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El sistema nervioso perifrico est formado por 12 pares de nervios craneales y 31 pares de

nervios espinales.

Nervios craneales

Se originan en el cerebro, y forman parte de la cabeza y el cuello. Su funcin puede ser


sensitiva, motora o mixta.
De esta forma, algunos de estos pares de nervios son exclusivamente clulas sensoriales.
Por ejemplo, aquellas que detectan informacin del olfato y la visin.
Otros pares de nervios son exclusivamente clulas motoras, como las existentes en los
msculos oculares.
Tambin hay pares de nervios que tienen tanto las clulas sensoriales y motoras, por
ejemplo, aquellos implicados en el gusto o en la deglucin.
A continuacin, se enumeran los nervios craneales y sus funciones:
I. Nervio olfatorio: es un nervio sensorial que lleva los impulsos de olor al cerebro.
II. Nervio ptico: es el encargado de enviar los estmulos visuales hasta el cerebro.
III. Nervio oculomotor: transmite informacin a los msculos oculares externos, lo que ayuda a
dirigir la posicin del globo ocular. Tambin son los msculos constrictores del iris y de la
musculatura ciliar.
IV. Nervio troclear: es un nervio motor que transporta los impulsos al msculo oblicuo mayor del
ojo.
V. Nervio trigmino: es un nervio mixto que produce sensaciones generales de tacto, temperatura
y dolor. Posee diferentes ramas.
VI. Nervio abducente: tambin es un nervio mixto, aunque principalmente motor. Lleva los
impulsos al msculo recto externo del ojo.
VII. Nervio facial: es un nervio mixto y transporta las sensaciones gustativas de la lengua.
Tambin controla impulsos en varios msculos de la cara. Como el lagrimal, submandibular y las
glndulas sublinguales.
VIII. Nervio vestbulo coclear o auditivo: es un nervio muy importante ya que se encarga de
trasladar los impulsos auditivos al cerebro. Aunque tambin maneja las sensaciones de equilibrio.
Las clulas implicadas son las ciliadas del rgano de Corti y las del aparato vestibular.
IX. Nervio glosofanrngeo: es mixto y lleva la informacin de la piel del odo externo y de las
membranas mucosas de la regin farngea. As como del odo medio, y del tercio posterior de la
lengua. En su funcin motora, se relaciona con el msculo estriado de la faringe, que ayuda a
tragar.
X. Nervio vago: es un nervio mixto que lleva los impulsos desde la faringe, laringe y otros rganos
ms internos hacia el cerebro. Las fibras motoras de este nervio transmiten informacin al intestino,
al corazn, a las estructuras respiratorias. As como a los msculos estriados del paladar, faringe y
laringe.
XI. Nervio accesorio: tiene una funcin motora. Se asocia con los msculos de las vsceras
torcicas y abdominales, as como con los msculos de la espalda (esternocleidomastoideo y parte
del trapecio).
XII. Hipogloso: es principalmente un nervio motor, y transmite impulsos a los msculos de la
lengua y de la garganta.

NERVIOS ESPINALES O RAQUDEOS

Se ramifican desde la mdula espinal hacia el resto del cuerpo. Como se mencion
anteriormente, existen 31 pares. Se distribuyen en 8 cervicales (cuello), 12 torcicos
(pecho), 5 lumbares (parte baja de la espalda), 5 sacros (hueso sacro) y 1 coccgeo (coxis).
Cada nervio espinal se une a la mdula a travs de dos races: una raz sensorial dorsal
(posterior) y una raz ventral (anterior).
Las fibras de la raz sensorial transmiten impulsos de dolor, temperatura, tacto y sentido de
la posicin proveniente de las articulaciones, tendones y superficies del cuerpo.
Adems, envan informacin sensorial del tronco y extremidades a travs de la mdula
espinal, llegando al sistema nervioso central. Los nervios llevan informacin sobre la piel a
regiones especficas del cuerpo que se denominan dermatomas.
Las races ventrales son las que tienen fibras motoras. Transmiten informacin sobre el
estado de las articulaciones y controlan la musculatura esqueltica.
Cada par de nervio raqudeo tiene el mismo nombre del segmento de la mdula espinal al
que se conecta, ms su correspondiente nmero. As, el cervical va del C1 al C8, el dorsal
del D1 al D12, el lumbar, del L1 al L5 y el cccix, correspondiente al nervio coccgeo.