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Diez cosas que debes saber sobre

Alemania
1. Alemania habla alemn

En Alemania se habla alemn, parece obvio, pero a menudo se minusvalora la barrera


lingstica. Aunque hayas estudiado alemn, incluso aunque incluyas en tu curriculum
un certificado B1 o, mejor an, B2, t no hablas alemn. Y lo sabes. Eso te lo pondr
muy difcil a la hora de integrarte en una empresa, en constante competencia. Para
hablar alemn es necesario un proceso que requiere, adems del estudio, tiempo de
prctica y convivencia con alemanes. A esto hay que aadir la dificultad extra que
presentan los acentos y dialectos de los diferentes Lnder. Practicar alemn con los
alemanes, adems, no es una consecuencia automtica de la convivencia. Puedes pasar
semanas sin intercambiar ms que escuetos saludos con tus compaeros del trabajo y tus
compaeros de piso, que con toda seguridad intentarn dirigirse a ti en ingls o en
espaol. Trabar autnticas relaciones en Alemania lleva aos y el proceso de integracin
lingstica tambin. Debes estar preparado para un aislamiento prolongado.

2. Alemania es muy grande

Tambin parece obvio que Alemania es muy grande, pero a menudo no somos
conscientes de la enorme diferencia que hay entre vivir en ciudades cosmopolitas como
Berln y Hamburgo o en otras ms ricas e industriales como Munich, Stuttgart o
Dsseldorf. Estas ltimas son las que ms empleo ofrecen, estn repletas de
oportunidades, pero a menudo parecen muertas a partir de las 18:00 horas y soportan un
caro nivel de vida. Las primeras, ms atractivas y vitales, son las ms pobres de
Alemania, arrastran bolsas de paro propias y estn ya saturadas de aspirantes. En Berln
hay un paro del 11,8%, en Mnich del 3,8%. Son mundos diferentes.

3. Alemania est llena de alemanes

Seguramente contabas que con ello, Alemania est llena de alemanes, pero no
entenders el alcance de las diferencias culturales hasta que no las sufras. Son honrados
hasta la mdula. Si te dejas abierto el coche en el centro de Berln, y con abierto
queremos decir abierto de par en par, los CDs seguirn en la guantera cuando vuelvas
dos horas despus. Pero si aparcas incorrectamente ese mismo coche frente a tu casa,
ser posiblemente uno de tus vecinos el que llame a la polica para denunciarte. Te
convertirs en un proscrito si no reciclas correctamente la basura, incluido lavar los
envases de yogurt antes de depositarlos en el contenedor para plsticos. Si tomas un
caf o cenas con alguien, pagaris por separado. Se quitarn los zapatos cuando entren a
tu casa y t debers hacer lo mismo en la suya. No soportarn que hables al volumen
cotidiano en Espaa, ni que cocines con ajo. El rescate a los bancos espaoles nos ha
convertido en un pas europeo de segunda y percibirs que comienzan a tratarnos como
a ciudadanos de segunda. Ya no les gusta alquilarnos casas y admiten con ms
dificultad a nuestros hijos en colegios privados. Ah! Y no te perdonarn que no seas
amable con perros y gatos, a los que no es extrao que demuestren ms afecto que a las
personas.

4. Alemania = burocracia

Nada ms poner un pie en Alemania necesitas un Anmeldung, documento de registro


que te pedirn para todo y que solicitars en la oficina Meldestelle del Burgeramt, el
ayuntamiento de tu distrito. Tambin es necesario un Certificado de Libre Circulacin
(Freizgigkeitsbescheinigung), y para conseguir los documentos anteriormente citados
necesitas tener una direccin y un contrato de alquiler. Para conseguir el contrato de
alquiler necesitas la Chufa, una especie de certificado de tus deudas y solvencia, adems
de un certificado de ingresos (Einkommensbescheid). Para empezar a trabajar necesitas
la Lohnsteuerkarte, registro en la Hacienda alemana, la Sozialversicherungsausweis y la
Mitgliedsbescheiningung der Krankenkasse, que certifican que perteneces a una caja del
Seguro Social y del Seguro Mdico, y una Aufenthaltsbescheiningung gemB 5
Freizgigkeitesgesetz, algo as como un certificado de residencia. Despus de esto
puedes ir a registrarte al Consulado. No sirve de mucho, pero ya puestos...

5. Alemania trabaja a la alemana

Alemania trabaja y Espaa tambin, pero con culturas del trabajo completamente ajenas
entre s. Generalizando, los trabajadores alemanes no usan el telfono de la empresa
para llamadas personales, no utilizan el tiempo de oficina para pedir cita en el dentista o
para charlar sobre el programa de televisin de la noche anterior. No hay pausa para
comer de ms de media hora. No se sale a fumar o a tomar caf y muchas grandes
empresas estipulan incluso en sus convenios la denominada Pinkelpause, o pausa para
hacer pip, que establece los minutos de duracin y la frecuencia con que los empleados
pueden ir al bao. Cumplen los horarios, lo que significa que salen de casa
considerablemente antes si el pronstico meteorolgico es adverso, llegan
sistemticamente a menos cinco y se estn poniendo el abrigo tambin a menos cinco,
para salir por la puerta a la hora exacta, as haya que dejar en suspenso un proyecto de
millones de euros. Las horas extra se pagan sin excepcin. No hay prisas y no se espera
hasta que se haya ido el jefe. Esto requiere una enorme planificacin y anticipacin.
Tendrs que amoldarte.

6. Alemania, reserva natural de ingenieros e informticos

En Alemania son especies protegidas: ingenieros e informticos, en menor medida


personal sanitario y estudiantes de formacin profesional de ramas industriales. Si
perteneces a uno de estos grupos sers bienvenido a este pas y se te darn todo tipo de
facilidades. Si adems eres investigador en reas avanzadas de energas renovables,
reciclaje, qumica aplicada, nanotecnologa o gentica, te buscan como locos y
seguramente varias empresas alemanas han contactado ya contigo tratando de seducirte.
Pero si no formas parte de estos selectos sectores, estars solo en la jungla del empleo
alemn, donde no hay un salario mnimo legislado y donde personal altamente
cualificado procedente de pases como Polonia e India pone ya muy alto el listn de la
formacin y muy bajo el listn de los ingresos.

7. Alemania es bienestar
El sistema de bienestar social alemn sigue siendo un sueo en comparacin con el resto
del planeta, incluida Espaa. Una vez entras en el sistema a travs de un empleo estable,
dispones de todo tipo de ayudas familiares, por ejemplo. Las madres dejan de trabajar 6
semanas antes de la fecha prevista del parto y las 8 siguientes al nacimiento con el
100% de su salario. A partir de ah, la baja por maternidad dura un ao y cobra el 67%
del salario para padre o madre. Si la madre no ha trabajado antes, recibe 300 euros al
mes. El Estado paga 184 euros por nio al mes, ingresados en cuenta corriente, y
Merkel acaba de aprobar una subvencin a familias que cuidan de los nios en lugar de
llevarlos a la guardera, comparable a lo que le cuesta al mes al Estado una plaza de
guardera pblica. Si las cosas van mal, en un caso de paro prolongado, el Estado
garantiza el derecho a vivienda, no de palabra, como en la Constitucin Espaola, sino
con subvenciones contantes y sonantes, adems de derecho a calefaccin e incluso
tarjetas de ocio para menores de familias con bajos ingresos, que permiten a los nios
pobres ir al cine, al teatro, a libreras...

8. En Alemania hay picaresca

En alemn no existe un trmino para traducir la picaresca y para referirse al gnero


literario de El Lazarillo de Tormes hablan de Schelmroman, Novelas de pillos. Pero
haberla, hayla. Ojo si llegas a trabajar al sector servicios, el ms tocado. En Berln ya
hay casos de espaoles que llegan buscndose la vida y pasan meses trabajando como
camareros sin contrato y sin cobrar, desprotegidos por la ley. La forma de evitarlo es
buscar empleo en Alemania a travs de los Ayuntamientos o Comunidades Autnomas
que han desarrollado programas para ello o a travs de Eures. La Embajada espaola en
Berln dispone tambin de informacin fidedigna. Es mucho ms arriesgado venir por
libre.

9. Alemania est nublada

El fro de Alemania no supera al de vila, pero su dficit de luz s. Durante los meses
de invierno anochece a las 16:00 e incluso en verano el porcentaje de das plomizos,
lluviosos o sencillamente grises es capaz de erosionar cualquier psicologa. Los
habitantes del Mediterrneo tienden a acusar especialmente ese dficit de luz. En
Alemania, 10.021 personas se quitaron la vida en 2010. Otras tantas lo intentaron. Hay
un suicidio cada 53 minutos y mueren ms personas por voluntad propia que por
accidentes de trfico, homicidio, drogas o sida. Naturalmente, las causas no tienen que
ver exclusivamente con el clima, sino tambin con la soledad, la presin social y la
crisis. Debes hacer acopio de fortaleza.

10. Alemania engancha

Si despus de haber superado todas estas dificultades logras trabajar en Alemania y


establecerte en este pas, descubrirs algo con lo que no contabas: quieres quedarte. A
pesar de la morria y de los planes para volver, Alemania engancha y un da, sin darte
cuenta, te encontrars con que suples felizmente la falta de luz partiendo el invierno con
un viaje al Mediterrneo o al Caribe, segn tus ingresos, que la relacin con la familia a
travs de Skype te resulta razonablemente satisfactoria y que te sientes realizado por lo
mucho que te aprecian en tu trabajo. Ya no estars dispuesto a prescindir de la seguridad
de tu empleo, de tu pensin de jubilacin y de tus inversiones, te sentirs al abrigo de un
Estado fuerte y sostenible y no querrs prescindir de las garantas sociales. No te
gustara ya la idea de volver a una oficina en la que se pierde el tiempo en reuniones
inservibles o con comidas de dos horas de duracin, despreciars las actitudes
clientelares o pelotas, jams esperaras ya a que se vaya el jefe para irte a casa si ha
terminado tu horario laboral... La lengua alemana habr dejado de ser un problema y
habrs hecho amigos alemanes, generalmente un tipo de amistad sin muchas alharacas,
pero profunda y duradera, de los que no querrs separarte. Y si has tenido hijos,
desears para ellos que crezcan hablando alemn. Como religioso contribuyente,
comenzars incluso a criticar que el fisco alemn destine tus impuestos a rescatar
gobiernos corruptos del sur de Europa. Y un da, te sorprenders a ti mismo tarareando
una cancin de Grnemeyer mientras conduces, en una ciudad sin atascos. Ese da,
estars perdido.

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