m.
Somit blieb die Frage danach, welche Hypothese richtig ist, bis in die al
lerjngste Zeit, als Bohrungen auf Atollen durchgefhrt wurden, offen, und
nun konnten die Menschen endlich deren wahre Geschichte erfahren.

Grabsteine versunkenen Landes


Bereits 1881 schrieb Darwin seinem Opponenten Agassiz: Ich wollte,
da irgendeinem Erzmillionr der Gedanke kme, irgendwo im Stillen Ozean
auf den Atollen des Indischen Ozeans Lcher zu bohren und Kerne aus ei
ner Tiefe von 400 bis 600 Fu zu erhalten." Eine solche Idee kam den Mil
lionren nicht in den Sinn. Da entsandte die Britische Knigliche Gesell
schaft am Ende des vergangenen Jahrhunderts eine Expedition in den Stillen
Ozean. Hier, auf dem Atoll Funafuti (zum westpolynesischen Ellice-Archipel
(Tuvala) gehrend), wurde ein Bohrloch niedergebracht, das eine Tiefe von
ungefhr 350 m erreichte. Die Analyse des Bohrkerns zeigte, da er aus Ko
rallengestein bestand und da Gesteine vulkanischer Herkunft fehlten.
Man knnte denken, da die Bohrergebnisse die Richtigkeit der Theorie
Darwins beweisen", schreibt F. F. Ommanney in dem Buch Der Ozean"
(1963). Aber leider wurde am Rand des Atolls gebohrt, und das Bohrloch
durchteufte ein Fundament aus Trmmern oder Gerll verdichteter Koral
lenmasse, auf dem sich auch das Riff gebildet hat. Agassiz aber behauptete,
da das im untersten Bohrabschnitt entdeckte verfestigte Gestein ein Fun
dament aus tertirem Kalk darstellt. Daraus wurde der Schlu gezogen, da
die Angaben der Bohrung auf Funafuti nicht als berzeugender Beweis der
Richtigkeit jener oder anderer Theorien dienen knnen."
Je mehr jedoch in den darauffolgenden Jahren auf Atollen Bohrungen
durchgefhrt wurden, desto offenkundiger wurde die Richtigkeit der Ansich
ten des groen Darwin. Die Wachstumsgeschwindigkeit der Korallenbauten
kennend (17-37 m in einem Jahrtausend), kann man nach der Hhe des
beim Bohren gewonnenen Kerns das Alter des Atolls berechnen. Da aber die

84
Korallen nicht in Tiefen ber 50 bis 60 m leben knnen, entspricht jeder
Meter Strke des Korallenatolls einem Meter Absenkung des Festlandes
oder einer Flachwasserbank, auf der das Atoll zu wachsen begann. Wie er
staunt waren aber die Wissenschaftler, als sich erwies, da diese Strke 700,
900 m und sogar 1 km bersteigen kann. Auf dem Atoll Eniwetok betrug sie
Ji/2 km. Das aber bedeutet, da das Festland hier zur Zeit der Bildung der
Korallenbauten, die vor ungefhr 60 Millionen Jahren einsetzte, um ann
hernd die gleiche Tiefe absank.
Auf dem Boden des Stillen Ozeans sind auch versunkene tote Atolle ent
deckt worden. Der grte Teil von ihnen liegt im Gebiet der Karolinen,
nicht weit von lebenden berwasseratollen. Eine andere von der Expedition
auf dem Schiff Capricorn" untersuchte Gruppe (ber sie berichtet das Buch
Helen Wrights In den Tiefen des Stillen Ozeans") befindet sich im Gebiet
der Samoa-Inseln. Im ganzen sind im Stillen Ozean vorerst mehr als zwei
Dutzend versunkene Atolle bekannt. Ein solches versunkenes Atoll ist das
letzte Lebensstadium eines Atolls, das nach neuesten Untersuchungen folgen
dermaen aussieht.
Zuerst entsteht eine junge Vulkaninsel (erwhnt sei die Insel Ioann Bo
goslow oder Falcon). Danach verwandelt die Abrasion den Kegel der
Vulkaninsel in eine glatte Flche, auf der sich Korallen ansiedeln. Um die
Vulkaninsel entsteht ein sie umsumendes Strandriff, und danach bauen die
Korallen ein Barriereriff. Als Muster von Bauwerken eines solchen Typs im
Stillen Ozean dienen die Inseln Mango und Mbengga im Fidschi-Archipel.
Die Fidschi-Insel Oneata ist ein markantes Beispiel des nchsten Entwick
lungsstadiums eines Atolls. Die vulkanische Insel versinkt fast vllig im
Ozean. Es bildet sich eine Lagune, aus deren Mitte die letzten berreste der
versunkenen Vulkaninsel herausragen. Das nchste Stadium ist ein normales
mit einer Riffbarriere umsumtes Atoll, auf das kleine Inselchen aufgesetzt
sind. So sind alle typischen Atolle Ozeaniens.
Aber auch die Atolle altern. Die Absinkgeschwindigkeit der Basis, auf
der das Atoll steht, wird grer als die Wachstumsgeschwindigkeit der Riffe,
die die auf den Riffkranz aufgesetzten Inselchen umsumen. Sie werden abge
tragen, und das Atoll verschwindet allmhlich im Ozean. Ein solches Atoll
ist zum Beispiel das nrdlich der Cookinseln gelegene Suworow-Atoll. Seine
ringfrmige Barriere befindet sich unter Wasser, und auf ihm sind nur einige
niedrige kleine sandige Inselchen aufgesetzt, die intensiv abgetragen werden.
Das letzte Stadium ist das endgltige Versinken des Atolls, sein Tod. Zuerst
sinken sie in eine geringe Tiefe, aber danach wird diese Tiefe immer grer
und grer.
Aber im Untergang eines Atolls liegt neues Leben. Das versunkene Atoll
nimmt unterschiedliche Sedimente auf. Die ehemalige Lagune wird mit ihnen
angefllt, und der Atollrest wird allmhlich in eine neue Form des Unter
wasserreliefs verwandelt- in einen sogenannten Guyot, einen tafelbergartigen
submarinen Berg.

85
Guyots

Darwin war weder Ozeanograph noch Geologe. Und dennoch erwies sich
seine Theorie der Entstehung von Atollen als richtig. Und die von einem der
ersten Ozeanographen der USA Agassiz, dem berhmten englischen Ozeano
graphen Muray und dem bekannten Ozeanographen und Geologen Daly
aufgestellten Hypothesen blieben nun nach zahlreichen Atollbohrungen nur
Hypothesen, die nur fr die Geschichte der Wissenschaft Bedeutung haben.
Die Theorie Darwins kommt der Erklrung aller ber die Korallenriffe be
kannten Fakten am nchsten. Zweifellos bten auf die Riffe unterschiedliche
Faktoren, die whrend der Eiszeiten vorhanden waren, einen wesentlichen
Einflu aus. Aber die Hauptsache in ihrer Bildung bleibt unbedingt die Ab
senkung, anerkennen die modernen Ozeanographen. Die Weitsicht Darwins
in der Geologie war genauso gro wie die in der Biologie.
Als Darwin die Evolution der Korallenbauten untersuchte, sah er auch
eine solche Mglichkeit voraus: Das Absenken des Bodens geht im Vergleich
mit der Wachstumsgeschwindigkeit der Korallen, die sich bald in einer Tiefe
von ber 60 m befinden, viel zu schnell vor sich, was zum Tod der winzigen,
regen Baumeister fhrt. Sie verwandeln sich in Versteinerungen am Meeres
boden, in tief abgesunkene Bnke mit ebenen Oberflchen", um die Worte
Darwins zu gebrauchen, die alle Anzeichen eines vollkommenen Atolls
haben, aber nur aus abgestorbenen Korallen bestehen". Und tatschlich sind
solche versunkenen Atolle mit ebener Oberflche im Stillen Ozean entdeckt
worden. Aber danach sind auf dem Grund des grten Wasserbeckens unse
res Planeten imposante Berge entdeckt worden, deren Gipfel ebenfalls einen
flachen Atollboden hatten, die aber keine Korallenberge waren und von der
Oberflche nicht um Meter oder Dutzende Meter tief entfernt lagen wie die
Bnke, sondern um Hunderte und sogar Tausende Meter.
Die Entdeckung der ersten untermeerischen Tafelberge wurde whrend
des zweiten Weltkrieges gemacht. Professor Hess von der Princeton-Univer
sitt (USA), als Offizier auf das amerikanische Schiff Cap Johnson" einbe
rufen, beschlo, seine Dienststellung zum Wohle der Wissenschaft, der Ozea
nographie, zu nutzen, und der Groe Ozean hat ihn dafr wahrhaft
kniglich belohnt. Hess entdeckte seltsame Berge, die tafelfrmige ebene
Gipfel hatten, die weder den Bergen auf dem Festland noch den Bergen hn
lich waren, die bisher unter Wasser entdeckt werden konnten. Zu Ehren des
franzsischen Geographen Arnold Guyot nannte Professor Hess diese koni
schen Tafelberge Guyots".
Hess machte seine Entdeckung im Zentralteil des Stillen Ozeans. Weitere
Untersuchungen zeigten, da es hier Dutzende hnlicher Tafelberge
Guyots - gibt. Es wurde bereits von dem untermeerischen Rcken erzhlt,
der sich fast durch den gesamten Groen Ozean erstreckt, von der Hawaii
Insel Necker bis zum winzigen Marcus-Atoll im Westteil des Pazifikbeckens.
Von den 265 submarinen Bergen, die die Gipfel dieses imposanten Rckens

86
bilden, haben 80 flache Gipfel, d. h. , da es Guyots sind. Das ist das echte
Land der Guyots. Aber auch in anderen Gebieten des Stillen Ozeans, auf an
deren untermeerischen Rcken, Schwellen und Erhebungen sind ebenfalls
Berge mit flachen Gipfeln entdeckt worden. Die Tuamotuschwelle besteht
aus 70 Atollen und 66 submarinen Bergen; drei Berge sind Guyots. Sdlich
des Marcus-Necker-Rckens erstreckt sich in Breitenrichtung der Karolinen
rcken, der aus Atollen und untermeerischen Berg.eo besteht, sowohl spitz
zulaufenden wie auch solchen mit flachen Gipfeln. Ostlich von ihm zieht sich
in Lngenrichtung ein System von Bergen hin, die nach den Inselgruppen be
nannt sind, die ihre berwassergipfel darstellen-die Marshall-, Gilbert- und
Elliceinseln (Kiribati und Tuvala). Insgesamt werden hier 120 Berge gezhlt,
von ihnen sind 30% Atolle und 70% submarine Berge; mehr als die Hlfte
dieser Berge sind Guyots. Im Golf von Alaska sind ebenfalls 1 1 Tafelberge
gefunden worden, was davon zeugt, da die Guyots nicht nur in den tropi
schen Gebieten des Stillen Ozeans verbreitet sind.
Die Untersuchung submariner Becken ergab, da sich auch hier inmitten
trostloser in einer Tiefe von mehreren Kilometern liegender Ebenen Berge
mit flachen Gipfeln erheben (obwohl sie nicht so hufig anzutreffen sind wie
in den untermeerischen Bergsystemen). Im Sdpazifischen Bec.en sind
6 Guyots gefunden worden, im Nordwestpazifischen Becken 2, im Ostlichen
Marianenbecken 24. (In ersterem gibt es ungefhr 150 untermeerische Berge,
im zweiten 180 und im dritten etwa 100. Somit kann man selbst den Grad
der Sttigung mit Guyots" dieser Becken des Groen Ozeans beurteilen.)
Der amerikanische Ozeanograph Gaskell zeichnete ein Bild, das den Pa
zifikboden darstellen wrde, wenn pltzlich alles Wasser des Groen Ozeans
verschwunden wre, folgendermaen. Der Anblick des hchsten Vulkans der
Welt, das 10 km hohen Mauna Loa auf Hawaii, knnte es mit jeder belie
bigen japanischen Gravur aufnehmen, die die groartigen symmetrischen
Vulkanspitzen darstellt. Die elegant konkaven Hnge der untermeerischen
Vulkane erheben sich ber dem ebenen Ozeangrund, und nichts strt ihre
Oberflche, weder Flsse noch Gletscher. Die Gipfel einiger von ihnen w
ren wie mit einer Krone mit einem regelmigen Ring von Korallenriffen ge
krnt, und viele von ihnen htten dabei eine gleiche Hhe, da sie Atolle dar
stellen, die sich nur um einige Fu ber die Wasseroberflche erheben.
Hufig trfe man auch weniger hohe Spitzen mit flachen Gipfeln an, und all
das wrde so aussehen, als ob irgendein vergngter Riese die Vulkanspitzen
stutzte, um sich aus ihnen Tische und Schemel anzufertigen".
Gaskell hlt die Guyots fr Vulkanspitzen, deren Gipfel abgeschnitten
sind. Der Erstentdecker der Guyots, Professor Hess, stellte im Jahre 1946
eine erste Hypothese ber die Entstehung dieser Tafelberge auf: Sie sind alte
unter das Wasser des Ozeans abgesunkene Vulkaninseln, das auch die Gipfel
dieser Berg-Inseln abschliff. Seither sind nicht wenige Hypothesen ber die
Guyots aufgestellt worden. Und trotz allem zwingt die Mehrzahl der bei der
Erforschung der Guyots gewonnenen Fakten als wahrscheinlichste die aller-

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erste Hypothese ber deren Entstehung, die von Hess aufgestellte, anzuse
hen.
Die Gestalt der Guyots weist auf ihre vulkanische Herkunft hin: abge
stumpfte Kegel mit einer Hangsteile von etwa 20 bis 25, d. h. nahe der
Hangsteile der gegenwrtigen Landvulkane. Knnte man den Ring der die
Lagune des Atolls umsumenden Koralleninselchen und -riffe abschneiden,
so htte das Profil dieses Ringes die fr Guyots charakteristische Form eines
Tafelberges. Mit Hilfe einer modernen Apparatur gelang es, den Gipfel des
Guyots Silwania zu photographieren, das sich im Gebiet der Marshall-Inseln
in einer Tiefe von etwa 1 km befindet. Auf der Aufnahme waren deutlich
Anzeichen von Wellenrippeln zu sehen, d. h., das Guyot befand sich erst
mals in der Brandungszone. Schlielich frderten Baggernetze ozeanographi
scher Forschungsschiffe mehrfach von den flachen Gipfeln der Guyots von
der Brandung abgerundetes Gerll (in einer Tiefe von 500 bis 2500 m !), ver
steinerte berreste der Bauten der Korallen (die bekanntlich im Flachwasser
leben) und andere Beweise dafr, da die Gipfel der Guyots ehemals bis zur
Oberflche des Ozeans reichten.
Aus eben diesem Grunde nimmt einer der grten modernen Meeresgeo
logen, F. Shepherd, an- und mit ihm stimmt die Mehrheit der Ozeanogra
phen berein-, da die Guyots ursprnglich junge submarine Vulkane wa
ren. Als ihre aus lockerer Asche und vulkanischer Schlacke bestehenden
Gipfel an die Ozeanoberflche gelangten, brachen mchtige Wogen auf sie
herein und schnitten flache Terrassen in die frischen, weichen Hnge der
neugeborenen vulkanischen Inseln. Die Tatsache, da die Hhe der Gipfel
rnder der Guyots etwas geringer ist als die Mitte, weist unverkennbar auf
Wellenabrasion hin", schreibt Shepherd.
Hier die Meinung einer anderen Autoritt, Menard: Die Guyots stellen
offensichtlich alte Inseln dar, die absinkend keine Atolle wurden, weshalb
bei ihnen flache durch die Abrasion geglttete Gipfel erhalten blieben. Da
von den Gipfeln einiger Guyots eine Riffauna ausging, kann man als bewie
sen ansehen, da sie sich einstmals am Meeresspiegel oder nur wenige Meter
unter ihm befanden." Die einen untermeerischen Vulkane, die sich bis zur
Oberflche des Stillen Ozeans erhoben, berwuchsen mit Korallen und be
gannen danach langsam abzusinken, und im Laufe dieses Absinkens ging
auch die Bildung eines Atolls vor sich. Andere heute als Guyots bekannte
Berge erreichten ebenfalls vor Zeiten die Ozeanoberflche, aber die Korallen
besiedelten sie nicht, die Wellen sgten ihre Gipfel ab, und, auf eine groe
Tiefe absinkend, verwandelten sie sich in abgestumpfte untermeerische Ber
ge", stellt Menard fest. Seinen Worten kann man nur noch beifgen, da
sich Guyots auch auf anderen Wegen bilden konnten. Die sowjetischen
Geomorphologen 0. K. Leontjew und W. S. Medwedew zhlten sie in dem
Artikel Die Evolution der Atolle des Stillen Ozeans" auf, der den Ergebnis
sen der im Verlaufe der 6. Reise des wissenschaftlichen Forschungsschiffes
Dmitri Mendelejew" durchgefhrten Arbeiten gewidmet war. Erstens konn-

88
ten die Polypen den abgetragenen Gipfel einer neugeborenen Vulkaninsel als
ihren Wohnplatz auswhlen, aber die Absenkung ging viel zu schnell, und es
gelang nicht, ein stattliches Korallenbauwerk zu errichten (davon zeugen
Korallenbruchstcke, die mit Baggernetzen von Guyotgipfeln gehoben wur
den); zweitens konnte ein fertiges Atoll untergehen, seine Lagune sich mit
Sedimenten anfllen-so entstand ein Tafelberg. In diesem Falle knnen wir
die Guyots als abgesunkenes Atoll auffassen, das sich im Zuge der weiteren
Absenkung und Auffllung der Senke der ehemaligen Lagune mit abyssi
schen Sedimenten in ein Guyot verwandelt-in einen submarinen Tafelberg.

Fazit

Auf welchem von den dargelegten Wegen sich auch immer Guyots gebil
det haben, es ist doch klar, da sie einst Inseln waren. Aber da die Zahl der
Tafelberge im Stillen Ozean einige hundert erreicht, heit das, da hier ehe
dem eine genauso groe Anzahl heute untergegangener Inseln existierte.
Vom Absinken des Bodens zeugen auch zahlreiche Korallenatolle,
Grabsteine versunkenen Festlandes. Bedenkt man dabei noch, da das Bek
ken des Groen Ozeans seismisch aktiv und mit einem Feuerring umsumt
ist, so heit das, da hier im Ergebnis von Erdbeben und katastrophaler
Explosionen von Vulkaninseln Absenkungen von Inseln und einzelnen Ab
schnitten von Erdteilen erfolgen konnten. Man sollte auch nicht vergessen,
da der Spiegel des Weltmeeres seit Beendigung der letzten Vereisung unauf
hrlich ansteigt. Wenn man nun alle drei Summanden zusammenzhlt-das
Absinken des Bodens (und das fand in vielen Gebieten des Stillen Ozeans
ohne jeden Zweifel statt), die Seismik und Tektonik und letztlich den Vor
sto des Wassers, das Ansteigen seines Spiegels von Jahr zu Jahr-, so erhlt
man eine bedeutende Gre der Absenkung. Bemht man sich aber, das
Bild des Stillen Ozeans unter Bercksichtigung der Absinkgeschwindigkeit
des Bodens und mglicher Senkungen infolge von Erdbeben usw. zu rekon
struieren, wie es vor Ende der Eiszeit aussah, so wird sich die Gestalt des
Pazifischen Beckens wesentlich von der unterscheiden, die man gewhnt ist.
Hunderte neue Inseln tauchen auf, sich in Inselgruppen vereinigend und ab
gesondert liegend, Asien wird durch Festlandbrcken mit Amerika und Au
stralien verbunden, die Umrisse der heutigen Inseln und Ksten aller drei
von den Gewssern des Groen Ozeans umsplten Kontinente ndern sich.
Der Golf von Alaska wird reich an Inseln und Inselchen sein, die heute
nur die Gipfel von Guyots und submarinen Bergen bilden. Das gleiche ge
schieht auch an der nordamerikanischen Kste, gegenber den heutigen
Staaten Oregon und Washington. Sdlich von ihnen befindet sich die soge
nannte Provinz der Unterwasserberge Niederkaliforniens. Auf unserer Phan
tasiekarte werden viele von ihnen bermeerisch und bilden Inseln. Heute
zhlen die Ozeanographen etwa 400 untermeerische Berge in dem Gebiet,

89
das zu dem System des Zentralpazifischen Rckens des Stillen Ozeans gehrt
(Sdpazifischer Rcken, Ostpazifischer Rcken und seine Auslufer und
Abzweigungen). Und nur etwa zwei Dutzend Inseln gibt es in diesem seis
misch aktiven Gebiet. Unsere Rekonstruktion fgt ihnen eine Vielzahl neuer
hinzu - infolge der heute versunkenen Berge und ausgedehnter Festlandsbe
reiche im Gebiet des Albatrosplateaus, der Oster-Insel u. a. Westlich Neusee
lands befindet sich die submarine Chatharnschwelle. Frher traten einzelne
Teile davon an die Ozeanoberflche oder waren Bnke. Heute versunkenes
Festland existierte bei Australien, Tasmanien, den Inseln Indonesiens und
Melanesiens. Zwischen der Oster-Insel und der chilenischen Kste befanden
sich einst nicht nur die unfruchtbaren Felsen von Sala y G6mez und die
trostlosen Juan-Fernandez-Inseln, sondern auch andere Inseln und Inselchen,
die heute Berge und Guyots der untermeerischen Erhebungen und Rcken
der Oster-Insel, der Insel Sala y G6mez und der Insel Naska sind.
Jetzt gibt es im Zentralteil des Stillen Ozeans zwei Inselketten-die vulka
nisch entstandenen Hawaii-Inseln und die aus Korallen bestehenden Linien
inseln (quatorialarchipel). Frher durchzogen solche Inselketten den Ozean
in vielen Richtungen, wobei eine von ihnen sich ber Tausende Kilometer
von den Hawaii-Inseln bis zu seinen Westgrenzen fast durch den gesamten
Ozean hinzog. Wenn in unseren Tagen der Marcus-Necker-Rcken aus 265
submarinen Bergen und 2 Atollen besteht, so wurde vor Zeiten die Anzahl
der Inseln in diesem System in Dutzenden gemessen. (Allein Guyots, ehema
lige Inseln, werden hier bis zu 80 gezhlt.)
Ungefhr in der gleichen Richtung wie auch das Marcus-Necker-Gebirgs
system erstreckt sich im westlichen quatorialbereich des Groen Ozeans
der sogenannte Karolinenrcken (seine Lnge ist geringer: nicht 4000 km,
sondern etwa 1000 km). Ein groer Teil der Berge des Karolinenrckens er
hebt sich bis zum Wasserspiegel und bildet Koralleninselatolle, aber es gibt
auch unter dem Wasser des Ozeans verborgene Berge wie der Miklucho-Ma
klai mit einer Gipfeltiefe von 243 m. Die Zahl der untermeerischen Berge des
Karolinenrckens wird auf mehrere Dutzend geschtzt, ihre Hhe schwankt
zwischen mehreren hundert bis zu 2000 m, so da sich ihre Gipfel bis in Tie
fen von mehreren hundert Metern befinden. Als Beispiel seien die Tiefen von
Gipfeln submariner Berge von 2250, 1650, 671, 1504, 1264, 938, 4 m (Ajoe
Bank), die Riffe Tarang, Mogami, Helen, Lady Elgin u. a., darunter sieben
tafelfrrnige Guyots, genannt", schreibt Udinzew in der Monographie
Geomorphologie und Tektonik des Bodens des Stillen Ozeans".
Natrlich war die auf die Tiefe von 4 m abgesunkene Ajoe-Bank noch
vor kurzem eine Insel. Inseln waren aber auch die Guyots des Karolinenrk
kens, der Miklucho-Maklai-Berg und andere heute auf mehrere Dutzend
und sogar Hunderte Meter abgesunkene submarine Berge (senkt sich doch
der Boden des Stillen Ozeans, und der Ozeanspiegel steigt an). Viel mehr In
seln gab es im Bereich der Marshall-Inseln, der Inselgruppen Gilbert, Ellice,
Tokelau, Wallis und Samoa. An die Oberflche des Ozeans traten frher die

90
sogenannten Darwinbnke", etwa zwei Dutzend versunkener Atolle sdlich
des Marshall-Gilbert-Ellice-Rckens und der gleichnamigen Inseln.
Das imposante Gebirgssystem Marcus-Necker erstreckte sich ber Tau
sende Kilometer in Breitenrichtung. Aber in meridionaler Richtung wird der
Stille Ozean von Nord nach Sd durch untereinander verbundene submarine
Gebirgssysteme, -rcken und -schwellen von den Aleuten bis zu den Gesell
schafts-Inseln durchzogen. Diese Zone beginnt mit dem Nordwestrcken
(oder lmperatorrcken oder submariner Nord-Hawaiircken; das internatio
nale Komitee fr geographische Bezeichnungen fr die Formen des unter
meerischen Reliefs beschlo die Bezeichnung Nordwestrcken"). Weiter
folgt der Hawaiircken, dessen Gipfel die gleichnamigen Inseln bilden, noch
weiter sdlich Schwelle und Rcken der Linieninseln (des quatorialarchi
pels), danach die westliche und stliche Tuamotuschwelle und die westliche
und stliche Gesellschafts-Inseln-Schwelle (benannt nach den gleichnamigen
Archipelen). Und in all diesen Gebirgssystemen traten ohne jeden Zweifel
nicht nur die heutigen Inseln an die Ozeanoberflche, sondern auch heute
versunkene Atolle, Guyots und untermeerische Berge, die auf Hunderte,
Dutzende, aber bisweilen auch nur mehrere Meter abgesunken sind.
Somit sah frher der Stille Ozean anders aus als in unseren Tagen. Es ist
mglich, da es hier vor Zeiten keinen Kontinent-kein Pacifis - gab. Die
Mehrzahl der durch die Ozeanographie, Geophysik, Meeresgeologie und an
dere Disziplinen erhaltenen Angaben sprechen nicht fr die Hypothese eines
Pazifischen Kontinents. Jedoch, und das ist unbestreitbar, berstieg die An
zahl der Inseln und Atolle im Stillen Ozean die heutige. Dabei bestanden
nicht nur die heute existierenden Inselgruppen aus einer greren Anzahl
von Inseln. An der Ozeanoberflche gab es ganze Archipele, von denen
nichts brigblieb als untermeerische Berge und Guyots oder winzige Insel
chen wie Marcus oder Wake. (Letzteres ist den Abmessungen nach winzig
klein, etwas mehr als 15 km im Durchmesser-die einzige Insel auf der ge
samten Tausende Kilometer langen Erstreckung des Marcus-Necker-Sy
stems.)
Welche Rolle spielten diese verschwundenen Inseln in der Geschichte des
Stillen Ozeans? Wurde sie nur durch die geologische Geschichte begrenzt?
Oder aber dienten die heute versunkenen Inseln und Archipele als Brcken
bei der Ansiedlung von Tieren und Pflanzen? Wenn das so ist, so knnen
gerade sie die Rtsel der Fauna und Flora des Stillen Ozeans erklren, ber
die oben erzhlt wurde. Aber vielleicht spielten die alten Inseln eine Rolle
auch bei der Ansiedlung der Menschen? Und nicht mit der Hypothese ber
Pacifis, den versunkenen Kontinent, sondern der Hypothese ber Inselket
ten, die sowohl die heutigen als auch die versunkenen Inseln bildeten, ms
sen die vielen Rtsel von der Herkunft der Kultur Ozeaniens und der Besied
lung der ozeanischen Inseln erklrt werden ? Diese Hypothese wurde
erstmals von dem sowjetischen Ozeanographen Subow im Jahre 1949 aufge
stellt.

91
Inselketten, Brckenkontinente und Besiedlung

Inselmythen Polynesiens

Viele Forscher waren geneigt, die Bewohner der zahlreichen Inseln" -


Polynesiens- fr Nachkommen einer sich auf dem pazifischen Kontinent Pa
cifis gebildeten ozeanischen Rasse zu halten. Heutzutage gilt es als bewiesen,
da es keinerlei besondere ozeanische Rasse gibt und die Polynesier, die in
sich Zge der drei Hauptrassen der Menschheit (Europide, Mongoloide, Ne
groide) vereinen, den Mongoloiden nherstehen und aller Wahrscheinlichkeit
nach einen arteigenen Zweig dieser Rasse darstellen. Aus Asien kamen auch
nach Meinung der Mehrzahl der heutigen Wissenschaftler die Vorfahren der
Polynesier auf die Inseln des Stillen Ozeans. Neben Asien wurden als Hei
mat der Polynesier auch andere Teile der Erde genannt.
Zu Beginn unseres Jahrhunderts gab es eine populre Theorie, nach der
die polynesische Kultur ein Nachkomme der Kultur der alten gypter, der
Kinder der Sonne" ist, die auf Schiffen der Phnizier die Inseln Polyne
siens erreichten und dorthin den Kult des Sonnengottes Ra (auf polynesisch
heit raa" Sonne) brachten, den Bau monumentaler Statuen, die Hierogly
phenschrift usw. (Heute findet die gyptische Theorie" keine Anerkennung
mehr, weder unter den gyptologen noch unter Fachleuten fr Polynesien.)
Vermutungen ber die indische Herkunft der Polynesier wurden geuert:
Einmal kamen sie aus Indien zur Zeit der Herrschaft des Knigs Aschoka,
der buddhistische Missionare nach allen Enden der damals bekannten Welt
aussandte, ein andermal aus dem mit dunkelhutigen Drawiden besiedelten
Sdindien in der Epoche seines Erblhens, wieder anders aus Indien im 3.-2.
Jahrtausend v. u. Z. (Die letzte Herkunft wurde von v. Hevesy auf der
Grundlage der hnlichkeit vieler Dutzend Merkmale der Schrift kohau ron
go-rongo der Oster-Insel und der Merkmale der im Tal des Indus gefunde
nen Hieroglyphenschrift festgelegt.) Es gab auch Hypothesen ber eine su
merische und europische Herkunft der Bewohner der Polynesischen Inseln
und sogar deren Auswanderung aus dem legendren Atlantis. Am wahr
scheinlichsten wird heute als die Heimat der Polynesier Sdostasien angese
hen, obwohl auch hier drei verschiedene Ausgangspunkte genannt werden:
die Sdkste Chinas, die indochinesische Halbinsel und die Inseln Indone
siens. Die Archologen fanden in diesen Gebieten Werkzeuge der Steinzeit,
die den Steinwerkzeugen der Polynesier hnlich sind.
Die polynesischen Sprachen gehren zur malaiisch-polynesischen (oder

92
austronesischen- der Sdinselsprache") Sprachfamilie, deren Heimat, nach
allem zu schlieen, ebenfalls Sdostasien ist. Gerade die Gebiete Sdost
asiens sind mit typischen Vertretern des sdlichen oder pazifischen Zweiges
der mongoloiden Rasse besiedelt, denen die Polynesier am nchsten stehen.
Sowjetische Anthropologen nehmen an, da die Polynesier aus einer Vermi
schung von Mongoloiden mit Australoiden hervorgingen, die in dem Mae
erfolgte, wie sich die Vorfahren der Polynesier aus Sdostasien nach ihrer
heutigen Heimat- Polynesien - vorwrtsbewegten. Auf die hnlichkeit der
Polynesier mit den sdlichen Mongoloiden weisen folgende Besonderheiten
hin: schwarze, glatte, manchmal sogar straffe Haare; eine schwache Auspr
gung der Behaarung an Krper und Gesicht; eine gelb-olivfarbene Haut;
eine gewisse Abgeflachtheit des hufig breiten und hohen Gesichts. Die hn
lichkeit dagegen mit den Australoiden erscheint zum Beispiel in der breiten
Nase, in einer geringen Prognathie und in wulstigen Lippen. Die Meinung
von den Verbindungen der Polynesier mit den Europiden hat offensichtlich
keine ausreichende Grundlage", schreibt der Doktor der biologischen Wis
senschaften M. F. Nesturch in dem Buch Die Menschenrassen".
Aber woher die Vorfahren der Polynesier auch immer kamen, es ist jetzt
die Rede von der Herkunft eben der Vorfahren. Die Polynesier selbst als ge
sonderte Rassen-, Sprach- und Kulturgemeinschaft formierte sich erst in Po
lynesien selbst. berlieferungen nennen als Heimat der Polynesier ein gewis
ses Land Hawaiki, das sich irgendwo im Westen befand. Von hier aus
siedelten sie sich auf allen Inseln Polynesiens an. Das legendre Hawaiki
setzten sie mit den Hawaii-Inseln, Neuseeland und Samoa gleich. Te Rangi
Hiroa, der grte Fachmann fr Ethnographie und Altertumskultur Polyne
siens, setzte Hawaiki mit der Insel Raiatea der Gesellschafts-Inseln gleich.
Eben hier, in Zentralpolynesien, bildete sich nach Meinung Hiroas der
Kern der polynesischen Welt", und von hier, aus diesem Herzen Polyne
siens", begann sich die neue Kultur auf die entferntesten polynesischen In
seln auszubreiten: Khne Seefahrer, ihre Schiffe nach den Sternen steuernd,
trugen sie nach stillen Hfen."
Das Schema der Ansiedlung der Polynesier stellte Te Rangi Hiroa bild
haft in der Gestalt eines gigantischen Kraken dar. Der Kopf des Kraken
sind die Gesellschafts-Inseln, die Greifarme die Linien, die Zentralpolynesien
mit den Marquesas-, Hawaii-, Tuamotu-Inseln, der Oster-Insel, den Tubuai
Inseln, Neuseeland, den Samoa-, Tonga-, Cook- und Phoenix-Inseln verbin
den.
In dem Buch Seefahrer des Sonnenaufganges", dessen erste Auflage im
Jahre 1938 herauskam, bezeichnete Hiroa die Polynesier als grtes Seefah
rervolk aller Zeiten. Die unerschrockenen polynesischen Seefahrer durch
kreuzten, sich nur nach den Sternen orientierend, die uferlosen Wasser des
Stillen Ozeans, whrend die Schiffe der Phnizier, der alten Griechen und
Rmer vorrangig die Gewsser des Mittelmeeres befuhren. Und wenn sie in
den Ozean hinausfuhren, so entfernten sie sich nicht weit vom Ufer. Die po-

93
lynesischen Schiffbauer waren genauso ausgezeichnet wie die Schiffsfhrer.
Jeder Meister besa einen eigenen Gertesatz, der aus sorgfltig geschrften
und herrlich geschliffenen Handbeilen und Schabern bestand", schrieb Te
Rangi Hiroa. Die Polynesier fllten Bume sowohl in Tlern als auch auf
Anhhen. Ihre Arbeit durch Lieder und Beschwrungen erleichternd,
schleppten sie die zugehauenen Baumstmme unter das Zimmermannsdach.
Sie spalteten die Rohlinge und gaben ihnen eine unterschiedliche Form. Die
einen Holzarten dienten zur Herstellung von Kielen, die anderen als Bretter
fr den Krper und als Belag."
Die polynesischen Meister bauten Fle, Einbume, Einfach- und Dop
pelauslegerboote. Aber das Hauptfortbewegungsmittel waren Katamarane,
die mehrere Dutzend Meter Lnge erreichten und Hunderte Menschen auf
nahmen. Die Schiffe der Polynesier, die mehr als 200 km am Tag zurckleg
ten, bertrafen die Schiffe der alten gypter, Phnizier und Griechen fast
um das Doppelte an Geschwindigkeit. Und das bei einem Volk, das weder
Eisen noch andere Metalle kannte! Te Rangi Hiroa hatte eine bildhafte und
durchaus wahrheitsgeme Vorstellung der Erschlieung der Inseln Polyne
siens: planmige, gut organisierte, zielgerichtete Expedition auf wunderbar
ausgersteten Schiffen, gefhrt von erfahrenen Navigatoren.
Te Rangi Hiroa, selbst zur Hlfte Polynesier, war ein groartiger Kenner
Polynesiens, seiner alten Religionen, Kultur, Sitten und Gebruche. Seine
Autoritt und Gelehrsamkeit, gesttzt durch den poetischen, bildhaften Stil
seines Buches Seefahrer des Sonnenaufganges", fhrten dazu, da fast alle
Erforscher Polynesiens ohne Vorbehalt sowohl das von Hiroa vorgeschlage
ne Schema der Ansiedlung der Polynesier wie auch die Technik" dieser An
siedlung (die planmigen Expeditionen von einem Archipel zum anderen)
anerkannten. Jedoch die neuesten durch die Archologie, Linguistik und eine
Reihe anderer Wissenschaften gewonnenen Angaben zwangen dazu, die be
reits klassisch gewordene Konzeption des ehrbaren Gelehrten grundlegend
zu berdenken.

Entdecker oder Erschlieer"?

Als das Buch Hiroas herauskam, machte die archologische Erforschung


Polynesiens noch die ersten Schritte. Die Radiokarbonmethode zur Altersbe
stimmung war zu jener Zeit noch nicht erfunden worden. Damals war auch
noch nicht die Altersbestimmung mittels linguistischer Uhren" bekannt, die
sogenannte Methode der vergleichenden Sprachwissenschaft. Vergleicht man
Wrterbcher verwandter Sprachen (und alle polynesischen Mundarten sind
untereinander verwandt) und errechnet die Prozente der gemeinsamen Wr
ter in diesen Wrterbchern, so kann man das ungefhre Datum der Tren
nung dieser Sprachen voneinander oder von einer allgemeinen Vaterspra
che" bestimmen. (Ein solcher Vater" ist fr Russisch, Ukrainisch und
Belorussisch die altrussische Sprache, fr Koptisch die altgyptische Sprache,

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fr Franzsisch, Portugiesisch und viele andere romanische Sprachen die
lateinische Sprache usw.) Und als es gelang, einige Daten mit Hilfe der Ra
diokarbonmethode und der Methode linguistischer Uhren" zu ermitteln, er
wies es sich, da Zentralpolynesien niemals als Heimat der brigen Polyne
sier angesehen werden kann.
Das Zentrum, wo sich die Vatersprache, die protopolynesische Sprache,
herausbildete, war Westpolynesien. Das geschah am Ende des 2./Anfang des
1. Jahrtausends v. u. Z., als Zentralpolynesien noch nicht besiedelt war. Das
lteste fr Polynesien im Ergebnis archologischer Ausgrabungen ermittelte
Datum gehrt ebenfalls zu West- und nicht zu Zentralpolynesien: das 2.
Jahrhundert v. u. Z. (auf Samoa). Vermutlich befand sich gerade hier das le
gendre Land Hawaiki. Aller Wahrscheinlichkeit nach war das die zu den
Samoa-Inseln gehrende Insel Savai'i.
Wenn man eine Antwort auf die Frage nach der Lage Hawaikis sucht, so
denkt man als erstes an die Hawaii-Inseln und ihre Hauptinsel Hawaii. Tat
schlich ist Hawaii und Hawaiki im Grunde genommen ein und dieselbe Be
zeichnung. Aber hieraus folgt noch keinesfalls, da die Heimat der Polyne
sier identisch mit der Hauptinsel der Hawaii-Inseln ist. Erstens deshalb, weil
dieser Archipel viel spter besiedelt worden ist als viele andere polynesische
Inseln. Und zweitens kann man die Bezeichnung Hawaiki in den unter
schiedlichsten Dialektarten auffinden; damit wurden Inseln, Atolle und Ge
genden zu Ehren des Landes der Ahnen bezeichnet. Die samoanische Form
des Wortes Hawaiki ist auch die Bezeichnung der grten Insel des Samoa
Archipels: Savai'i.
Auf Samoa sind Spuren des Aufenthaltes des Menschen gefunden wor
den, die dem 2. Jahrhundert v. u. z. zuzurechnen sind-die ltesten in Poly
nesien. Die samoanische Sprache bewahrte mehr als andere polynesische
Mundarten Zge und Eigenschaften der archaischen protopolynesischen Va
tersprache, die die Linguisten rekonstruierten. Die samoanischen Mythen
und Legenden sagen jedoch auch nichts ber eine bersiedlung der Vorfah
ren von anderen Inseln aus. Im Gegenteil, sie behaupten, da die Samoaner
fast seit der Erschaffung der Welt auf den Inseln wohnten. Nach dem Glau
ben der Polynesier begeben sich die Seelen der Verstorbenen in das ferne
Land der Ahnen Hawaiki, das im Sonnenuntergang liegt. Bei den Samoa
nern kam ein anderer Glaube vor: Die Seelen wandern ins Land der Toten,
Pulotu.
Die polynesischen Mythen nennen noch ein Land der Ahnen - Upolu
oder Kupolu. Upolu heit die zweitgrte Insel des Samoa-Archipels. Alle
diese Fakten zusammengenommen sprechen davon, da die legendren Ha
waiki und Kupolu aller Wahrscheinlichkeit nach identisch mit den real exi
stierenden Inseln Savai'i und Kupolu sind. Die Samoaner waren wohl die ge
schicktesten Seefahrer von allen polynesischen Vlkern, und sie unternahmen
wahrscheinlich als erste weite Reisen ber den Ozean auf der Suche nach
neuen Lndern. Nicht umsonst wird der Samoa-Archipel auf alten Karten

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als Inseln der Seefahrer" bezeichnet. Es ist mglich, da gerade von hier,
von Samoa, die alten Polynesier begannen, auf andere Inseln und Archipele
berzusiedeln, immer weiter und weiter bis hin zur Oster-Insel vorstoend.
Mehrere Wissenschaftler nehmen an, da die khnen Wikinger des Sonnen
aufganges" (so nannte Hiroa die Polynesier) Reisen immer weiter nach
Osten durchfhrten, bis hin zu den Ksten Sdamerikas, und die Neue Welt
viele Jahrhunderte vor Kolumbus entdeckten, ungefhr zur gleichen Zeit, als
die Wikinger Skandinaviens Seereisen ber den Atlantik unternahmen und
Nordamerika entdeckten.
Im brigen wurde die groartige von Hiroa gepriesene Kunst der Polyne
sier auch in Zweifel gezogen. Und zwar von dem neuseelndischen Histori
ker Andrew Sharp in dem Buch Altertmliche Reisen im Stillen Ozean",
das ungefhr zwei Jahrzehnte nach dem Buch Te Rangi Hiroas erschien.
Polynesien schliet eine Vielzahl von Welten in sich ein, unzugngliche
Welten, die nur im Verlaufe zuflliger Migrationen entdeckt werden konn
ten. Die Grenze der Effektivitt von Seereisen wird durch jene Entfernung
bestimmt, die bei einer wenige Tage dauernden Reise im offenen Meer unter
Bedingungen erreicht werden konnte, wenn Winde und Strmungen eine sol
che Reise begnstigten", schrieb Sharp. Solche isolierte Welten wie die Ha
waii-, Marquesas-, Tokelau- und andere Inseln sind nur im Verlaufe von ein
zelnen Zufallsreisen im Kanu besiedelt worden." Hiroa nahm an, da sich
die Polynesier auf monatelange Reisen begaben, indem sie sich vorbereiteten
und alles Notwendige auch fr eine Kolonisierung der neuen Lnder mit
nahmen. Nach Meinung von Sharp entdeckten die Polynesier neue Lnder
nicht nach einem vorher ausgedachten Plan, ihre Reisen waren zufllige
Ausflge in den Ozean, und sie selbst waren zufllige Erschlieer und nicht
bewute Entdecker.
In der Tat, argumentierte Sharp seine Beweisgrnde, warum finden wir
auf den Inseln Polynesiens eine so groe Verschiedenheit in Kultur und
Kunst? Nur auf der Oster-Insel existierte eine Hieroglyphenschrift, nur die
Einwohner Neuseelands, die Maori, verwendeten ein krummliniges Orna
ment usw. Wenn es konstante Kontakte zwischen den Inseln Polynesiens ge
geben htte, konnte es eine solche Verschiedenheit nicht geben. Freilich
konnte man meinen, da Kultur und Kunst der einzelnen Archipele und In
seln ihren eigenen Weg gingen und keine fremden Einflsse bernahmen.
Auf vielen polynesischen Inseln existierten jedoch nicht lebensnotwendige
Kulturpflanzen und Tiere. Die Skartoffel, von den Polynesiern Kumara
genannt, dient als Hauptnahrungsmittel der Inselbewohner. (Vom Tage der
Geburt an beginnen wir Kumara zu essen, danach essen wir weiter Kumara,
und schlielich sterben wir", lautet ein Sprichwort der Oster-Insel.) Die Be
wohner Samoas und der Cookinseln indessen zchteten keine Kumara, sie
war ihnen unbekannt. Die Polynesier kannten drei Haustiere- Huhn.
Schwein und Hund. (Das Fleisch des letzteren wurde ebenfalls verspeist.)
Htten sie planmige Expeditionen durchgefhrt, so htten sie ganz gewi

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sowohl Kumarasprosse als auch Haustiere mit sich genommen. Indessen gab
es auf Neuseeland und den Cookinseln keine Schweine und auf den Marque
sas-Inseln keine Hunde. Auf der Oster-Insel war das einzige Haustier das
Huhn (und das einzige Jagdwild" die Ratte); auf der Insel Rapa-Iti aber
gab es nicht einmal Hhner.
Das Buch Sharps rief eine lebhafte Diskussion hervor, die die Unwider
legbarkeit der Behauptung von der bewuten Besiedlung der pazifischen
Inseln bewies", schrieb der groe sowjetische Ozeanologe Kirn Wla
dimirowitsch Malachowski. zweifellos darf man nicht gnzlich das
Element des Zufalls in der ursprnglichen Besiedelung der Inseln Ozeaniens
weglassen. Aber, wie uns scheint, waren die Hauptfaktoren die durchaus be
wuten Taten der alten Erstentdecker, die durch bervlkerung ihrer Hei
matinseln, durch eine Niederlage in einer Schlacht mit strkeren Stmmen
und andere Grnde dazu gezwungen waren."
Und doch spielte die in dem Buch von Sharp enthaltene Kritik an der
Konzeption Te Rangi Hiroas eine positive Rolle, indem sie Wissenschaftler
anhielt, nochmals grndlich die Frage nach den Wegen der Besiedlung der
polynesischen Inseln zu untersuchen. Wobei heutzutage diese Frage unter
einem anderen Gesichtspunkt betrachtet werden kann. Die Entfernungen
zwischen vielen Archipelen Polynesiens sind sehr gro, und trotz all ihrer
hohen Seefahrtstechnik konnten die Polynesier sie nicht besiedeln, ohne
whrend der Reisen durch den Ozean Zwischenstationen zu machen, Inseln
und Inselchen anzulaufen, die heute verschwunden sind und zu Bnken, Un
tiefen, untermeerischen Bergen und Guyots wurden. Mit anderen Worten,
die planmigen Expeditionen der Polynesier, ber die Hiroa schrieb, waren
dank der Inselketten, die heute versunken sind, mglich.

Guyotis

Dieser Gedanke wurde erstmals 1949 in dem Artikel Subows ber die
Wege der Besiedlung der Hawaii-Inseln und der Oster-Insel" geuert. Die
Hawaii-Inseln sind von dem nchstgelegenen besiedelten Archipel, den Mar
shall-Inseln, fast 2500 km entfernt. Auf welche Weise wurde diese Entfer
nung berwunden? Existierten nicht whrend der bersiedlung der Hawaiia
ner auf deren Wegen von den Marshall-Inseln wenigstens kleine Inseln, auf
denen die Auswanderer eine kurze Rast machen konnten und die im Ozean
versunken sind?" fragte Subow und, sich auf die zu jener Zeit junge Entdek
kung der Guyots sttzend, zog daraus den richtigen Schlu, da sie ehedem
Inseln waren.
Wir wissen, da alle Inseln vulkanischer Herkunft isostatisch unausge
glichen sind", schrieb er weiter, da auf ihnen positive Schwereanomalien
beobachtet werden. Folglich mssen sie fr die Herstellung eines isostati
schen Gleichgewichtes absinken-die einen schneller, die anderen langsamer.

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Die Geologie kennt Beispiele einer recht schnellen Absenkung und Anhe
bung der Erdkruste im Bereich von 1 km. Deshalb ist es durchaus mglich,
da die tafelbergfrmigen Gipfel, die Guyots, im Verlaufe eines relativ kur
zen Zeitabschnittes um eine wesentliche Tiefe unter Wasser gerieten. Wenn
man somit annimmt, da die eigene Absinkgeschwindigkeit dieser Gipfel
gemeinsam mit der allgemeinen Absenkung des angrenzenden Gebietes bis
zu 1 bis 2 m im Jahr betrug, so erweist sich, da sich vor tausend Jahren alle
jetzt versunkenen Gipfel ber Wasser befanden."
Weiter wurde in dem Artikel Subows eine Karte angefhrt, die nach den
neuesten ozeanographischen Angaben jener Zeit erstellt worden war. (Es sei
daran erinnert, da die Gelehrtenwelt erstmalig ber die Guyots aus einem
erst 1946 von Hess verffentlichten Artikel erfuhr, die Entdeckung aber der
ersten Tafelberge von ihm in den Jahren des zweiten Weltkrieges gemacht
worden ist.) Subow schlo die Kette seiner berlegungen folgendermaen
ab: Drngt sich nicht beim Betrachten der Karte der Gedanke auf, da die
bersiedlung der Hawaiianer auf ihre Inseln tatschlich entgegen dem Nord
ost-Passat von einer Insel zur anderen erfolgte" und da an diese jetzt ver
sunkenen Koralleninseln nur noch Tafelberggipfel erinnern ? "
Selbstverstndlich haben sich in dem Vierteljahrhundert seit der Verfas
sung des Artikels ber die Wege der Besiedlung der Hawaii-Inseln und der
Oster-Insel" unsere Kenntnisse von der Lage der submarinen Berge und
Guyots bedeutend erweitert. Wesentlich htte sich jetzt auch die von Subow
zusammengestellte Karte verndert. Aber ungeachtet dessen wrden diese
nderungen gerade fr seine Hypothese sprechen: Die Ketten der versunke
nen Berge verbinden nicht nur die Marshall-Inseln mit Hawaii, sondern auch
die Marshall-Inseln selbst werden mit den Inseln Westpolynesiens (das, wie
bekannt, auch die Wiege der polynesischen Kultur war) durch eine hnliche
Kette untermeerischer Rcken und Schwellen verbunden, deren Gipfel die
Inseln sind.
Genauer gesagt, gibt es hier einen gewaltigen Rcken, der drei groe
Gebirgssysteme trgt, deren Gipfel drei Inselgruppen bilden: die Marshall-,
Gilbert- und Elliceinseln (Tuvala). Dementsprechend bezeichnet man ihn als
Marshall-Gilbert-Ellice-Rcken", schreibt Udinzew in der Monographie
Geomorphologie und Tektonik des Bodens des Stillen Ozeans". Der sd
liche Abschlu des Rckens ist nicht ganz klar. Er grenzt dicht an den nrd
lichen Vorsprung des Melanesischen Plateaus. Es ist mglich, da seine
Strukturen sogar in die Grenzen dieses Plateaus in der Form paralleler Ket
ten der sogenannten Darwin-Bnke hineingreifen, die 19 abgesunkene Atolle,
das Eagleston-Riff und die Insel Nurakita darstellen. Es ist jedoch ebenfalls
mglich, da der Rcken und das mit ihm verbundene Bergsystem nach
Sdosten umschwenken und deren Fortsetzung dann untermeerische Berge
und die Wallis- und Samoa-Inseln darstellen."
Sowohl im Gebiet des Marshall-Archipels als auch im Gebiet der Gil
bert- und Elliceinseln wie im Gebiet der Wallis- und Samoa-Inseln sind

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unumstliche Beweise fr das Absinken von Korallenatollen und vulkani
schen Inseln gefunden worden. Heute stellen sie submarine Berge und
Guyots des Marshall-Gilbert-Ellice-Rckens dar, einer submarinen Bergket
te, deren Gipfel die Wallis-Insel mit den ringsherum liegenden kleinen vulka
nischen Inseln sind, und des Gebirgsgrates des Samoa-Archipels, dessen Gip
fel sich ber das Wasser als die Inseln Savai'i, Upolu and andere vulkanische
Inseln erheben. (Die vulkanische Ttigkeit setzte in diesem Gebiet whrend
der Eiszeit ein und hrte bis heute nicht auf: Auf Samoa wurden Ausbrche
in den Jahren 1760, 1902, 1905 und 1911 verzeichnet.)
Somit zog sich von Westpolynesien bis zu den Marshall-Inseln eine Kette
von sowohl bis jetzt existierenden als auch auf den Ozeanboden abgesunke
nen Inseln und Inselchen. Wenn sie zur Zeit der Ansiedlung der Polynesier
existierten, so vereinfachten sich die Seereisen aus Westpolynesien durch sol
che Zwischenpunkte. Von den Marshall-Inseln, genauer von den nrdlich
sten Atollen dieses Korallenarchipels (Geophysiker bewiesen, da die Atolle
der Marshall-Inseln auf vulkanischen Sockeln ruhen), ist es nicht sehr weit
bis zum einsamen Atoll Wake. Und dieses Atoll ist bekanntlich das einzige
berwasserteil des grandiosen submarinen Marcus-Necker-Rckens, der den
Stillen Ozean von Hawaii bis fast nach Japan durchschneidet.
Das Marcus-Necker-System unterteilt man hufig in zwei Teile: den
Marcus-Necker-Rcken und den Wake-Necker-Rcken, weil die Wake-Insel
ungefhr auf halbem Wege zwischen den Inseln Marcus und Necker liegt.
Den Wake-Necker-Rcken bezeichnet man hufig als Zentralpazifische Ber
ge oder Mittelpazifische Berge (oder nach dem Englischen als Middle Pacific
Rocks). In diesem imposanten submarinen Gebirgssystem ist die grte An
zahl von Tafelbergen entdeckt worden, die einstmals Inseln waren. Und da
es blich ist, versunkenen Lndern eine Bezeichnung mit dem besonderen
Suffix -is" (Atlantis, Pacifis usw.) zu geben, so kann man zu Recht den Ar
chipel, der einst den Zentralteil des Groen Ozeans von Hawaii bis zur heu
tigen Insel Marcus durchzog, Guyotis nennen. ber die Inseln Guyotis' ge
langten die Polynesier mglicherweise nach Hawaii. Waren aber die
Polynesier die ersten Bewohner des Hawaii-Archipels?
Wenn man annimmt, da Guyotis den Polynesiern verhalf, von den
Marshall-Inseln nach Hawaii zu gelangen, so mu man auch Routen ins Au
ge fassen, die nicht Polynesier, sondern andere in Ozeanien lebende Vlker
benutzen konnten. Erstens vermochten ltere Bewohner Ozeaniens, die Me
lanesier, auf die Marshall-Inseln zu gelangen, von wo sie ber Guyotis nach
Hawaii vordringen konnten. Zweitens konnten das auch die Mikronesier ma
chen, die Ureinwohner des Marshall-Archipels. Drittens erstreckte sich
Guyotis weit nach Westen, und seine Begrenzung, die Insel Marcus, befindet
sich gar nicht weit von den Bonin-, Vulcano- und Riu-Kiu-Inseln und der
Insel Okinawa, die an das Sdende des japanischen Archipels angrenzen.
Aber das heit, da auch von hier aus eine Migration von Stmmen direkt
aus Asien ber Japan und Guyotis, die Marshall-Inseln und Ozeanien ber-

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haupt meidend, erfolgen konnte. Und schlielich konnte nicht nur Guyotis
Hawaii mit anderen Lndern verbinden. Die Hawaii-Inseln stellen nur den
berwasserteil einer riesig langen Zone von untermeerischen Bergen, Schwel
len und Rcken dar, die sich von den Aleuten bis Zentralpolynesien er
streckt. Und wenn man annimmt, da diese bersiedlung von Urvlkern
ber die Inseln Guyotis' ging, warum sollte man dann nicht die Existenz
auch anderer Brcken und Inselketten annehmen, die sich lngs und nicht
quer durch das Pazifische Becken zogen?
Die Hawaii-Inseln sind von typischen Polynesiern bevlkert. Es schien,
als ob die Errterung der Frage, ob andere Vlker ber hypothetische Brk
ken aus Asien, Melanesien usw. nach Hawaii gelangen konnten, eine Art
wissenschaftliche Trumerei wre. Aber die berlieferungen der Hawaiianer
selbst besagen, da auf den Inseln bis zur Ankunft der polynesischen Vor
fahren andere den Hawaiianern nicht hnliche Menschen lebten. Die groe
berschwemmung, die den Kontinent Sonnenreich Kane" vernichtete, lie
drei Vlkerschaften am Leben-Kenamu, Kenawa, Menehune. Die beiden
ersten sind ausgerottet worden, und auf den Inseln blieben die Menehune
brig. Und sie waren auch die alleinigen Herren der Hawaii-Inseln, bis die
Boote der Polynesier hier landeten.

Spuren des Volkes Menehune

Noch am Ende des vergangenen Jahrhunderts entdeckte der neuseelndi


sche Forscher Percy Smith bei der Untersuchung der auf verschiedenen In
seln und Archipelen aufgezeichneten Stammbume polynesischer Fhrer eine
interessante Gesetzmigkeit. Die Namen der ltesten gttlichen Vorfah
ren" stimmten berein, die spteren aber unterschieden sich. Daraus zog
Percy Smith den Schlu, da die Polynesier vor Zeiten zusammenlebten,
aber danach auf verschiedenen Inseln und Archipelen ihre eigene Geschichte
begannen, die Geschichte eines vor kurzem entdeckten Landes. Es ist natr
lich, da von dieser Zeit an auch die Divergenzen in den Stammbumen ih
ren Anfang nahmen.
Mehr noch, wenn man die Zahl der Generationen kennt, die seit
den gttlichen Ahnen lebten, kann man annhernd das Datum der Be
siedlung der einzelnen Inseln Polynesiens ausrechnen.
Die Genealogieanalyse war bis zu der Zeit, als den Wissenschaftlern die
Radiokarbon- und die linguistische Methode zur Verfgung standen, eigent
lich die einzige Methode, mit der die Chronologie des frheren Lebens der
Polynesier ermittelt werden konnte. Und als die Zeit des Anfangs der Stamm
bume mit Hilfe der Linguistik und des Kohlenstoff-14 bestimmt worden
war, zeigte sich, da sie sich stark von den genealogischen Datierungen
unterschied.
Die Stammbume der Herrscher der Oster-Insel besagen, da der erste

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Fhrer, Hotu Matua, im 14., frhestens im 11. Jahrhundert u. Z. hierher
kam. Aber die von der archologischen Expedition Thor Heyerdahls gewon
nenen Angaben besagen, da hier bereits im 4. Jahrhundert Menschen leb
ten. Die Stammbume der Maori, der Einwohner Neuseelands, reichen bis
ins 14. Jahrhundert zurck. Die Radiokarbonmethode zeigt, da diese ge
waltige Doppelinsel bereits im 10. Jahrhundert besiedelt war. Die Genealogie
der hawaiischen Fhrer lt eine Datierung der Entdeckung des Archipels
durch die Polynesier im 13. bis 14. 1ahrhundert zu. Archologen entdeckten
Spuren des Aufenthaltes von Menschen auf Hawaii bereits im 2. Jahrhundert
u. Z. Der Archipel war also ber tausend Jahre bevlkert, bevor ihn die Po
lynesier entdeckten. Wer aber waren die Vorfahren der Hawaiianer?
Archologen fanden auf den Hawaii-Inseln Tausende Skelette von Po
lynesiern, den alten Bewohnern des Archipels. Aber bis heute konnten
keine Skelette der legendren Menehune gefunden werden. Deshalb
kann man ihr ueres nur ausgehend von Angaben aus Legenden und
Aussagen von Augenzeugen" beschreiben. (Die Alten auf Hawaii
behaupteten, da sich ihre Ahnen manchmal mit den Menehune im Dickicht
der bergigen Insel Kauai getroffen haben.)
Eine bereinstimmende Meinung ber die Gre der Menehune gibt es
nicht. Nach einigen Angaben waren sie 60 bis 90 cm gro; andere
behaupten, da sie kaum bis zu den Knien des Zwerges Nai Pua Lehu
reichten (eine nicht mystische Gestalt und kein gebrtiger Menehune), dessen
Gre unter 1 m war. Dritte Quellen schlielich teilen mit, da die
Menehune nur fingergro, 10 bis 12 cm waren. Offenbar waren Frauen und
Kinder noch kleiner, aber Beschreibungen ihres ueren brachten die
Legenden nicht.
Die ausfhrlichste Beschreibung der Menehune gab der Hawaiianer Kai
wi, dessen Vorfahren sich mit ihnen in den Sandelholzwldern auf der Insel
Kauai getroffen haben. Die Menehune hatten einen kurzen, stmmigen, run
den, muskulsen und sehr krftig behaarten Krper; die Gesichtshautfarbe
war rot; groe Augen lagen unter dichten Brauen. Die niedrige, fliehende
Stirn war von Haaren bedeckt; die Nase war kurz und dick. Das Aussehen
der Menehune rief Furcht hervor, obwohl sie niemals Menschen angefallen
hatten und ein gutmtiges, frhliches Volk waren.
Viele Hawaiianer hrten in alten Zeiten die Stimmen der Menschlein,
welche einem tiefen Hundebeilen hnlich waren". Die Menehune waren so
geschwtzig, da sie die Fische erschreckten. Einmal scheuchten sie die V
gel auf der benachbarten Insel Oahu auf, als sie whrend eines Feiertages
aus Anla des erfolgreichen Baues eines Dammes auf Kauai lrmten. Aller
dings hat kaum jemand die Menehune gesehen, weil sie fr einfache Sterb
liche unsichtbar waren: Erblicken konnte sie nur derjenige, der mit ihnen ei
nen stndigen Kontakt aufrechterhielt.
Die Menehune liebten Spe, Spiele und Feste nicht weniger als die Ha-

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waiianer selbst. Sie waren hervorragende Schnellufer. Legenden behaupten,
da sie an einem Tage 6mal um die ganze Insel Kauai laufen konnten (d. h.
150 km an einem Tag). Die Menschlein kmpften khn mit Haien und an
deren Meerestieren und frchteten eigentlich niemanden auer Eulen und
Hunden. Sie wohnten in aus Bananenblttern errichteten Htten oder aber
in geheimen Hhlen, und bisweilen hausten sie in hohlen Baumstmmen.
Das Essen bereiteten sie nicht auf dem Feuer zu, sondern nur rohe Speisen
auf Steinen. Als jedoch einer der hawaiischen Huptlinge ein Menehunemd
chen zur Frau nahm, lehrte er ihr Volk, Feuer zu entfachen und auf ihm
Speisen zuzubereiten.
Die Zahl der Menehune berstieg, wenn man den Legenden glaubt, um
ein Vielfaches die Anzahl der Hawaiianer. Auf Kauai lebten ber 500 000
Menschlein. Sie waren so viele, da sie sich in zwei Reihen zu 50 km Lnge
htten aufstellen knnen. Doch neben Kauai lebten die Menehune auch
noch auf der Insel Hawaii (dort gab es jedoch nur 15 000) und auf anderen
Inseln des Archipels. Jedoch mit dem Verschwinden der Hawaiianer verrin
gerte sich auch die Zahl der Menehune. Zur Zeit der Herrschaft von Kaumu
Alii, des letzten unabhngigen Huptlings der Insel Kauai, gab es nur
10 000. Die Gesellschaftsordnung der Menschlein unterschied sich in nichts
von der Ordnung der Hawaiianer: Sie hatten ihre eigenen Huptlinge, ihre
eigenen Verbote, Tabus usw.
Die Menehune vertrugen sich, nach den Worten der Legenden, ausge
zeichnet mit den Hawaiianern. Sie halfen ihnen immer beim Bauen, unab
hngig davon, ob man sie darum bat oder nicht. Auf vielen Inseln des Ha
waii-Archipels werden die unterschiedlichsten Bauten und sogar Naturer
scheinungen mit der Ttigkeit der rastlosen Menehune in Zusammenhang
gebracht.
Wunderliche Felsen, Findlinge, tiefe Hhlen von originellen Form, Stein
anhufungen-all das ist nach den Legenden das Werk der Menehune. Sie
schleppten Steine von den Bergen zur Kste, um Dmme und Tempel zu
bauen. Wenn aber der Tag anbrach (die Menehune arbeiteten nur nachts),
so lieen sie sie auf halbem Wege fallen. Bisweilen sogar errichteten sie
Steinhaufen zu Ehren irgendeines bedeutenden Ereignisses, zum Beispiel ei
ner Haijagd. Auf der Insel Oahu gibt es einen riesigen Stein, Pohaku-a
Umeume genannt, auf dem die Spuren von Fingern der Menehune erhalten
sind. Zwei Stmme der wunderlichen nchtlichen Baumeister, die sich nicht
immer gut miteinander vertrugen, kmpften so lange darum, wem dieser
Stein gehren sollte, bis eine der Seiten die Oberhand gewann.
Die Legenden besagen, da eben die Menehune ein wunderbares Boot
fr einen polynesischen Helden-den Seefahrer Rata (auf den Hawaii-Inseln
klingt sein Name wie Laka)-gebaut und es aus dem Waldesdickicht zur
Kste getragen haben. Sie bauten auch Boote fr die Huptlinge der Insel
Oahu. Auf Kauai gibt es auch aus Stein gemeielte Boote-ebenfalls die Ar
beit der Menehune. Aber die wichtigste Hilfe erwiesen die wunderlichen

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Menschlein den Menschen beim Bau von Tempeln und Dmmen. Die Mene
hune arbeiteten eine Nacht. Entweder sie beendeten ihre Arbeit oder sie lie
en sie unvollendet.
In den Manuskripten des Kenners der hawaiischen Folklore, Abraham
Fornander, die im Bishop-Museum auf den Hawaii-Inseln aufbewahrt wer
den, sind 34 von den Hnden der Menehune geschaffene Tempel aufgezhlt.
10 Heiau befinden sich auf der Insel Oahu (die Hawaiianer nannten sie nicht
wie andere Polynesier Marae, sondern Heiau), 3 auf der Insel Hawaii, 4 auf
Molokai, 10 auf Kauai und einer auf Niihau.
Ein gewhnlicher hawaiischer Tempel ist ein riesiger eingefriedeter qua
dratischer Platz, auf dem sich ein Opfertisch befand. Auf ihm brachten die
Menschen den Gttern Gaben dar. (Den Krper des Opfers aen die Ha
waiianer im Unterschied zu den Bewohnern vieler anderer Inseln Polynesiens
nicht.) Die Einfriedung besteht aus Steinblcken. Die grten Heiau auf den
Hawaii-Inseln schreibt die Tradition den Menehune zu.
Auf Oahu ist der Tempel Puu-o-Mahuke der grte auf der Insel; der
Tempel Kapu-kapu-atea ist nicht aus Stein, sondern aus Holz gebaut; der
Tempel Kuka-Oo ist der einzige der Heiau. den die Menehune nicht fr die
Menschen aufbauten, sondern fr sich selbst (obwohl der hawaiische Hupt
ling Ku gegen 1700 die kleinen Besitzer von dort vertrieb und den Tempel
umbaute). Den grten Heiau auf der Insel Maui bauten ebenfalls die Mene
hune; dort errichteten sie auch den Ili-ili-Poi genannten Ha pttempel sowie
einen Raum fr eine Priesterschule.
Von zehn auf Kauai von den Menehune gebauten Tempeln blieb einer
unvollendet, weil Eulen und Hunde ber die nchtlichen Bauleute herfielen
und deren Arbeit strten.
Die Legenden behaupten, da die winzigen Bauleute die Steine fr die
Wnde der Tempel auf Kauai fast 20 km aus dem Inselinneren herbei
schleppten. Als jedoch der Archologe Bennet die Tempelruinen untersuch
te, stellte sich heraus, da sie aus Material am Ort selbst erbaut worden sind.
Schlielich ist auch der Mookini, der groartigste Tempel auf der Insel
Hawaii, das Werk der Menehune und ist ebenfalls von ihnen in einer Nacht
erbaut worden. Sich in einer Reihe aufstellend, reichten 15 000 Menehune
die Steine von Hand zu Hand und befrderten sie auf diese Weise aus einer
Gegend, die sich viele Kilometer vom Bauplatz entfernt befand. Und wenn
die Hhne krhten, war der Heiau fertig. Ihn umgaben Mauern von ber
6 m Hhe und 2,5 m Strke. Die Abmessungen der Umfriedung erreichten
90 mx40 m.
Auf hawaiisch lautet das Wort Wasser wai", wie auch in anderen poly
nesischen Sprachen; das Wort Reichtum" dagegen hat auf hawaiisch keine
Parallelen zu anderen Sprachen Polynesiens. Es lautet wai-wai", gewisser
maen viel Wasser". Das deshalb, weil das Wasser eine groe Rolle im Le
ben der Hawaiianer spielte. Nicht ohne Grund bezeichneten sie bei der An
nahme des Christentums die Gebote der Bibel als die zehn Wassergesetze

103
des Moses". Die Bewsserungsanlagen auf den Hawaii-Inseln versetzte alle
in Erstaunen, die Gelegenheit hatten, sie zu sehen, weil sie mit einer solch
groen Kunst angelegt worden sind, als htte sie der erfinderischste Inge
nieur projektiert".
Kotzebue beschrieb das Bewsserungssystem der Hawaiianer so: Knst
lich angelegte, mit der Tarowurzel bepflanzte Felder, die man durchaus als
Seen bezeichnen konnte, erregten meine ganze Aufmerksamkeit. Ein jedes
von ihnen enthlt an die 160 Quadratfu, bildet ein regelmiges Viereck
und ist hnlich unseren Becken rundherum mit Steinen ausgelegt ... Jedes
Feld ist mit zwei Schleusen versehen, um von einer Seite Wasser einzulassen
und es auf der anderen Seite auf das Nachbarfeld abzulassen, wo das gleiche
geschieht und so weiter. Die Felder fallen allmhlich ab, so da ein und das
selbe Wasser, wenn es aus dem hhergelegenen Wasserreservoir luft, wohin
es aus einem Bach geleitet worden ist, ausgedehnte Plantagen bewssert ...
Die zwischen den Feldern befindlichen 3 bis 6 Fu breiten Zwischenrume
sind von beiden Seiten mit Zuckerrohr oder Bananenstauden bepflanzt und
bilden uert angenehme schattige Alleen ... Ich selbst habe groe Berge
gesehen, die von solchen Feldern bedeckt sind, ber welche das Wasser all
mhlich herabrieselt." (Beilufig gesagt, ist diese Beschreibung von Kotzebue
eine der besten, die uns Augenzeugen hinterlieen.)
Die Legenden schreiben die Schaffung der bekanntesten Grben und
Dmme ebenfalls den Menehune zu. Mit dieser Bauttigkeit ist eine Vielzahl
interessanter Geschichten verbunden. So beschlo der hawaiische Huptling
Ola, um seinem Volk zu helfen, die Errichtung eines Dammes fr die Bews
serung einer Taroplantage. Er wandte sich um Hilfe an den kahune (hawaii
sche Aussprache des polynesischen tuhunga": Priester) mit Namen Pi, der
Verwandtschaft unter den Menehune hatte.
Sprich ein Verbot aus, damit niemand nachts aus dem Haus geht. Dann
rufe ich die Menehune, und sie bauen einen steinernen Damm am Flu Wai
mea. Dann wird dein Volk immer Wasser im berflu haben", antwortete
der Priester Pi.
Der Huptling (er war wie fast berall in Polynesien gleichzeitig auch der
oberste Priester) verhing ein strenges Tabu. Die Menschen verbargen sich in
den Husern. Die Kken steckten sie in Gefe aus Krbis. Die Hunde
zwangen sie, still zu sein. Absolute Stille trat ein. Und in dieser Stille mach
ten sich die Menehune an die Arbeit und trugen Steine vom Felsen herbei.
Der Damm wurde wie blich in einer Nacht fertiggestellt!
Eine andere Geschichte des Baues eines Dammes hat ein trauriges Ende.
Ein Priester namens Hulu-Kuma-Nuna sagte dem Huptling, da nur die
Menehune einen Damm bauen knnen. Diesen Gedanken gab ihm der Gott
Kane selbst ein. Die Menehune sind gerufen worden, und sie bewltigten
schnell die Arbeit. Als der Damm fertiggestellt worden war, ging der Hupt
ling, ihn zu besichtigen, und schlief dort ein. Das sich im Teich ansammeln
de Wasser ertrnkte den Huptling. Augenscheinlich war das vorherbe-

104
stimmt - es war ein Opfer vom Range eines Huptlings erforderlich, um den
Bau zu weihen.
Der Aqudukt im Tale Waimea (auf Kauai), den man Graben der Mene
hune nennt, ist ein bemerkenswertes Werk der Baukunst. Es ist eine schrge
Wand aus polierten Steinblcken riesiger Abmessungen. Auf ihrer Spitze ist
eine Rinne angelegt, in der vom Gipfel des Felsens das Wasser auf die Taro
felder flo. Dieses in seiner Art einmalige Bauwerk, das man nirgends in
Polynesien wiedertrifft" (die Worte Te Rangi Hiroas), wird gleichfalls den
legendren Menehune zugeschrieben.
Auer Dmmen fr die Bewsserung der Felder halfen die Menehune
den Menschen, auch Teiche fr die Fischzucht zu bauen. (Solche Teiche gab
es eine groe Anzahl - allein auf der Insel Molokai wurden ber hundert ge
zhlt.) So verkleideten sie fr den gleichen Huptling Ola die Wnde eines
Teiches auf der Insel Kauai. Sich in zwei Reihen aufstellend und die Steine
von Hand zu Hand weitergebend, brachten die Menschlein Baumaterial aus
50 km Entfernung zum Bauplatz herbei. Der Tag brach frher an, als die
Menehune ihre Arbiet beendeten- in der Wand des Teiches bleiben zwei Bre
schen. Spter, so erzhlen die Hawaiianer, bereits mit Beginn der Besiedlung,
sind diese Breschen von Chinesen zugemauert worden, und es entstand ein
Teich. Zur Ehre der Menehune mu gesagt werden, da sie von allen ihren
zahlreichen Bauten nur vier unvollendet lieen: Auer dem Teich auf Kauai
und dem Tempel, von dem bereits oben berichtet wurde, lieen sie einen
Teich auf der Insel Hawaii unvollendet und schafften ein fr den Huptling
Kakae gebautes Boot nicht bis zur Kste.
Wer waren die legendren Bauleute? Einerseits sind sie typische Mr
chenfiguren; andererseits sprechen fr die Realitt ihrer Existenz solche ge
wichtige Beweise wie die viele Tonnen schweren Steine des Grabens der Me
nehune und der hawaiischen Tempel. Te Rangi Hiroa stellte eine Hypothese
auf, die, wie es schien, das Problem der Menehune endgltig lst. Die ber
lieferungen der Hawaiianer behaupten, da bis zur Ankunft ihres gttlichen
Ahnen Hawaii Loa, des Groen Hawaii, auf der Insel dort Menehune leb
ten. Von den Manahune" (eine Dialektart des Wortes Menehune) erzhlen
auch die berlieferungen Zentralpolynesiens. Dabei treten sie dort nicht als
mrchenhafte Zwergenbauleute auf, sondern als durchaus reale Menschen,
die den Tahiti-Archipel bis zur Ankunft der legendren Vorfahren der Tahi
tianer bevlkerten. Uberlieferungen und Angaben der Archologie dagegen
sprechen davon, da der Hawaii-Archipel gerade aus Zentralpolynesien, von
Tahiti besiedelt worden ist.
Das Volk der Menehune kam von Tahiti, nahm Hiroa an, und siedelte
sich danach gleichmig auf allen Inseln des Hawaii-Archipels an. Die Vor
fahren der Hawaiianer verdrngten allmhlich die Menehune auf die wald
reiche und schwer zugngliche Insel Kauai. Spter waren die Menehune
gezwungen, auf die unfruchtbaren und felsigen Inselchen Nihoa und Necker
berzusiedeln, wovon zahlreiche Terrassen, Steinwerkzeuge und Steinbilder

105
zeugen. Nihoa, die nchste der beiden Inselchen, war den spteren hawaii
schen Auswanderern im Zusammenhang mit dem Fischfang bekannt, Necker
dagegen mit seinen steinernen Standbildern wird in spteren berlieferungen
schon nicht mehr erwhnt. Der Stil der Terrassen mit erhhten Pltzen und
geraden Steinsulen bringt den architektonischen Einflu der Tempel aus
dem Inneren Tahitis zum Ausdruck, wo diese Bauten ebenfalls dem alten
Volk der Menehune zugeschrieben werden". Freilich sind bei Ausgrabungen
auf Necker und Nihoa keine Skelette von Menehune entdeckt worden, gibt
es doch auf diesen Inselchen wenig Wasser und Vegetation. Offensichtlich
sind die in den nrdlichsten Teil des Hawaii-Archipels verjagten Menehune
auf den Wasserwegen wer wei wohin verschwunden.
Die sptere Folklore der Hawaiianer verwandelte das altertmliche Volk
in eine Zwergenrasse und lie sie hnlich den europischen Mrchengestalten
Gnomen und Trolls erscheinen. Ist es doch nach den Worten Hiroas fr die
Polynesier charakteristisch, ihre unmittelbaren Vorfahren zu preisen und die
Bedeutung ihrer Vorgnger bei der Entdeckung und Besiedlung von Inseln
herabzusetzen. Die Menehune waren einfache Sterbliche, Polynesier, die ei
nen durchaus berechtigten Anspruch darauf haben, sich als die ersten See
fahrer zu betrachten, die die Weiten bis hin zu den Hawaii-Inseln
durchmaen".
Jedoch bei weitem nicht alle Forscher Ozeaniens sind mit dem Stand
punkt Hiroas einverstanden. Die bekannte Forscherin der Folklore Ozea
niens Katharina Luomala gab die Monographie Die Menehune Polynesiens
und andere mystische Menschlein Ozeaniens" heraus, in der sie nachweist,
daB die hawaiischen Menehune keinesfalls fr einfache Sterbliche gehalten
werden und den realen tahitianischen Manahune gleichzusetzen sind. Wenn
man die Menehune fr eine historische Realitt hlt, schrieb Luomala in ih
rem Buch, so mu man die Realitt auch anderer kleiner Menschlein aner
kennen, die laut Legenden ebenfalls auf den Hawaii-Inseln hausten. Diese
Menschlein nannte man Mu (oder Kenamu). Das war eine Rasse sehr alter
Abstammung", Ureinwohner der Inseln, die in die Berge gejagt worden sind.
Die untersetzten, energischen Menschen mit zottigen Haaren und buschigen
Brauen kannten weder Feuer noch Kleidung und hatten keine Huptlinge.
Die Haut der Mu hatte eine brunliche Farbe, und der Wuchs ist der gleiche
wie bei den Menehune. Die Mu ernhrten sich von wilden Bananen und
wohnten in Htten aus Bananenblttern. Legenden behaupten, da die
Hauptresidenz der Mu eine herrliche schwimmende Insel war, die gewhn
lich nahe Kauai vor Anker ging. Die Sprache der Mu war voll von seltsa
men, wilden Lauten und unterschied sich von der hawaiischen.
Glaubt man der Folklore, so lebten im Altertum nicht nur die Mu und
Menehune auf den Hawaii-Inseln, sondern auer ihnen gab es noch die
Wao, Vorfahren der Mu und Brder der Menehune; die Dmonen Eepa.
welche den Menschen beim Bau von Tempeln und besonders von Booten
halfen; bernatrliche Wesen, genannt Wa; die krftigen und tapferen Zwer-

106
ge Haa-kua; die bekannten Lufer mit gleichfalls winzigem Wuchs, genannt
Kanaka-pili-kua. Mu man sie ebenfalls wirklich fr reale Menschen halten,
fr die Vorgnger der Hawaiianer auf dem Archipel?
Luomala gibt eine Etymologie der Bezeichnungen von Folkloregestalten,
indem sie diese fr eine Personifizierung von Naturkrften hlt. So z. B. be
deutet wao" in der wrtlichen bersetzung aus dem Hawaiischen Wald";
wa" -Schrei, Gerusch, Lrm usw. All diese Menschlein gehren nach der
Theorie Luomalas zu den zahllosen Dmonen, die gem den alten berlie
ferungen die schwerdurchdringlichen Wlder der Hawaii-Inseln besiedelten.
Diese Dmonen, die atua", sind wohlbekannte Gestalten von in ganz Poly
nesien und sogar Ozeanien verbreiteten Mythen und Mrchen. Zu ihnen ge
hren sowohl die Mu als auch die Menehune, schlufolgerte Katharina
Luomala. Sie sind mit anderen seltsamen, mythenhaften, wunderbaren Ar
beitern verwandt, mit kleinen Menschlein, die in Polynesien, Mikronesien
und Melanesien verbreitet sind".
Unserer Ansicht nach ist es jedoch viel zu verfrht, die Menehune mit ty
pischen Gestalten der Folklore und Mythen gleichzusetzen. Aus der Ge
schichte kennt man viele Flle, in denen sich durchaus reale Menschen und
Vlker spter in mrchenhafte Gestalten verwandelten, ihnen verschiedene
Wunder, Riesen- oder Zwergenwuchs zugeschrieben wurden usw. Die Diffe
renz in der Datierung nach Angaben der Genealogie (13.-14. Jahrhundert)
und der Radiokarbonmethode (2. Jahrhundert) fhrt zu dem Gedanken, da
die Hawaii-Inseln mit irgendeinem anderen nichtpolynesischen Volk bevl
kert waren. Das bekrftigt auch die Datierung nach der Methode der lingui
stischen Uhr, nach der sich die hawaiische Sprache von den brigen polyne
sischen Mundarten ungefhr im 10. bis 12. Jahrhundert u. Z. abspaltete.
Dieses Datum kommt dem auf der Grundlage der Genealogie erhaltenen na
he und divergiert fast um tausend Jahre gegenber der radioaktiven
Datierung.
Es ist logisch anzunehmen, da die ersten Siedler auf den Hawaii-Inseln
keine Polynesier waren (die, nach Angaben der Sprachkunde, Ethnographie
und Genealogie zu schlieen, aus Zentralpolynesien, aller Wahrscheinlichkeit
nach von der Insel Tahiti, hierher kamen), sondern irgendein anderes Volk.
Mglicherweise war das irgendeine sehr alte Welle von Polynesiern, nicht
historischer", in der Genealogie belegter, die den Grundstein der hawai
ischen Sprache legten, sondern prhistorischer", die spter in Zwerge - Me
nehune-verwandelt worden sind.
Es ist aber auch mglich, da die Menehune-und sogar die Mu mit ih
rer schwimmenden (untergegangenen?) Insel und der seltsamen Sprache
Vlker waren, die nicht aus Polynesien kamen, nmlich Mikronesier oder
dunkelhutige Melanesier. Der sowjetische Forscher Shirow nahm in dem
Kapitel Das Problem des Stillen Ozeans und die Atlantologie" seiner Mo
nographie Atlantis" an, da das Gebiet des untermeerischen Hawaiirk
kens in nicht allzu ferner Vergangenheit ein grerer Festlandsabschnitt

107
war -Hawaiis. Mglicherweise gingen seine berreste im Gedchtnis des
Menschen unter, wovon sich berlieferungen der Polynesier von einer Ur
heimat, einem glcklichen Land Hawaiki, erhalten haben, ber dessen Lage
es die verschiedenartigsten Vermutungen gibt. Wir nehmen ebenfalls an, da
es einst im Gebiet von Hawaiis eine Inselkette und sogar bedeutende Fest
landsbereiche gegeben haben kann, ber welche die Migration des Menschen
(wahrscheinlich mesolithischer und neolithischer Stmme von Urainus und
Mongoloiden) aus Asien sowohl in Richtung der Kste Amerikas als auch
sdwrts von den Hawaii-Inseln nach Polynesien erfolgte".
Hawaii ist, wie bereits gesagt, keinesfalls mit dem im Westen liegenden
legendren Land Hawaiki zu identifizieren. Aber die Hypothese von Hawaiis
verdient es, diese Frage im Lichte der neuesten Angaben der Ozeanographie
grndlicher zu betrachten.

Hawaiis

ber die Tiefsee-Ebene im Zentalteil des Stillen Ozeans erhebt sich um


I/2 km der Hawaiircken mit einer Breite von 1000 bis 1200 km und einer
Lnge von ungefhr 2500 km. Auf der Oberflche liegt entlang seiner Ach
se die Hawaiisch welle - ein groer vulkanischer Bau, dessen Gipfel sich als
die Hawaii-Inseln ber das Wasser erheben", liest man in der mehrfach zi
tierten Monographie Udinzews. Diese Kette besteht aus 8 recht groen In
seln -Hawaii, Maui, Kaulau, Lanai, Molokai, Oahu, Kauai, Niihau und 39
relativ kleinen Inselchen. Ein groer Teil dieser Inseln und Inselchen ist vul
kanischer Herkunft, 13 sind Koralleninseln. Auerdem liegen zwischen den
Inseln 8 Flachwasserbnke, die den durch Abrasion abgeschliffenen Vulkan
gipfeln entsprechen. Der untermeerische Sockel der Hawaiischwelle besteht
aus mindestens 50 Schildbasaltvulkanen, die mit ihren Fen aneinandersto
en und eine fast ununterbrochene vulkanische Kette mit einer Breite von
100 bis 200 Meilen und einer Lnge von 1400 Meilen von der Insel Hawaii
nach Sdosten bis zu den Atollen Midway und Kure im Nordwesten
bilden."
Eine interessante Besonderheit des Hawaii-Archipels besteht darin, da
Abmessungen und Hhen seiner Vulkane von der uersten sdlichen Insel
in Richtung Nordwest entlang des submarinen Rckens abnehmen. Auf der
Insel Hawaii sind, wie bereits gesagt, fnf Vulkane ttig, darunter der grte
Vulkan der Welt, der Mauna Loa. Die Insel selbst hat ungefhr 100 km im
Durchmesser. Die nchste Insel-Maui-besteht aus zwei Vulkanen (einer
von ihnen, der Haleakala, ist ber 3000 m hoch und hat einen gigantischen
Krater mit einer Tiefe von annhernd 1 km und einem Durchmesser von un
gefhr 7 km). Weiter nehmen die Abmessungen der Inseln und der sie bil
denden Vulkane ab. Die waldreiche Insel Kauai, der Zufluchtsort der Mene
hune, hat 45 km im Durchmesser und eine Vulkanhhe von 1740 m. Die

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letzte groe weiter nordwestlich liegende Insel Niihau ist nur 25 km lang und
8 km breit, und ihre Hhe liegt unter 400 m. Und die noch weiter nordwest
lich liegenden Inseln Nihoa, Necker und andere kleine Riffe, Atolle und In
selchen, die die berreste zerstrter Vulkane darstellen, die mit Korallen
bauten gekrnt sind, haben schon verschwindend kleine Abmessungen.
Nach Meinung von Fachleuten ermglichen der Hawaii-Archipel und
seine Vulkane, die gesamte Geschichte der Geburt der Inseln aus den Ozean
tiefen und deren nachfolgendes Absinken in den Ozean zu verfolgen. Das er
ste Stadium war das Wachsen der Vulkane vom Grund bis zur Meeresober
flche. Als sie aus dem Wasser herausragten, wurden die Vulkane der Abra
sion ausgesetzt. Ihre weichen aus Asche, Bimsstein und Kissenlava bestehen
den Gipfel waren sehr schnell von den Wellen abgeschliffen. Ein hnliches
Bild beobachteten die Wissenschaftler beim Auftauchen und Verschwinden
der Inseln Falcon, Miod Shima und loann Bogoslow.
Danach setzte das zweite Stadium ein. Aus den sich ber das Wasser er
hebenden Kratern begann flssige sogenannte Tholeiitlava auszuflieen, die
dnne Schilddecken bildete. Diese Decken legten sich auf das Lockergestein
des ersten Ausbruchstadiums (Asche, Bimsstein, Kissenlava), wodurch die
Decken rissen und einstrzten. So bildeten sich die steilen Hnge des
Hawaiirckens.
Im dritten Stadium hlt der Ausbruch von Tholeiitlava an, um die Vul
kankrater bilden sich Caldera-verbreiterte Vulkankrater oder Vertiefungen
an deren Stelle, die im Ergebnis einer Explosion vulkanischer Gase oder ei
nes Einsturzes entstanden. Entlang der Spalten, durch die das Ausflieen der
Lava erfolgte, erscheinen Verschiebungssenken, Grben. Zwei auf der Insel
Hawaii befindliche Vulkane, der Riese Mauna Loa und der Kilauea mit
seinem Lavasee, befinden sich bis zum heutigen Tage in diesem Stadium.
Das vierte Stadium tritt dann ein, wenn die Ausbrche immer hufiger
werden, und die Lava beginnt sich zu differenzieren : Die sauren und zhen
Lavaarten bilden Kegel und Kuppel, die Caldera und Grben werden aufge
fllt. Zwei Vulkane der Insel Hawaii (Hualalai und Mauna Kea) und einer
der beiden Vulkane der Insel Maui befinden sich in diesem vierten Stadium.
Weiter verluft die Evolution so: Im fnften Stadium zerstren Abrasion und
Erosion die Vulkangebilde, aber nicht bis zu Ende. Auf einer Vulkaninsel
treten Steilufer und tiefe Flutler auf. Um sie herum beginnen Saumkoral
lenriffe zu wachsen. Das sechste Stadium ist durch das Absinken der Inseln
und das Entstehen von Barriererilfen gekennzeichnet. Im siebten Stadium
fngt der Vulkanismus wieder an. Fast alle groen Inseln des Hawaii-Archi
pels befinden sich in eben diesem siebten Stadium. Das achte, letzte Stadium
ist das Absinken der Inseln, die Erosion, das Auswaschen und Gltten der
Ufer durch die Wellen, das intensive Wachstum der Korallenriffe. In diesem
letzten Entwicklungsstadium befinden sich die Inseln des nordwestlichen En
des der Hawaiischwelle.
Somit begannen die Inseln des Hawaii-Archipels, nachdem sie aus den

109
Tiefen des Ozeans im Ergebnis vulkanischer Ttigkeit emporstiegen, langsam
unterzugehen. Aber da nach neuesten Angaben die Hawaii-Inseln und die
Hawaiischwelle im ganzen vor sehr langer Zeit, vor ber 100 Millionen Jah
ren, entstanden, so versanken offensichtlich whrend dieser Zeit auf den
Grund des Ozeans nicht wenige Inseln und Festlandsbereiche.
Die Tler vieler hawaiischer Flsse haben eine Fortsetzung im Ozean.
Bei der Insel Oahu niedergebrachte Bohrungen zeigten, da man hier die
Fluablagerungen bis zu einer Tiefe von 300 m unter dem Wasserspiegel ver
folgen kann. In der Umgebung der sich auf Oahu befindlichen Hauptstadt
Hawaiis, Honolulu, sind in aus artesischen Brunnen gewonnenen Bodenpro
ben Korallen in einer Tiefe von ber 350 m gefunden worden-noch ein Be
weis der Bodenabsenkung. In zwei Dutzend Kilometer Entfernung sdwest
lich von Honolulu bargen Ozeanographen Bruchstcke von Korallen und
Flachwassermollusken aus ber I/2 km Tiefe. Das heit, die Insel Oahu
senkte sich seit ihrer Entstehung mindestens um I/2 km.
Oahu befindet sich an der sdstlichen Ecke der Kette der Hawaii-In
seln. Je weiter nach Nordosten, um so lter sin<i_ die Inseln und um so mehr
wurden sie abgesenkt. Sogar noch heute, mit den Worten von Udinzew, er
fhrt das gesamte nordwestliche Ende der Hawaiischwelle und des Hawaii
rckens eine sprbare Absenkung". Im nrdlichen Teil des Rckens sind die
Gipfel der submarinen Berge eingeebnet und mit flachgeschliffenem Gerll
bedeckt. Die Berge einebnen konnten nur die Wellen, als die aus Asche und
Bimsstein gebildeten Gipfel dieser Berge an die Oberflche traten. Das flach
geschliffene Gerll ist ebenfalls ein sicheres Kennzeichen fr Flachwasser.
(Der Versuch zu beweisen, da das flachgeschliffene Gerll mit ehemals drif
tenden Eisschollen hierher gelangte, sieht nicht berzeugend aus-das Gebiet
der Hawaii-Inseln, dieses Land des ewigen Frhlings, wurde niemals von
Vereisungen berhrt.)
Je weiter man nach Nordwesten kommt, um so weiter zurck liegt der
Zeitpunkt der Geburt und danach des Absinkens der Inseln. Mglicherwei
se war hier vor Zeiten Hawaiis, das nicht nur die heutigen, ber Wasser gele
genen, sondern auch die versunkenen Inseln des Hawaii-Archipels einschlo.
Da aber noch weiter nach Nordwesten sich die submarine Nordwestschwelle
erstreckt, bedeutet das, da die Abmessungen Hawaiis noch grer waren:
Es bestand aus vielen Dutzend Inseln und erstreckte sich bis dicht zum 52.
Grad nrdlicher Breite. (Die Erstreckung der Hawaiischwelle und der Nord
westschwelle betrgt ungefhr 2300 km.) Die Gipfel der Nordwestschwelle
liegen in unterschiedlicher Tiefe, von einigen Metern bis zu 3 1/2 km. Eine
solche Streuung der Tiefen besagt, da jeder dieser Berge seine eigene Ge
schichte hatte.
Vor kurzem konnten 30 groe zur Nordwestschwelle gehrende submari
ne Berge entdeckt werden. Fnf von ihnen waren zweifellos einst Inseln, weil
sie flache Gipfel haben. An die Ozeanoberflche traten auch solche Berge
wie der Milwaukee (ber ihm sind nur 11 m Wasser), der Kimmei (in 146 m

110
Tiefe) und andere. Nach Meinung heutiger Ozeanographen erscheint die
Entstehung der Nordwestschwelle der Entstehung der Hawaiischwelle sehr
hnlich, mit dem Unterschied, da die vulkanische Aktivitt auf der Nord
westschwelle offensichtlich noch frher aufhrte als auf der Hawaiischwelle".
Wenn vom hawaiischen Teil Hawaiis heutzutage 8 groe Inseln und 39 Insel
chen und Atolle brigblieben, so blieben von seinem nordwestlichen Teil
berhaupt keine ber Wasser gelegenen Gebiete brig. Alle Inseln der Nord
westschwelle sind versunken.
Spielten nun diese verschwundenen Inseln irgendeine Rolle bei der Be
siedlung des Hawaii-Archipels? Konnten die legendren Menehune aus
Asien ber die Inseln Hawaiis' in ihre neue Heimat gelangen? Und wenn ja,
begngten sich dann die Einwanderer mit den Hawaii-Inseln? Erzhlen doch
nicht nur hawaiische berlieferungen von irgendwelchen Menschlein, Dmo
nen und seltsamen Wesen, sondern auch Folkloredenkmler anderer Vlker
Ozeaniens. Auf diese Fragen gibt es keine przise Antwort.

Polynesis und Mikronesis

Sdlich von der Hawaiischwelle und dem Hawaiircken befindet sich


noch ein Unterwasserland -das Gebirgssystem der Linien- oder quatorin
seln, das sich ber eine Lnge von mehr als 3500 km vom Johnston-Atoll bis
zu den Tuamotu-Inseln erstreckt. Die Hhe der Berge und Gebirgsketten im
Liniensystem betrgt bis zu 4 und sogar 5 km. Die Gipfel einiger submariner
Berge sind Koralleninseln -die Linien-Gruppe mit 10 Inseln und dem John
ston-Atoll, einer kleinen abseits liegenden Koralleninsel. Letztere entstand of
fensichtlich im Ergebnis der Absenkung oder Zerstrung eines Atolls durch
Wellen.
Als die Europer die Linieninseln entdeckten, waren sie unbewohnt. Den
noch aber lebten auf ihnen einst Menschen. Ein indirekter Beweis dafr
sind die Kokospalmen. Ihre Samen sind nach Meinung der Botaniker von
alten Seefahrern hierher gebracht worden. Aber ein unmittelbarer Beweis
sind die auf den quatorinseln entdeckten berreste von Korallentempeln.
Auf der Christmas-Insel, einer der grten Atolle der Welt (ihre Abmes
sungen betragen 63 km x 42 km), gibt es erhhte Plattformrechtecke, deren
Wnde aus Korallenplatten mit einer Hhe von 6 cm bis zu l m zusammen
gesetzt sind. hnliche Plattformen sind auch auf der Maiden-Insel, einem
Atoll von etwa 8 km Breite und 11 m Hhe, gefunden worden. Auerdem
kann man auf der Maiden-Insel, der Fanning- und der Christmas-Insel auch
kleine mit Platten aus Korallenkalk umsumte Pltze sehen. Wie bei hnli
chen polynesischen Bauwerken sind die Wissenschaftler der Meinung, da
diese Plattformen Orte fr Zeremonien religiser Kulte waren und die Pltze
alte Grabsttten. Vor Zeiten gab es auf der Maiden-Insel auch einen Tempel,
der heute fast vllig zerfallen ist. Nach einer Zeichnung zu urteilen, erinnerte

111
seine Form an die alten Pyramiden der Indianer Sdamerikas. (Die Bewoh
ner Zentralpolynesiens, z. B. Tahitis, bauten brigens Tempel gleicher
Form.)
Wer schuf all diese Bauwerke, wenn sich in einem Abstand von Hunder
ten Kilometern um die Linieninseln der Ozean erstreckt und auf den Atollen
selbst nicht einmal Swasser zu finden ist? Mglicherweise war die Maiden
Insel wie auch die Oster-Insel ein Heiligtum, ein Kultplatz der Bewohner
heute verschwundener Lnder. Eine solche Hypothese stellte Macmillan
Brown auf. Jetzt mag sie im Lichte der Entdeckungen der Ozeanographen
und Meeresgeologen etwas abgewandelt sein. Nicht die Bewohner des Rei
ches Pacifis", sondern Polynesier kamen hierher, weil sich auer den heuti
gen Korallenatollen hier auch andere auf den Grund abgesunkene Inseln be
fanden. Ein hnliches Bild sieht man in Mikronesien.
Macmillan Brown nahm an, da das Zentrum des Reiches Pacifis" im
Gebiet der Karolinen auf der Insel Ponape in Nan Madol, das Venedig des
Stillen Ozeans" genannt, lag. Nan Madol ist ein in Form eines Rechteckes
gebauter Komplex von 90 durch Kanle getrennten knstlichen Inseln. Auf
den Inselchen gibt es Grabmler, Pltze, Tunnel. Der gesamte Komplex ist
von einer hohen, starken Mauer umgeben.
Auf einer knstlichen Terrasse sind die Ruinen der Festung Nan Tanah
erhalten geblieben, deren Mauern aus Basaltbrocken zusammengefgt sind.
Die Festung nahm eine Flche von fast 8500 m 2 ein. Auer Nan Tanah sind
im Venedig des Stillen Ozeans" noch etwa 80 unterschiedliche Bauten vor
handen. Die Gesamtflche aber von Nan Madol betrgt 18 km 2.
Der groe Tempel" -so nennen die Forscher ein Bauwerk mit bis zu
9 m hohen und bis zu 1,5 m starken Wnden, dessen Abmessungen
90 m x 18 m betragen. An den Wnden sind symbolische Darstellungen ein
gemeielt. Der Tempel ist durch einen Kanal mit dem Ozean verbunden,
und neben dem Tempel gibt es Grabgewlbe, Wlle und andere knstliche
Anlagen.
ber die Existenz Nan Madols erfuhren die Wissenschaftler vor fast hun
dert Jahren. Auf der Insel Ponape gab es eine Vielzahl verschiedener Legen
den, historischer berlieferungen, religiser Zeremonien, magischer Ritu
alien, die sich auf das eine oder andere Inselchen des pazifischen Venedigs"
beziehen. Es ist jedoch bis heute unbekannt, wer wann weshalb den gran
diosen Komplex Nan Madol errichtet hat, dessen Bau zweifellos einen kolos
salen Arbeitsaufwand und folglich eine groe Zahl von Arbeitskrften erfor
derte (nach Berechnungen einiger Forscher bis zu 100 000 Menschen). Doch
Spuren von Steinbauten, freilich nicht so imposante wie Nan Madol, gibt es
auch auf anderen Inseln des Karolinen-Archipels: Kusaie, Lele und Woleai.
Auf letzterem Inselchen, das nach der Definition der Ozeanographen ein
normales Atoll darstellt, entdeckte Macmillan Brown bekanntlich eine eigen
artige Schrift. Die Monumentalbauten und die Schrift lagen der Hypothese
Browns ber Pacifis zugrunde. Aber das war sozusagen der historisch-ar-

112
chologische" Teil der Hypothese. Ihr geologisch-ozeanographischer" Teil
ist vllig veraltet. Es gab keinerlei ausgedehnte Festlandsbereiche im Gebiet
der Karolinen - zumindest zu Gedenkzeiten der Menschheit nicht. Diese In
seln sind die Gipfel der submarinen Berge des Karolinenrckens. Wobei es
hier, wie grundlegende Untersuchungen des japanischen Ozeanographen
R. Taijama zeigten, die unterschiedlichsten Inseltypen gibt: emporgehobene
Koralleninseln, groe Atolle, kleine riffhnliche Atolle, Riffe, berflutete
Atolle, berflutete Riffe und letztlich untermeerische Berge und tafelbergfr
mige Guyots.
Der Karolinenrcken ist nach den Worten heutiger Ozeanographen im
Westen emporgehoben und macht in stlicher Richtung eine Absenkung
durch. Die Insel Ponape befindet sich gerade im stlichen Teil des Karoli
nenrckens. Es ist durchaus mglich, da es in diesem Gebiet einst bedeu
tend mehr Atolle gab und sie dichter bevlkert waren als heute. Von ver
schwundenen Inseln zeugen aufschlureich die auf eine geringe Tiefe
abgesunkenen submarinen Berge des Karolinenrckens, Guyots und Bnke.
Der Untergang der Inseln geschah hier auch zu Gedenkzeiten der Menschen.
Miklucho-Maklai schrieb whrend einer Reise durch die Inselwelt Mikrone
siens eine berlieferung auf, nach der die Bewohner der Insel Yap von ei
ner anderen Insel hierher bersetzten, die im Meer versunken ist". Als eine
Besttigung der Richtigkeit dieser Legende hielt der bekannte russische Wis
senschaftler die auf Karten nrdlich von Yap eingezeichnete Bank, die die
ser nach der berlieferung berfluteten Insel entspricht". Professor
M. W. Klenowa zeigt in ihrem Lehrbuch Geologie des Meeres", da der
Wissenschaft Flle des vollstndigen Verschwindens von Koralleninseln be
kannt sind. So zum Beispiel verschwanden whrend eines Sturmes zwei In
selchen aus der Karolinen-Gruppe vllig und verwandelten sich in Bnke.
Bekannt sind Flle des Auffindens von halbzerstrten Gebuden und Resten
von Bumen, die frher oberhalb des Meerespiegels wuchsen, unter Wasser
auf der Oberflche von Riffen. Fast jeder Sturm verndert Umrisse und An
zahl der Koralleninseln".
Die Angaben der Ozeanographie und Meeresgeologie besagen also, da
die Anzahl der Karolinen-Inseln einst grer war als heute. Ob die Hypothe
se von Mikronesis, den versunkenen Inseln des Karolinen-Archipels (und
mglicherweise anderer Archipele Mikronesiens: Marshall- und Marianen
Inseln), hilft, das Rtsel Ponapes zu lsen, wird die Zukunft zeigen. Die An
gaben der Geowissenschaften, die uns zwingen, die Hypothese von einem
Westpacifis, einem Kontinent im Gebiet der Karolinen zu verwerfen, spre
chen fr Mikronesis, die verschwundenen Inseln Mikronesiens. Welche Rolle
es in der Besiedlung der Karolinen, Marianen- und Marshall-Inseln und in
der Entwicklung der Kultur in diesen Lndern spielte, wissen wir nicht.

8 552 113
Der Davis-Archipel

Der Hypothese von Westpacifis" ist also ebensowenig glaubwrdig wie


auch die Hypothese von Ostpacifis", dessen berrest die Oster-Insel ist.
Das bedeutet jedoch nicht, da es neben dem Nabel der Inseln nicht auch ir
gendwelche anderen besiedelten Inseln gegeben haben konnte, die auf den
Grund des Ozeans abgesunken sind.
Hier wie auch im Gebiet der Karolinen geschahen zu Gedenkzeiten der
Menschheit keinerlei Katastrophen, z. B. Absenkungen groer Festlandsbe
reiche. Das besttigten Untersuchungen von Chubb und anderen Geologen
und Ozeanographen, die bezeugen, da in den letzten Jahrtausenden die
Kstenlinie der Oster-Insel nicht um einen Yard abgesunken ist". Davon
zeugt auch die Anordnung der Plattformen -ahu -genau entlang der Kste
der Oster-Insel. Und zugleich konnten in diesem Gebiet Inseln existieren:
Fr eine solche Annahme spricht die Kontinentalkruste (genauer die Sub
kontinentalkruste) des submarinen Plateaus, auf dem die Oster-Insel sitzt.
Unweit von der Insel verluft eine Serie submariner Schwellen, die die Tief
see-Ebene um 3 bis 3,5 km berragen. Einzelne Massive haben eine Ausdeh
nung von annhernd 200 km bei einer Breite von 50 km, aber die Kmme
der Schwellen befinden sich in einer Tiefe von 1500 bis 500 rn (fnf Messun
gen ergaben die Werte 1304, 862, 497, 1488, 1101 rn). Diese Schwellen sind
mit der grandiosen Bruchzone der Oster-Insel verbunden, die sich in Breiten
richtung (analog der Mehrzahl anderer Brche im stlichen Teil des Stillen
Ozeans) von der Oster-Insel und der Insel Sala y G6rnez um fast 2000 km
ostwrts erstreckt. Schlielich stellt die Oster-Insel selbst nur einen ber
Wasser gelegenen Gipfel des Ostpazifischen Rckens dar, der zum groen
System der rnittelozeanischen Schwellen gehrt. Neben der Oster-Insel ist ein
solcher Gipfel auch die Sala-y-G6rnez-Insel-Felsen, die ein kleines, insge
samt nur wenige hundert Meter im Durchmesser betragendes Massiv bilden.
Es ist mglich, da einstmals nicht nur die Oster-Insel und die Sala-y
G6rnez-Felsen, sondern auch andere Teile des Ostpazifischen Rckens in
diesem Gebiet an die Oberflche traten. Menard zitierend, begannen sich
Relief und Struktur des stlichen Teils des Stillen Ozeans sowie die Struktu
ren des angrenzenden Kontinentalteils offensichtlich in der Frhtertirzeit
herauszubilden und bleiben bis heute tektonisch aktiv". Nicht umsonst ge
hrt der Ostpazifische Rcken zum sogenannten mobilen innerozeanischen
Grtel" des Stillen Ozeans und ist einer der seismisch und vulkanisch aktiv
sten seiner Teile. Im Gebiet der Oster-Insel konnten sowohl starke Erdbeben
als auch Vulkanausbrche und das Absinken von Inseln auf den Grund des
Ozeans stattgefunden haben. (Leider ist das sehr komplizierte Relief dieses
Gebietes bis auf den heutigen Tag unzureichend erforscht.)
Vielleicht war Kapitn Davis doch tatschlich der Erstentdecker der
Oster-Insel? Und die flache Sandkste, die er neben der bergigen Insel sah,
war das niedrig gelegene Land, das bald darauf vorn Ozean verschlungen

114
worden ist? Existierten hier nicht einstmals Inseln, der Davis-Archipel",
von denen heute nur die Oster-Insel und die dsteren Felsen von Sala y G6-
mez brigblieben? Spiegeln nicht die Legenden ber die Erschaffung des Na
bels der Inseln, des berrestes des Groen Landes", die realen Ereignisse
wider, die in diesem Gebiet stattgefunden haben - den Untergang der
Inseln? Auf diese Frage gibt es keine endgltige Antwort. Es ist abzuwar
ten, was weitere ozeanographische, geophysikalische, archologische und an
dere Untersuchungen zeigen werden. (Wieviel knnte man ber die alte Ge
schichte der Oster-Insel erfahren, wenn man die Aufzeichnungen auf den
kohau rongo-rongo, den sprechenden Tfelchen", lesen knnte und sie tat
schlich reden wrden!)
Es ist durchaus wahrscheinlich, da es zu Gedenkzeiten der Menschheit
im Gebiet der Oster-Insel weder ein Ostpacifis noch einen Davis-Archipel"
gab. Jedoch sogar eine solche negative Lsung wird nichts ber den Bruch
zwischen der humanitren" und ozeanographischen" Untersuchung des
Nabels der Inseln aussagen. Weil es nmlich durchaus mglich ist, da die
Rtsel der Entstehung der Kultur der Oster-Insel nicht durch die Hypothese
von Ostpacifis oder vom Davis-Archipel gelst werden, sondern durch eine
Hypothese, nach der diese Kultur von irgendwoher von auen auf die Insel
getragen worden ist. Und hier kann die Ozeanographie ihr gewichtiges Wort
sprechen.

Indianer im Stillen Ozean

Es wurde bereits von zahlreichen Versuchen berichtet, die Urheimat der


Polynesier in Indonesien, Indochina, Sdchina, Indien, gypten, Europa
und letztlich in Atlantis ausfindig zu machen. Alle diese Hypothesen besag
ten, da die Ahnen der Polynesier irgendwoher aus Westen kamen. Jedoch
bereits am Anfang des vorigen Jahrhunderts wurde auch eine andere Rich
tung genannt- eine stliche. Der spanische Missionar Suiiiga uerte als er
ster die Ansicht, da die Inseln Ozeaniens von Bewohnern Amerikas bevl
kert worden sind. Als Beweis fhrte er eine Liste von Wrtern an, die in den
Sprachen der Philippinen und Sdamerikas bereinstimmen. Freilich ist
dieser Beweis ziemlich unzureichend- auf den Philippinen spricht man meh
rere Dutzend Sprachen, und in Sdamerika gibt es Hunderte indianische
Dialekte, so da eine zufllige bereinstimmung durchaus wahrscheinlich
ist. Der hchste Trumpf Suiiigas aber war die Tatsache, da man von Ame
rika dank den Passaten und dem mchtigen Humboldtstrom sehr leicht See
reisen nach Westen zu den Inseln Ozeaniens unternehmen kann. In der um
gekehrten Richtung aber von Ozeanien nach Amerika konnten die Bewohner
der pazifischen Inseln auf ihren primitiven Schiffen nach Meinung von Suiii
ga kaum fahren.
Das der Kste Sdamerikas am nchsten gelegene Land ist die Oster-In-

8' 115
sel. Und vor bereits mehr als hundert Jahren, im Jahre 1870, wurde auf die
hnlichkeit der Statuen dieser Insel mit den Steinskulpturen Sdamerikas,
insbesondere mit den in der altertmlichen Ansiedlung Tiahuanaco im Land
der Aimara-Indianer entdeckten, hingewiesen.
Und trotz allem wurden bis zum Jahre 1947 Versuche, die Kultur der
Oster-Insel mit der vorkolumbianischen Zivilisation Sdamerikas in Zusam
menhang zu bringen, fr so sehr unbegrndet gehalten, da es Professor Al
fred Metro in seiner 1940 in Honolulu erschienenen Monographie Die Eth
nologie der Oster-Insel" nicht fr notwendig erachtete, ihnen mehr als
folgenden Satz zu widmen: Die Vergleiche zwischen der Oster-Insel und der
Zivilisation Sdamerikas sind so phantastisch oder naiv, da ich nicht den
ke, da sie hier fr ihre Errterung Aufmersamkeit verdienen." Der gleiche
Metro jedoch mute in seinem letzten 1956 erschienenen Buch Die
Oster-Insel. Die Zivilisation des Steinzeitalters im Stillen Ozean" dem Pro
blem der Oster-Insel und Sdamerikas ein ganzes Kapitel widmen. Die Hy
pothese von der sdamerikanischen Herkunft der Kultur der Oster-Insel und
anderer polynesischer Inseln, die Hypothese von einem westlichen und nicht
stlichen Weg der Polynesier in ihre heutige Heimat fand weiteste Verbrei
tung. Der Urheber dieser Theorie war der bekannte norwegische Forscher
und Reisende Thor Heyerdahl, der Autor der Bcher Kon-Tiki" und
Aku-aku", die in das Verzeichnis der populrsten Werke eingingen.
Es erbrigt sich, den Inhalt dieser Bcher nachzuerzhlen - Heyerdahl
legte darin seine Theorie hinreichend klar und berzeugend dar. Nach den
Worten des amerikanischen Archologen Wauchope verfolgten die Fach
leute mit Besorgnis den Bestseller Heyerdahls. Denn jedes Mal, wenn diese
Bestseller sich unter dem ersten Dutzend der am meisten gelesenen Bcher
befanden, fllten Tausende neue Verehrer von ,Kon-Tiki' und ,Aku-aku' die
Reihen der Laien auf, die sich damit beschftigten. Und die Enthusiasten der
Abenteuerliteratur sind gegen die ,engstirnigen' Gelehrten, die die dreisten
Theorien eines blonden Wikinger-Helden unserer Tage einer pedantischen
Kritik unterzogen, der im strmischen Stillen Ozean weilte, um zu beweisen,
wie wahr seine Hypothesen entgegen allen Schreibtischtheorien sind, die be
haupten, da eine solche Reise unmglich sei".
Die Polemik um die Theorie Heyerdahls dauert auch bis heute an. Man
mu aber mit Genugtuung die Tatsache verzeichnen, da sich gegenwrtig
die Standpunkte der Streitenden in vielen Punkten annherten. Die Fachleu
te fr Ozeanien geben zu, da im tiefen Altertum ganz ohne Zweifel kultu
relle Kontakte zwischen Polynesien und Sdamerika erfolgten. (Eine andere
Frage ist, wie gro der Beitrag der Indianer Perus, Boliviens und Chiles zur
polynesischen Kultur und vor allem zur Zivilisation der Oster-Insel mit ihren
gigantischen Statuen und Plattformen, ihrer Hieroglyphenschrift und dem
Ritus des Menschenvogels" war.) In den letzten Arbeiten Thor Heyerdahls
gibt es seinerseits keine Erwhnungen mehr von geheimnisvollen weien
Menschen", die Peru ebenso pltzlich verlieen, wie sie dort auftauchten"

116
und die Kste Sdamerikas fr immer verlassen haben" und den Ursprung
der Polynesier bildeten. Heute erkennt Heyerdahl die groe Rolle des ost
asiatischen Elementes in der Herausbildung der Polynesier und ihrer Kultur
an (obwohl er meint, da die Ostasiaten ber die Hawaii-Inseln nach Poly
nesien vordrangen, wobei die Nordwestkste Amerikas als eine Art Sprung
brett diente), ist aber der Ansicht, da es weder in Indonesien noch in
Nordwestamerika gelang, eine hinreichend berzeugende Erklrung der ge
samten polynesischen Kultur zu finden", weil in einem groen Teil Polyne
siens, insbesondere auf der Oster-Insel, dieser einsamen, Peru am nchsten
liegenden Insel, zahlreiche Anzeichen eines anderen Rassen- und Kultursub
strates entdeckt wurden".
Die Vorfahren der heutigen Bevlkerung Polynesiens sind nach Meinung
Heyerdahls nicht die Erstentdecker der Inseln, ihnen kamen die Seefahrer
Sdamerikas zuvor. Die erfolgreiche Reise des Floes Kon-Tiki beweist an
schaulich, da das sdamerikanische Balsaflo Qualitten besitzt, von denen
die Wissenschaftler nichts wuten, und da die pazifischen Inseln innerhalb
der Reichweite dieser historischen Fahrzeuge aus Peru liegen", schreibt
Heyerdahl im Nachwort zu dem Buch Reise auf der Kon-Tiki". Wei
tere Experimente ergaben, da dank sogenannter huar, einem ausgeklgelten
System verschiebbarer Senkkielbretter, das Balsaflo fhig war, zu manvrie
ren und gegen den Wind zu fahren. Aber das heit, da man auf einem Flo
aus Balsa einen beliebigen Punkt des Ozeans erreichen kann und da der
Stille Ozean den altertmlichen Seefahrern aus Sdamerika in dem gleichen
Mae zugnglich war wie auch den Auswanderern aus Asien".
Von Fahrten im Groen Ozean, genannt Mamakotcha-Mutter der Mee
re-, berichten alte Sagen der Indianer Boliviens, Perus und Ekuadors. Sie
erzhlten von der von Vgeln wimmelnden, aber menschenleeren Insel Koa
tu, von den bewohnten Inseln Kujen, Akabana, Ava-tschumbi, die weiter
westlich von Kujen liegen, von der Feuerinsel Nina-tschumbi ... Ungefhr
hundert Jahre vor dem Einfall der spanischen Eroberer, berichtet die Legen
de, befahl der Herrscher des Inkastaates namens Tupac Yupanqui, eine rie
sige Anzahl von Balsaflen zu bauen, auf denen mehr als 20 000 ausge
whlte Menschen unterkommen konnten". Die Seereise dauerte entweder
neun Monate oder ein ganzes Jahr. Von ihr zurckkehrend, brachte Tupac
Yupanqui von den fernen Inseln im Ozean Menschen mit schwarzer Haut,
einen Bronzethron und andere Throphen mit.
Auf welchen Inseln weilten die Fle Tupac Yupanquis? Gelangten sie
bis nach Melanesien, das wirklich von dunkelhutigen Menschen bevlkert
ist? Oder, wie Heyerdahl annimmt, konnte man Schwarzhutige durchaus
inmitten der Bewohner der Insel Mangareva finden, weil der Entdecker der
Insel Bitschi inmitten der auerordentlich bunt zusammengesetzten Bevlke
rung Menschen mit ebenso dunkler Haut fand wie bei den Melanesiern".
Oder die Erzhlung ber die Reise Tupac Yupanquis ist berhaupt eine Er
findung (wird doch in der Legende behauptet, da die Expedition einen

117
Bronzethron, einen Pferdekiefer und sehr viel Gold mitgebracht hat, obwohl
es auf den Inseln Ozeaniens weder Bronze noch Gold und um so weniger
Pferde gibt)? Mglich ist auch eine solche Fragestellung: Sind nicht die le
gendren Inseln (zum Beispiel die Feuerinsel), von denen die indianischen
Uberlieferungen berichten, im Ozean verschwunden? Vielleicht ist der Weg
der Seefahrer auf den Flen durch die auf dem Wege liegenden Verbin
dungsglieder, die Inselchen und Inseln, erleichtert worden? Die Angaben der
Ozeanographie besagen, da sich solche Inseln und Inselchen tatschlich
einst aus den Tiefen des Ozeans erhoben haben.

Nasca, Kokos, Galapagos

Es wurde bereits von dem frchterlichen Erdbeben in Chile 1960 und von
den Zerstrungen erzhlt, die es auf dem Kontinent anrichtete. Wenn man
aber von seinen katastrophalen Folgen absieht, brachte dieses Erdbeben we
sentliche Vernderungen auch in der Verteilung von Festland und Meer: In
wenigen Sekunden sank ein Kstenstreifen mit einer Breite von 20 bis 30 km
und einer Lnge von 500 km um fast 2 m ab, und annhernd 10 000 km 2
Land wurden vom Meer verschlungen! ber die riesigen Vernderungen, die
das chilenische Erdbeben im Unterwasserrelief hervorrief (befand sich doch
das Epizentrum im Ozean), kann man nur Vermutungen anstellen. hnliche
Katastrophen geschahen natrlich auch frher. Und in ihrem Ergebnis
konnten ganze Inseln und Archipele im Wasser verschwinden.
An den stlichen Teil der Bruchzone der Oster-Insel nahe des 83. Meri
dians grenzt unter einem Winkel von 45 der Nascarcken an, der sich etwa
1000 km in nordstlicher Richtung bis fast zur chilenischen Kste erstreckt.
Die Hnge dieses submarinen Rckens sind sehr steil. Eine vorlufige Unter
suchung ergab, da mindestens drei Berge in dieser Gebirgskette Inseln wa
ren. Sie haben flache, durch die Abrasion eingeebnete Gipfel, d. h., sie sind
Guyots. (Es ist durchaus wahrscheinlich, da weitere Untersuchungen des
Nascarckens neue Guyots erschlieen.) Die geringe Wassertiefe ber den
Gipfeln der Guyots- 300, 329 und 402 m- besagt, da die Absenkung vor
relativ kurzer Zeit erfolgte. Summiert man die Geschwindigkeiten der Mee
resbodenabsenkung und des Ansteigens des Spiegels des Weltmeeres nach
der letzten Eiszeit und zhlt man den Effekt der Erdbeben hinzu, so ist die
Hypothese von der Existenz des Nasca-Archipels" zu Gedenkzeiten der
Menschheit gar nicht so gewagt. Der Rcken hat eine Kruste des subkonti
nentalen Typs mit einer Mchtigkeit von etwa 15 km. An den Rndern des
Rckens dagegen ist eine typisch ozeanische dnne Kruste vorhanden. Mg
licherweise existierte hier einst ein groer Festlandsbereich oder mindestens
ein abgesunkener Archipel. Welche Rolle die versunkenen Inseln des Nasca
Archipels im Kontakt zwischen Polynesiern und Bewohnern Sdamerikas
spielten (und ob sie berhaupt eine Rolle spielten), mu in der Zukunft ge
klrt werden.

118
In dem Buch Heyerdahls Abenteuer einer Theorie" gibt es einen Artikel
Die Kokos-Insel- die Basis der vorspanischen Schiffahrt?". Obwohl
auf dieser Insel archologische Ausgrabungen nicht durchgefhrt werden
konnten, lieen dort gefundene altertmliche Kokospalmenplantagen den
norwegischen Forscher zu dem Schlu gelangen, da der Anbau von
Kokospalmen auf der Kokos-Insel nur in dem Falle sinnvoll war, wenn ent
weder die Insel dicht besiedelt war oder eine gnstige Lage fr die Seefahrer
hatte, die durch dieses Gebiet fuhren und eine Auffllung des Pro
viantes bentigten".
Untersuchungen von Archologen in Mittelamerika und an der Pazifik
kste Sdamerikas erbringen immer neue Beweise kultureller Kontakte, die
zwischen diesen beiden Herden der eigenartigen Zivilisationen der Neuen
Welt stattgefunden haben. Eine Festlandsverbindung durch die undurch
dringlichen Urwalddickichte der Landenge von Panama und Kolumbien her
zustellen, war sehr schwierig. Um vieles leichter war es, diesen Weg durch
den Stillen Ozean zu nehmen. Und die auf dem Wege von Ekuador nach
Guatemala liegende Kokos-Insel stellte nach Meinung Heyerdahls einen
idealen Zwischenhafen im offenen Meer dar, weil sich auf ihr die vorspani
schen Seefahrer erholen und mit Wasser und Kokosnssen versorgen
konnten".
Es ist durchaus mglich, da nicht nur die einsame Kokos-Insel eine sol
che Zwischenbasis war, denn diese Insel stellt den Gipfel der gleichnamigen
submarinen Schwelle dar. Die untermeerische Carnegieschwelle trennt zu
sammen mit der Kokosschwelle das Panama-Becken ab, ein in seiner Struk
tur und seinen geophysikalischen Charakteristiken uerst interessanter Ort.
Gewhnlich sind die Tiefseebecken friedliche Stellen mit ebenem Grund. Im
Panama-Becken dagegen werden eine hohe Seismizitt, ein mchtiger Wr
mestrom aus dem Erdinneren und hnliche Aktivitten verzeichnet. Der Bo
den des Beckens hat ein ungewhnlich kompliziertes Relief: Hier gibt es so
wohl langgestreckte Grben mit Tiefen von ber 4 km als auch Bergketten
mit einer Hhe von 2 bis 3 km. Die Wassertiefe ber den Gipfeln betrgt
einige Dutzend Meter und sogar nur wenige Meter (ber einem der Gipfel
nur 3 m). Es gibt auch einen Gipfel, der sich ber dem Ozean erhebt und die
Insel Malpelo bildet (im Zentralteil des Beckens). Eine Bohrung im Panama
Becken ergab, da seine Kruste relativ jung ist.
All das bewog viele Ozeanographen zu den Schlufolgerungen, da das
Panama-Becken eine junge Bildung ist, eine gewaltige tektonische Bruchstelle
(hnlich den Einsenkungen des Golfs von Kalifornien und des Golfs von
Aden), die im Ergebnis der Absenkung von Festland entstand. Ehemals
nahm der Erdteil Sdamerika im Stillen Ozean eine grere Flche ein als
heute. Seift sdwestlicher Vorsprung ist durch Erdbeben zerstrt worden,
und vom Kontinent hat der Ozean ein ordentliches Stck Festland losgelst,
das das Panama-Becken und die es umrahmende Camegie- und Kokos
schwelle wurde. brigens existiert noch heute fast unangetastet ein kleines

119
Festland, genauer mehrere Stckchen alten sdamerikanischen Festlandes in
der Gestalt der Inseln des seltsamen Galapagos-Archipels.
Darwin kam beim Studium der Fauna und Flora der Galapagos-Inseln
zu dem Schlu, da sie durch zufllige Anwehungen - Wind, Strmungen
und Zugvgel- besiedelt worden sind. Wie aber weitere Untersuchungen
zeigten, ist das nur hinsichtlich einzelner Elemente der Pflanzen- und Tier
welt des Archipels begrndet: Schlangen, Riesenlandschildkrten, gewaltige
den Mrchendrachen hnelnde Eidechsen-Leguane und zahlreiche Mollusken
konnten schwerlich nicht zu Lande hierher gelangen. Aus diesem Grunde
sind die heutigen Zoogeographen geneigt, die Galapagos-Inseln fr einen
Rest des Festlandes zu halten, das ehemals mit Sd- und Zentralamerika
verbunden war. Zu diesem Schlu gelangten auch Geologen bei der Untersu
chung der Struktur des Archipels und Botaniker nach einer sorgfltigen
Analyse der Flora der Galapagos-Inseln.
Unter der mannigfaltigen Vegetation des Archipels (die in sich Moose des
Polargebietes und Lianen der Tropen vereinigt) sind Arten endeckt worden,
die von Indianern der Pazifikkste Perus gehalten wurden. Bedeutet das
nicht, da auf der Insel nicht nur Riesenschildkrten (nach denen auch der
Archipel benannt ist: Auf spanisch heit Riesenschildkrte galapago") und
andere Tiere lebten, sondern auch Menschen?
Die Europer entdeckten den Galapagos-Archipel im Jahre 1535. Von
der Landenge von Panama aus Peru kommend, geriet das Schiff des Spa
niers Berlangi vom geplanten Kurs entlang der sdamerikanischen Kste
weit nach Westen ab, und man entdeckte nach acht Tagen ungefhr 1000 km
von der Kste des Kontinents entfernt menschenleere Inseln, die von
drachenhnlichen Eidechsen, Riesenschildkrten, Papageien, Pinguinen und
anderen wunderlichen Vgeln und Tieren bewohnt waren. Die Annahme der
Botaniker, da die Inseln vor der Entdeckung der Neuen Welt durch Ko
lumbus von Indianern besucht wurden, wirkte unbegrndet, bis die khne
Reise der Kon-Tiki" die glnzenden Eigenschaften der Balsafle bewies
und die vom unermdlichen Thor Heyerdahl unternommenen archologi
schen Ausgrabungen die Skeptiker berzeugten, die der Ansicht waren, da
die Indianer auf ihren Flen entlang der Kontinentkste fuhren und sich
nicht in den offenen Ozean hinauswagten.
Auf drei Inseln des Archipels sind vier prhistorische Anlegestellen ent
deckt worden, ungefhr 2000 Scherben von mindestens 13 l Gefen der
Ureinwohner sind gesammelt worden, Muster der Keramik Tschimu, eine
Tonpfeife der Inkas, Gegenstnde aus Feuerstein und Obsidian u. a. sind
ebenfalls gefunden worden", fat Heyerdahl die Ergebnisse der Grabungen
auf Galapagos zusammen. Die Mitarbeiter des Nationalmuseums der USA
stellten bei der Untersuchung des Materials fest, da auf den Galapagos-In
seln viele Male Kstenbewohner aus Ekuador der Vorinkazeit und dem
nrdlichen Peru, jedenfalls der Kultur des Kstenstaates Tiahuanaco, ge-

120
landet sind. Die Archologie Sdamerikas rckte 600 Meilen in die Weiten
des Stillen Ozeans vor."
Was veranlate die Indianer, die zweifellos den Archipel bevlkerten
(noch lange vor den Inkas), ihn zu verlassen? Die berreste altertmlicher
Ansiedlungen sind stellenweise von Lavaschichten berdeckt ... Mglicher
weise zwang die vor mehreren Jahrhunderten auf dem Archipel einsetzende
intensive vulkanische Ttigkeit die Indianer, in die Heimat zurckzukehren.
Und Schildkrten und andere Tiere und Vgel wurden erneut zu den einzi
gen Bewohnern Galapagos'. Es ist mglich, da hier irgendeine andere Kata
strophe ausbrach, die die Kolonisatoren-Indianer vernichtete. Es ist nicht
ausgeschlossen, da die ausschlaggebende Rolle nicht die intensive Vulkant
tigkeit spielte, sondern hufige Erdbeben, weil die Galapagos-Inseln in einem
Gebiet mit einem komplizierten Relief liegen (die Carnegieschwelle mit ihren
Gipfeln in Gestalt der Kokos- und der Galapagos-Inseln mit dem zwischen
ihnen eingeschlossenen Panama-Becken), das nach der Meinung von Fach
leuten ein Gebiet hoher seismischer Aktivitt darstellt. Vielleicht sanken
whrend dieser Katastrophe einzelne Inseln und Inselchen - die Gipfel der
Kokos- und Carnegieschwelle -, die den Indianern ermglichten, mit Leich
tigkeit den Galapagos-Archipel zu erreichen, auf den Grund ab?
Fr diese Hypothese spricht die Geschichte der Entdeckung des Archi
pels durch die Europer. Die Galapagos-Inseln sind zufllig entdeckt wor
den. Als die Spanier wieder zum Kontinent zurckgekehrt waren und ber
ihre Entdeckung berichteten, gab es viele Versuche, den Archipel im Stillen
Ozean ausfindig zu machen. Nach Berlangi hat die Schildkrteninsel bis zum
Ende des 17. Jahrhunderts nicht ein europischer Seefahrer wieder erblickt
(nicht ohne Grund sind die Schildkrteninseln in Las Islas Encantados-Ver
zauberte Inseln- umbenannt worden), obwohl die europischen Seefahrer
ber den Kompa verfgten, ihre Schiffe ausgezeichnet ausgerstet waren
und sie eine erfahrene Besatzung hatten. Wie aber fanden die Indianer auf
Flen untrglich den Weg zu den Galapagos-Inseln? Wie hoch auch die
Technik ihres Schiffsbaus und ihrer Schiffsfhrung war, war diese doch noch
weit von den europischen Schiffen entfernt, auf denen die Welt entdeckt
wurde. Dienten vielleicht als Orientierungspunkte und mgliche Zwischensta
tionen die auf den Grund abgesunkenen Gipfel der submarinen Carnegie
und Kokosschwellen und einige Berge des Panama-Beckens, die heute auf
eine geringe Tiefe abgesunken sind?

Daten sind die Hauptsache

Wie man sieht, kann die Hypothese Subows von den Zwischenstationen,
als die die heutigen untermeerischen Berge (frher Inseln) den Polynesiern
whrend der Besiedlung der Inseln gedient haben konnten, im Lichte der
neuesten Angaben sowohl der Geowissenschaften als auch der Wissenschaf-

121
ten vom Menschen entwickelt und ergnzt werden. Solche Inselsttzpunkte
konnten nicht nur von Polynesiern, sondern auch von frheren Bewohnern
Ozeaniens, den dunkelhutigen Melanesiern, benutzt worden sein. Oder von
Bewohnern des asiatischen Kontinents, die, die Inselwelten Polynesiens mei
dend, unter Benutzung der Inseln Guyotis' direkt aus Japan oder von Kam
tschatka ber die ehemaligen Inseln des Nordwestrckens und Hawaiis nach
Ozeanien, zum Beispiel nach Hawaii, gelangen konnten. hnliche Inseln
konnten auch die Seefahrer-Indianer whrend ihrer Fahrten durch die Wei
ten des Groen Ozeans benutzt haben. Es ist durchaus mglich, da die ver
schwundenen Archipele nicht nur die Rolle von Zwischenpunkten spielten:
Mglicherweise waren viele von ihnen bevlkert, und die Bewohner der heu
te versunkenen Inseln trugen ihren Teil zur Entwicklung der alten Kulturen
Ozeaniens bei. Die Hypothesen, da man den Schlssel zu den Rtseln der
Oster-Insel und des pazifischen Venedigs, Nan Madol, des geheimnisvollen
Volkes der Menehune, das die Hawaii-Inseln bevlkerte, und zu anderen
ungelsten Problemen der Ozeanistik auf dem Meeresgrund zu suchen hat,
entbehren nicht vllig einer Grundlage. Sie widersprechen nicht den von der
Geophysik, Meeresgeologie und anderen Geowissenschaften erbrachten
Angaben. Und doch sind das nur Hypothesen.
Oft wurden die Worte es ist mglich", vielleicht", es ist nicht aus
geschlossen" verwendet. hnliche Redewendungen wurden gebraucht, als die
Rede von Pacifis und von dem Streit ber diesen hypothetischen Kontinent
war. Sowohl die Angaben der Geowissenschaften als auch die Angaben der
Wissenschaften vom Menschen knnen (selbstverstndlich auf dem entspre
chenden Niveau unserer Kenntnisse) sowohl fr als auch gegen Pacifis inter
pretiert werden. In diesem Streit gibt es jedoch aller Wahrscheinlichkeit nach
auch endgltig gelste Aspekte. Die Anhnger Pacifis', die Anhnger der
Konstanz der Ozeane und die Anhnger der Kontinentaldrift sind bezglich
eines Kontinents im Stillen Ozean geteilter Meinung. Sie sind jedoch darin
einig, da sich ihre Dispute auf jene sehr fernen Zeiten beziehen, als es auf
der Erde weder vernunftbegabte Menschen noch menschenhnliche Affen
gab. Infolgedessen mssen die Hypothesen von einem von Menschen besie
delten Pacifis, die dazu noch ein hohes Kulturniveau erreicht und einen eige
nen Staat, eine eigene Schrift usw. hatten, zu den Akten gelegt werden. Ein
Kontinent, der katastrophenartig zusammen mit seiner hochzivilisierten Be
vlkerung in den Gewssern des Groen Ozeans versank, ist ein Thema
phantastischer und nicht wissenschaftlicher Hypothesen. Denn die Spanne
der Datierung ist zu gro: Grandiose Umbildungen im Stillen Ozean (wenn
sie tatschlich stattfanden) geschahen vor Dutzenden Millionen Jahren, aber
die allerltesten Zivilisationen unseres Planeten haben ein Alter von wenigen
Jahrtausenden.
Aber vielleicht haben auch alle Hypothesen von Brcken, Zwischenstatio
nen, verschwundenen Inseln und Archipelen im Lichte der neuesten Fakten
der Geologie, Geophysik und Ozeanographie den gleichen Wert wie auch die

122
Hypothese von einem Kontinent im Stillen Ozean, der zu Menschengeden
ken versunken ist? Vielleicht versanken alle diese Inseln lange vor dem Er
scheinen der Menschheit? Oder befanden sich zumindest lange vor der Zeit
unter Wasser, als die ersten Menschen begannen, die Inseln Ozeaniens zu
besiedeln?
Fragen nach dem Zeitpunkt des Absinkens von Inseln im Stillen Ozean
erweisen sich als untrennbar mit der Frage nach der zeitlichen Existenz des
Groen Ozeans selbst verbunden. Und diese ist ihrerseits genauso eng mit
Fragen der Entstehung und Herausbildung des grten Wasserreservoirs un
seres Planeten verbunden. Wann und Wie sind in der Geschichte der Erde
untrennbar-ihnen ist der folgende Teil des Buches gewidmet.

123
Teorien der Entstehung des Stillen Ozeans

Der Ozean-der Vater des Mondes?

Die Erde hat die Gestalt einer Kugel", wurde uns in der Schule gelehrt.
Dem ist nicht ganz so: Die Erde hat die Form eines Geoids, d. h. eben die
Gestalt der Erde. Unser Planet ist asymmetrisch, und der charakteristischste
Wesenszug dieser Asymmetrie (die eben dem Planeten die Gestalt eines
Geoids und nicht einer Kugel verleiht) ist die Senke des Stillen Ozeans, die
fast ein Drittel des Planeten einnimmt. Die Oberflche dieses Ozeans bildet
den am meisten gewlbten Teil des Geoids.
Die besondere Lage des Stillen Ozeans auf dem Planeten zog schon lange
die Aufmerksamkeit der Wissenschaftler auf sich. Vor ungefhr hundert Jah
ren, im Jahre 1878, stellte der Sohn des groen Darwin, der Astronom
G. H. Darwin, die khne und interessante Hypothese auf, nach der unser
Mond im Gebiet des Stillen Ozeans entstand und dessen Senke eine riesige
Narbe ist, die nach der Geburt des Mondes zurckblieb. Der Ausgangspunkt
der Hypothese Darwins jun. war der Einflu der Flutreibung der Erde auf
die Mondbahn. Darwin berechnete die nderung der Parameter der Mond
bahn unter dem Einflu der Flutreibung und wies nach, da sich die Erde
und ihr Satellit frher wesentlich nher waren. Hieraus folgte der Schlu,
da sie ehemals ein Ganzes darstellten. Darwin nahm an, da sich der Mond
von der Erde in der Zeit abtrennte, als unser Planet eine glutflssige Kugel
war und sich bedeutend schneller drehte als heute. Die Einwirkung der Flut
krfte ri ein riesiges Stck Materie von der Erde los: So bildeten sich der
Mond und die Senke des Stillen Ozeans.
Die Hypothese des Astronomen untersttzte einer der grten Mathema
tiker anfang unseres Jahrhunderts, Poincare. Er fhrte komplizierte Berech
nungen durch und bildete alle Stadien nach, die die sich rasch drehende fls
sige Kugel durchlaufen mute: Zuerst verwandelte sie sich in ein Ellipsoid,
danach in ein dreiachsiges Lngsellipsoid, weiter in einen Krper, dessen Ge
stalt an eine Sanduhr erinnerte, aber gleich darauf, nach dem Abschnren
am Hals dieser Sanduhr, bildeten sich zwei Himmelskrper, der Doppelpla
net Erde - Mond. (Nebenbei gesagt, findet man im Sonnensystem einen solch
groen und dem Hauptplaneten so nahe gelegenen Satelliten wie unseren
Mond nicht wieder.)
Darwin jun. sttzte sich auf die Kosmogonie Kant-Laplaces, nach der die
Erde, wie auch alle anderen Planeten des Sonnensystems, einst eine glutfls-

124
sige Kugel war. Heutzutage sind die kosmogonischen Theorien Kant-Lapla
ces hoffnungslos veraltet. Die Erde war allem Anschein nach niemals eine
glutflssige Kugel. Deshalb stellten die heutigen Anhnger des pazifischen
Ursprungs" des Mondes eine neue Hypothese auf, die die Geburt unseres
Satelliten durch einen Zusammensto der Erde mit einem Asteroiden erklrt.
Nach Quiring, der seine Hypothese 1948 aufstellte, drang so ein Himmels
krper mit einem Durchmesser von mehreren Dutzend Kilometern tief in die
Erde ein, erreichte das glhende Innere des Planeten, von wo flssiges
Magma ausgeworfen worden ist, aus dem sich der Mond gebildet hat. Der
bekannte sterreichische Geologe E. Kraus untersttzte die Hypothese Qui
rings und versuchte, durch den Zusammensto mit einem Asteroiden nicht
nur die Entstehung des Stillen Ozeans, sondern auch andere Besonderheiten
des Antlitzes unseres Planeten zu erklren. Das ostafrikanische Bruchsystem,
die Rifttler der zentralozeanischen Rcken sowie die submarine Bruchzone,
die den stlichen Teil des Groen Ozeans durchzieht-all das sind nach
Meinung von Kraus Folgen des Rammstoes, den der Asteroid der Erde
zufgte.
Neueste geophysikalische Untersuchungen erbrachten anscheinend eben
falls neue Beweise fr die Hypothese des pazifischen Ursprungs des Mondes.
Die Kruste auf dem Boden der ozeanischen Senken hat keine Granitschicht.
Dagegen unterscheidet sich der die Erdkruste im Gebiet des Stillen Ozeans
unterlagernde Erdmantel in seinen physikalischen Eigenschaften sogar deut
lich vom Mantel in Bereichen anderer Ozeane. Spricht nicht eine solche Be
sonderheit des Groen Ozeans fr die oben dargelegte Hypothese? Ist nicht
die Granitschicht, die im Ozean fehlt, fr die Schaffung des Mondes aufge
braucht worden? Die mittlere Dichte des Mondes kommt der mittleren
Dichte dieser Schicht nmlich sehr nahe (Dichte des Mondes 3,34 g/cm 3, der
Granitschicht 2,7; aber die mittlere Dichte unseres Planeten betrgt 5,52).
Darber hinaus zeigten Berechnungen, da sich beim Zusammenlegen der
Flchen aller Ozeane und bei der Annahme, da es frher unter diesen
Ozeanen eine 50 bis 60 km mchtige Kruste gab (d. h., es gab sowohl eine
Basalt- als auch eine Granitschicht und nicht nur eine Basaltschicht), eine
Gre ergibt, die ungefhr gleich der Mondmasse ist ('/82 der Erdmasse).
Und doch sollte man die Hypothese der pazifischen Herkunft des Mon
des und folglich auch der Entstehung des Groen Ozeans aufgeben. Den
Ausschlag dafr gaben nicht die Astronomen, Geologen, Ozeanographen
und Mathematiker (obwohl viele Vertreter dieser Wissenschaften die pazifi
sche Hypothese entschieden verwarfen), sondern die Kosmonauten. Das Al
ter des Mondgesteins erwies sich gleich dem Alter der Erde und des gesam
ten Sonnensystems. Die Zusammensetzung dieses Gesteins dagegen unter
scheidet sich wesentlich von dem der Erde. Der Groe Ozean kann nicht der
Vater des Mondes sein, er ist der leibliche Bruder und nicht der Sohn der
Erde.

125
Hypothesen und Dispute

Neben der khnen, interessanten, aber leider falschen Hypothese von der
Entstehung der Pazifiksenke durch den Mond sind nicht wenige andere Hy
pothesen geschaffen worden, die versuchten, die Entstehung des Stillen
Ozeans und seine Besonderheiten zu erklren. So nimmt 1. A. Resnikow in
dem Buch Groe Katastrophen in der Geschichte der Erde" an, da ge
gen Ende der Bildung der Erde auf sie ein Asteroid niederging (mglicher
weise vor 5 Milliarden Jahren) und im Gebiet des Stillen Ozeans aufschlug.
Spuren blieben natrlich nicht zurck, aber die im Ergebnis des Aufschlages
entstandenen Inhomogenitten der chemischen Zusammensetzung sowie die
thermischen Folgen der Katastrophe fhrten dazu, da sich dieser Bereich
unseres Planeten in seiner geologischen Entwicklung von anderen Gebieten
etwas unterscheidet. So konnte eine Asymmetrie im geologischen Aufbau un
seres Planeten entstehen, ber die jetzt in der geologischen Fachliteratur sehr
viel geschrieben wird".
Die Rolle der Himmelskrper bei der Bildung des Stillen Ozeans wird
unterschiedlich aufgefat, in Abhngigkeit davon, welchen Standpunkt der
Wissenschaftler bezieht. Oder genauer, welche Art der Erdkruste er als primr
ansieht: die ozeanische oder die kontinentale. Angenommen, primr gab es
eine kontinentale Kruste. In der Zeit, als unser Planet geboren wurde (nach
der von Akademiemitglied 0. J. Schmidt aufgestellten Theorie der Entste
hung der Planeten bildete er sich durch Akkumulation fester Spurenstoffe
in Form von Teilchen und Krpern unterschiedlicher Abmessungen"), fg
ten Meteoriten oder, richtiger gesagt, groe Krper beim Niedergang auf die
Erde dieser tiefe, gewaltige Schrammen-ozeanische Senken-zu (deshalb ist
die Strke der Kruste in diesen Senken um ein Vielfaches geringer als auf
den Kontinenten).
Aber die Annahme, da zuerst eine ozeanische Kruste vorhanden war, ist
ebenso begrndet (und gleichsam strittig) wie auch die Annahme, da zuerst
eine kontinentale Kruste vorhanden war. Angenommen, primr gab es eine
ozeanische Kruste, dann legten sich die groen Krper beim Aufschlag auf
den sich bildenden Planeten auf diese Kruste und bildeten die Kontinente
(und deshalb ist deren Flche geringer als die Flche der ozeanischen Sen
ken, die sozusagen ureigene Bildungen auf dem Antlitz der Erde darstellen).
Aber dennoch meint die Mehrzahl der heutigen Wissenschaftler, da die
Meteoritenhypothesen die Probleme der Entstehung von Kontinenten und
Ozeanen, darunter auch des Stillen Ozeans, nicht lsen. Heute gibt es einen
Streit zwischen den Anhngern zweier entgegengesetzter Hypothesen. Nach
der ersten Hypothese war ursprnglich eine kontinentale Kruste vorhanden.
Aus dem Innern unseres Planeten stieg allmhlich Basalt empor. Die einst
die ganze Erde bedeckenden Kontinentalschollen wurden allmhlich in ihm
aufgelst", basifizierten" und ozeanisierten", verloren die Granitschicht,
wandelten sich schlielich aus einer kontinentalen in eine ozeanische Kruste

126
um und legten so den Grundstein fr die Senken der Ozeane. (Dieser Proze
dauert nach Meinung einiger Geologen und Ozeanographen auch bis zum
heutigen Tag fort: Anstelle des Roten Meeres entsteht irgendwann einmal
ein neuer Ozean, der Arabien von Afrika abtrennt; nicht das Mittelmeer,
sondern noch ein Ozean wird Afrika und Europa trennen usw.)
Fr beide Hypothesen kann man eine ungeheure Menge von Angaben
der Geophysik, Vulkanologie, Meeresgeologie und vieler anderer Geowissen
schaften anfhren. Welche dieser Hypothesen aber richtig ist, zeigt nur die
Zukunft. Jetzt aber kann man sich nur den Meinungen anschlieen, die der
bekannte amerikanische Geologe R. A. Daly und einer der Begrnder der
Meeresgeologie, F. Shepherd, uerten. Ersterer schrieb in seinem Buch
Der Boden der Ozeane" davon, da die grten Geheimnisse der Geolo
gie der Erde planetaren Charakter haben und ein groer Teil dieser Geheim
nisse auf dem Boden der Ozeane ruht. Die Aufdeckung dieser Geheimnisse
wrde fr die Wissenschaft eine gewaltige Erweiterung ihres Gebietes bedeu
ten und fr den menschlichen Geist ein neuer Aufschwung sein".
Gleichzeitig uerte durchaus berechtigt auch Shepherd: Der gegenwr
tige Stand unserer Kenntnisse vom Bau der Erdkruste unter den Ozeanen ist
nur dazu ausreichend. um einige alte und sichtlich falsche Hypothesen zu
verwerfen. Leider sind diese Kenntnisse noch zu sprlich, um als Grundlage
fr neue perspektivische Hypothesen zu dienen."

Drei Standpunkte

Der bekannte sowjetische Geologe Beloussow erarbeitete eine Theorie,


die ein dynamisches und dialektisches Bild der geologischen Entwicklung der
Erde widergibt: Einst vollzog sich eine unaufhrliche Verbreiterung der Fl
che der Ozeane, die kontinentale Kruste wurde einer Ozeanisierung" unter
worfen, sie basifizierte", indem sie die Granitschicht einbte, und wurde
zu einer ozeanischen; bald rckten umgekehrt die Kontinente in den Ozean
vor, es gab mehr Festland auf dem Planeten als Meer; danach setzte erneut
die Ozeanisierung der Kontinentalkruste ein usw. Die gegenwrtige Etappe
der Entwicklung unseres Planeten steht unter dem Zeichen einer unentweg
ten Ozeanisierung, die Rnder der Kontinente werden zerstrt und von den
Gewssern der Ozeane verschlungen, die Kruste dieser Rnder erfhrt Ver
nderungen, bt die Granitschicht ein, verdnnt sich und wird zu einer
ozeanischen.
Dieser Proze verluft im Becken des Stillen Ozeans am intensivsten.
Und nach Beloussow und Wissenschaftlern, die seine Theorie entwickeln und
ergnzen, waren mglicherweise einstmals einer solchen Basifizierung und
Ozeanisierung riesige Flchen unterworfen, die heute den Boden des Stillen
Ozeans darstellen. Dabei ist an einigen Stellen diese Umwandlung der Konti
nentalkruste in eine ozeanische noch nicht abgeschlossen. Aus diesem Grun-

127
de trifft man auch halbkontinentale bzw. halbozeanische Krusten an (deren
Mchtigkeit geringer als die der Kontinentalkruste und grer als die der
ozeanischen ist), z. B. am submarinen Albatrosplateau, im Gebiet der Oster
insel, stlich von Neuseeland, im Bereich des untermeerischen Nascarckens
sowie in anderen Bereichen des Pazifikbeckens. Es ist durchaus wahrschein
lich, da noch frher nicht nur diese Gebiete, sondern auch andere Teile des
Groen Ozeans Festland waren, nur sind seine Spuren mit Hilfe der seis
moakkustischen Erkundung jetzt kaum aufzufinden. Seit dem Moment nm
lich, als diese Festlandsbereiche vom Ozean verschlungen wurden, verging so
viel Zeit, da die Kruste ohne berbleibsel basifizieren und sich in eine typi
sche ozeanische Kruste umwandeln konnte.
Der Stille Ozean nahm also einst eine wesentlich kleinere Flche ein, und
anstelle der heutigen Senken existierte mglicherweise tatschlich vor Dut
zenden, wahrscheinlicher aber sogar vor Hunderten Millionen Jahren der
Kontinent Pacifis. Es ist durchaus mglich, da noch frher ein umgekehrter
Proze ablief: Nicht der Ozean rckte auf das Festland vor und verringerte
seine Flche (was nach der Theorie Beloussows bis zum heutigen Tag an
hlt), sondern umgekehrt, das Festland rckte auf den Ozean vor, und die
ozeanische Kruste wurde in eine kontinentale umgewandelt, die ozeanischen
Senken in Kontinente.
Gegen die Theorie Beloussows werden jedoch ernsthafte Einwnde erho
ben. Unter der Vielzahl amerikanischer Ozeanographen sowie sowjetischer
Geologen und Geomorphologen erfreut sich eine Theorie groer Popularitt,
nach der die groen ozeanischen Becken eine konstante Besonderheit der
Oberflche der Erde darstellen. Sie existierten schon immer dort, wo sie sich
jetzt befinden, und ihre Umrisse erfuhren unbedeutende nderungen, seit
dem die Ozeane entstanden.
Diese Theorie ist erstmalig bereits im vorigen Jahrhundert von dem ame
rikanischen Geologen Dana in Form der These Der Ozean ist immer ein
Ozean" formuliert worden. Die Ansicht Danas untersttzte Charles Darwin
lebhaft und leistete seinen Beitrag zu deren Verteidigung, indem er die Theo
rie von der zuflligen Besiedlung der ozeanischen Inseln aufstellte, die die
Existenz von Kontinenten und Festlandsbrcken in den Ozeanen verneinte.
In der Sowjetunion wird die Theorie von der Konstanz der ozeanischen Sen
ken vom hervorragenden Geomorphologen Professor Leontjew untersttzt
und entwickelt. Die ozeanische Erdkruste ist einfacher und primitiver auf
gebaut als die kontinentale, wobei es im Bau der letzteren auch ein Element
des Aufbaues der ozeanischen Kruste gibt- die Basaltschicht", schreibt er in
dem Buch Der Boden des Ozeans". Es ist natrlich anzunehmen, da die
Struktur der Erde in ihrer Entwicklung komplizierter und nicht einfacher
wird, genauso wie auch die Entwicklung der gesamten Natur und ihrer ein
zelnen Komponenten vor sich geht." Und wenn, nach Beloussow, in den
letzten Millionen Jahren der Ozean unaufhrlich auf das Festland vorrckt,
werden die Kontinente verschlungen und basifizieren, so besteht nach

128
Meinung Leontjews die geologische Entwicklung unseres Planeten in
einer nach und nach erfolgenden Verringerung der Flche der Ozeane", wo
bei dieser Proze unumkehrbar ist. (Folglich bleibt das von Beloussow vor
geschlagene Entwicklungsschema Ozean-bergangszone- Kontinent" und
Kontinent-bergangszone-Ozean" nur ein Schema und gibt den wahren
Entwicklungsproze des Reliefs unseres Planeten nicht wieder.)
Es gibt auch einen dritten Standpunkt, der im Detail zu Beginn unseres
Jahrhunderts von dem berhmten Gelehrten Alfred Wegener (1880-1930)
ausgearbeitet worden ist. Nach Wegener stellte unser Planet vor mehreren
Milliarden Jahren einen gigantischen Superkontinent Panga dar, der von
einem noch greren Ozean umsplt wurde-dem Stillen Ozean, der fl
chenmig den heutigen bertraf. Unter dem Einflu der Erddrehung und
der Gezeitenstrmungen begann der Superkontinent Panga, sich zu spalten
und in Teile-Kontinente-zu zerfallen. Nord- und Sdamerika spalteten sich
von Europa und Afrika ab, und, westwrts treibend, wuchs der Spalt zwi
schen ihnen mit jedem Jahr an. Es vergingen Jahrtausende und Jahrmillio
nen, und dieser Spalt verwandelte sich in den heutigen Atlantischen Ozean.
(Deshalb stimmen die Umrisse der durch den Atlantik getrennten Kontinen
te auch so auffallend berein.) Hindustan spaltete sich von Afrika ab und
trieb nach Norden, Antarktis und Australien nach Sden. So wurde der In
dische Ozean geboren (und als ehemalige Kontakte der auseinandertreiben
den Kontinente erklrte Wegener die erstaunliche bereinstimmung der geo
logischen Struktur sowie der Fauna und Flora der durch Tausende
Kilometer Ozean voneinander getrennten Kontinente).
Nach Wegener also war primr der Stille Ozean vorhanden, die brigen
Ozeane aber sind spter entstanden. Die Hypothese von der Konti
nentaldrift, gem der die Kontinente auf der zhen oberen Hlle unseres
Planeten schwimmen und horizontale Verschiebungen durchmachen, verur
sachte heftigen Streit. Ungeachtet der Khnheit und Klarheit der T heorie,
verlor sie jedoch mit den Jahren immer mehr Anhnger, bis neueste Unter
suchungsmethoden Fakten erbrachten, die scheinbar die Richtigkeit der
Theorie Wegeners besttigten. Diese Angaben waren Meergebnisse von Pa
lomagnetologen, die die Geschichte des Magnetfeldes der Erde in den ver
schiedenen geologischen Epochen rekonstruieren und vor allem berraschen
de 5ntdeckungen auf dem Ozeanboden machten. In den letzten Jahren
lebte die Hypothese von den groen Kontinentalverschiebungen erneut auf
und wurde wohl sogar noch populrer als zu Zeiten Wegeners. Im Ausland
sind offensichtlich die berwiegende Zahl der bedeutenden Geophysiker und
viele Geologen von dieser Hypothese berzeugt", stellte Professor J. N. Lju
stich 1965 fest. Die Hypothese von der Verschiebung der Kontinente und
die Hypothese von der Konvektion im Mantel stoen nicht mehr auf
Schwierigkeiten und Einwnde wie auch andere mit ihnen konkurrierende
geotektonische und geophysikalische Hypothesen."
Als Fundament fr die Schaffung der Konvektionshypothese, die den

9-552 129
Mechanismus der Horizontalverschiebungen der Kontinente erklrt (das
Fehlen einer annehmbaren Erklrung dieses Mechanismus war der schwache
Punkt der Hypothese von der Kontinentaldrift), dient die Entdeckung des
erdumspannenden Systems der zentralozeanischen Rcken. Wrmeabgabe,
Vulkanttigkeit, Erdbeben, die charakteristisch fr diese Rcken sind, wer
den nach Meinung der Begrnder der Konvektionshypothese durch besonde
re Stoffstrmungen hervorgerufen, die mit der den Zerfall radioaktiver Ele
mente begleitenden Erhitzung zusammenhngen. Diese sogenannten Konvek
tionsstrmungen steigen unter den zentralpazifischen Rcken auf und sin
ken symmetrisch unter die Kontinentalberge ab. Nach oben strebend, spei
sen sie Vulkane, durchbrechen die sprde Erdkruste, und Flen hn
lich schwimmen die Kontinente beiderseitig der Zentralrcken des
Ozeans weg. (Wenn dagegen die Strmungen nach unten gerichtet sind,
sanken sie in den Boden ein, wodurch die gewaltigen Senken des Ozeans ent
standen sind.)
Wenn aber die Kontinente tatschlich schwimmen, \\enn der Indische
und Atlantische Ozean vor verhltnismig kurzer Zeit entstanden, nach
dem Zerfall des einheitlichen Superkontinents (oder zweier Superkontinente
dem nrdlichen Laurasien und dem sdlichen Gondwana, wie das 1937 der
Nachfolger Wegeners, der sdafrikanische Geologe Du Toit, annahm), auf
wessen Kosten bildete sich dann das Bett dieser neuen Ozeane? Versuche,
das durch eine Verbreiterung der Erde, durch Vergrerung ihres Gesamtvo
lumens (sogar fast um das Doppelte) zu erklren, trafen weder bei den Geo
logen noch bei der Mehrzahl der Ozeanographen auf Untersttzung. Weit
mehr begrndet sind die Vermutungen, da der Stille (Ur-) Ozean eine gr
ere Flche einnahm (und eigentlich das einzige Weltmeer war) und der jun
ge Atlantische und Indische Ozean sozusagen auf seine Kosten gebildet
worden.
Die hnlichkeit der Geschwindigkeiten des Auseinandertreibens des At
lantikbodens und des afrikanischen und amerikanischen Kontinents zeugen
unserer Meinung nach davon, da sich der Ozeanboden und die ihn umge
benden Kontinente als ein einheitliches Gebilde in Richtung des Stillen
Ozeans bewegen", schreibt G. N. Nasarow in dem Buch Die Vereisung
und die geologische Entwicklung der Erde". Infolge solcher Bewegungen
nimmt die Flche des Stillen Ozeans trotz der andauernden Verbreiterung
seines Bodens nicht zu, sondern verringert sich. Offensichtlich ist das Vor
rcken der Kontinentalmassive auf die Flche des Stillen Ozeans eine der
wesentlichsten erdumspannenden Bewegungen der Gegenwart."
Dadurch erklrt sich nach der Meinung Nasarows auch die Asymmetrie
des Ostpazifischen Rckens, der nicht durch die Mitte des Ozeans verluft
(wie die brigen zentralozeanischen Rcken unseres Planeten). Die Konvek
tionsstrmungen schieben den Ozeanboden nach beiden Seiten auseinander,
was am Beispiel des Atlantiks ausgezeichnet sichtbar wird, der durch den
Zentralrcken genau in zwei gleich groe Teile aufgeteilt ist. Aber im Gebiet

130
des Stillen Ozeans erfolgte von Osten her das Anrcken der Neuen Welt, der
Kontinente Nord- und Sdamerika. Nasarow fand Reste der alten Kruste
des Stillen (Ur-) Ozeans in einigen Bereichen der Kruste des Atlantiks, die
gnzlich untypisch fr dieses Gebiet waren und den westpazifischen Berei
chen hnelten. Nach Berechnungen Nasarows kann die durch das Heran
rcken der amerikanischen Kontinente im Mesozoikum hervorgerufene Ver
ringerung der Breite des Stillen Ozeans auf ber 3000 km geschtzt werden".

Das Alter des Ozeans

Nach der Wegenerschen, selbstverstndlich modernisierten, przisierten


und auf die neuesten Angaben der Geophysik, Palomagnetologie und ande
rer Disziplinen abgestimmten Hypothese reiften, bevor die Kontinente auf
dem Planeten zu schwimmen anfingen, fr die Drift der Kontinente entspre
chende Bedingungen heran. Im Prinzip existierte offensichtlich auch bereits
eine Unterteilung der Erdkruste in zwei Typen: der Superkontinent Panga
und das Weltmeer (Urozean). Obwohl unbekannt ist, wie im Detail die Her
ausbildung der Kruste des Atlantischen und Indischen Ozeans vonstatten
ging, sind die Anhnger der Kontinentaldrift der Ansicht, da die Daten von
Tiefseebohrungen berzeugend fr ihre Hypothese sprechen. Im Lichte die
ser Daten stellt sich heraus, da beide Ozeane berraschend (natrlich vom
Standpunkt der Geologie) jung sind. Ihr Alter von etwa 150 bis 200 Millio
nen Jahren stimmt mit dem Datum der Aufspaltung von Panga (oder
Gondwana und Laurasien) berein, die den Grundstein fr den Atlantik und
den Indischen. Ozean legte.
Darber hinaus ist die Kruste auf dem Ozeanboden um so jnger, je
mehr man sich der Mittelatlantischen Schwelle bzw. ihrem Rifttal nhert.
(Letzteres ist nach Ansicht der Anhnger der Kontinentaldrift die gleiche
Narbe, die nach der Spaltung des Urkontinents zurckblieb.) Fr den Rk
ken selbst ist ein Datum von einer Million Jahre ermittelt worden, fr die
Kruste Sdamerikas dagegen 140 Millionen Jahre. Folglich verbreitert sich
der Boden des Atlantiks kontinuierlich in dem Mae, wie Amerika nach We
sten forttreibt und die Geburt des Ozeans im Gebiet des Rifttales der Zen
tralschwelle erfolgte. Davon sprachen die Anhnger der Wegenerschen Hy
pothese auch schon frher. Verschiedene Bereiche des Atlantikbodens
mssen ein ungleiches Alter haben. Und je weiter man sich ostwrts von der
Schwelle entfernt, um so lter mu das den Atlantikboden bildende Gestein
sein.
Fr einen vollen Triumph der Hypothese von der Kontinentaldrift
brauchte man nur noch Angaben ber das Alter des Stillen Ozeans, das man
mit dem Alter der Kontinente htte vergleichen knnen (d. h., gemessen in
Milliarden Jahren und nicht in Millionen).
Und solche Angaben sind erhalten worden. Bei auf dem Schiff Glomar
Challenger" in den letzten Jahren im Stillen Ozean durchgefhrten Tiefsee-

9' 131
bohrungen konnte man die gesamte Sedimentschicht durchdringen, die sich
whrend der Existenz des Ozeans angesammelt hat, und das Basaltfunda
ment, den wahren Boden, erreichen. Wie erstaunt waren aber die Wissen
schaftler, als sich herausstellte, da das Alter des sowohl fr einen Urozean
als auch fr den ltesten Ozean unseres Planeten gehaltenen Stillen Ozeans
ebenso gering war wie das Alter des jungen Atlantiks und Indischen Ozeans.
Verwundert waren natrlich nur die Anhnger der Kontinentaldrift und
der Theorie der Konstanz der Ozeane. Diejenigen Wissenschaftler aber, die
sich auch frher fr das geringe Alter des Atlantiks, Indischen Ozeans und
sogar Stillen Ozeans, d. h. berhaupt des Weltmeeres, uerten, fanden
scheinbar die Besttigung ihrer Ansichten. (So schrieb zum Beispiel Profes
sor Panow lange vor Beginn der Tiefseebohrexperimente: Der flchenmig
berwiegende Teil des Bodens des Stillen Ozeans stellt eine aktivierte Tafel
dar, weit entfernt vom bestndigen und vorgeosynklinalen Zustand, der ihr
so hufig zugeschrieben wird. Der Stille Ozean, wie auch alle anderen Ozea
ne, ist jung in seiner Bildung, obwohl er auch Zge einer frheren Entwick
lung bewahrt.")
Von der erstaunlichen Jugend des Groen Ozeans zeugen Beobachtungen
und Untersuchungen noch lange Zeit vor den Tiefseebohrungen. Wie oft
man von Bord ozeanographischer Forschungsschiffe ber den Gipfeln sub
mariner Berge und Guyots mit Baggernetzen auch arbeitete, niemals gelang
es, Versteinerungen zu heben, deren Alter frher als die Kreidezeit lag (vor
70-140 Millionen Jahren). Aber vielleicht gelang es den Wissenschaftlern
ganz einfach nicht, sie stieen nur noch nicht auf ltere Versteinerungen?
Auf dem Ozeanboden werden stndig im Verlaufe von Tausenden und
Millionen Jahren unterschiedlichste Sedimente abgelagert: totes Plankton,
durch Strmungen und Wellen vom Festland abgerissene Mineralteilchen
usw. Die mittlere Sedimentationsgeschwindigkeit am Boden der Ozeane wird
auf l cm in 1000 Jahren geschtzt. Wenn man das Alter des Stillen Ozeans
gleich dem der Erde setzt, so kann man mittels einer unkomplizierten Be
rechnung (2-5 Millionen Jahrtausende, die seit der Geburt des Stillen Ozeans
und des gesamten Planeten vergangen sind, mit 1 cm multiplizieren) die
Mchtigkeit der Sedimentschicht erhalten, die sich seit der Existenz des Gro
en Ozeans am Boden htte bilden mssen. Erhalten wird eine verblffende,
unglaubliche Gre: 2 bis 5 Millionen cm, d. h. 20 oder sogar 50 km. In
Wirklichkeit aber betrgt die Sedimentschicht im Stillen Ozean im Mittel nur
1 km. Bedeutet das nicht, da der Groe Ozean selbst um 20 bis 50mal jn
ger ist als der Planet und nicht Milliarden, sondern nur Hunderte Millionen
Jahre zhlt?
Fr so jung hielt Akademiemitglied D. 1. Stscherbakow den Stillen
Ozean (obwohl er auch annahm, da auch vor dieser Zeit Meere und Ozea
ne existierten, sich deren Konfiguration jedoch wesentlich von der heutigen
unterschied"). Und der sowjetische Geologe G. D. Afanasjew nimmt auf der
Grundlage einer originellen Interpretation der Geschwindigkeit der Sedi-

132
mentbildung auf dem Boden des Stillen Ozeans an, da er sich im Tertir
bildete. Das Alter des grten Wasserreseivoirs unseres Planeten ist nicht
hher als 50 Millionen Jahre.
Leider wei man aber nicht genau, ob die Geschwindigkeit der Sediment
bildung immer konstant war. Ergebnisse der Altersberechnung von Sedimen
ten nach der Radiokarbonmethode verneinen das. Zum Beispiel war diese
Geschwindigkeit vor ungefhr hunderttausend Jahren um ein Mehrfaches ge
ringer. Und wenn man annimmt, da die mittlere Geschwindigkeit der Se
dimentbildung zweimal geringer als heute war, so beziffert sich das Alter des
Stillen Ozeans grenordnungsmig auf etwa eine Milliarde (und mehr)
Jahre.
In den auf dem Boden lagernden Sedimenten ist eine echte, gleicherma
en geologische und biologische Chronik des Ozeans enthalten und zugleich
teilweise auch eine Chronik der gesamten Erde. Millionen Jahre wurden auf
dem Ozeanboden Verwitterungsprodukte der Erdkruste abgelagert; Flsse,
Eis und Wind transportierten sie fort. Abgestorbene Organismen bedeckten
den Boden mit ihren Skeletten; Vulkanausbrche berschwemmten ihn mit
Lava, bedeckten ihn mit Asche; am Boden entstanden unterschiedliche
chemische Verbindungen", schreibt N. N. Gorski in dem Buch Geheimnis
se des Ozeans". Der Ozeanboden, einer solchen energischen Verwitterung
und einer solchen mchtigen Erosion nicht ausgesetzt wie das Festland, be
wahrt in sich verschwiegen die Geschichte lngst vergangener geologischer
Epochen."
Aber sobald man beginnt, im Buch der Sedimente" zu lesen, entsteht
schon ein Streit darber, ob das eine oder andere Kapitel, eine Seite oder so
gar ein Buchstabe dieses Buches richtig gelesen worden ist. Weil erstens viele
seiner Seiten verworren, unleserlich und vernichtet sind; zweitens ist das
Buch unter einer viele Kilometer mchtigen Wasserschicht begraben, und
drittens schlagen verschiedene Wissenschaftler unterschiedliche Lesarten,
unterschiedliche Varianten des Dechiffrierens der Sedimentschichten am
Ozeanboden vor.
Wie bereits gesagt, besteht die Kontinentalkruste aus zwei Schichten, der
Granit- und Basaltschicht, und die Ozeankruste aus einer Schicht, der Ba
saltschicht. Whrend der Millionen Jahre der Existenz der Kontinente und
Ozeane bildete sich hier noch eine Schicht-die Sedimentschicht. Auf dem
Boden des Stillen Ozeans kann man in dieser Schicht zwei Teile unterschei
den. Oben lagern lockere und wenig verdichtete Sedimente, aber unter ihnen
die sogenannte zweite Schicht, die die Granitschicht der Kontinente ersetzt.
Unter ihr befindet sich die ozeanische Basaltschicht. Wodurch ist die zweite
Schicht gebildet worden? Durch whrend der Millionen Jahre zusammenge
prete Lockersedimente? Oder ist es vulkanisches Gestein, das Vernderun
gen durchmachte? Oder stellt vielleicht die rtselhafte zweite Schicht ein be
sonderes Gemisch vulkanischen Gesteins und Bodenablagerungen dar? Die
Ozeanographen und Geologen wissen nicht, weihe der Annahmen richtig ist.

133
Die Basaltschicht der Erdkruste ist im Stillen Ozean berall verbreitet.
Ihre Mchtigkeit schwankt in den Grenzen von 4 bis 5 km. Dagegen fehlt
die zweite Schicht stellenweise ganz, erreicht aber bisweilen eine Mchtigkeit
von mehreren hundert und sogar tausend Metern! Ebenso ungleichmig ist
auch die obere Schicht verteilt, d. h. die Schicht der lockeren und wenig ver
dichteten Sedimente. Stellenweise fehlt sie rundweg, mancherorts bedeckt sie
den Ozeanboden wie ein Kissen von mehreren hundert Metern Strke, und
an den Hngen der untermeerischen Berge und in Schluchten erreicht sie
Werte von 1 und sogar 2 km.
Nicht umsonst ist der Ausdruck verwechselte Seiten des Buches der Se
dimente" verwendet worden - oft lagern sptere Sedimente unter frheren.
Die erhrteten und mit Eisen- und Manganoxid angereicherten Schichten
zeugen davon, da die Anhufung von Sedimenten auf dem Boden des Stil
len Ozeans stellenweise mit Unterbrechungen erfolgte. Gewaltige nderun
gen in der Reihenfolge der Seiten des Buches der Sedimente nehmen die
untermeerischen Strmungen und die ungestmen Sedimentationsstrme vor,
die man bildhaft ozeanische Lawinen nennen kann. Sie werden von unter
meerischen Erdbeben hervorgerufen, nach denen die Lawinen unterschied
liche Sedimente vom Kontinent und vom Kontinentalsockel weit in den
Ozean fortgetragen haben. So erreichte 1953 im Gebiet der Fidschi-Inseln
nahe der Hauptstadt und des Hafens Suva ein durch ein Erdbeben hervorge
rufener Sedimentationsstrom eine Geschwindigkeit von 18 km in der Stunde
und beschdigte das unter Wasser gelegene Telegraphenkabel auf einer Ln
ge von Hunderten Kilometern, indem er es um 31 /2 km verschob. Es wurde
aber auch eine weitreichendere Auswirkung von Sedimentationsstrmen auf
einer Entfernung bis zu 500 km verzeichnet.
Die untermeerischen Strmungen im Ozean sind sebstverstndlich nicht
geschwindigkeitsmig mit den Sedimentationslawinen zu vergleichen. Aber
auch sie knnen trotz ihrer Langsamkeit Sedimente ber Hunderte Kilome
ter transportieren. Ein kleines Schwebeteilchen sinkt mit einer Geschwin
digkeit von mehreren Dutzend Zentimetern am Tag ab. Das heit, ein
solches Teilchen erreicht den Boden des Stillen Ozeans, dessen mittlere
Tiefe ungefhr 5,5 km betrgt, nach 10 bis 20 Jahren. In diesem Zeitraum kn
nen es zuerst oberflchennahe und danach Tiefenstrmungen sehr weit
forttragen.
Bisher wurde oftmals ber die Seismizitt des Bodens des Stillen Ozeans,
ber den intensiven Vulkanismus gesprochen. Es ist nicht schwer zu erraten,
welch wesentliche Korrekturen die untermeerischen Ausbrche und Erdbe
ben im Buch der Sedimente verursachen. Im Verlaufe der groen Vereisun
gen nderte sich das Klima der Erde, nderte sich die Temperatur des Was
sers im Ozean, nderten sich natrlich auch die Existenzbedingungen der
Lebewesen. Diese Lebewesen spielten jedoch eine sehr groe Rolle in der
Geschichte des Stillen Ozeans. Es sei an die Korallenkolonien erinnert, die
das Groe BarriererifT und Hunderte Riffe, Atolle und Inseln im tropischen
Teil des Ozeanes erbauten. Ungefhr 70% des Tiefseebodens der Ozeane sind

134
mit Sedimenten bedeckt, die von den berresten kleinster Meeresorganismen
gebildet worden sind. Das heit, verschiedene in Hinsicht auf die Ozeantiefe
uere" nderungen wie Luftabkhlung usw. wirkten sich unbedingt auch
auf die Zusammensetzung und die Mchtigkeit der Sedimente aus.
Hier noch einige charakteristische Beispiele des Transportes von Sedi
menten im Ozean. Die Blasentange (Fucus platycarpus) tauchten in dem
Mae, wie ihre Gre zunimmt und damit auch die Anzahl der Luftblschen
im Gewebe der Wasserpflanzen, zusammen mit jenen Gesteinsstckchen an
die Oberflche empor, an denen sie sich am Meeresgrund ansiedelten. Somit
kann der Blasentang vom Boden Stcke von Kalkstein oder kristallinem
Gestein emporheben und sie ber Entfernungen von vielen Kilometern
transportieren.
Selbstverstndlich ist das Hebevermgen der Wasserpflanzen nicht gro,
und grere Stcke knnen sie nicht transportieren. Eisberge dagegen sind
in der Lage, Findlinge mit einem Gewicht von mehreren Dutzend Tonnen
ber Entfernungen von Tausenden Kilometern zu transportieren. Eisberge
der sdlichen Halbkugel zum Beispiel gelangen bis zum 30. Grad sdlicher
Breite, da sie vom Moment der Geburt bis zum Untergang mehr als 10 Jah
re existieren knnen.
Nicht nur winzige Wasserpflanzen oder gigantische Eisberge knnen
Trmmermaterial im Ozean ber groe Entfernungen transportieren, son
dern auch einige hhere Tierarten, zum Beispiel die Seelwen. Es sind Fun
de von Gesteinsstcken auf den The Snares (Inseln 90 km sdlich Neusee
lands) bekannt, die fr die Strnde der Auckland-Inseln, 270 km von The
Snares entfernt, typisch sind", schreibt Leontjew in dem Buch Der Boden
des Ozeans". Gerll von dem gleichen Gestein wurde in den Mgen hier er
legter Seelwen gefunden. Zweifellos sind die Stcke der fr die The Snares
fremden Steine von diesen Tieren hierher gebracht worden."
Lebewesen sind nicht nur Sedimenttrger oder Urheber sogenannter
passiver Sedimente" in der Form von Kadavern, Skeletten usw. Sie knnen
aktiv auf das untermeerische Relief und die Sedimentschicht einwirken. ber
die schpferische Rolle der Korallen wurde bereits viel gesprochen. Es sei
auch an die zerstrende Rolle von Mollusken- Steinbohrmuscheln-erinnert,
dieser Plage der Molen und anderer Hafenanlagen. Verschiedene Arten von
Steinbohrmuscheln bringen es fertig, feste Kalkfelsen, Stein, Sandstein,
Schiefer, Holz, Torf und Austernschalen zu durchbohren. Auf 1 m 2 Gestein
kommen manchmal 5000 Lcher.
Die zerstrende Ttigkeit der Steinbohrmuscheln ist jedoch nur ein ge
ringfgiger Teil der Vernderungen, mit denen der Ozean an der Sediment
anhufung beteiligt ist. Professor Klenowa ist der Ansicht, da man bei der
Diskussion ber die Geschwindigkeit der Sedimentablagerung immer daran
denken soll, da auf dem Meeresboden auer der Ablagerung ebenfalls eine
Bodenauswaschung vor sich gehen kann und stndig vor sich geht". Und
nun ist wohl klar, warum trotz der scheinbar unumstlichen Angaben der

135
Tiefseebohrungen dazu, da der Stille Ozean jung ist, immerhin sehr viele
Wissenschaftler ihn weiter fr eines der ltesten Gebiide unseres Planeten
halten.
Und wo ist die Garantie dafr, da das Bohrwerkzeug tatschlich den
primren, ursprnglichen Basalt erreichte und nicht auf Basalt wesentlich
spterer Entstehung stie? War doch einstmals der Stille Ozean vulkanisch
noch aktiver. Das Ergebnis dieser Aktivitt war die Entstehung der Hawaii
und anderer vulkanischer Inseln und Archipele, submariner Berge und
Guyots und Tausender untermeerischer Hgel.
Vielleicht ist auch der heutige Boden des Stillen Ozeans, dessen Basalt
schicht das Ergebnis dieser vulkanischen Ttigkeit? Oder, wie die Anhnger
der Kontinentaldrift annahmen, verjngt sich der Boden des Stillen Ozeans
stndig, und infolgedessen knnen keine Beweise seiner Ursprnglichkeit ge
funden werden?
Auf diese Fragen gibt es keine Antworten. Die Worte Gorskis bleiben
immer noch gerechtfertigt, da das Datum der Entstehung und Evolution
der Ozeanbecken, verschlsselt durch die Natur in den Tiefseetalablagerun
gen, in der chemischen Wasserzusammensetzung, in den Strukturen der
ozeanischen und kontinentalen Erdkruste, einstweilen strittig bleibt". Und
leider ist die These berechtigt, da die Entwicklungsetappen der Ozeanbek
ken ebenfalls im Dunkel der Zeit verborgen liegen". Indessen schien es bis
vor kurzem, da die Geschichte des Stillen Ozeans mindestens in den letzten
200 Millionen Jahren seiner Existenz von uns ausreichend gut rekonstruiert
werden knnte.

Darwinis, das es nicht gab

In der Monographie Die Geologie des Bodens des Stillen Ozeans"


zeichnete Professor Menard ein eindrucksvolles Bild der Evolution des Gro
en Ozeans fr die letzten 200 Millionen Jahre auf (dabei anmerkend, da
fast seine gesamte geologische Geschichte diesem Zeitabschnitt zuzuordnen
ist; was aber die ferne Vergangenheit betrifft, so unterschied sich nach
Meinung Menards der Stille Ozean in dieser Epoche stark vom heutigen).
Die kolossale Senke des Groen Ozeans hatte ungefhr die gleiche Gestalt
wie heute, umsumt von einem Ring von Inselbgen und submarinen
Schwellen. Die Anzahl der Inseln und Atolle im Ozean war aber wesentlich
geringer als heute.
In dieser Zeit (wahrscheinlich gleichzeitig oder fast gleichzeitig mit dem
Entstehen der Mittelatlantischen und Zentralindischen Schwelle) entsteht im
Stillen Ozean eine zentrale Schwelle; nicht der Ostpazifische Rcken (ihn
gab es damals noch nicht), sondern eine echte Zentralschwelle, die durch das
Zentrum des Pazifikbeckens verluft. Menard nannte sie Darwin-Rcken,
und in der Arbeit Geheimnisse dreier Ozeane" schlug er die Bezeichnung

136
Darwinis fr die Inseln, die Abschnitte der Schwelle vor, die sich ber den
Ozean erhoben und spterhin auf den Grund abgesunken sind.
Die Entstehung Darwinis' war von einem nie dagewesenen starken Vul
kanismus gekennzeichnet, der eine Zone von 4000 km Breite und ber
10 000 km Lnge umfate: Das gesamte Relief des sdwestlichen Teils des
Stillen Ozeans entwickelte sich in Verbindung mit der Herausbildung der
Darwin-Schwelle." Gegen Mitte der Kreidezeit durchstieen die Inseln
Guyotis' die Oberflche der 4 km mchtigen Wasserschicht. Im Gebiet des
heutigen Tuamotu-Archipels befanden sich keine Atolle, sondern Vulkanin
seln, so wie auch im Gebiet der heutigen Marshall-, Karolinen- und Linien
inseln (Kiribati). Viele untermeerische Vulkane vergrerten ihre Hnge,
ohne an die Oberflche zu treten. Diese Hnge vereinigten sich miteinander
und bildeten grandiose Vulkanrcken. Die aus Asche und Bimsstein beste
henden Vulkangipfel wurden beim Auftauchen aus der Tiefe von Wellen ab
getragen. In dem so entstandenen Flachwasser siedelten sich Korallenkolo
nien an.
Vor 60 bis 100 Millionen Jahren erreichte die vulkanische Ttigkeit den
Hhepunkt, aber gleich danach setzte ein allgemeines Absinken der Struk
tur ein, die fast ihre gesamte Flche umfate, mit Ausnahme des Gebietes
der Tokelauinseln und vielleicht zweier Flachwasserbereiche im nordwestli
chen Ozean", schreibt Menard. Auf den Vulkanen des Tuamoturckens, auf
den vulkanischen Gipfeln der Marshall-Inseln und auf den absinkenden In
seln-Guyots-im Zentralteil des Stillen Ozeans errichteten die unermdli
chen Korallen ihre Bauten, um in dem fr sie lebensnotwendigen Flachwas
ser zu bleiben. Im Gebiet der Tuamotu-, Marshall-, Karolinen- und
Linieninseln gelang ihnen das. Im Gebiet Guyotis' aber ging die Absenkung
schneller vonstatten, als die Korallen arbeiteten, und nur auf einem im Zen
trum des Ozeans liegenden Gipfel konnten sie ein Riff bauen und es danach
in ein Atoll umwandeln-so entstand die Insel Wake. Der den Stillen Ozean
durchziehende Zentralpazifische Rcken begann sich, von Vulkanausbrchen
und Erdbeben erschttert, zusammen mit den vulkanischen Inseln, auf denen
die Korallen noch keine Riffe erbauen konnten, langsam abzusenken (nicht
vor Millionen Jahren, auch jetzt kann man nach Meinung Menards das glei
che Bild bei der Erforschung der Mittelatlantischen und Zentralindischen
Schwelle sehen). Darwinis sank zu unserer Zeit um 2 km ab und stellt das
Endstadium der Entwicklung der ozeanischen Rcken dar-ein in der Tiefe
versunkenes Land mit berfluteten und erloschenen Vulkanen, Tafelbergen,
untermeerischen Schwellen, an die nur noch Atolle und Riffe, die Koral
lengrabsteine ehemaliger Inseln, erinnern.
Gleichzeitig mit dem Untergang Darwinis' begann vor etwa 100 Millio
nen Jahren die Geburt der zweiten ozeanischen Schwelle-des Ostpazifischen
Rckens. Jenen Geologen, die an die Doktrin der Bewegungskonstanz glau
ben, fllt es sehr schwer, sich vorzustellen, da der stliche Teil des Stillen
Ozeans im Verlaufe der gesamten geologischen Zeit relativ ruhig war und

137
danach, in den letzten 10 s Jahren, strksten Verformungen ausgesetzt war.
Eine solche Mglichkeit ist jedoch real", schrieb Menard in Die Geologie
des Bodens des Stillen Ozeans".
Die Entstehung der neuen ozeanischen Schwelle war gleichfalls von ei
nem heftigen Vulkanismus und der Geburt vulkanischer Inseln (darunter der
Hawaii-Inseln) in einem Gebiet begleitet, das sich entlang der Pazifikkste
beider Teile Amerikas von Alaska bis Chile hinzog. Und erneut wurden die
wenig widerstandsfhigen Gipfel der neugeborenen Inseln durch die Abra
sion abgetragen, erneut siedelten sich Korallen im Flachwasser an und
machten sich an den Bau von Riffen. Nach Meinung Menards stellt der Ost
pazifische Rcken heutzutage ein Beispiel des Frhstadiums der Entwicklung
eines ozeanischen Rckens dar. Das ist eine flache Aufwerfung am Ozeanbo
den, aus der sich Vulkane und Schwellen erheben und die sich durch eine
hohe seismische und tektonische Aktivitt auszeichnet. Die Zeit verstreicht,
und der Rcken erreicht das Stadium der gegenwrtigen Zentralschwellen
des Atlantiks und Indischen Ozeans. Aber jene verwandeln sich ihrerseits in
tote, inaktive Rcken, hnlich dem heutigen Darwinis, dem ltesten Stadium
der Evolution der zentralozeanischen Rcken.

Senkungen und llebungen

Viele Wissenschaftler akzeptierten die Hypothese Menards, die tatsch


lich durch ihre Harmonie und Mastblichkeit fasziniert und sich zugleich
auf die neuesten Angaben der Geologie, Geophysik, Ozeanographie und an
derer Disziplinen sttzt. Aber leider sind diese Angaben nicht die allerneue
sten. Die Ergebnisse der whrend der Expeditionen der Glomar Challen
ger" von 1969 bis 1971 im Stillen Ozean durchgefhrten Tiefseebohrungen
zwingen dazu, von der verlockenden Hypothese Menards Abstand zu neh
men. Aller Wahrscheinlichkeit nach gab es im Stillen Ozean keinerlei Dar
win-Rcken". Der Boden in den Gebieten des vermuteten Darwinis befand
sich vor 50, 100 und 200 Millionen Jahren in einer normalen Ozeantiefe.
Was aber die Tafelberge im Zentrum des Groen Ozeans betrifft, so sind
solche Berge bekanntlich berall entdeckt worden, sowohl auf dem Grund
von Becken als auch auf submarinen Schwellen (und nicht nur im Stillen,
sondern auch im Atlantischen Ozean sdlich der Azoren). Ihr Untergang ist
so wie auch die Evolution der Korallenbauten, die zur Schaffung von Atol
len fhrte, nicht mit dem Schicksal Darwinis' verbunden, sondern mit einer
allgemeinen Absenkung des Pazifikbodens, die dieser ganz zweifellos vor et
wa 100 Millionen Jahren durchmachte. Davon zeugen von den flachen Gip
feln von um Hunderte Meter unter Wasser abgesunkenen Guyots gehobene
Bruchstcke alter Korallen, Bewohner des Flachwassers. Davon zeugen
ebenfalls Daten der seismischen Erkundung und von Bohrungen auf
Korallenatollen. Mit der Zahl 100 Millionen Jahre wird nur der Untergang

138
der ltesten Inseln und die Geburt der ltesten Korallenatolle datiert. So
sind von den Gipfeln von Guyots des untermeerischen Nascarckens Riff
bruchstcke gehoben worden, die zu unterschiedlichen Epochen gehren,
vom Spttertir bis zur Neuzeit. In seiner Hypothese ber Guyotis, die ver
sunkenen Inseln, die als Zwischenstationen bei der Besiedlung des Hawaii
Archipels dienten, nahm Subow an, da sich Guyots ber einen krzeren
Zeitabschnitt-wenn man die Geschwindigkeit des Absinkens der Insel
Guyots mit 1 bis 2 m pro Jahr ansetzt, ber tausend Jahre-in einer groen
Tiefe befinden konnten. Nach heutigen Angaben erscheint eine solche Ab
senkungsgeschwindigkeit natrlich unwahrscheinlich. Aber mit welcher
Geschwindigkeit die Inseln Guyotis', Hawaiis', Mikronesis' und anderer ver
schwundener Archipele tatschlich absanken, wei man nicht. Darber hin
aus findet man neben Beweisen eines offensichtlichen Absinkens der einen
Inseln auf den Boden des Groen Ozeans ebenso unzweifelhafte Spuren des
Hebens anderer.
Auf einer Reihe von Inseln der Korallensee und auf dem Groen Barrie
reriff kann man um mehrere Meter angehobene Terrassen sehen. Auf der In
sel Savai'i im Samoa-Archipel gibt es durch Abrasion gebildete Steilufer, die
sich heute in einer Hhe von 76 m befinden. Auf der hawaiischen Insel
Kauai sind Korallenreste auf einer Hhe von 1220 m gefunden worden, auf
Timor sind Meeresablagerungen von Tiefseecharakter auf einer Hhe von
ber 1 km entdeckt worden, und auf Neuguinea wurden geologisch junge
Hebungen bis zu J!/2 km verzeichnet.
Daneben findet man Spuren einer offensichtlichen Senkung in den Ozean
sowohl auf den Hawaii-Inseln als auch auf Samoa und auch auf anderen In
seln, die eine Hebung durchmachten. Bei einem Vergleich der Kstenlinien,
die gegenwrtig ber den Meeresspiegel angehoben sind, und der Tiefe der
manchmal mit Tlern durchschnittenen abgesunkenen Kstenplattformen
kann man die Schwankungsamplitude auf Samoa mit etwa 200 m, in der
Nhe Tahitis mit 250 m und bei den Marquesas-Inseln mit 300 m bestim
men", schreibt Professor Klenowa in Die Geologie des Meeres" und zieht
den Schlu, da einzelne Teile des Bodens des Stillen Ozeans eine kompli
zierte geologische Entwicklung durchmachten, die wir bisher sehr wenig ken
nen". Unsere Kenntnisse seit der Herausgabe des Buches von Klenowa im
Jahre 1948 haben betrchtlich zugenommen. Das erdumspannende System
der zentralozeanischen Rcken ist entdeckt, przise geophysikalische Unter
suchungen sind durchgefhrt worden, der Ozeanboden ist unter einer 6 km
hohen Wasserschicht durchbohrt worden - und doch wei man bis auf den
heutigen Tag sehr wenig ber die komplizierte Entwicklung, die der Groe
Ozean selbst in den letzten Millionen Jahren durchmachte.

139
Seefahrer des sichtbaren Ufers

Aus den Tiefen des Ozeans wuchsen als Auswirkung untermeerischer


Vulkane Inseln empor, Myriaden von Korallen bauten Atolle und Riffe,
danach wurden sie hoch ber den Meeresspiegel emporgehoben, hier bildete
sich Boden und wuchsen Wlder, aber danach setzte das Absenken ein, und
die Insel verschwand wieder in den Ozeantiefen. Mittlerweile wurde in einem
anderen Teil des Groen Ozeans eine neue Vulkaninsel geboren, ihren Gipfel
trugen die Wellen ab, und im Flachwasser entstanden Atolle usw. Nicht ei
ner der ernsthaften Wissenschaftler, ganz gleich, welche Position er bezieht,
ob er ein Anhnger Pacifis', der Konstanz der Ozeane oder aber der Konti
nentaldrift ist, bezweifelt, da der Proze der Geburt und des Unterganges
von Inseln im Verlaufe vieler Millionen Jahre erfolgte und da sich die Kon
figuration der Archipele im Stillen Ozean frher deutlich von der heutigen
unterschied.
Es gibt wohl keine prinzipiellen Meinungsverschiedenheiten zwischen
Wissenschaftlern unterschiedlicher Schulen und Richtungen darin, welche
Rolle die sowohl bis jetzt existierenden als auch die versunkenen Inseln in
der Verbreitung von Fauna und Flora in den von den Wassern des Stillen
Ozeans umsplten Gebieten hatten. Aller Wahrscheinlichkeit nach dienten
sie als Zwischenstationen bei der Besiedelung mit Tieren und Pflanzen, und
viele Rtsel der Zoogeographie und Phytogeographie knnen mit der Exi
stenz verschwundener Inselchen, Inseln und ganzer Archipele (wie Guyotis)
erklrt werden.
Ein groer Teil der Tafelberge sowie anderer Formen des submarinen
Reliefs, die einst an die Oberflche des Stillen Ozeans emporgetreten und
Festlandsbereiche waren, ist vor langer Zeit untergegangen. Dem pflichtet
wohl auch jeder objektive Wissenschaftler bei, welche Theorie der Entste
hung von Ozeanen und Kontinenten er auch vertritt. Blieben aber wenig
stens einige Zwischenstationen erhalten, die nicht nur Tiere und Pflanzen
(vor Millionen von Jahren), sondern auch die Menschen (vor Tausenden
Jahren) whrend der Ansiedlung in den Weiten des Groen Ozeans benutz
ten? Diese Frage kann auch nicht beantwortet werden.
Das Quartr bezeichnet man noch als Anthropogen 1> -die Epoche der
Entstehung des Menschen. Seine Dauer wird von den Wissenschaftlern
unterschiedlich bestimmt: von einer halben Million Jahren bis zu zwei Mil
lionen Jahren. Aber die Mehrzahl der Geologen gibt 700 000 Jahren den
Vorzug. Und bereits in den frhesten Perioden seiner Geschichte unternahm
der Mensch und seine Vorfahren und Verwandten-Neandertaler, Pithek
anthropus, Sinanthropus und andere- Reisen, um den Planeten zu erschlie
en. An die Ksten des Groen Ozeans kamen die Urmenschen vor langer

1) In der sowjetischen Literatur verwendete Bezeichnung fr das Pleistozn (Anm.


d. Red. d. dt. Ausgabe).

140
Zeit. Mglicherweise erfolgte irgendwo im Gebiet Sdostasiens der Proze
der Vermenschlichung menschenhnlicher Affen und der Menschwerdung.
Einer der ltesten den Anthropologen bekannten Menschenschdel ist auf
der Insel Kalimantan (Borneo) gefunden worden, und Eugen Dubois fand
seinen Affenmenschen" auf der Insel Java. Bereits an der Schwelle des
Quartrs wohnten die Vorfahren der Menschen an den Westufern des Stillen
Ozeans. Vielleicht unternahmen sie schon vor vielen tausend Jahren Reisen
nach Osten zu den unbesiedelten Kontinenten Amerika und nach Australien,
nach Ozeanien und nach den japanischen Inseln?
Diese Fragen knnen heutzutage keinesfalls nur von Anthropologen und
Archologen gelst werden. Die Geologen und insbesondere die Ozeanogra
phen beginnen hier, ein gewichtiges Wort zu sprechen. Bildeten sich die Ufer
des Groen Ozeans und seiner Meere doch erst in unserem, dem Zeitalter
der Menschen, dem Quartr. Und nur mit Hilfe der Ozeanographie kann
man heutzutage die Fragen der Ansiedlung der ltesten Menschheit auf den
durch die Gewsser des Stillen Ozeans getrennten Kontinenten und Inseln
lsen.
Seefahrer des Sonnenaufganges" nannte Te Rangi Hiroa seine polynesi
schen Landsleute, die die Gewsser des grten Ozeans des Planeten erober
ten. Seefahrer des sichtbaren Ufers" kann man die Urmenschen nennen, die
mittels Holzstmmen und hnlicher Fortbewegungsmittel auf dem Wasser
die schmalen, ehemals Australien, Amerika und die Inseln Ozeaniens vom
eurasischen Kontinent (nur auf ihm oder in Afrika konnte die Menschheit
entstehen) trennenden Meerengen berwanden. Aber vielleicht brauchten sie
berhaupt keine Seefahrer zu sein? Vielleicht verbanden Festlandsbrcken
die Kontinente und Archipele, und ber diese Brcken drang der Urmensch
mit Leichtigkeit in die Neue Welt, nach Australien, auf die japanischen In
seln und auch viele Inseln Ozeaniens vor?
Die Geologie und Ozeanographie zeigten, da das Quartr, trotz seiner
sonst geringen Bedeutung im Mastab der gesamten Geschichte des Plane
ten, voll von Ereignissen war, die das Antlitz des Planeten vernderten. In
der letzten Zeit ndert sich die Ansicht ber das Quartr als ein von Bedeu
tung geringer und sehr kurzer Abschnitt der geologischen Geschichte grund
legend. Noch vor gar nicht langer Zeit, vor 30 bis 40 Jahren, wurde als einzi
ges groes Ereignis des Quartrs die groe Kontinentalvereisung anerkannt.
Jetzt aber wird es immer mehr offensichtlich, da es ausgesprochen reich an
Ereignissen war", schreibt der Doktor der biologischen Wissenschaften Lind
berg. Einer der neuen Zweige der Wissenschaft von der Erde-die Meeres
geologie-zwingt uns, unsere Vorstellungen ber das Altertum und die Un
vernderlichkeit des Bodenreliefs der Ozeane zu ndern und anzuerkennen,
da der Ozeanboden insbesondere im Quartr nicht geringere Senkungen
und Hebungen erlitt, sondern mglicherweise noch viel grere als jene, auf
die Neotektonisten bei der Untersuchung der Gebirgslnder auf den Konti
nenten stieen."

141
Die Gebirgslnder auf den Kontinenten, die die Neotektonik, die Wissen
schaft ber Bewegungen und Verformungen der Kruste im Verlaufe der letz
ten 25 Millionen Jahre, untersucht, sind die Anden, Kordilleren, der Kauka
sus, Pamir, Himalaja, d. h. alle groen Gebirgssysteme des Planeten. Die
untermeerischen Berge knnen bekanntlich mit ihnen in den Abmessungen
und der Absoluthhe wetteifern. Und viele von ihnen bildeten sich
mglicherweise in der gleichen Epoche, und sie waren vermutlich durch die
gleichen Prozesse im Erdinnern hervorgerufen worden, die das Aufpressen
der Anden, des Himalaja und anderer Gebirgsrcken bewirkte. Im Quartr
erfolgten grandiose Umbildungen sowohl auf dem Festland wie auch im
Ozean. Die letzte von ihnen war die groe Vereisung, die nach Berechnun
gen von K. K. Markow etwa 100 Millionen Quadratkilometer des Planeten
einnahm. Selbstvefstndlich war die Anordnung von Meer und Festland eine
andere als heute. Der Spiegel des Ozeans, von dem sich ein bedeutender Teil
in Eis verwandelte, sank sprbar ab.
Damals auch irgendwann begann der Mensch neue Lnder nicht nur auf
dem Festland zu entdecken, sondern auch Rume zu berwinden, die heute
den Boden von Buchten, Meerengen und Meeren des Groen Ozeans bilden.

142
Die Bedeutung des Quartrs
fr die Besiedlung des Pazifischen Raumes

Beringia - die Brcke nach Amerika

Am Ende der letzten Eiszeit war, wie die Wissenschaftler feststellten, an


der Stelle der Beringstrae eine Landenge, die die beiden Kontinente Asien
und Amerika verband.
Beringia (oder Beringis), das versunkene Festland, dessen letzte berreste
die heutigen Felseninselchen St. Lawrence und Diomedes darstellen, fesselte
die Aufmerksamkeit der Geologen und Ozeanographen. Aber eine noch gr
ere Aufmerksamkeit widmen ihr die Vertreter der Humanwissenschaften,
der Anthropologie, Linguistik, Ethnographie und Archologie. Weil ber
diese Festlandsbrcke, die einst die Alte und Neue Welt verband, nach
Meinung der Mehrheit der Wissenschaftler, der Mensch zum ersten Mal
nach Amerika kam und es danach besiedelte. Das war eines der grten
Ereignisse in der Geschichte der Menschheit.
Eben im Polargebiet, innerhalb des Beringrneeres, befindet sich die ein
zige uns bekannte reale Brcke aus der Alten Welt in die Neue", schrieb der
bekannte Vlkerkundler des Nordens, W. G. Bogoras. In letzter Zeit ist
vorgeschlagen worden, diese Landenge Beringia zu nennen . Die Besiedlung
Amerikas oder, genauer gesagt, des nordwestlichen Teiles Nordamerikas er
folgte von Asien aus ber die genannte Landenge Beringia", als sich die
Kette der Stmme des nrdlichen Teils der Pazifikkste in der Vergangen
heit als ein geschlossener Bogen aus Asien nach Amerika ausbreitete."
Jedoch bevor die Wahl auf Beringia fiel, zerbrachen sich die Wissen
schaftler heftig den Kopf darber, auf welchem Wege der Mensch in die
Neue Welt gelangen konnte. Das Problem der Abstammung der Indianer
Amerikas kam im Grunde genommen seit jener Zeit auf, als klar wurde, da
die Reisen Kolumbus' einen vllig neuen mit unbekannten Vlkern besiedel
ten Teil der Welt erffneten und nicht das ferne, aber doch bekannte Indien.
Am Anfang des 16. Jahrhunderts wurde die Frage errtert, ob man die In
dianer, die Bewohner der Neuen Welt, als die Nachkommen Adams ansehen
soll. In der biblischen Genealogie der Stmme und Vlker wurde ber die
Menschen Amerikas kein einziges Wort verloren. Im Jahre 1537 erkannte
eine besondere Bulle des rmischen Papstes die Indianer als Adamsehe
Nachkommen und vergeistigte Wesen an. Und sogleich trat die Frage auf,
wie denn die Nachkommen Adams nach Amerika kamen.
Man mu dringend klren, wie die Indianer nach Amerika gelangten.

143
Es ist kein Wunder, da sich die Theologen des 16. Jahrhunderts, die Ken
ner der Bibel und Dichtungen Platons sofort der zehn verschollenen Ge
schlechter Israels und der Platonschen Atlanten erinnerten, als die Abstam
mung der Indianer von Adam und Eva begrndet werden mute", schreibt
der sowjetische Historiker und Linguist J. W. Knorosow im Vorwort zu

dem Buch von Wauchope Versunkene Kontinente und verschwundene


Stmme", das den Theorien der Abstammung der Indianer Amerikas ge
widmet ist.
Die ,Theorie' der Abstammung der Indianer von den zehn verschollenen
Geschlechtern Israels lebte wohlbehalten bis zum 19. Jahrhundert und ist
danach in die offizielle Doktrin der Mormonen bernommen worden. Die
,Theorie' der Abstammung der amerikanischen Indianer von den Platon
schen Atlanten hielt sich ebenfalls bis zum 19. Jahrhundert und ging danach
in die offizielle Doktrin der Theosophen ein."
Nicht nur die Wissenschaft, sondern auch die religise Sekte der Mormo
nen und die mystische Theosophische Gesellschaft leisteten also ihren Bei
trag" zum Problem der Abstammung der Indianer. Und welche Hypothesen
und Annahmen sind erst von verschiedenen Dilettanten, Altertumsamateu
ren, Hurra-Patrioten" ihrer Lnder und ganz Amerikas" und letztlich von
berufsmigen Wissenschaftlern geuert worden! Als Vorfahren der Be
wohner der Neuen Welt und um so mehr als Begrnder der Hochkulturen
des vorkolumbianischen Amerika wurden die Bewohner des Niltales und des
Tales des Euphrat und Tigris, gypter und Sumerer genannt; die Japaner,
die die Kuro-Shio-Strmung in die Neue Welt tragen konnte, und Basken,
die am entgegengesetzten Ende des Kontinents Eurasia lebten, die bei der
Verfolgung von Walen Amerika entdeckten; die phnizischen Seefahrer und
nomadisierenden Hunnen, Tataren und Samojeden", die Begrnder der l
testen Zivilisation Hindustans, Rmer, Skythen, Kelten, Perser, Malaien, die
Berber Nordafrikas und die an der Atlantikkste Westafrikas lebenden Man
dingo, die geheimnisvollen Etrusker, Flchtlinge aus dem untergehenden
Troja, chinesische Buddhisten, Mongolen auf Elefanten" ... Am Anfang des
17. Jahrhunderts gelangte der das Baltikum bereisende Spanier Enrico Mar
tinez zu dem Schlu, da die Bewohner der Umgebung Rigas den Indianern
Amerikas auffallend hnlich sind und letztere folglich aus dem Baltikum
kommen. In der Mitte des 20. Jahrhunderts gab ein gewisser Harold Gled
win ein Buch heraus, in dem er ebenso beweiskrftig" die Leser berzeugen
wollte, daran zu glauben, da der Grundstein zu den Hochkulturen der Neu
en Welt von der verschollenen Flotte Alexanders von Makedonien gelegt
worden ist. Diese Flotte brachte es angeblich fertig, zwei Ozeane zu durch
queren, den Indischen und Stillen Ozean, in der Neuen Welt zu landen und
die Kultur der Maya in Zentralamerika und die peruanische in Sdamerika
zu grnden.
Die Flut der Hypothesen, Erkundungsstreifzge von Fremden" in die
Neue Welt aus den verschiedensten Teilen der Welt (und in den allerletzten

144
Jahren kamen noch Fremdlinge aus dem Kosmos hinzu-es gibt phantasti
sche Hypothesen von einer auerirdischen Herkunft einiger Kulturdenkmler
des vorkolumbianischen Amerika) dauern auch bis auf den heutigen Tag an.
Aber die Mehrzahl der heutigen Wissenschaftler nimmt jedoch an, da die
Besiedlung Amerikas aus Nordostasien ber Beringis erfolgte.
Aber hier haben wir es ja auch mit Fremdlingen und einem versunkenen
Land zu tun, mit Argumenten, die in hinreichendem Mae durch halbwis
senschaftliche, pseudowissenschaftliche, mystische, phantastische und einfach
wahnwitzige Theorien" der Abstammung der Indianer Amerikas in Mi
kredit gebracht worden sind. Wodurch, fragen die Anhnger der Hypothese
von Atlantis, unterscheidet sich unsere Konzeption von der Theorie der Be
ringbrcke? Ist doch in beiden Fllen die Rede vom Absinken besiedelter
Festlandsmassive", schreibt Wauchope. Die Ethnographen jedoch grnden
ihre Annahmen auf przisen von Geologen und Ozeanographen gesammel
ten Daten. Heutzutage gibt es Przisionskarten, auf denen jeder Fubreit des
Meeresgrundes zwischen den Ksten Amerikas und Sibiriens eingetragen ist
und die Umrisse der versunkenen Brcken zwischen den beiden Kontinenten
und die Zeit ihrer Absenkung festgelegt sind. Es ist nur unklar, wie dieser
Damm entstand - ob der Meeresspiegel absank oder ob sich die Erdkruste
hob. Hchstwahrscheinlich ist die letzte Annahme richtiger. Offensichtlich
stieg ein bedeutender Festlandsbereich, als er beim Rckgang des Eispanzers
entlastet wurde, an die Oberflche empor. Die Geologen und Ozeanogra
phen sind jedoch keinesfalls so berzeugt von ihren Beurteilungen, wenn das
Gesprch auf alte Festlandmassive im Atlantischen und Stillen Ozean
kommt. Jedenfalls sanken solche Massive, wenn sie existierten, vor Millionen
Jahren, lange Zeit vor dem Erscheinen des Menschen auf der Erde, in den
Ozean ab."
Beringia versperrte den kalten Gewssern des nrdlichen Eismeeres den
Weg, und deshalb war das Klima im Gebiet von Alaska und Nordostasien
milder als heute. Nach Meinung von Fachleuten, zum Beispiel R. F. Flint,
des Verfassers des Werkes Gletscher und Palogeographie des Pleistozns"
gab es in Beringia und der angrenzenden Tschuktschenhalbinsel und Alaska
herrliche Weiden mit dichtem Gras, die Mammute, Bisons und andere gras
fressende Tiere jener Zeit gern bevlkerten. Durch Beringia, eine hgelige
und breite Landenge mit groen Seen und zahlreichen Flssen, zogen Her
den, wobei die Migration im wesentlichen von Westen nach Osten erfolgte,
von der Alten in die Neue Welt. Unmittelbar nach diesen Herden wechselten
auch Urmenschen-Jger, die Vorfahren der heutigen Indianer, aus Asien
nach Amerika ber.
Der amerikanische Geologe Bayers versuchte sogar festzustellen, an wel
cher Stelle von Beringia der Ubergang von dem einen Kontinent zum ande
ren stattfand. Nach seiner Meinung war das nicht im Gebiet des schmalsten
Teiles der Beringstrae (zwischen Kap Deshnew auf sowjetischer Seite und
Kap Prince of Wales auf amerikanischer; mit 40 km Breite), sondern sd-

10 552 145
lieber, vom Kap Chaplin zum Nortonsund, dort, wo das Beringmeer etwa
200 km breit ist (dessen nordstlicher Teil vor einigen tausend Jahren zwei
fellos Festland war).

Sdlich von Beringia


So vollzog sich nach Meinung der Mehrzahl der Amerikanisten-Wissen
schaftler, die sich nicht nur auf Daten der Wissenschaften vom Menschen,
sondern auch auf Angaben der Geologie und Ozeanographie sttzten, die
Besiedlung der Neuen Welt. War aber Beringia die einzige Brcke? Das
anthropologische uere der Indianer Amerikas ist so mannigfaltig und die
Kultur so verschiedenartig, da es schwer ist zu glauben, da die Neue Welt
nur von einem Huflein umherziehender Mammut- und Bisonjger besiedelt
worden ist, die bei der Verfolgung des Wildes von Kontinent zu Kontinent
berwechselten. Gab es auer Beringia nicht auch andere Festlandsbrcken,
wenn schon nicht zusammenhngende, so doch in der Gestalt nahe beieinan
derliegender Inseln und Inselchen, die Amerika mit Asien sdlich der ehema
ligen Landenge Beringstrae verbanden?
Diese Frage ist nicht nur durch historisch-ethnographische Umstnde
aufgeworfen worden, sondern durch eine Reihe von Ursachen sozusagen
geologischer Natur. Es handelt sich darum, da zu jener Zeit, als Beringia
existierte, ein gigantische1" Gletscher fast den gesamten Raum Nordamerikas
bis hin zum Gebiet der heutigen amerikanischen Staaten Missouri, Illinois
und Indiana bedeckte. Die Hhe des Gletschers erreichte etwa 11 /2 km. Die
se amerikanische Vereisung, Wisconsin genannt (zeitgleich mit der europi
schen Wrm-Eiszeit), ging vor ungefhr 11 Jahrtausenden zu Ende, damals,
als die Festlandsbrcke von der Alten nach der Neuen Welt auf den Grund
des Beringrneeres zu versinken begann. Der Mensch aber drang vor 20 000
Jahren nach Amerika vor (und das ist der am vorsichtigsten geschtzte Zeit
punkt; auch 30-, 40- 50- und sogar IOOtausend Jahre werden genannt). Und
den Nordamerika bedeckenden riesigen Eispanzer zu berwinden fiel dem
Urmenschen um vieles schwerer als einige Dutzend Kilometer auf einem
Holzstamm oder hnlichen Fortbewegungsmitteln auf dem Wasser zurckzu
legen.
Die Geologen vermuten, da die wiscontische Vereisung dennoch irgend
wo Durchgnge offenlie und nicht geschlossen war. Mglicherweise beweg
ten sich die Erstentdecker der Neuen Welt beim berqueren von Beringia
entlang eines nicht von Eis bedeckten Kstenstreifens in Amerika immer
weiter nach Sden, bis sich vor ihnen gletscherfreie Weiten des Kontinents
auftaten. Mglich ist aber auch eine andere Lsung der Frage. Die Vorgn
ger Kolumbus', die ihm um 20 oder mehr Jahrtausende zuvorkamen, mach
ten nicht den groen Umweg ber die Tschuktschenhalbinsel und die nord
westliche Begrenzung des amerikanischen Kontinents, sondern benutzten
einen krzeren Weg aus Asien in die Neue Welt.

146
Weder auf der Tschuktschenhalbinsel noch auf Alaska gelang es, Spuren
des Aufenthaltes des Menschen aufzufinden, die 3000 und mehr Jahre alt
waren. Wenn aber die Besiedlung Amerikas eben ber diese Landstriche er
folgte, so htte man Funde mit einem Alter von wenigstens 10 bis 15 Jahr
tausenden erwarten mssen. Und solche Funde sind gemacht worden ... Nur
etwas sdlicher, auf Kamtschatka in Asien, im Sdteil der USA und in Me
xiko-in der Neuen Welt.
Intensive archologische Suchunternehmungen, die 1961 /62 von uns auf
Kamtschatka durchgefhrt wurden, fhrten zuerst zur Entdeckung eines fr
hen Neolithikums auf dieser Halbinsel und danach eines Mesolithikums mit
solchen Kulturelementen, die ganz klar von Verbindungen Asiens und Ame
rikas zeugen", schreibt der Leiter der archologischen Expedition der sibiri
schen Abteilung der AdW der UdSSR, N. N. Dikow. Im Jahre 1964 ist auf
Kamtschatka ein vllig klar ausgeprgtes oberes Palolithikum entdeckt
worden, ebenfalls, wie nachstehend angefhrt, mit bestimmten Zgen noch
lterer kultureller Verbindungen zwischen diesen beiden Kontinenten." Diese
Zge sind nach Meinung Dikows in einer alten Grabsttte gefundene Pfeil
spitzen, hnlich den Pfeilen der amerikanischen Indianer, deren Alter 14000
bis 15 000 Jahre betrgt; die Vielzahl von Glasperlen, -ketten und Anhn
gern in der Grabsttte findet eine Parallele im Grtel der Indianer-dem
Wampum; der Gebrauch von rotem Ocker als magisches Zubehr beim Be
stattungszeremoniell kann ebenfalls als wesentliches Verbindungselement
der palolithischen Kulturen der Alten und Neuen Welt eingeschtzt
werden".
In der Zusammenfassung der Ergebnisse der Ausgrabungen schreibt Di
kow: Sowohl die geographische Lage als auch das Alter des zum ersten
Male in Nordostasien aufgefundenen palolithischen Denkmals und dessen
in vielerlei Hinsicht amerikanoider Charakter-das alles sind neue gewichtige
Beweise einer frhzeitigen (obwohl durchaus nicht primren) Besiedlung
Amerikas von Asien aus ber dessen uersten Nordosten, insbesondere
ber Kamtschatka und ein altes Festland, das Asien mit Amerika im Nor
den verband. Und es ist nicht auszuschlieen, da hier, auf dem krzesten
Wege zwischen den beiden groen Kontinenten, durch weitere Ausgrabun
gen noch ltere fr deren Besiedlung zeugende gemeinsame Kulturelemente
entdeckt werden."

Aleutia, Andinia, Arakinesia

Der krzeste Weg von Kamtschatka nach Amerika fhrt nicht durch Be
ringia, sondern ber den Aleuten-Inselbogen, ein gewaltiger Gebirgskomplex,
der das Beringmeer vom Stillen Ozean abtrennt. Die Lnge des Bogens be
trgt etwa 3500 km. Der grte Teil des Gebirgszuges liegt unter dem Was
ser, und nur einzelne Gipfel und Kmme ragen in Gestalt der Kette der

10 147
Kommandeur-Inseln und der Aleuten sowie der Halbinsel Alaska und Kenai
auf dem Kontinent Nordamerika hervor. Die tiefe Kamtschatka-Bucht
trennt den Aleuten-Inselbogen von Kamtschatka.
In diesem Gebiet ist die Erdkruste unruhig. Es sei nur an das krzliche
Erdbeben in Alaska erinnert, das wesentlich das Relief vernderte, an die
Dutzende feuerspeienden Kuppen und Erdbeben Kamtschatkas und an die
vulkanische Insel Ioann Bogoslow, die vor weniger als 200 Jahren im Ozean
geboren wurde. Weit im Meer von der Halbinsel Alaska aus zieht sich ein
von flachen Canons und Tlern-den Spuren von hier irgendwann einmal
existierenden Flssen, die zusammen mit dem Festland von den Wassern des
Ozeans und des Beringmeeres berflutet wurden - durchzogener Kstenschelf
hin. Sdlich der Insel Kadik liegen ebenfalls auf dem Schelf untermeerische
Erhebungen, Bnke. Quer durch den Schelf ziehen sich sdlich der Halbinsel
Kenai mehrere untermeerische Tler hin, allem Anschein nach durch Glet
scher gebildet. All das sind Beweise fr die Existenz Aleutias, einer Festlands
brcke, die die Alte und Neue Welt um gute 1500 km sdlich von Beringia
verband.
Es ist durchaus mglich, da diese Brcke nicht geschlossen war und da
es ganz einfach um die Aleuten- und Kommandeur-Inseln mehr Inseln gab
als heute, die einander nher waren, was den Erstentdeckern den Weg nach
Amerika erleichterte. Diese Inseln sind spterhin von den ansteigenden Was
sern des Weltmeeres verschlungen, durch Abrasion abgetragen worden, im
Ergebnis von Erdbeben abgesunken usw. Zahlreiche im Golf von Alaska
entdeckte Guyots zeugen anschaulich davon, da in diesem Gebiet
Festlandsabsenkungen und Inseluntergnge stattgefunden haben. (Einst er
hoben sich im Golf von Alaska ber den Ozeanspiegel zahllose vulkanische
Inseln", schreibt Menard.)
Der sowjetische Wissenschaftler Shirow nahm an, da die bersiedlung
des Menschen aus Asien nach der Neuen Welt auch ber Hawaiis, eine
Kette von Inseln und sogar bedeutender Festlandsbereiche" im Gebiet des
heutigen Hawaii- und des Imperatorrckens vor sich ging. Man kann auch
noch eine andere sdlichere Marschroute in Betracht ziehen- aus Japan ber
Ketten von Inselgruppen nach Mikronesien und Guyotis, von dort nach den
Hawaii-Inseln und weiter bis zu den Ksten Amerikas. Der portugiesische
Anthropologe Mendes-Korrea wies auf die Mglichkeit der Existenz einer
noch weiter sdlich gelegenen Brcke nach der Neuen Welt hin: von Austra
lien ber Tasmanien, die Kette der antarktischen Inseln und den Kontinent
Antarktika und schlielich ber Feuerland nach dem amerikanischen Konti
nent. In jenen fernen Zeiten waren die Ufer des Eiskontinents noch nicht mit
einer geschlossenen Eisdecke bedeckt.
Paul Rivet, der Direktor des franzsischen anthropologischen Institutes,
fhrte Beispiele der bereinstimmung von Wrtern in den Sprachen von
Stmmen Australiens und von Einwohnern Patagoniens und Feuerlands an.
Somit ist fr die Hypothese Mendes-Korreas noch ein Beweis, ein linguisti-

148
scher, geliefert worden. Schlielich uerte die das gesamte Antarktika
durchquerende britische Expedition mit Sir Vivian Fuchs an der Spitze die
Vermutung, da dieser Kontinent in Wirklichkeit aus zwei kleinen, eng
aneinanderliegenden Kontinenten besteht, deren einer die direkte Verlnge
rung der amerikanischen Anden darstellt. M. Stingl schreibt in dem Buch
Indianer ohne Tomahawk": Wenn sich diese Annahme bewahrheitete,
knnte man annehmen, da die australischen Auswanderer ber diese hypo
thetische Festlandsbrcke bis nach Amerika gelangten."
Aber gegen die originelle Hypothese des portugiesischen Anthropologen
kann man so viele ernsthafte Argumente anfhren, da sie wenig wahr
scheinlich, fast unwahrscheinlich erscheint. Erstens, sagt die heutige Geowis
senschaft, betrgt das Alter der Vereisung Antarktikas mindestens 11 Millio
nen Jahre; nach Meinung des Fachmanns fr diese Frage, Markow, begann
die Vereisung des sechsten Kontinents im Tertir und im Verlaufe der ge
samten spteren Zeit war er mit Eis bedeckt. Zweitens sind die Spuren vom
Aufenthalt des Menschen auf Feuerland ganz jung. Sie gehren zum Beginn
unserer Zeitrechnung, whrend man in Nordamerika unverkennbare Beweise
des Aufenthaltes von Urmenschen vor 16-, 20- und mglicherweise sogar vor
40tausend Jahren findet. Wenn die Besiedlung der Neuen Welt nicht von
Norden nach Sden erfolgte, sondern umgekehrt, so htten die ltesten Fun
de in Sdamerika und nicht in Nordamerika gemacht werden mssen. Drit
tens besagt das bereinstimmen einzelner Wrter in den Sprachen Austra
liens (denn dort gibt es mehrere Dutzend) mit den Sprachen Sdamerikas
(von denen es einige hundert gib) noch gar nichts, weil eine zufllige ber
einstimmung bei einem solchen Uberflu immer mglich ist. Viertens-und
das ist schon kein linguistischer, sondern ein ozeanographischer Beweis
konnte es zwischen Australien und Antarktika keine Festlandsbrcke geben.
Einzelne Geologen (z. B. der franzsische Polarforscher Claude Lorriou
se) vermuten, da Antarktika erst seit kurzer Zeit, vor etwa 9000 bis 10 000
Jahren, mit Eis bedeckt wurde. Als Antwort auf das Argument von der Zu
flligkeit der bereinstimmung von Wrtern in den australischen und sd
amerikanischen Sprachen kann man entgegnen, da eine Verwandtschaft die
ser oder jener mit irgendwelchen anderen Sprachfamilien nicht endgltig
festgestellt ist. Kurzum, fr jeden Einwand kann man einen Gegeneinwand
bringen. Die Hypothese von der antarktisch-australischen Brcke (man mu
sie etwas anders formulieren als Mendes-Korrea: Die australischen Erstent
decker konnten nicht ber eine geschlossene Brcke in die Neue Welt gelan
gen, sondern ber einzelne sich von der sdlichen Begrenzung Australiens
bis zum Kstenschelf der Antarktis hinziehende Inseln; jetzt sind das die
Berge der submarinen Mill Bank sdlich Tasmaniens und andere untermeeri
sche Gebirgsstrukturen) ist wenig berzeugend, obgleich auch nicht unmg
lich.
Dagegen mssen alle Versuche aufgegeben werden, die Urheimat der In
dianer Amerikas im Stillen Ozean auf in seinen Tiefen untergegangenen und

149
verschwundenen Kontinenten zu suchen. Die Geschichte vom Kontinent Mu
(von dem die Bewohner der Neuen Welt stammen) ist bekannt. Der para
guayische Schriftsteller Moises Bertoni erfand noch einen Kontinent, auf
dem die Vorfahren der Indianer lebten und der in den Wassern des Groen
Ozeans versank. Der Kontinent erhielt die Bezeichnung Arakinesia. ber die
Geschichte dieses erdachten Landes erzhlt das Buch des Nachfolgers von
Bertoni, eines gewissen Reginald Inos, unter dem Titel Das Geheimnis des
Stillen Ozeans".
Hans Schindler, ein unter dem Pseudonym Bellamy auftretender utopi
scher Schriftsteller, wurde der Schpfer des dritten versunkenen Kontinents.
Zu Mu und Arakinesia kam das nicht minder mysterise Andinia hinzu.
Richtiger gesagt, war das nach Meinung Bellamys kein Kontinent, sondern
eine riesige Insel im Stillen Ozean, die heute das Gebiet der Anden ist. Hier
blhte selbstverstndlich eine hohe Kultur, die eine gewaltige Katastrophe
vernichtete usw.
Solche hnlichen Hypothesen sind aber im Grunde genommen keine wis
senschaftlichen Annahmen, sondern einfach Produkte der Phantasie, denen
eine quasiwissenschaftliche Gestalt verliehen wurde. Beringia, Aleutia, Guyo
tis, die antarktische Brcke-sie alle sind wissenschaftliche Hypothesen, die
ihre schwachen und starken Seiten haben, die sich auf Fakten der Ozeano
graphie, Linguistik, Archologie usw. sttzen. Fr Beringia ist die Zahl der
Fakten gro, fr die antarktische Brcke sehr gering (zudem sind auch die
Fakten umstritten). Aber selbst bis auf den heutigen Tag kann man es nicht
als endgltig bewiesen ansehen, da die Besiedlung der Neuen Welt eben
ber Beringia erfolgte und da niemals jemand ber eine antarktische Brk
ke von heute vom Ozean berfluteten Inselchen und Inseln von Australien
nach Sdamerika gelangte. In der Wissenschaft gibt es Platz fr die berra
schendsten, gewagtesten und, um ein Epitheton des bekannten Physikers
Heisenberg zu gebrauchen, sogar verrcktesten" Hypothesen und Theorien.
Fr eines gibt es weder in der Ozeanographie noch in der Wissenschaft vom
Menschen Platz-fr die Phantasterei. Die Phantasterei ist ein anderes rein
literarisches Genre. Zu ihr gehren die Schriften von den Kontinenten Mu,
Andinia, Arakinesia usw.

Ochotia

Fast das gesamte Ochotskische Meer ist auf den Weltkarten in hellblauer
Farbe dargestellt. Mit einer solchen Farbe wird der Schelf, der Kontinental
sockel gekennzeichnet. Nur im uersten Sden beginnt der Bereich des
Kontinentalhanges, und unmittelbar neben den Kurilen liegt das Sd-Ochot
skische Becken. Weiter folgt ein Gebirgszug-der Kurilen-Kamtschatka-Bo
gen, der aus den ber Wasser gelegenen Gebirgszgen Kamtschatkas und
der Kette der Kurilen mit den gleichnamigen Inseln plus acht Dutzend

150
submariner Berge besteht, von denen mindestens ein halbes Hundert Vulka
ne sind. Und noch weiter nach Sden zieht sich der Kurilen-Kamtschatka
Graben hin, eine der tiefsten Senken auf der Oberflche unseres Planeten,
deren Tiefe mehr als 10 km erreicht.
Stellenweise liegt der Grund des Ochotskischen Meeres 1 und sogar J!/2 km
tief (zum Beispiel im Zentralteil). Aber all das ist kein typischer Meeres
boden, sondern ein einstiges Festland, ein Randkontinent. Offensichtlich er
folgte hier die Absenkung sehr intensiv, und ihre Wucht war sehr gro.
Einstmals befand sich an der Stelle des Ochotskischen Meeres mit Ausnahme
seines Sdteils ein ausgedehntes Land-Ochotia. Sein Untergang setzte vor
relativ kurzer Zeit ein, am Ende des Tertirs oder sogar spter im Quartr,
und war erst vor einigen tausend Jahren abgeschlossen. (Die Herausbildung
der Kste des Ochotskischen Meeres jedoch hlt bis auf den heutigen Tag
an.)
Im Jahre 1955 erschien die Monographie Lindbergs Das Quartr im
Lichte biogeographischer Fakten". Der zweite Teil dieses Buches ist der Ge
schichte von Fauna und Territorium der fernstlichen Meere gewidmet, wo
der Artbestand der im Amur, in den Flssen Sachalins, der Schantar-Inseln
sowie in den Flssen Uda, Ochota, Penshina und anderen in das Ochotski
sche Meer mndenden Flsse, die in der Regel eine Fortsetzung ihrer Tler
unter Wasser haben, lebenden Swasserfische sorgfltig analysiert wurde.
Im Ergebnis der Analyse des Territoriums der Flubecken des Ochot
skischen Meeres konnte die Feststellung gemacht werden, da auf dem Mee
resboden hinreichend klar ausgeprgte selbstndige Systeme von untermeeri
schen Tlern vorhanden sind, welche die Fortsetzung der Flusysteme des
Festlandes darstellen. Sie ermglichen eine geomorphologische Einteilung
des Territoriums der Festlandoberflche und des Meeresgrundes, wobei das
Flusystem des Festlandes und das System der untermeerischen Tler als ih
rer Herkunft nach einheitliches, unabhngiges und ganz von anderen hn
lichen Flusystemen isoliertes Flusystem betrachtet wird", schreibt Lind
berg. Eine ergnzende Analyse der Fauna der Swasserfische in isolierten
Flchen eines jeden dieser Systeme besttigt die genetische Verknpfung
der Systeme der untermeerischen Tler mit den Flssen auf dem Festland
und bildet dadurch eine feste Grundlage fr die Anerkennung der subarealen
Entstehung der untermeerischen Tler und ihrer Systeme."
Nach Meinung Lindbergs existierte einst ein einheitliches Flusystem -
der Paloamur, wohinein alle heutigen Flsse mndeten, von den Flssen
Nordwestsachalins im Sden bis zu den westlich vom Flu Taui liegenden
Flssen der Nordkste des Ochotskischen Meeres, sowie die sich heute unter
Wasser befindenden und genetisch mit den genannten Flssen in Zusammen
hang stehenden Flutler. Die Besonderheiten des Artenbestandes der S
wasserfische veranlate den Wissenschaftler zu der Schlufolgerung, da au
er dem Paloamur noch ein groes Flusystem existierte - die Palopenshi
na, wohinein neben den Flssen Penshina und Ola die heutigen Flsse West-

151
und Sdostkamtschatkas sowie die mit ihnen zusammenhngenden unter
meerischen Flutler mndeten.
Angaben der Geophysik besagen, da die unter dem Boden des Ochot
skischen Meeres lagernde Kruste mit Ausnahme des sdlichen Tiefseeteils
eine Mchtigkeit von mehreren Dutzend Kilometern hat, d. h. eine typisch
kontinentale ist. (Aber im Sdochotskischen Becken ist die Kruste dagegen
eine typisch ozeanische, ohne Granitschicht.) Die Oberflche des Schelfes
stellt entgegen der direkten Bedeutung dieses Wortes (das englische shetr'
bedeutet Regal) auerhalb des Kstenschelfes im Gebiet des soganannten
Auenschelfes (in einer Tiefe von ber 200 m liegend) keine durch Sedimente
und Wellen eingeebnete Flche dar, sondern ein Bild mit kompliziertem Re
lief. Hier konnte eine Reihe groer Erhebungen festgestellt werden: die Er
hebung der Akademie der Wissenschaften der UdSSR, des Institutes fr
Ozeanographie sowie die Senken TINRO, Derjugin und andere. Das sind
unverkennbare Spuren eines ehemaligen Festlandes, das die Zge seiner ir
dischen" Existenz bewahrte. Hier findet man berflutete Flutler und alte
Uferlinien. Die Oberflchen der Erhhungen sind durch die Abrasion ein
geebnet; das heit, einst befanden sich die untermeerischen Berge des Ochot
skischen Meeres im Einwirkungsbereich der Brandung. Kurzum, es gibt
mehr als genug Zeugnisse fr eine ehemalige bermeerische Existenz Ocho
tias (und zugleich zeugen Fauna und Flora der Kurilen davon, da der sie
tragende Rcken von Kamtschatka und Japan her anwchst, sich aber in der
Vergangenheit niemals mit dem mittleren Teil der Kette zusammenschlo",
schreibt Udinzew; folglich gab es keine zusammenhngende Kurilen-Brcke
zwischen der Halbinsel Kamtschatka und dem japanischen Archipel).
Ochotia zieht nicht nur die Aufmerksamkeit der Ozeanographen und
Geologen, sondern auch der Archologen und Ethnographen auf sich. Wel
che Rolle spielte es im Leben der Vlker Kamtschatkas und der benachbar
ten Landstriche und Vlker, die seit jeher diese Region besiedelten und be
sondere, sogenannte paloasiatische" (lteste asiatische) Sprachen spra
chen? Eine Antwort auf diese Frage wrde nicht nur helfen, die Geschichte
dieses Gebietes ins Gedchtnis zurckzurufen, sondern auch viele Probleme
greren Ausmaes, die Schicksale ganzer Rassen und Kontinente zu klren.
Der sibirische Archologe Ruslan Sergejewitsch Wassiljewski zeigte in
der monographischen Untersuchung Die Entstehung und alte Kultur der
Korjaken", da die alte Bevlkerung der Ochotskischen Kste aktiven An
teil an den kulturhistorischen Prozessen nahm, die sich in der Vergangenheit
im nrdlichen Teil des Stillen Ozeans vollzogen. Die hier geschaffene Kultur
war eine Art Vermittler zwischen innerkontinentalen Kulturen und Kultu
ren der Meeresjger des pazifischen Nordens, gehrte zur ursprnglichen
Formierung der nordstlichen Paloasiaten und stellte eines der Glieder der
Kulturkette der Meeresjger dar, die sich von Kalifornien bis zu den japani
schen Inseln erstreckte", schreibt Wassiljewski. Darber hinaus gibt es
Grnde anzunehmen, da sich im nrdlichen Teil des Ochotskischen Meeres

152
ein selbstndiges Zentrum der Entwicklung der Kstenkonomik, der kultu
rellen Anpassung des Menschen an das Leben am Meer befand. Jedenfalls
sind offensichtlich von hier aus zum ersten Male kulturelle Traditionen der
Kste an Gebiete der Inselwelt des Stillen Ozeans bermittelt worden."
Zur Zeit des Palolithikums, vor mehr als 10 000 Jahren, spielten mg
licherweise die Vorfahren der Kamtschatka und die umliegenden Lnder
(darunter auch Ochotia, versank es doch erst endgltig nach Beendigung der
Eiszeit unter Wasser) bewohnenden Vlker eine entscheidende Rolle in der
Besiedlung der Neuen Welt (es sei an den Grabfund Dikows erinnert). Zu
spteren Zeiten, in der Epoche der mittleren Steinzeit-des Mesolithikums
und in der Epoche des Neolithikums bildeten sich hier Traditionen heraus,
die zum ersten Male an Gebiete der Inselwelt des Stillen Ozeans bermittelt
worden sind". Diese Welt aber schlo in sich Sdwestalaska, die Insel Ka
diak, die Aleuten, die Kste Kamtschatkas, die Kontinentalkste des Ochot
skischen Meeres mit den Ksteninseln (den letzten berresten Ochotias), die
Kurilen, Sachalin und schlielich die zum japanischen Archipel gehrende
Insel Hokkaido ein.
Das Problem der Besiedlung Japans kann nicht, wie neueste Untersu
chungen zeigen, losgelst von den Angaben der Ozeanographie und Geologie
behandelt werden, weil der erste Mensch aller Wahrscheinlichkeit nach nicht
auf dem Wasserwege, sondern ber das Festland in das Land der aufgehen
den Sonne gelangte.

Nipponis

Der Nordteil des Japanischen Meeres ist, hnlich dem Nordteil des Be
ringmeeres und einem groen Teil des Ochotskischen Meeres, ein ausgedehn
ter Kontinentalsockel. Analog dem Schirschow-Rcken im Beringmeer und
der Erhebung Akademie der Wissenschaften der UdSSR" im Ochotski
schen Meer gibt es auch im Japanischen Meer im Quartr abgesunkene Fest
landsbereiche. Die submarine Erhebung Yamato ist ein solcher. Die Fauna
der Swasserfische der Becken des Ochotskischen und Japanischen Meeres
weist mit groer berzeugungskraft darauf hin, da diese Meere, wenn nicht
im ganzen, so doch in ihrem grten Teil das Ergebnis einer spttertiren
und frhquartren Absenkung darstellen", konstatiert Udinzew. Davon zeu
gen auch Angaben einer Analyse von Sedimenten vom Grund des Japani
schen Meeres. Wie auch im Ochotskischen Meer gibt es hier im nrdlichen
Teil Blcke einer Kontinentalkruste in einer Tiefe von mehr als 1 km. Ge
nauer gesagt, ist es ein Beweis fr groe geologische Umbildungen in diesem
Gebiet.
brigens machen die japanischen Inseln bis auf den heutigen Tag stndig
Erdbeben durch, die vulkanische Ttigkeit bricht hier nicht ab, und die Um
risse der Ksten des Archipels ndern sich. Am Anfang des Quartrs gab es

153
weder das Japanische Meer noch die Halbinsel Korea, Sachalin und die ja
panischen Inseln. Diesen ganzen Bereich nahm ein ausgedehntes, von tiefen
Innenmeeren durchzogenes Festland ein. (Nipponis - so kann man dieses ver
sunkene Land zu Ehren des Landes Nippon, wie die Japaner ihre Heimat
nennen, bezeichnen.) Eine heftige vulkanische Ttigkeit, Vorsto und Rck
zug des Meeres, hufige Erdbeben, Festlandshebungen und -senkungen (im
Japanischen Meer kann man Flutler bis auf eine Tiefe von 700 m verfol
gen)- das alles hat letztlich die heutigen Umrisse der japanischen Inseln, Sa
chalins und der Halbinsel Korea bestimmt. Und erst in unserer postglazialen
Epoche erfolgte die Abtrennung Asiens von Amerika, der Untergang Berin
gias und der endgltige Untergang Ochotias und Nipponis'. (Zuerst senkte
sich das Japan mit Sachalin verbindende Festland ab, und danach geriet
auch der Riegel zwischen Japan und dem Kontinent Asien unter Wasser.)
Somit konnte der Urmensch schon vor langem, in der Epoche des Palo
lithikums, ber Festland nach Japan gelangen (waren doch die nebeneinan
der befindlichen Gebiete des Kontinents seit langem besiedelt; vor Millionen
Jahren lebten hier die Vorfahren des Menschen - Sinanthropen usw.). Die
Wissenschaftler begannen, auch Spuren des palolithischen Menschen auf
Japan zu suchen. berzeugende Beweise konnten jedoch nicht gefunden wer
den. Vielleicht deshalb, vermutete der Archologe J. Mariner im Artikel
Das Palolithikum in Japan", weil der Mensch im Palolithikum hierher
ber das Festland gelangte und die Kstenstriche besiedelte, die sich heute
unter Wasser befinden.
Diese Spuren konnten natrlich nicht gefunden werden. Dagegen sind
Spuren entdeckt worden, die davon zeugen, da die Bewohner des Landes
der aufgehenden Sonne Zeugen der Geburt und des Unterganges der Inseln
ihres Archipels waren. Sdlich der Tokyoter Bucht befinden sich einige In
seln, die durch j_unge Vulkane gebildet wurden. Auf einer von ihnen, 0-
Shima, sind die Uberreste eines Menschen der Epoche des Neolithikums ge
funden worden. Seit jener Zeit, als der Mensch an den Hngen dieser
Stratovulkane umherstreifte, verflossen mehrere tausend Jahre, und auf dem
Gipfel 0-Shimas bildete sich eine Caldera mit einer Abmessung von
2 km x 4 km", schreibt Menard. Mglicherweise waren die alten Bewohner
des Gebietes von Tokyo Zeugen der Absenkung des Festlandes im Gebiet
der Tokyoter Bucht. Hier zieht sich fast 20 km lang ein untermeerischer Ca
non hin. Dieser Canon fllt bis auf eine Tiefe von etwa Jl/2 km ab, wo er
sich mit dem Graben der Sagami-Bucht vereinigt. (Eben entlang dieses
Grabens erfolgten Verschiebungen der Erdkruste, was der Grund fr das ka
tastrophale Erdbeben von 1923 war.)
Woher kamen die ersten Bewohner Japans? Oder erfolgte die Besiedelung
der Inseln in mehreren aufeinanderfolgenden Wellen, wobei einige Vlker
ber das Festland in jener Zeit kamen, als Nipponis existierte, und andere
auf dem Seewege? Darber streiten die Gelehrten schon lange, und die Dis
pute sind lngst nicht beigelegt. Die archologischen Erforscher Japans, ins-

154
besondere jener Landstriche, von wo die Erstsiedler auf den Archipel kom
men konnten (in den Kreis dieser Lnder gehren auch Sachalin, Korea und
Indonesien), haben das letzte Wort noch nicht gesprochen, und hier erwarten
uns die ungewhnlichsten Entdeckungen. Es ist jedoch schon jetzt klar-so
wohl anhand archologischer, ethnographischer, historischer und schlielich
anthropologischer Angaben-, da an der Herausbildung des japanischen Vol
kes die Ainu beteiligt waren, ein merkwrdiges, heute fast vllig verschwun
denes Volk, das in sich die Zge aller drei groen Rassen der Mensch
heit vereinigte - die europide, mongoloide und negroide (und welches nach
Meinung sowjetischer Anthropologen zu den Australoiden, d. h. der vierten
groen Rasse der Menschheit, gehrt).
Das Ainu-Problem hat seine Geschichte. Die braunhutigen, brtigen
und ungewhnlich behaarten (mehr als jedes andere Volk der Welt) Ainu,
von denen viele Vertreter noch ein mongolisches Augenlid" haben, hielt
man fr Indoeuroper; fr einen Splitter der altertmlichen paloasiatischen
Rasse, die vor Zeiten einen groen Teil des asiatischen Kontinents bevlker
te; fr einen berrest einer besonderen ozeanischen weien Rasse" mit ei
ner Mittelstellung zwischen den gelben Rassen Ostasiens und der schwarzen
des sdwestlichen Ozeaniens"; fr ein mongolisches oder tungusisches Volk;
fr Nachfahren der Koreaner oder Chinesen; fr Papuas; fr Maoris oder
Melanesier, Einwanderer von den Inseln Ozeaniens. Mit einem Wort, Aka
demiemitglied L. Schrenk hatte recht, als er schrieb, da es kein Volk gibt,
ber das binnen so kurzer Zeit soviel unterschiedliche, sogar einander wider
sprechende Meinungen bezglich der Herkunft oder Stammesverwandtschaft
mit anderen Vlkern geuert worden sind wie ber die Ainu".
Obwohl das Ainu-Problem bis auf den heutigen Tag nicht endgltig ge
lst ist, zwingt uns aber die Mehrzahl der Fakten die Hypothese von der
ozeanischen sdlichen Herkunft dieses rtselhaften Volkes anzuerkennen.
Der bekannte sowjetische Wissenschaftler L. J. Schternberg zeigte, da die
Hauptzge der materiellen Kultur der Ainu (die sichtlich nicht fr ein rauhes
Klima geeignete Kleidung, Fortbewegungsmittel, Waffen usw.) und auch die
Besonderheiten ihres Glaubens und ihrer religisen Vorstellungen, die Moti
ve der darstellenden Kunst, alles zusammengenommen eine Analogie im Le
ben und der Kultur der Vlker Indonesiens und Ozeaniens finden. Die sd
liche Herkunft besttigen auch anthropologische Untersuchungen der
Japaner, die von M. G. Lewin durchgefhrt wurden. Da sich aber die Be
wohner des sdlichsten Archipels des Landes der aufgehenden Sonne-der
Riu-Kiu-Inseln- den Ainu nher befanden als alle brigen Japaner, so
nahmen sie aller Wahrscheinlichkeit nach ihren Weg ber die Riu-Kiu-In
seln, und von dort drangen sie auch auf die anderen Inseln Japans vor
(dabei zunchst auf den Sdteil der Insel Kiuschu, bei deren Bewohnern eine
Verschiebung in Richtung des Ainu-Typs" festgestellt worden ist).

155
Die Ausbreitungswege der Ainu, Negritos und anderer

Die Riu-Kiu-Kette zieht sich von Taiwan bis nach Kiuschu hin, der sd
lichsten Insel des japanischen Archipels. Zwischen Taiwan und den Philippi
nen liegt ebenfalls eine Kette kleiner Inseln. Die Frage nach den Ausbrei
tungswegen der Vorfahren der Ainu auf die japanischen Inseln kann
gegenwrtig nicht mit vlliger Sicherheit gelst werden. Viel zu lckenhaft
sind bisher die Unterlagen ber die Archologie der Philippinen, Taiwans
und der Riu-Kiu-Inseln", schreibt Lewin. Die heutige Anthropologie kann
das Territorium, von dem die Vorfahren der Ainu kamen, nicht genau be
stimmen." Und doch kann man einige ungefhre Marschrouten der Bewe
gung der Ainu von Sden nach Norden andeuten. (Die Angaben der Ar
chologie und Anthropologie besagen, da die Ainu zuerst auf den
Riu-Kiu-Inseln auftauchten und erst nach vielen Jahrhunderten Hokkaido
und Sachalin erreichten; als die Europer die Ainu entdeckten, lebten sie nur
auf diesen beiden Inseln; im brigen Japan und auch in der gesamten bri
gen Welt ist dieses rtselhafte Volk schon spurlos vom Erdboden verschwun
den.)
Mglicherweise spielten bei dieser Ansiedlung die die Inseln des japani
schen Archipels mit der ozeanischen Welt verbindenden Inseln und unter
meerischen Gebirgszge eine Rolle. Sdlich der Insel Honschu erstreckten
sich einige Glieder einer Gebirgskette, deren Gipfel die Izu-, Bonin-, Vulca
no-, Marianen-Inseln und schlielich die zum Karolinen-Archipel gehren
den Yap- und Palau-Inseln sind, die die westlichen Glieder der Gebirgskette
darstellen. Von der untermeerischen Palau-Schwelle zieht sich zur anderen
japanischen Insel Kiuschu der gewaltige Palau-Kiuschu-Rcken hin. Von der
Insel Taiwan sdwrts erstreckt sich bis zu den Molukken der Gebirgszug
der Inselkette der Philippinen. Schlielich sind die Riu-Kiu-Inseln selbst mit
Taiwan durch einen Gebirgszug verbunden, dessen grter Teil sich unter
Wasser befindet.
Die Ainu besaen Fertigkeiten in der Seefahrt, obwohl sie nur primitiv
waren. Es ist durchaus mglich, da sie ihre Entdeckung des Landes der auf
gehenden Sonne bereits zu jener Zeit machten, als die Eiszeit lngst beendet
war und die Umrisse von Festland, Inseln und untermeerischen Rcken ihre
heutige Gestalt angenommen hatten. Wie ist aber die Tatsache zu erklren,
da auf den Inseln der Philippinen, genauer gesagt auf einer von ihnen, auf
Luz6n, kleine dunkelhutige Menschlein wohnen, der Volksstamm der Aeta,
deren Mitglieder, in den dichten Bergwldern wohnend, weder eine Vorstel
lung von der Seefahrt noch berhaupt vom Meer haben?!
Wir denken gewhnlich, da Menschen von so kleinem Wuchs nur in
den Dschungeln Zentralafrikas wohnen. Wir nennen sie Pygmen, die Anthro
pologen aber nennen sie Negrillos. Aber ebenso kleinwchsige Vertreter
der Menschheit gibt es auch in Asien: auf den Andamanen im Indischen
Ozean, auf der Halbinsel Malacca und schlielich auf den Philippinen. Es

156
gibt sie auch in Ozeanien -auf Neuguinea und den Neuen Hebriden. (Die
asiatischen und ozeanischen Pygmen werden Negritos genannt.)
All diese Zwergvlker mit ihrer uerst primitiven Kultur sind mit der
Seefahrt vllig unvertraut. Es ist leicht zu verstehen, wie sie in die Dschungel
des Kongo oder auf die Halbinsel Malacca kamen, als sie sich vor ihren h
herstehenden und aggressiveren Nachbarn retteten. Wie aber die kleinen
Menschen auf die Inseln verschlagen worden sind, wissen wir nicht. Die ver
nnftigste Vermutung wird in der Hypothese Ausdruck finden, da sie vor
sehr langer Zeit, vor Tausenden Jahren, hierher bersiedelten, als noch
Landbrcken existierten, wenn nicht in Form eines kompakten Festlandes,
so doch wenigstens in Gestalt einer Kette nahe beieinander liegender Inseln.
Wie aber kamen die Negritos Aeta auf die Philippinen? Vom asiatischen
Kontinent ber Taiwan? Oder ber die Inseln Indonesiens, die einst zum rie
sigen Kontinent Sachul gehrten? Darauf gibt es keine Antwort. Ebenso wie
auf die Frage, ob die Negritos auch auf den Inseln Mikronesiens lebten. Der
Weg konnte hier von den Philippinen ber die Molukken auf die Atolle des
Karolinen-Archipels und weiter bis zu den Marshall-lnseln verlaufen. Eben
auf diesen Inseln haben die Ethnologen Legenden ber winzig kleine Mensch-
1.in -die Tschokalai -aufgefunden. Diese Menschlein, behaupten die
Uberlieferungen, besiedelten in grauer Vorzeit die Karolinen und Marshall
inseln, noch bevor hierher die Vorfahren der heutigen Bewohner kamen. Die
Tschokalai unterschieden sich von den Mikronesiern nicht nur durch einen
kleineren Wuchs, sondern auch durch eine niedrige Stirn, kurzes Kraushaar
und eine breite Nase -kurzum, sie hatten alle die charakteristischen Merk
male der Negrillos.
Aber von den Marshall-Inseln bis zum Hawaii-Archipel zieht sich eine
viele tausend Kilometer lange Kette submariner Berge und Guyots des ver
sunkenen Guyotis hin. Auf den Hawaii-Inseln hingegen existieren bis auf
den heutigen Tag Erinnerungen an die kleinen Bauleute, die Menehune. Viel
leicht sind die legendren Menehune Negrillos, die den Hawaii-Archipel
noch erreichen konnten, bevor die Wasser des Ozeans die letzten berreste
Guyotis' verschlangen? Das ist um so wahrscheinlicher, da einige Wissen
schaftler die winzigen dunkelhutigen Menschlein, die Negritos und Negril
los (deren durchschnittliche Gre bei den Mnnern nicht 150 und bei den
Frauen nicht 125-130 cm bersteigt), nicht nur fr eine besondere groe
Rasse" halten, sonuern auch fr eine alte Urrasse der Menschheit, die sich
lange vor Abschlu der letzten Vereisung herausgebildet hat.
All das sind nur Hypothesen. Und so verlockend sie auch sind, sei trotz
dem daran erinnert, da auf den Hawaii-Inseln und in Mikronesien bisher
weder Knochenreste von Negritos noch Spuren ihrer primitiven Kultur ent
deckt worden sind. Man mu aber auch daran denken, da die archologi
sche Erforschung Ozeaniens gerade erst beginnt und da Unterwasserfor
schungen zur Suche nach Spuren der ltesten Entdecker der Inseln
berhaupt noch nicht begonnen wurden.

157
Sunda-Austronesis

Es wurde schon von der bekannten Wallace-Linie, die die Fauna des tro
pischen und subtropischen Asiens von der Fauna Australiens und Ozeaniens
trennt, gesprochen. Diese Linie verluft zwischen Bali und Lombok. Die
mittlere Tiefe der Meerenge von Lombok betrgt 300 m (maximal 341 m),
die Breite knapp 30 km. Westlich der Wallace-Linie sind 100 Arten von S
wasserfischen bekannt und stlich von ihr nur fnf! Das besagt, da die die
Inseln trennende Meerenge schon immer existierte. Bali und Lombok waren
kein einheitliches Ganzes, genau zwischen ihnen verlief die Grenze zweier
Kontinente, Sachul und Sunda. Ersterer zerfiel in die Inseln Indonesiens und
Sdostasiens, letzterer in Neuguinea, Australien, Tasmanien und die anderen
stlich der Wallace-Linie gelegenen Inseln und Inselchen. Die mittlere Tiefe
der Meerenge von Lombok lt die Schtzung des Ozeanspiegels in den
Epochen der groen Vereisungen zu. Der Spiegel sank niemals unter 300 m
ab, andernfalls htte sich zwischen Bali und Lombok Land erstreckt, wren
die Flsse Sundas und Sachuls zusammengeflossen und htten eine gleichar
tige Fauna erlangt, und berhaupt gbe es die Wallace-Linie nicht.
Die Besonderheiten der Fauna der Inseln Indonesiens ermglichen, die
aufeinanderfolgenden Etappen des Zerfalles Sachuls zu umreien. Als erste
erlangte die Insel Sulawesi (Celebes) die Selbstndigkeit, deren Fauna so ei
genartig ist, da man sie in einen besonderen celebischen Unterbereich ein
teilt. Die gewisse Eigenart der Tierwelt Javas wird dadurch erklrt, da Ja
va sich als erste Insel vom melanesischen Festland abspaltete, wobei zuerst
die Verbindung mit Bomeo und danach die mit Sumatra unterbrochen wur
de. Borneo bekam einige Formen seiner Fauna von den Philippinen, aber
nach der Abspaltung von Java konnten keine Tiger und Leoparden mehr
einwandern. Als letzte Insel spaltete sich Sumatra vom Kontinent ab, dessen
Fauna sich wenig von der Fauna der Halbinsel Malacca unterscheidet",
schreibt der Zoogeograph Pusanow und fgt hinzu, da ,,ber eine lcken
lose Festlandbrcke der bekannte Vorlufer des Menschen, der Pithekan
thropus, bis nach Java vordringen konnte".
Die Geologen fanden auf dem Grunde der indonesischen Flachmeere,
Buchten und Meerengen Fortsetzungen von Flutlern. Dadurch waren die
Argumente der Zoogeographen besttigt, da die indonesischen Inseln einst
ein einheitliches Ganzes waren. Davon, da in diesem Gebiet groe, das
Antlitz der Erde verndernde Katastrophen geschehen knnen, zeugt eindeu
tig der Vulkan Krakatau; der Donner seines Ausbruchs war auf den Philip
pinen, in Zentralaustralien und sogar auf der fernen Insel Madagaskar zu

hren, und die durch die Explosion hervorgerufene Flutwelle lief um die
ganze Erdkugel.
Asche des Krakatau bedeckte eine Flche grer als ganz Frankreich;
das Volumen des vom Vulkan ausgeworfenen Bimssteins und Feinsandes
wird auf 18 km 3 geschtzt. Das Relief des Meeresbodens vernderte sich,

158
neue Inseln entstanden, und alte nahmen nach der Explosion der Vulkanin
sel um mehrere Quadratkilometer zu. Aber das ist bei weitem kein Einzelfall
in Indonesien, wo mehr als 500 Vulkane gezhlt werden und 170 von ihnen
bis jetzt ttig sind. Im Jahre 1812 entstand auf der Insel Sumbawa ein Vul
kan, der in drei Jahren bis auf 4 km Hhe anwuchs und danach explodierte,
wobei er ber 100 km 3 Gestein in Steine, Asche und glhenden Staub ver
wandelte und sich nach der Explosion von 4000 auf 2850 m verkleinert hat
te. (Diesem frchterlichen Ausbruch fielen etwa 100 000 Menschen zum Op
fer.) Die Chroniken berichten von einer anderen Katastrophe, durch die das
Heiligtum der Buddhisten, die steinerne Tempelstadt Borobudur, durch vul
kanische Asche verschttet worden ist.
Allem Anschein nach kann man nur durch die Existenz Sachuls die Tat
sache erklren, warum sich berreste des mit der Seefahrt wissentlich nicht
vertrauten Pithekanthropus auf der Insel Java befanden. Es ist mglich, da
der Untergang der die Inseln Indonesiens verbindenden Landbrcken und
grandiose Katastrophen; die dieses Gebiet noch intensiver erschtterten als
heute, die Ursache fr eine groe Auswanderung der Austronesier, der Be
wohner der Inseln und Inselchen des Stillen Ozeans und seiner Meere sowie
der entfernten afrikanischen Insel Madagaskar waren. Wahrscheinlich son
derten sich die Vorfahren der Austronesier in grauer Vorzeit, vor mehr als
9000 Jahren, von den anderen ihnen ve rwandten Vlkern Sdostasiens, den
fernen Urahnen der Khmer, Laoten, Vietnamesen und Burmesen, ab. Einige
Zeit danach erfolgte die Teilung der Austronesier selbst. Einzelne Gruppen
und Stmme begannen, die Heimat zu verlassen und sich auf den Inseln des
Stillen Ozeans niederzulassen, und ein Zweig geriet nach Madagaskar.
Indonesier, Mikronesier, Polynesier, Melanesier, Madagassen-die Be
wohner Madagaskars - all diese in verwandten (Sdinsel- oder austronesi
schen) Sprachen sprechenden Vlkerschaften benutzten Boote mit Auslegern,
mit denen sie die Weiten des Indischen und Stillen Ozeans durchqueren
konnten. Anstelle eines Auslegers begannen die Polynesier ein zweites Boot
anzubauen. So entstand der bekannte Katamaran, ein Doppelboot, auf dem
die khnen Seefahrer des Sonnenaufganges, die Polynesier, bis zur Oster-In
sel gelangten, diesen letzten stlichen Vorposten der austronesischen Spra
che. (Im Norden reichen die austronesischen Sprachen bis Taiwan, und ihre
westliche Grenze ist Madagaskar: Wahrlich gigantisch sind die Ausmae des
austronesischen Dreiecks", das die Verbreitung der Sdinsel-Sprachen
markiert.)
Wo das Zentrum war, in dem sich die austronesischen Sprachen heraus
bildeten, ist noch nicht endgltig geklrt. Die einen Wissenschaftler nennen
Sdchina, andere Indien, wieder andere Neuguinea oder gar Indonesien.
Letzteres wird wohl am wahrscheinlichsten sein.
Was veranlate die Austronesier, sich auf weite Seereisen zu begeben
und die Weiten zweier Ozeane zu durchqueren; den Indischen bis hin nach
Madagaskar und den Stillen bis hin nach den Hawaii-Inseln, Neuseeland

159
und der Oster-Insel?" schrieb der Autor dieses Buches in Das Geheimnis
dreier Ozeane". Darauf knnen wir nicht antworten. Die Hypothese je
doch, da die katastrophalen Festlandsabsenkungen im Gebiet Indonesiens
und der Untergang Austronesis' die Anlsse waren, die die Austronesier zu

den weiten Seereisen veranlaten, ist gar nicht so gewagt, wenn wir uns der
geologischen Jugend dieses Gebietes erinnern, wovon der Ausbruch des Kra
katau lautstark kndete."
Es ist durchaus mglich, da zu der Zeit, als die Ansiedlung der Austro
nesier einsetzte (d. h. etwa vor 6000--8000 Jahren), der Kontinent Sachul
endgltig zerfiel, die Inseln und Archipele Indonesiens ihre heutigen Umrisse
annahmen und es berhaupt kein Austronesis, den letzten berrest von Sa
chul, gab. (Aber die austronesischen Vlkerschaften hatten als ihre Wiege
nicht ein untergehendes Land, sondern zum Beispiel die fruchtbare, aber be
reits seit ltester Zeit dicht bevlkerte Insel Java. Eben die bervlkerung
zwang die austronesischen Vlker, sich auf die Reise zu begeben.) Dessen
ungeachtet spielte Sachul seine Rolle bei der Ansiedlung des Affenmenschen,
des Pithekanthropus, und in spteren Zeiten bei der Besiedlung des fnften
Kontinentes -Australiens.

Sachul und Tasmanis

Die Austronesier waren vorzgliche Seefahrer. Das kann man keinesfalls


von den Ureinwohnern Australiens sagen. Die Frage, wie sie auf den von al
len Seiten von Wasser umgebenen Kontinent gelangten, ist bis auf den heuti
gen Tag Gegenstand lebhafter Diskussionen, an denen sich Ozeanographen
und Geologen beteiligen.
Berechnungen zeigen, da ein Absinken des Spiegels des Weltmeeres um
nur 45 m (in der Epoche der letzten Vereisung war er aber mindestens um
100 m niedriger als der heutige) ausreichend ist, damit sich von Malacca, der
sdstlichen Begrenzung des asiatischen Kontinents, bis zur indonesischen
Insel Bali und der philippinischen Insel Palawan eine durchgehende Fest
landsbrcke bildet. Ein Absinken des Ozeanspiegels um 18 m wrde Neugui
nea und Australien im Gebiet der Torresstrae mit einer Brcke verbinden.
(Eine solche Brcke verschwand nach Meinung des australischen Ozeanogra
phen Jennings vor 7000-8000 Jahren.) Das heit, dem, was die Krfte der
Swasserfische, Tiere und Pflanzen berstieg, konnte der Urmensch durch
aus gewachsen sein. Mit Hilfe eines Holzstammes oder primitiver Fle
konnte er die durch die Wallace-Linie vorgezeichnete Wasserbarriere ber
winden und vom Kontinent Asien ber die Inseln Indonesiens nach Neugui
nea und Australien gelangen, d. h. von Sunda nach Sachul.
Die Einschrnkung ist hierbei nicht der Meeresraum, sondern die Zeit.
Gelangten die Menschen whrend der Epoche der letzten Vereisung auf den
australischen Kontinent oder aber setzte die Besiedlung Australiens erst in

160
einer spteren Epoche ein, als das abtauende Eis den Spiegel des Weltmeeres
anhob und Sunda und Sachul aufgehrt hatten zu existieren und in ihre Be
standteile zerfallen waren?
Vorsichtige Wissenschaftler schtzten die Zeit des Aufenthaltes des Men
schen auf dem fnften Kontinent auf mehrere tausend Jahre. Wagehalsige
Forscher vermuteten, da Menschen in Australien nicht nur im Quartr,
sondern auch im Tertir lebten (als es selbst in der Alten Welt noch keine
vernunftbegabten Menschen" gab). Als einziger Beweis einer solchen Datie
rung dienten versteinerte Fu- und Gesabdrcke, die 1830 im Staate Vic
toria in tertiren Schichten entdeckt worden sind. Die Altersangabe der
Schichten war jedoch zweifelhaft, und die Spuren selbst konnten auch von
einem Knguruh sein, nicht nur von einem Menschen.
Jetzt wird klar, da die Wahrheit irgendwo in der Mitte liegt. Das Alter
der ltesten mit den Bewohnern Australiens zusammenhngenden Funde
wird mit etwa 15 000 bis 20 000 Jahren festgesetzt. Das aber bedeutet,
da die Besiedlung des fnften Kontinents in einer Zeit erfolgte, als Sunda
und Sachul noch existierten. Die Besiedlung Australiens war ein langwh
render Proze. ber Neuguinea und unmittelbar ber die heute verschwun
denen Kstengebiete des Kontinents Sachul betraten die ersten kleinen
Gruppen von Protoaustraloiden, die allmhlich zahlenmig zunahmen und
sich sdwrts niederlieen, irgendwo auf der Halbinsel York die Erde
des heutigen Australiens", schreibt der sowjetische Australienforscher
W. R. Kabo in der Monographie Die Herkunft und Frhgeschichte der
Ureinwohner Australiens". Die Besiedlung Australiens ging von der sich
heute unter Wasser befindlichen Nordkste des Kontinents Sachul aus. Das
bedeutet, da die ltesten Spuren des Aufenthaltes des Menschen hier unter
einer Wasserschicht begraben sind."
Der Unterwasserarchologie kommt es zu, nicht nur Spuren der Urent
decker auf dem Grunde des Beringmeeres oder der Entdecker Japans auf
dem Grunde des Japanischen Meeres zu suchen, sondern auch Spuren der
ltesten Bewohner des fnften Kontinents. Mglicherweise fllt es gerade ihr
zu, auch ein anderes noch komplizierteres Problem als das der Herkunft der
Australier zu lsen, nmlich die Frage danach, wie die Urbewohner Tasma
niens auf diese Insel kamen.
Es schien so, als wre die Antwort einfach: aus Australien. Das um so
mehr, weil die Bass-Strae in der Epoche der letzten Vereisung entweder
berhaupt nicht existierte oder aber Australien und Tasmanien durch eine
Kette von Inseln und Inselchen verband. (Die Tiefen in den stlichen und
westlichen Teilen der Meerenge bersteigen nicht 60-70 m und im Zentralteil
nicht 90 m, so da ein Absinken des Ozeanspiegels um 45 m Tasmanien mit
dem Kontinent durch Inseln und Inselchen verbinden wrde.) Aber wie sich
die Wissenschaftler auch bemhten, die Verwandtschaft der Australier und
Tasmanier zu beweisen, gelingt nicht, weder eine Sprachverwandtschaft noch
eine anthropologische oder ethnographische. Die uere Erscheinung dage-

11-552 161
gen und eine Reihe von Zgen in der Kultur der Bewohner Tasmaniens
macht sie mit den Bewohnern der melanesischen Inseln Neukaledoniens ver
wandt, die einige tausend Kilometer nrdlich liegen.
Groe Entfernungen sind fr die Ozeanier :ein Hindernis. Langdauernde
Seereisen im offenen Ozean unternahmen jedo h nur die hellhutige Polyne
sier und ihre Nachbarn, die dunkelhutigen Bewohner der Fidschi-Inseln.
Bei den Bewohnern von Neukaledonien ist die Seefahrt schwach entwickelt.
Die Tasmanier aber hatten berhaupt keinerlei Fertigkeit in der Fortbewe
gung auf dem Wasser und konnten nicht einmal die schmale Bass-Strae
berwinden.
Die bereits im vergangenen Jahrhundert von den englischen Kolonisato
ren schonungslos ausgerotteten Tasmanier waren, nach ihren Arbeitswerk
zeugen zu urteilen, die den Gerten des palolithischen Menschen hnelten,
das rckstndigste Volk auf unserem Planeten. Der sowjetische Ethnologe
und Archologe Sergei Pawlowitsch Tolstow uerte die Vermutung, da im
Proze der ursprnglichen Besiedlung Sdmelanesiens eine der negroiden
Gruppen vom mchtigen Ostaustralischen Strom (der von Neukaledonien
zur Kste Tasmaniens luft und zur Sdinsel Neuseelands umkehrt) an die
Kste Tasmaniens getragen wurde und, nachdem sie in die reiche Umwelt
der groen Festlandsinsel gerieten, eine Reihe Besonderheiten der Kultur
von Fischern und Seefahrern einbten. Die einschneidende nderung der
natrlichen Verhltnisse und infolgedessen der Methoden der Wirtschafts
fhrung konnten zu einem bedeutenden allgemeinen wirtschaftlichen Verfall
fhren".
Man kann sich jedoch schwerlich vorstellen, da die direkten Nachfahren
der Fischer und Seefahrer es fertigbrachten, rundweg alle Gewohnheiten der
Seefahrt zu vergessen (kannten doch die Tasmanier nicht einmal primitivste
Boote), wo sie doch von allen Seiten von Wasser umgeben sind und aus dem
Neolithikum, in dem die Melanesier lebten, fast in das Palolithikum
hinabglitten". Wahrscheinlich ist eine andere Annahme: Im Verlaufe der
Besiedlung der Inseln Melanesiens, die vor langer Zeit im Zeitalter des Pa
lolithikums oder der mittleren Steinzeit, des Mesolithikums, begann, er
reichte eine der Gruppen Tasmanien, wo im Ergebnis der Isolierung und der
natrlichen Verhltnisse eine eigenartige Konservierung der alten Gewohn
heiten der Arbeit, Werkzeuge, Lebensweise usw. erfolgte. Das Leben der In
selbewohner zeigt, da sie, sich in der Isolierung befindend, die archaisti
schen Zge der alten Lebensweise, Legenden, Sprache usw. bewahren
konnten. Als Beispiel dafr knnen die Islnder in Europa wie auch die Be
wohner des australischen Kontinents dienen. Das gleiche konnte mit den
Tasmaniern geschehen sein.
Was aber ist nun mit der Befhigung zur Seefahrt? Es ist logisch anzu
nehmen, da die Tasmanier sie nicht einbten, einfach deshalb, weil es sie
nicht gab: Sie gelangten ber eine Festlandsbrcke oder eine Kette heute
versunkener Inseln, d. h. ber Tasmanis, bis Tasmanien. Von der Existenz

162
Tasmanis' in der Vergangenheit sprachen die Hypothesen mehrerer Geolo
gen und Ozeanographen. Der australische Wissenschaftler R. W. Fairbridge
zum Beispiel nimmt an, da man den gesamten sdwestlichen Teil des Stillen
Ozeans in zwei groe mit ehemaligen Festlandbereichen- Tasmanis und Me
lanesis -verbundene Provinzen einteilen kann.
Das Absinken dieser riesigen Landbereiche setzte vor Millionen Jahren
ein. Einzelne Bruchstcke Tasmanis' in der Gestalt von Inseln sanken erst in
unserem Quartr ab, wovon die Tafelberge, die Guyots der Tasmansee, zeu
gen. Mglicherweise hatte doch der groe Zeitgenosse Darwins, Professor
Thomas Huxley, recht, der vor ber hundert Jahren schrieb, da die Tasma
nier aus Neukaledonien in ihre Heimat gelangten.

Melanesis

Das Schicksal Tasmanis' ist eng mit dem Schicksal des benachbarten Me
lanesis verbunden. Und obwohl, die Worte Menards gebrauchend, Melanesis
in struktureller Hinsicht so kompliziert und wenig bekannt ist, da man
darber nur Mutmaliches sagen kann", zwingen viele Fakten anzunehmen,
da es in diesem Teil des Stillen Ozeans mehr Inseln gab, und mglicherwei
se existierte auch einmal ein weites Land- Melanesis.
Sial nennt man die uere Hlle der Erde, die Lithosphre, die aus
Gesteinen besteht, in deren Zusammensetzung vorrangig Silizium und Alu
minium gehren (daher auch die Bezeichnung Silizium+Aluminium =Sial.).
Es gibt klare geologische Hinweise auf das Vorhandensein einer gewissen
Menge Sial im sdwestlichen Teil des Stillen Ozeans im Tiefseebereich",
schreibt der Geologe J. Guiluli. Davon zeugt die Tatsache, da die Flche
der Sialscholle der Fidschi-Inseln, Neukaledoniens und einer Vielzahl ande
rer in dem Gebiet zwischen den Fidschi-Inseln, Neuseeland und Australien
einst wesentlich grer war, obwohl heutzutage ein bedeutender Teil dieses
Territoriums in den Tiefen des Ozeans liegt. Tatschlich ist ein groer Teil
dieses Gebietes auf Tiefen von mindestens 4 km abgesunken, und das Pro
blem des Absinkens kann mit dem Problem des Aufpressens des Tibetpla
teaus verglichen werden."
Von Festlandsabsenkungen in Melanesien sprechen untermeerische Ge
birgszge, die sich zwischen Neuirland, Neuhannover, den Admiralitts-In
seln und Neuguinea hinziehen; der Inselrcken Neubritanniens; eine Viel
zahl untermeerischer Berge, die die Gebirgskette der Insel Murua in der
Salomon-See bilden; der Gebirgszug der Inselgirlande der Salomonen; der
sdlich vor. ihnen gelegene untermeerische Gebirgsrcken, dessen Gipfel die
Inseln der Neuen Hebriden sind; eine Kette isolierter untermeerischer Berge,
die sich noch weiter nach Osten in Richtung zum Fidschi-Archipel ziehen.
Die Fidschi-Inseln, der stliche Vorposten Melanesiens, hat, wie Untersu
chungen von Geologen und Ozeanologen ergaben, eine strmische geologi-

11 * 163
sehe Geschichte hinter sich, die bis auf den heutigen Tag noch nicht ab
geschlossen ist. In verschiedenen Z,eitrumen wurden einmal die Fidschi-In
seln durch Festland mit Sdostasien, Australien und Neuseeland verbunden
und bildeten so einen riesigen melanesischen Kontinent, ein andermal waren
Australien und Neuseeland im Ozean versunken, und die Fidschi-Inseln ver
blieben als isolierte Inseln. Zu anderer ait war umgekehrt der australische
Bereich emporgehoben und die Fidschi-Inseln vom Meer bedeckt", schreibt
der sowjetische Ozeanologe E. M. Kreps in dem Buch Auf der ,Witjas'"
ber die Inseln des Stillen Ozeans.
Somit konnte man in relativ junger Vergangenheit auf die entferntesten
Inseln Melanesiens bis zu den Fidschi-Inseln und Neukaledonien (letztere ist
ebenfalls der Gipfel eines untermeerischen Rckens, und von vergangenen
Landabsenkungen sprechen die mit Neukaledonien benachbarten Loyality
Koralleninseln) wenn auch nicht zu Lande, so doch wesentlich einfacher vor
dringen als jetzt, indem man die verbindenden Ketten von Inseln und Insel
chen benutzte, die heute vom Wasser bedeckt sind. (Nebenbei gesagt, kann
es fr die Zoogeographen an der kontinentalen Herkunft der Fauna Mela
nesiens keinen Zweifel geben", und die Struktur des Ozeanbodens in diesem
Gebiet nimmt nach den Worten des bekannten Ozeanologen Gaskeil eine
Zwischnstellung zwischen dem typischen Ozeanboden und einem typischen
Kontinent ein".) Die Frage besteht darin, ob die melanesischen Inseln tat
schlich im fernen Z,eitalter der letzten Vereisung besiedelt wurden oder aber
ob die Menschen sie wesentlich spter entdeckten, als die verbindenden
Brcken bereits vom Wasser des Ozeans berflutet waren. Direkte Beweise
des Aufenthaltes von Menschen in Melanesien whrend des Eiszeitalters sind
bisher nicht gefunden worden. Es gibt aber viele indirekte Fakten, die besa
gen, da dunkelhutige Menschen in diesem Gebiet sowohl vor 10 000 als
auch vor 20 000 Jahren gewesen sein konnten.
40 Jahrtausende betrgt das Alter von Resten des in Nia im Norden der
Insel Kalimantan (die damals mglicherweise keine Insel war, sondern ein
Teil des Kontinents Sunda) gefundenen ltesten Menschen des australoiden
Typs. Das Ansteigen des Ozeans und die berflutung der Brcken begann
ungefhr vor 12 000 Jahren. Das bedeutet, da die Urmenschen im Verlaufe
von ber 25000 Jahren die schmalen Wasserhindernisse zwischen Sunda und
Sachul berwinden konnten. Wir wissen auch, da sie vor langer Z,eit, min
destens vor 15000 bis 20 000 Jahren, nach Australien kamen. Um jedoch
nach Australien zu gelangen, konnten die Menschen schwerlich Neuguinea,
die grte Insel Melanesiens, auslassen. Und tatschlich ist bereits 1929 im
Norden Neuguineas ein Schdel gefunden worden, der sowohl den Schdeln
der ltesten Bewohner Sdostasiens als auch den Schdeln der ltesten Au
stralier hnlich ist. Jngere Grabungen auf Neuguinea brachten Steinwerk
zeuge ans Licht, die hnlichkeit mit Werkzeugen des Steinzeitalters Asiens
und Australiens haben.
Aller Wahrscheinlichkeit nach bewegten sich die Einwanderer von Sachul

164
nicht nur sdwrts ber Neuguinea nach Australien, sondern auch gegen
Osten nach Melanesien. Und dort konnten sie ber die heute berfluteten
Inseln Melanesiens bis auf fast alle melanesischen Inseln gelangen und unter
Benutzung primitiver Seefahrzeuge vielleicht sogar bis zu den Fidschi-Inseln.
Nur diese Hypothese kann am glaubwrdigsten einige Rtsel der Verbrei
tung von Sprachen und Rassentypen auf den Schwarzen Inseln", in Mela
nesien, erklren.
Erstens ist wie im Falle des Vlkerstammes der Aeta auf den Philippinen
schwerlich annehmbar, da die kleinen dunkelhutigen auf diesen melanesi
schen Inseln lebenden Negritos nicht auf dem Landweg, sondern auf Schif
fen bis nach Neuguinea gelangten, um so mehr noch bis zu den Neuen He
briden. Die Zwergstmme Neuguineas und der Neuen Hebriden haben
keinerlei Vorstellung von der Seefahrt. Sehr schlechte Seefahrer sind auch
die Papuas, die primitive Einbaumboote benutzen, mit denen man gerade
noch auf einem Flu fahren kann, aber keinesfalls auf dem Ozean. Fr die
Papuas ist das Fehlen der Seefahrt charakteristisch, was sie wesentlich von
den Melanesiern, Polynesiern und Mikronesiern unterscheidet", bescheinigt
der groe deutsche Ethnologe Professor Hans Damm. Auf den gewaltigen
Flssen Neuguineas fahren sie in schmalen ausgehhlten Booten, in denen
sie sich brigens niemals ins Meer wagten und wagen konnten ... Die Papuas
Neuguineas sind typische Landbewohner."
Der einzige yon den Ethnologen verzeichnete Fall einer Seereise bei den
Papuas ist die Ubersiedlung des Stammes der Sulka von der Sdkste Neuir
lands auf die benachbarte Insel Neubritannien. Diese Meerenge ist nicht
breit, etwa 20 km. Auerdem wurde der Weg auf bei den Melanesiern ent
lehnten Auslegerbooten zurckgelegt.
Die dunkelhutigen Melanesier verstndigen sich in den Sprachen der
austronesischen Sprachfamilie, die den indonesischen, mikronesischen und
polynesischen Mundarten eigen sind. Aber nach Rassenmerkmalen heben
sich die Melanesier stark hervor: Sie sind keine Sdmongoloiden, sondern
typische Negroiden (und manchmal kann nur ein Fachmann einen Bewohner
der Salomon-Inseln von einem dunkelhutigen Bewohner von der guinesi
schen Kste Afrikas unterscheiden). Am allerwahrscheinlichsten bildeten sich
die melanesischen Sprachen danach heraus, als die seefahrenden Austrone
sier auf den Inseln Melanesiens landeten und hier sehaft wurden. (Nach
Meinung des sowjetischen Ethnologen und Ozeanologen .N. A. Butinow ge
schah das vor 5000-6000 Jahren.) Aus der Vermischung der Ureinwohner
und austronesischen Einwanderer bildeten sich die Melanesier, wobei erstere
die Hauptrolle spielten. Oder, was wahrscheinlicher ist, die ansssige dunkel
hutige Bevlkerung nahm die Sprache ihrer hher entwickelten Nachbarn
an. Aber hier und da sind in Melanesien Spuren frherer, voraustronesischer
Sprachen erhalten geblieben, die mit dem Sammelbegriff Papuasprachen be
zeichnet werden (obwohl es richtiger wre, sie nichtaustronesisch zu nennen).
Im Lande der Papua, Neuguinea, stellen die austronesischen Mundarten

165
vielmehr Einsprenglinge im homogegen Gebilde der nichtaustronesischen
Sprachen dar. Man zhlt ihrer etwa 1000 (weil fast jedes Dorf seine eigene
Aussprache, seinen Dialekt und sogar seine eigene Sprache hat). Auf den
Admiralitts-Inseln, Neubritannien, Neuirland und auf dem Louisiade-Archi
pel-alle diese Inseln liegen unweit von Neuguinea-leben ebenfalls Men
schen, die die Papuasprache sprechen. Auf den Salomon-Inseln gibt es 22
solcher Sprachen, auf den Neuen Hebriden drei, auf Neukaledonien und den
nahegelegenen Loyality-Inseln ber 50.
Viele dieser nichtaustronesischen Sprachen sind untereinander verwandt.
Die Mehrzahl aber pat nicht in den Rahmen irgendeiner groen Sprach
familie hinein, im Unterschied z.B. zu den in der Alten Welt verbreiteten
Sprachen oder aber denselben austronesischen Sprachen. (Zum Beispiel lau
tet in der Sprache der Oster-Insel das Zahlwort 5 wie rima", auf Madagas
kar fast ebenso lima", aber in den Papuasprachen gibt es eine solche hn
lichkeit der Zahlworte nicht, obwohl die diese Sprache sprechenden Stmme
nicht durch die Hlfte der Erdkugel voneinander getrennt sind wie Madagas
kar und die Oster-Insel, sondern eine Kleinigkeit von 1 bis 2 km.) In der ge
samten Alten Welt kann man schwerlich ein halbes Hundert Sprachfamilien
zhlen. Aber allein auf Neuguinea gibt es ber hundert solcher Familien,
d. h. das Zweifache mehr als in Europa, Asien und Afrika zusammengenom
men. Aber auch in Melanesien stellen die Papuasprachen keine einheitliche
Familie dar, hier gibt es ihrer ber ein Dutzend.
Eine solche Zersplitterung besagt, da die Besiedlung Neuguineas und
anderer Inseln vor sehr langer Zeit erfolgte, mglicherweise zu jener Zeit, als
die Sprachen der Menschheit zur vollen Ausbildung kamen. Sich in schwer
passierbaren Wldern, abgelegenen Tlern und Hochebenen niederlassend
(bis in die jngste Zeit war Neuguinea weniger bekannt als die sichtbare Sei
te des Mondes), begannen die Einwanderer in gesonderten Sprachen zu spre
chen. Diese Besiedlung ergriff dabei nicht nur Neuguinea und die ihm nahe
gelegenen Inseln, sondern auch die Salomon-Inseln, Neukaledonien und
vielleicht auch die Fidschi-Inseln.
Die Spuren des Aufenthaltes des Menschen auf dem Fidschi-Archipel
werden mit dem Jahre 2000 v. u. Z. datiert, das sind Aufenthaltsspuren der
Austronesier. Auf den Fidschi-Inseln sind jedoch zahlreiche Steinwerkzeuge
(leider war deren Alter nicht bestimmbar) gefunden worden, viel primitivere
als die Steinwerkzeuge der ltesten Indonesier und Polynesier. Aller Wahr
scheinlichkeit nach wurden sie von papuasprechenden Bewohnern der Fi
dschi-Inseln hinterlassen, die um vieles frher hierher kamen als die Austrone
sier. Mglicherweise mu man auch einige Besonderheiten der zur
austronesischen Familie gehrenden Fidschi-Sprache als Hinweis auf die fr
here Existenz der Papuamundarten ansehen. (Der Unterschied zwischen die
sen Dialekten ist grer als der Unterschied zwischen den Sprachen der Ha
waii-Inseln, Neuseelands und der Oster-Insel.) Mglicherweise gibt es auch
Fidschi-Legenden, die von dunkelhutigen Menschlein erzhlen, die von den

166
Vorfahren der heutigen t!'idschianer in die Berge zurckgedrngt worden
sind.
Von kleinen Menschlein erzhlt auch die Folklore der Salomon-Inseln.
Und die papuasprechenden Stmme sind ein anschaulicher Beweis dafr,
da der Archipel bis zur Ankunft der Austronesier von anderen Menschen
mit einer anderen Sprache bevlkert war. Auf Neukaledonien und den Loya
lity-Inseln lebten zahlreiche Stmme, deren Sprachen sich von den melanesi
schen unterschieden. Die Anthropologen ihrerseits heben die Verwandtschaft
des speziellen neukaledonischen Typs mit dem australoiden hervor (wie auch
die Australier haben die Neukaledonier welliges Haar und Bartwuchs). Einige
Zwergstmme Neukaledoniens stehen den Pygmen Neuguineas sehr na
he. Und auf den Neuen Hebriden leben bis auf den heutigen Tag dunkelhu
tige Menschen von kleinem Wuchs.
Es ist nicht ausgeschlossen, da Melanesien bis zur Ankunft der Austro
nesier von Menschen zweier physischer Typen bevlkert war: von winzig
kleinen Negritos, von denen Erinnerungen in der Folklore der Fidschi- und
Salomon-Inseln (und mglicherweise auch in der Folklore Mikronesiens und
Hawaiis) zeugen, und von Australoiden. Die dunkelhutigen Australoiden
mit welligem Haar (welliges Haar ist einer der Hauptzge des Unterschiedes
zwischen Australoiden und Negroiden) bevlkerten einstmals Sdostasien.
Von hier kamen sie nicht nur nach Australien, sondern auch nach Melane
sien, wo sie nach Meinung vieler Anthropologen jenen Grundstein legten, auf
dem sich der eigenartige Typ der Melanesier aufbaut. Die Melanesier unter
scheidet krauses Haar von den Australiern. Wie aber erstmals von Miklu
cho-Maklai bemerkt, wird das Haar der Melanesier erst im Alter von etwa
fnf Jahren kraus. Bis dahin aber haben die Kinder welliges Haar, was ber
zeugend von der Australoiden Abstammung der Melanesier spricht. Es ist
mglich, da an der Herausbildung der Melanesier nicht nur Australoide
und Austronesier (die der Mehrzahl der Vlker Melanesiens die heutigen au
stronesischen Mundarten mitgaben und die frheren nichtaustronesischen
verdrngten) beteiligt waren, sondern auch Papuas. Das Kraushaar ist eine
ureigene Eigenschaft der Papuas (ihr Name selbst ist vom malayischen pa
pua: gekruselt gebildet worden).
Wie dem auch sei, es ist klar, da die Besiedlung Neuguineas und ande
rer Inseln Melanesiens etwa im gleichen Zeitalter geschah, als auf der Erde
die Eiszeit herrschte und die heute versunkenen Inseln Melanesiens den
Seefahrern des sichtbaren Ufers" halfen, immer wieder neue Inseln im Zuge
ihres Vordringens nach Osten zu erreichen. Und hier erwchst eine interes
sante Frage: Waren die Fidschi-Inseln die stlichste Grenze des Vordringens
der Melanesier nach Ozeanien und Neukaledonien die sdlichste?
Die Hypothese Huxleys, da die Besiedlung Tasmaniens von Neukaledo
nien ausging, wird von den jngsten durch die Ozeanographie erhaltenen
Angaben untersttzt (oder aber sie widerspricht ihnen zumindest nicht). Un
weit von Neukaledonien beginnt der mchtige submarine Lord-Howe-Rk-

167
ken, der sich ber 2000 km nach Sdosten erstrec1ct und an der Kste Neu
seelands endet. Neben der gleichnamigen Insel, nach der der Rcken
benannt wurde, sind die Insel Balls Pyramid, ein aus dem Ozean herausra
gender Kegel mit einer Hhe von etwa 600 m und einer Breite von insgesamt
350 m, und die Korallenriffe Elisabeth- und Middletonriff sowie in sehr ge
ringen Tiefen (22, 46, 18 m) liegende tafelfrmige Berg-Guyots und Bnke
Gipfel versunkener Berge. Ohne Zweifel waren diese Bnke und Guyots in
allerjngster Vergangenheit Inseln. Wie aber allerneueste Untersuchungen im
Stillen Ozean zeigen, war noch frher das gesamte Gebiet des submarinen
Lord-Howe-Rckens ein groer Landabschnitt.
Die Kruste hat hier eine Mchtigkeit von 15 bis 20 km, wobei die
Angaben der seismischen Sondierung Anla geben, sie zum kontinentalen
Typ zu zhlen. Eine vom Forschungsschiff Glomar Challenger" durchge
fhrte Bohrung ergab, da die Absenkung des weiten Landbereiches in die
sem Gebiet vor 50 bis 60 Millionen Jahren begann. Einige unerwartete Er
gebnisse erbrachte die zoogeographische und geologische Erforschung der
Insel Lord Howe (die sich 868 m ber dem Ozeanspiegel erhebt, 12 km lang
und etwa 2 km breit ist und von einem weiten Abrasionsplateau umgeben
ist, an dessen westlichen Rand sich ein Korallenriff erstreckt). Es stellte sich
heraus, da auf dieser zwischen Neuseeland und dem australischen Konti
nent liegenden Insel typische Vertreter der australischen Fauna und Flora
fehlen. Die auf der Insel beheimateten Tiere und Pflanzen erwiesen sich den
sdamerikanischen Arten verwandter als den australischen. In den Bchen
auf Lord Howe wurden Swasserbewohner entdeckt, die hierher nur ber
das Festland gelangen konnten. Die Kruste hat hier eine Mchtigkeit von 25
km und gehrt folglich zum Kontinentaltyp, obwohl die Insel selbst den
Gipfel eines Vulkans darstellt. hnlich den meisten vulkanischen Inseln des
Groen Ozeans besteht sie aus Basalten. In der Lava auf Lord Howe sind in
einer Hhe von ber 800 m Spuren eines roten Ozeantones und von Koral
lensanden entdeckt worden. Das heit, hier fanden nicht nur Absenkungen,
sondern auch Hebungen der Erdkruste statt.
Vielleicht haben die Melanesier Neuseeland ber die heute verschwunde
nen Inseln des Lord-Howe-Rckens erreicht?

Maoris, die Antarktische Brcke usw.

Neuseeland, das Land der polynesischen Maori, war von Tahiti aus be
siedelt worden. Das geschah irgendwann im 14. Jahrhundert. Angaben der
Archologie und Linguistik dagegen besagen, da die Insel bereits am Ende
des e.rsten Jahrtausends unserer Zeitrechnung bevlkert war, d. h. noch vor
dem Erscheinen dieser historischen" Maori, und da sich die Maorisprache
vom polynesischen Sprachstamm etwa zur gleichen Zeit abtrennte. Die er
sten Bewohner der Insel waren primitive Stmme, Jger des riesigen heute

168
ausgestorbenen Vogels Moa (interessant, da das Wort moa" in allen ande
ren polynesischen Mundarten Huhn" bedeutet).
In einer der von der Entdeckung Ao-Tea-Roas (Lange weie Wolke" -
so poetisch benannten die Maori ihre Heimat) erzhlenden Legenden wird
gesagt, da hier groe Menschen mit platten Nasen und dunkler Hautfarbe
lebten. Und gerade das sind die Unterscheidungsmerkmale der Polynesier
und Melanesier ! Auf den 700 km stlich von Neuseeland gelegenen Cha
tharn-Inseln lebten bis zur Ankunft der Europer die Moriori oder schwar
ze Maori". (Sie sind wie auch die Tasmanier vllig von der Erdoberflche
verschwunden, bevor sich Ethnologen und Anthropologen mit ihnen bekannt
machen konnten.) Von den Inseln Sdmelanesiens erstreckt sich eine Gebirgs
kette bis nach Neuseeland und stlich von Ao-Tea-Roa bis zu den Cha
tharn-Inseln das ausgedehnte submarine Neuseelndische Plateau, unter des
sen Grund eine Kruste des Kontinentaltyps lagert. (Sie hat eine
Granitschicht und eine Mchtigkeit von annhernd 20 km.) Im Bestand die
ses Plateaus, das ein groes Massiv vom Kontinentaltyp, einen Mikrokonti
nent darstellt", schreibt Udinzew, kann man zwei Massive unterscheiden
die in Breitenrichtung langgestreckte Chatharnschwelle mit der Merna-Bank
und den Chatharn-Inseln und das im Grundri annhernd rechtwinklige
Campbellplateau mit der Stewart-Insel, den The-Snares- und Auckland-In
seln am westlichen Rand, den Campbell-Inseln am sdlichen Rand und den
Bounty- und Antipoden-Inseln am stlichen Rand".
Die Chatharnschwelle liegt mit etwa 300 m in einer geringen Tiefe, und
einige seiner Bereiche sind sogar weniger als 200 m tief. Ganz zweifellos war
hier ein ausgedehntes Land, das nach Ende der letzten Eiszeit vom Ozean
berflutet worden ist (und zudem eine Absenkung durchmachte). Welche
Rolle spielte Maoris (nach den Ureinwohnern Neuseelands, den Maori, be
nannt) im Leben der ltesten Bewohner dieser Doppelinsel? Erfolgte die Ab
senkung bere.its zu Menschengedenken? Vielleicht verhalfen die letzten ber
reste Maoris' den dunkelhutigen Menschen dazu, nicht nur Neuseeland,
sondern auch die Chatharn-Inseln zu besiedeln? Auf diese Fragen haben wir
keine Antwort.
Nebenbei gesagt, gab Neuseeland nicht nur den Ethnologen und Archo
logen, sondern auch den Zoogeographen viele Rtsel auf. Von den merkwr
digen Swasserfischen aus der Familie der Halaxidae ist bereits berichtet
worden. Die Regenwrmer Neuseelands haben einerseits in Australien, ande
rerseits auf Madagaskar Verwandte. Hier gibt es eine Vielzahl flgelloser
Vgel, es gibt Gottesanbeter und Termiten, die man keinesfalls als gute Zug
vgel bezeichnen kann. Zugleich aber fehlen auf Neuseeland solche lteste
Festlandsbewohner wie die Skorpione. Ein einzigartiger Vertreter der neusee
lndischen Fauna ist Hatteria (oder in der Maorisprache tuatara"), ein mit
einem dritten Scheitelauge versehenes Reptil, der nchste Verwandte der vor
Dutzenden Millionen Jahren ausgestorbenen Eidechsen des Mesozoikums.
Wahrscheinlich hatte Neuseeland in uralten Zeiten Verbindung mit ande-

169
ren Kontinenten: mit Australien und Sdamerika, wobei mglicherweise die
se Verbindung mit Sdamerika ber Antarktika verlief. Die Stewart-Insel,
von der Sdinsel Neuseelands durch eine flache Meerenge getrennt, stellt ein
Granitmassiv dar, ein Bruchstck des frheren Landes Muoris. Und weiter
nach Sden vom Campbellplateau mit seinen Schwellen, Bnken und Inseln
(sowie den Resten des ehemaligen Maoris) erstreckt sich die submarine Mac
quarieschwelle, die Fortsetzung des tektonischen Systems Neuseelands.
Der Gipfel dieser Schwelle, die Insel Macquarie, ist vulkanischer Her
kunft. Im Unterschied aber zu den typischen durch submarine Ausbrche
und Basaltlaven entstandenen vulkanischen Inseln sind auf Macquarie Ande
site und andere kontinentale Gesteine entdeckt worden. Das Granitgestein
ist vom Eis auf die Insel Macquarie getragen worden. Es steht jedoch auer
jedem Zweifel, da die Abtragung nur von nahegelegenen, jetzt in groer
Tiefe liegenden Bereichen erfolgen konnte, auerhalb der die Insel begrenzen
den Brcke", schreibt Guiluli. In Sedimentgesteinen der Insel ist Bltenstaub
von Gewchsen gefunden worden. Seine Analyse ergab, da die alte Flora
auf Macquarie zweifellos mit der voreiszeitlichen Flora Antarktikas ver
wandt ist.
Tatschlich reicht die sich durch eine groe seismische Aktivitt auszeich
nende Macquarieschwelle weit in die antarktischen Gewsser des Groen
Ozeans und wird hier von einem zentrallozeanischen Rcken, dem sogenann
ten Sdpazifischen Rcken, gekreuzt. Weiter sdwrts wird die Macqua
rieschwelle von der submarinen Ballenyschwelle fortgesetzt, die auf dem 70.
sdlichen Breitenkreis mit einem breiten submarinen Rcken zusammen
stt, der bereits ein Vorsprung des Kontinentalhanges von Antarktika ist.
Die Ksteninseln und submarinen Vorsprnge des Kontinents Antarktika
reichen bis auf den heutigen Tag bis an das Ende Sdamerikas. Mglicher
weise erfolgte gerade ber die heute submarinen, aber einstmals an die
Ozeanoberflche tretenden Macquarie- und Ballenyschwelle und Maoris der
Austausch der Fauna zwischen Sdamerika und Australien. Und das war zu
jener Zeit, als, nach den Worten des Zoogeographen Pusanow, die direkte
Verbindung Australiens mit Afrika und Hindustan bereits unterbrochen war,
die Verbindung mit Sdamerika ber Antarktika jedoch noch bestand. All
die zahllosen Zge der hnlichkeit Australiens und Sdamerikas finden ihre
Erklrung in dieser antarktischen Kontinentalverbindung, als der riesige au
stralische Kontinent, der zweifellos ostwrts bis zu den Fidschi-Inseln reichte
und vielleicht bis Samoa, von Schlangen, Leguanen, den adlerartigen Har
pyien bevlkert werden konnte. Zugleich drangen irgendwo auf der nrdli
chen Halbkugel entstandene primitive Beuteltiere ber das Festland der Antil
len nach Sdamerika vor. Dort machten sie einen Teil ihrer Evolution bis
hin zur Trennung in Zwei- und Vielvorderzhner durch und siedelten auf
den Kontinent Australien ber, um sich dort in verhlnismig kurzer Zeit
zu voller Blte zu entfalten".

Die Kontinentalverbindung zwischen Australien und Sdamerika wurde

170
noch im Tertir unterbrochen. Die Beuteltiere bevlkerten weder Neuseeland
noch Melanesien, die sich zu jener Zeit bereits vorn zerfallenden Kontinent
Sachul abtrennten. Aber wie bekannt ist, strte die Sachul und Sunda tren
nende Wallace-Linie nicht die Besiedlung Australiens durch Menschen aus
Sdostasien. Vielleicht waren die Wasserhindernisse nicht so bedeutend wie
heute, waren keine Hindernisse fr die Menschen bei ihrem Vordringen nach
Osten bis zu den Inseln Polynesiens und sogar nach Sden ber Antarktika
nach Sdamerika, wie das Mendes Korrea vermutete?
Paul Rivet, der die Verwandtschaft in den Sprachen Australiens und
Feuerlands herausfand, vermerkte eine merkwrdige hnlichkeit in der Kul
tur und im ueren zwischen den Einwohnern Melanesiens und den Bewoh
nern des sdamerikanischen Kontinents. Nach Sdamerika konnten die Me
lanesier entweder ber einen Sdweg ber Antarktika oder ber einen
Ostweg ber Polynesien gelangen. Mehrere Ethnologen und Anthropologen
behaupten, da auf vielen Inseln Polynesiens vorher dunkelhutige Melanesi
er lebten, die den Grundstein zu den Legenden ber die Menehune und ber
andere Vorfahren der Polynesier legten. Es existiert eine Hypothese, nach
der eben die Einwohner Melanesiens, die legendren Langohren", die
Grnder der Kultur der Oster-Insel waren.
Die Melanesier haben eine lngliche Schdelform. Kein einziges Volk
Ozeaniens hat solche lnglichen Kpfe wie die Bewohner der Oster-Insel.
Die Hte" auf den Kpfen der Riesenstatuen sind bekanntlich aus rotem
Stein gearbeitet. Auf den Inseln Melanesiens existiert der Brauch, das Haar
rot zu frben. Ebenfalls dort existiert auch die den Polynesiern nicht eigene
Sitte, die Ohren zu verlngern. Der beste Kenner der Sprache der Oster-In
sel, Sebastian Englert, vermutet, da hier frher melanesisch gesprochen
wurde, denn die ersten Bewohner des Nabels der Inseln waren dunkelhutige
Melanesier. Mit ihm stimmen viele andere Wissenschaftler berein, die der
Ansicht sind, da die Oster-Insel von Melanesiern bevlkert war und mg
licherweise anfnglich von einer noch lteren australischen Welle, vielleicht
noch zu der Zeit, als die australo-melanesische Welt mit einem Kontinent
verbunden war".
Somit kehren wir erneut zum alten Thema zurck: zum Rtsel der Oster
insel und der Mglichkeit der Existenz wenn nicht eines Kontinents Pacifis,
so doch ausgedehnter Bereiche von Festland und Inseln, die die Erschlieung
Ozeaniens errnglishten. Und wieder, wie vor hundert Jahren, knnen die
Wissenschaftler keine endgltige Antwort auf die auftauchenden Fragen ge
ben, knnen sie nicht sagen, welche Hypothese richtig ist, obwohl eine Reihe
sichtlich falscher und phantastischer Annahmen bezglich der Oster-Insel
und Pacifis' im Lichte der neuesten Fakten der Ozeanographie, Meeresgeolo
gie sowie der Wissenschaften vom Menschen gegenstandslos wurden.
Aber eine solche strittige Situation ist schlielich kein Unglck, sondern
ein Glck fr die Wissenschaft. Denn, wie Thor Heyerdahl in seiner in der
Kniglichen Geographischen Gesellschaft gehaltenen Rede so schn sagte,

171
es entwickeln sich im Streit mit den Gegnern unsere Kenntnisse ber die
Vergangenheit Polynesiens stndig. Erst wenn der Widerstand aufhrt, wenn
alle Fachleute fr Polynesien zu vollem Einvernehmen kommen, herrscht auf
diesem Gebiete Windstille, hrt unsere Bewegung zur Wahrheit hin in dieser
Frage auf'.
So ist die Geschichte nicht nur der Disput ber Polynesien, sondern
berhaupt ber Ozeanien, und nicht nur ber dessen Besiedlung, sondern
auch ber die Herkunft seiner Fauna und Flora. So ist auch die Geschichte
des Streites ber den Stillen Ozean, die Herkunft seiner Tiefseesenken und
Inseln, Atolle und Vulkane. Wenn alle Fachleute zu vlligem Einvernehmen
kommen, dann herrscht tatschlich in der Erforschung des Groen Ozeans
in allen ihren Aspekten vlliger Stillstand.
Aber eben darin besteht der Reiz und die Gre der wissenschaftlichen
Erkenntnis, da sie niemals aufhrt, niemals ein Endziel erreicht. Stillstand
in der Wissenschaft kommt nur zeitweilig vor. In unserer Epoche aber herr
schen erbittertste Diskussionen vor, beginnend mit dem Problem der Entste
hung der Kontinente und Ozeane und endend mit den Fragen der Ansied
lung von Regenwrmern und Beuteltieren.

Nachwort

Jede neue Reise des Forschungsschiffes Glomar Challenger", das Tief


seebohrung in den Gewssern des Groen Ozeans durchfhrt, bringt Ergeb
nisse, die neues Licht auf viele Streitfragen seiner Geschichte werfen. Die
21. Expedition der Challenger" besttigte die Vermutung, da sich vor 70
Millionen Jahren entlang der heutigen Ostkste Australiens ein groer Bruch
der Erdkruste ereignete. Eine Bohrung in der Korallensee zeigte, da sich
Neuguinea von Australien vor sehr langer Zeit, mindestens vor 50 Millionen
Jahren, abspaltete. Das bedeutet, die Vorfahren der Australier drangen nicht
auf dem Landweg aus Neuguinea auf den fnften Kontinent vor, sondern
ber eine diese Insel und Australien trennende Meerenge.
Der geomorphologische Expeditionstrupp der 6. Reise des wissenschaft
lichen Forschungsschiffes Dmitri Mendelejew" kam beim Besuch der Ko
rallenriffe und Atolle Ozeaniens zu folgendem wichtigen Schlu: Bei der
Untersuchung der Reihenfolge der Verteilung der Schichten von Korallen
bauten (die, wie bekannt, die reale Geschichte des Ozeans, Sinken und Stei
gen des Mt".resspiegels, Festlandshebungen und -senkungen usw. widerspie
geln) kann man sozusagen Korallenmarken" von Ereignissen erhalten, die
sich in diesem oder jenem Gebiet des Stillen Oz:!ans ereigneten. Da alle
ozeanischen Inseln Gipfel untermeerischer Berge darstellen, erhalten wir bei

172
Verwendung charakteristischer genetischer Reihen ein zuverlssiges Mittel
fr die Einschtzung von Intensitt und Vorzeichen vertikaler Bewegungen
fr unterschiedliche Regionen des Ozeans innerhalb der Entwicklung der
Korallenbauten", schreiben Leontjew und Medwedew. Es entsteht die reale
Mglichkeit der Zusammenstellung einer Karte jngster und heutiger Bewe
gungen der Erdkruste im Gebiet des Ozeans auf der Basis der Anwendung
einer solchen Analyse. Wir hoffen, da die Zusammenstellung einer solchen
fr das Vordringen in die Geheimnisse der Geschichte der Entwicklung des
Ozeans unerllichen Karte Angelegenheit der nahen Zukunft sein wird."
Die Wissenschaftler trumen davon, in Ergnzung zur linguistischen und
Radiokarbonmethode zur Altersbestimmung auch eine Korallenuhr" zu er
halten. Bei einigen Korallen wachsen Ringe, wobei jeder einzelne hnlich
den Baumringen auf das Jahreswachstum hinweist (bei den Bumen des
Stammes, bei den Korallen des Skelettes). Als man diese Ringe unter dem
Mikroskop untersuchte, stellte sich heraus, da man an ihnen feine Kmme
unterscheiden konnte. Und die Anzahl dieser Kmme betrgt 360 bis 366,
das ist im Mittel gleich der Tagesanzahl eines Jahres. Wie aber astronomi
sche Berechnungen beweisen, verringert sich, wenngleich auch sehr unwe
sentlich, die Drehgeschwindigkeit der Erde um ihre Achse: aller 100 000 Jah
re im ganzen um 2 Sekunden. Und wenn man daran denkt, welch
ungeheueres Alter unser Planet hat, so wachsen diese 2 Sekunden zu Stun
den und Tagen an. Im Verlaufe der Geschichte der Erde wird ein stndiges
Anwachsen der Tageslnge verzeichnet. Da sich aber die Zeit, in der unser
Planet um die Sonne kreist, d. h. das Jahr, nicht ndert, so verringert sich im
gleichen Mae stndig die Anzahl der Tage im Jahr. Im Jura betrug sie 377,
im Trias 381, im Perm 385, im Karbon 393, im Devon 396 und im Kam
brium etwa 412 bis 424 Tage.
Zur Kontrolle sind Skelette von aus dem Devon stammenden Korallen
genommen worden. Die Anzahl der Kmme ihrer Jahresringe betrug 385 bis
400. Diese Kennwerte kommen den theoretisch berechneten 396 Tagen eines
Devonjahres (als die Tageslnge 21 Stunden betrug) nahe. Wenn man aber
nach der Jahreslnge bestimmen kann, zu welchem Zeitalter die fossilen Ko
rallen gehren, so ist auch das Umgekehrte mglich: an Hand der fossilen
Korallen das Alter der Schicht zu bestimmen, in der sie entdeckt worden
sind. Das ist eine uerst verlockende Aussicht. Und wenn weitere berpr
fungen zeigen, da die Hypothese der Korallenuhr" richtig ist, haben die
Geologen und Ozeanologen endlich eine unkomplizierte und zuverlssige
Methode der Altersbestimmung von Schichten in den Hnden.
Wie bekannt ist, gelang es brigens bis heute nicht, auf dem Ozeanboden
Spuren von Korallenbauten zu finden, deren Alter hher als 150 Millionen
Jahre ist. Alle ltesten Korallenversteinerungen sind auf dem Festland ent
deckt worden. Eine der grten an der Grenze zwischen Geologie und Ozea
nographie im letzten Jahrzehnt gemachten Entdeckungen war der Fund von
Spuren der Existenz alter Ozeane an der Stelle heutiger Festlandsbereiche.

173
Zum Beispiel befand sich im Zentrum des asiatischen Kontinents vor 500 bis
1000 Millionen Jahren der asiatische Paloozean. (Die Wissenschaftler nen
nen ihn deshalb Paloozean, weil unbekannt ist, ob diese ltesten Ozeane
auf dem Festland" alle Eigenschaften der heutigen Ozeane besaen oder
aber spezifische, von unseren Ozeanen abweichende Gebilde waren.) Er
nahm die Flche des heutigen Kasachstans, Altais, Sajans und der Mongolei
ein. (Nach einer Maximalschtzung hatte er eme Flche von
3000 km x 1000 km.)
Was besagen die Paloozeane? Es ist mglich, da gerade sie die Richtig
keit der Theorie der Konstanz der Ozeane beweisen. Nimmt sie doch an,
da die gesamte Geschichte des Planeten durch eine unablssige Abnahme
der Flche der Ozeane und eine Zunahme der Flche der Kontinente ge
kennzeichnet wird. Doch vielleicht geben sie auch den Wissenschaftlern
recht, die ein dynamisches Entwicklungsmodell voraussetzen?
Wenn der Ozean jetzt auf die Kontinente vordringt und deren Kruste ba
sifiziert, so war es frher umgekehrt: Der Boden des asiatischen Ozeans und
anderer Paloozeane wurde in eine Kontinentalkruste umgewandelt. Zu
gleich verhelfen die Paloozeane auch den Anhngern der Kontinentaldrift
zu einem Trumpf. Man kann ja vermuten, da die Paloozeane im Ergebnis
der Auseinanderbewegung von Blcken der Kontinentalkruste entstanden.
Eine ihnen entsprechende Analogie kann man an den heutigen Rand- und
Mittelmeeren, diesen Ozeanen in Kinderschuhen", finden.
Wir haben keine Antwort auf die vielfltigen Fragen, die im Zusammen
hang mit der Entdeckung der Paloozeane auftauchten, so wie auch auf die
mit den mittelozeanischen Rcken verbundenen Fragen. Dank des Tiefboh
rens wissen wir, da sich diese Rcken im Indischen, Atlantischen und Stil
len Ozean vor relativ kurzer Zeit, in den letzten l 50 bU; 200 Millionen Jah
ren herausgebildet haben. (Die geologische Geschichte der Kontinente aber
zhlt 3500-4000 Millionen Jahre, d. h., sie sind um das 20fache lter.) Dar
ber hinaus stellte sich heraus, da die Mchtigkeit der Ozeansedimente mit
Annherung an die Rcken abnimmt und, was die Hauptsache ist, ihr Lie
gendes aus immer jngeren Schichten besteht. Vielleicht formiert sich inner
halb der mittelozeanischen Rcken eine neue ozeanische Kruste, deren Ma
terial aus den Tiefen des Mantels tritt? Und danach wird sie allmhlich zur
Seite geschoben, und es platzt zu beiden Seiten der Achse der Rcken? Eine
solche Hypothese der Ausbreitung des Meeresbodens (oder Spreadings) u
erten die amerikanischen Wissenschaftler R. Dietz und H. Hess. Sie wurde
durch Fakten besttigt, die bei der weiteren Erforschung der Eigenschaften
der mittelozeanischen Rcken gewonnen worden sind. In den allerletzten
Jahren wird eine harmonische Konzeption der Entwicklung der Erdkruste
und der Entstehung der Ozeane formuliert, die die Bezeichnung Plattentek
tonik oder Neue Globaltektonik erhielt.
Ihr Grundprinzip ist uerst einfach: Die obere Erdhlle wird in die Li
thosphre (bestehend aus der Erdkruste und einem Teil des oberen Mantels)

174
und die Asthenosphre (eine Schicht mit einer Mchtigkeit von mehreren
hundert Kilometern, wo sich der Stoff in einem dem Schmelzpunkt nahen
Zustand befindet) unterteilt. Die Lithosphre reagiert auf Vorgnge, die in
der Asthenosphre ablaufen. Ihre starre Kruste wird durch schmale Streifen,
die den drei Kategorien der gegenwrtig seismisch und folglich tektonisch
aktiven Zonen entsprechen (dem mittelozeanischen Rcken, Inselbgen und
jungen Faltengebirgsketten), in einzelnen Platten eingeteilt, von denen eine
jede sich in der Asthenosphre verschieben kann. Solche Platten gibt es
sechs: die Eurasiatische, Amerikanische, Afrikanische, Antarktische, Austra
lische und Pazifische. Das Auseinanderwandern der Platten in einer Zone
ruft entweder die Zerstrung oder das Aufprallen der Platten auf eine andere
hervor. Das Auseinanderwandern selbst der Platten wird durch die Ttigkeit
der mittelozeanischen Rcken hervorgerufen. Hier formieren sich neue ozea
nische Schichten, und in die Lithosphre eingeschweite" Kontinente wan
dern im Ergebnis der Meeresbodenausbreitung zu den Seiten und nehmen als
blinde Passagiere" an der Bewegung der Platten teil. Das ist nichts anderes
als die Idee Wegeners, die nur eine vollkommen neue Grundlage erhielt.
Die Konzeption der Neuen Globaltektonik beinhaltet mehrere Bestand
teile. Das erste Element setzt die Entstehung einer neuen ozeanischen Litho
sphre in den mittelozeanischen Rcken durch den Spreadingmechanismus
(Ausbreitung des Meeresbodens) voraus. Als zweites Element kann man den
Transport der Lithosphreplatten ber unterschiedlichste Entfernungen anse
hen. Das dritte Element ist mit dem Absinken, dem Einsaugen der Litho
sphreplatte in die Tiefseegrben und der Bildung eines ganzen Inselbogensy
stems mit dem ihm eigenen Andesitvulkanismus verbunden", schreibt der
Doktor der geologisch-mineralogischen Wissenschaften L. P. Sonenschtain
im Artikel Probleme der Globaltektonik". Jedes der aufgezhlten Elemen
te ist in unterschiedlichem Grade nachgewiesen, eines besser, ein anderes
schlechter. Und die kritische Auffassung des Forschers mu neben einer all
gemeinen Beurteilung aller neuen Bildungen klar zwischen jenen Elementen
unterscheiden, welche durch die Summe von Fakten besttigt werden, und
denen, die erst angenommen werden."
Eben diese neue Theorie, die sich in einer rekordartig kurzen Zeit die
Mehrzahl aller auslndischen Geologen erobert hat, war Hauptthema der
wissenschaftlichen Session der Abteilung Geologie, Geophysik und Geo
chemie der AdW der UdSSR in den letzten Tagen des Februars 1972. Der
bedeutende sowjetische Wissenschaftler Beloussow unterzog die Plattentekto
nik einer ausfhrlichen Kritik. Wenn die mittelozeanischen Rcken ozeani
sche Platten gebren und die Tiefseegrben sie umgekehrt einsaugen, warum
taucht dann, fragt Beloussow, im Gebiet des Inselbogens der Aleuten der
mittelozeanische Rcken gewissermaen unter den Tiefseegrben ab? Und
berhaupt gibt es in den Tiefseegrben keine groen Massen von stark ver
formten Sedimenten und Bruchstcken der eingesaugten ozeanischen Platten.
In vielen Teilen des Ozeans gibt es Spuren von vor kurzem geschehenen

175
Landsabsenkungen, in ozeanischen Becken findet man in groer Tiefe
Gesteine, die sich unter Flachwasserverhltnissen herausbildeten usw.
Die Einwnde des ehrwrdigen Wissenschaftlers sind, wie man sieht, u
erst schwerwiegend. Aber, wie Sonenschtain mit Recht schreibt, ganz
gleich, ob er die Konzeption der Plattentektonik akzeptiert oder nicht,
braucht sich der Wissenschaftler nicht nur auf alte Schemata zu sttzen. Ein
modernes Modell mu die Angaben aller Geowissenschaften -Tektonik,
Geophysik, Petrologie, Geochemie usw.-bercksichtigen. Und wenn wir in
den vorangegangenen Jahren Zeugen davon waren, wie sich diese Wissen
schaften zersplitterten und voneinander entfernten, so luft jetzt vor unseren
Augen der umgekehrte Proze ihrer Synthese auf hchstem Niveau ab. Und
das ist sehr erfreulich, weil er uns zweifellos der Schaffung einer einheitlichen
geologischen Konzeption nher bringt".
Der hollndische Geologe und Ozeanologe P. Kuenen uerte auf einer
der internationalen wissenschaftlichen Konferenzen den zu einem geflgelten
Wort gewordenen Satz: Es gibt keine Geologie ohne Meeresgeologie." Und
tatschlich erfolgt vor unseren Augen eine grandiose Umbewertung, eine
Uminterpretation des gesamten durch die Geowissenschaften angehuften
Wissensschatzes. Nach Meinung des kanadischen Geophysikers T. Wilson
ist das eine Wissenschaftsrevolution, die sogar mit jener Revolution ver
gleichbar ist, die die Theorie Kopernikus' hervorrief. Und der Hauptver
schuldner dieser Revolution war zweifellos die Ozeanographie. Die Entdek
kung des erdumspannenden Systems der mittelozeanischen Rcken,
grandioser Bruchzonen, von Tiefseegrben usw.-all das veranlate die Geo
logen, nicht nur Erscheinungen auf dein Festlande, sondern auch im Ozean
zu betrachten, nicht nur im Mastab eines engen Gebietes zu denken, son
dern im Mastab des gesamten Planeten.
Man mchte glauben, da die Ozeanographie eine hnliche revolutionre
Rolle nicht nur in den Geowissenschaften spielen kann, sondern auch in den
Wissenschaften vom Menschen. Fragen der ltesten bersiedlungen von
Menschen, des Entstehens vieler Zivilisationen und Vlker werden bereits
heute begonnen, von Anthropologen, Archologen und. Ethnologen in Zu
sammenarbeit mit Klimatologen, Ozeanologen und Geologen gelst zu wer
den. Neben der Landarchologie wurde die Unterwasserarchologie geboren,
und deren groe Entdeckungen stehen noch bevor.
Und mglicherweise ist die Zeit gar nicht einmal fern, wenn auf ir
gendeinem Kongre, der die Vertreter der Humanwissenschaften versam
melt, der Aphorismus Kuenens mit voller Berechtigung folgendermaen um
formuliert wird: Es gibt keine Geschichte der Menschheit ohne die
Geschichte des Ozeans."

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