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Papeles del Psiclogo

ISSN: 0214-7823
papeles@correo.cop.es
Consejo General de Colegios Oficiales de
Psiclogos
Espaa

Prez-lvarez, Marino
LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS: EN EVIDENCIA
Papeles del Psiclogo, vol. 34, nm. 3, septiembre-diciembre, 2013, pp. 208-226
Consejo General de Colegios Oficiales de Psiclogos
Madrid, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=77828443005

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Artculos Papeles del Psiclogo, 2013. Vol. 34(3), pp. 208-226
http://www.papelesdelpsicologo.es

LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS:


EN EVIDENCIA
Marino Prez-lvarez
Universidad de Oviedo

La Psicologa Positiva est en debate. Ha recibido importantes crticas, a las que reaccionan sus defensores, como es natural. El pre-
sente artculo trata, ms que nada, de establecer las razones de una crtica dirigida a los fundamentos mismos de la Psicologa Posi-
tiva: la positividad y la cientificidad. Frente al marcado nfasis en los beneficios de los afectos positivos, los estudios muestran que
los afectos negativos pueden ser tan positivos, como negativos pueden ser los afectos positivos. La positividad no est del lado positi-
vo (porque no hay tal lado). Tocante a lo que la Psicologa Positiva dice saber cientficamente de la felicidad, no parece ser nada
que no se supiera. Incluso las mejores teoras, como el modelo de actividad positiva y la teora de la extensin-y-construccin impre-
sionan por sus trivialidades segn estn plagadas de tautologas. Notable es tambin la falacia demostrada de la ratio de positivi-
dad. Finalmente, se plantea que la felicidad no es sostenible como principio de vida (su bsqueda no es universal ni lo mejor que
hacer en la vida), ni como objeto cientfico, como no sea acosta de hipostasiar la experiencia subjetiva.
Palabras clave: Psicologa positiva, Felicidad, Teora de la extensin-y-construccin, MacGuffin.

Positive Psychology is being called into question. It has received substantial criticism, to which its advocates, naturally, have reacted.
The present article sets out, above all, to establish the reasoning behind the criticisms of Positive Psychologys very foundations: positi-
vity and scientificity. In contrast to the marked emphasis on the benefits of positive affect, research has shown that negative affect can
be positive, just as positive affect can be negative. Positivity is not on the positive side (since no such side actually exists). Regarding
what Positive Psychology purports to know scientifically about happiness, such knowledge does not appear to add anything to what
we already knew. Even the best theories, such as the positive-activity model and the broaden-and-build theory, seem strikingly trivial,
replete with tautology. Also noteworthy is the clear fallacy of the positivity ratio. Finally, it is asserted here that happiness cannot be
sustained as either a life-guiding principle (its pursuit is neither universal nor the best thing to do in life) or a scientific objective, un-
less it be at the cost of reifying subjective experience.
Key words: Positive psychology, Happiness, Broaden-and-built theory, MacGuffin.
ste artculo est motivado por el artculo de Car- tal por cuanto toca los fundamentos cientficos y empri-
E melo Vzquez en el n anterior de Papeles del
Psiclogo titulado La psicologa positiva y sus
cos de la PsiPos, como presunta ciencia de la felicidad.
Radical aqu no quiere decir tajante o disolvente, supues-
enemigos: una rplica en base a la evidencia cientfica to que la PsiPos no tuviera nada bueno y se propusiera
(Vzquez, 2013), el cual estaba, a su vez, motivado por tirarla al ro.
uno mo anterior titulado La psicologa positiva: magia Dentro de esto, tal como yo la concibo, mi crtica es no-
simptica (Prez lvarez, 2012), en el que, a su decir, ble, puesto que habiendo tomado en serio la PsiPos, tra-
se hacan crticas desproporcionadas y pasionales ta de hacer una crtica (criba y discernimiento) muy
de la Psicologa Positiva (PsiPos). Ciertamente, la ma es propia de la indagacin cientfica y filosfica, sabido
una crtica radical de la PsiPos: de raz y total, pero no que la filosofa es amiga del saber, no enemiga. Otra
quiz desproporcionada respecto de lo merecido ni pa- cosa es que la crtica tenga razones y gusten ms o me-
sional por falta de razn. nos. Asimismo, entiendo que una crtica como sta es
Es radical porque va a las races mismas de la PsiPos, muy propia de una revista como Papeles del Psiclogo,
tratando de mostrar que acaso no sea ms que el ltimo que cuenta con una seccin dedicada precisamente al
florecimiento de una tradicin religiosa estadounidense, contraste de opiniones y debates (Forum). Pretender
en alianza con el capitalismo consumista de ltima gene- sustraer debates, como ste, de un espacio que pertene-
racin. Una psicologa tpicamente americana. Y es to- ce al colectivo de psiclogos colegiados en ejercicio, so
pretexto de que debe velar por el buen nombre de la
Correspondencia: Marino Prez-lvarez. Universidad de Oviedo.
Psicologa y sus profesionales (Vzquez, 2013, p. 91),
Facultad de Psicologa. Plaza Feijo, s/n. 33003 Oviedo. Espaa. como pretende Carmelo Vzquez, sera como la preten-
E-mail: marino@uniovi.es sin de aquella dama inglesa que, al parecer, cuando la

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MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

teora de la evolucin era imparable, y se supona en- esto est bien. Es perfectamente legtimo organizar la r-
tonces que el hombre descenda del mono, deca algo plica como uno estime mejor y el espacio y el tiempo lo
as, por Dios, que al menos no se entere el servicio. permitan, as como velar por el bienestar del lector. A
Ni que decir tiene que una crtica noble es respetuosa este respecto, es posible que los psiclogos positivos es-
con las personas y los autores, pero sus opiniones, ideas tn especialmente agradecidos de este ahorro, segn
y argumentos puede que no sean tan respetables, por- muestra la investigacin que el estado feliz ( happy
que acaso estn equivocados, sean insostenibles o de ser mood) hace a uno menos perseverante en tareas cogni-
sostenibles sean triviales. Como dice Fernando Savater, tivas demandantes y ms perezoso (lazy) (Alter y For-
en El valor de educar, lo absolutamente respetable son gas, 2007; Forgas, 2013). Sin embargo, queda la duda
las personas, no sus opiniones, y el derecho a la pro- acerca de si algunas crticas, de las ms importantes, no
pia opinin consiste en que sta sea escuchada y discuti- contestadas, es slo por ahorrar molestais al lector o,
da, no en que se la vea pasar sin tocarla como si de una valga decir, por incontestables como, por ejemplo, el
vaca sagrada se tratase (Savater, 1997, p. 137). carcter tautolgico de los discursos y de la investiga-
En la crtica noble, la honestidad de las personas, para cin de la PsiPos (la relacin infalible entre bienestar,
el caso cientfica y profesional, no es algo que est en emociones positivas y satisfaccin) y la hipstasis o cosi-
cuestin. Los psiclogos positivos no tienen necesidad de ficacin en la que se incurre al hacer una ciencia de la
decir en su defensa que lo que hacen lo hacen honesta- felicidad.
mente. Por supuesto que lo hacen con honestidad, esa no El propsito de este artculo es, ante todo, fijar mi pos-
es la cuestin. Sin embargo, ni los cientficos estn exentos tura, para que los argumentos queden suficientemente
de la fusin-cognitiva, del apego o de la adhesin cuasi- claros y, de acuerdo con Carmelo Vzquez, los lectores
religiosa a las doctrinas que profesan, aspectos que pue- puedan formarse su juicio (Vzquez, 2013, p. 106).
den limitar la bondad de lo que hacen sin mermar su Aunque se empezar por unas observaciones sobre la
honestidad. La clebre restauradora de Borja (Zaragoza), rplica, el resto del artculo fundamentar y razonar las
se recordar del verano de 2012, hizo su restauracin del crticas que, a mi juicio, merece la PsiPos, por su polari-
Ecce Homo con toda honestidad, sin duda. zacin de la Psicologa y dudosa cientificidad.
Una crtica noble admite rplicas y se arriesga a ellas.
Carmelo Vzquez ha hecho una rplica documentada, OBSERVACIONES SOBRE LA RPLICA
argumentada, seria y brillante por momentos (decir por Siendo, como se reconoce que es, documentada, seria
momentos no es poco, porque ni el Sol brilla en todo y meritoria, la rplica de Carmelo Vzquez no deja de
momento). Es una rplica que hace justicia a la crtica tener sus debilidades, cuando no artimaas y argumen-
a la que responde, por lo que tambin se ha de tomar tos ad hominem. Se van a sealar solamente cinco.
en serio y merece su contrarrplica, sin tener por qu ser 1. Conceptos acadmicos, tomados como insultos. Cual-
el comienzo de un enredamiento de rplicas y contrarr- quiera que no tenga presente ms que la rplica, pu-
plicas. El propio Carmelo Vzquez declara la intencin diera pensar que la crtica de la PsiPos a la que
de no continuar con este debate, en parte, dice, por no responde es un cmulo de insultos pues, como se dice
contribuir a seguir alimentando currculos ajenos basa- ya en la primera pgina: No resulta fcil entablar un
dos en enjuiciar repetidamente el trabajo de otros. (p. debate racional para responder a algunas crticas
106). Dejando de lado esta aparente prepotencia, sin que, bajo una apariencia culta, conllevan descalifica-
estar claro, en todo caso, si se debiera escribir con ciones nada acadmicas. (Vzquez, 2013, p. 91).
guin despus de pre-, lo cierto es que quiz lo mejor Se refiere a calificar el optimismo como canalla o
sea fijar los argumentos y establecer los desacuerdos. sin escrpulos, denunciar la mala fe de la literatu-
Tan interesante como ponerse de acuerdo es saber po- ra de la PsiPos, tildar de magia la actividad de unos
nerse en desacuerdo. colegas o hablar de felicidad desptica. Debida-
Por lo que a m respecta, igualmente, no es la intencin mente sacados del contexto en el que se utilizan, estos
alimentar este debate, sin necesidad. Tampoco es el caso conceptos pudieran parecer exabruptos a quienes no
responder uno por uno a todos los puntos que pudieran hayan ledo el trabajo de referencia o les quede lejos
tener su rplica. El propio Carmelo Vzquez responde a (Prez-lvarez, 2012).
algunas crticas, no a todas, como dice, para no casti- Si algo tienen esos conceptos, es ser acadmicos.
gar al lector con discusiones parasitarias (p. 91). Todo Empezando por la felicidad canalla, que no el opti-

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Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

mismo, es un concepto introducido por Gustavo Bueno cidad no puede ser ms que una maniobra de mala-
en El mito de la felicidad, seguramente por su poten- fe sartriana. Para no enfrentarse a su propia vacie-
cia denotativa (significado) y connotativa (expresiva), dad, esta literatura engaa y se autoengaa,
para referirse a la concepcin subjetivista y utilitarista presentando lo que no es, como si existiera, y lo que
de la felicidad, desvinculada de las virtudes, en la que es, como si no existiera. (Prez-lvarez, 2012, p.
cada uno va a lo suyo. Viene a cubrir el sentido de la 198). Tengo para m que la nocin de mala-fe (mejor
expresin ms usual y ya cursi del carpe diem, res- que autoengao y disonancia cognitiva) es fundamen-
pecto de la cual el trmino canalla resulta, sin duda, tal en psicologa, para acadmicos, profesionales y
ms efectiva. En todo caso, su uso estaba explicado y clientes de terapia. Puestos a ello, frente a la basura
justificado en el texto. Como se deca, la denomina- de los libros de autoayuda para la felicidad, recomen-
cin de la felicidad como canalla, relativa a lo que dara Cmo ser un existencialista del filsofo britnico
tiene de canina (canalla del latn canis, perro, a tra- Gary Cox (Cox, 2010).
vs del italiano canaglia), quiere referir el aspecto de La nocin de magia, tomada de la antropologa
ir cada uno a lo suyo a sacar la mayor satisfaccin cultural (Frazer y dems), se refiere a la magia simp-
del momento y de la oportunidad, siendo que la felici- tica, segn la cual lo semejante produce lo semejan-
dad est en los tiempos modernos desvinculada de te, para el caso, el pensamiento positivo como
cualquier virtud inserta en un orden ms amplio (cos- atractor de efectos positivos. Las tautologas que pla-
molgico, teolgico-poltico), segn lo estaba en las gan la PsiPos vienen a confirmar esta nocin. Sin
concepciones tradicionales. (Prez-lvarez, 2012, p. ocultar el efecto llamativo que pudiera tener la expre-
196). Ni que decir tiene que este concepto formaba sin magia simptica, no carece de sentido temtico
parte de toda una argumentacin, discutible, pero ra- por mor del argumento segn el cual parece que hu-
zonada y razonable. biera una simpata entre ser positivo e irte bien (la
La nocin de optimismo sin escrpulos, provenien- positividad como polo de atraccin, etc.).
te de Schopenhauer, est elaborada por el filsofo Finalmente, la nocin de felicidad desptica la in-
britnico Roger Scruton en su libro, por cierto, alta- troduce el socilogo francs Gilles Lipovetsky en su
mente recomendable, Los usos del pesimismo (Scru- ensayo sobre la sociedad del hiperconsumo titulado
ton, 2010). El libro se dirige a pesimistas razonables, La felicidad paradjica (Lipovetsky, 2007). Como dice
frente al buenismo segn el cual todo el mundo es este autor: El derecho a la felicidad se ha transfor-
bueno por naturaleza y siempre hay algo y alguien mado as en imperativo eufrico que crea vergenza
que impide su realizacin y tambin contra vendedo- o malestar entre quienes se sienten excluidos de ella.
res de falsas esperanzas, entre los que podramos in- En la poca en que reina la felicidad desptica, los
cluir los promotores de la industria de la felicidad. Su individuos ya no se limitan a ser desdichados, ahora
uso en el texto explica que se refiere a una visin del se sienten culpables por no sentirse bien. (Lipovetsky,
mundo repleto de oportunidades y una actitud posibi- 2007, p 323).
lista para ser y conseguir lo que quieras. La literatura Todos estos conceptos, altamente acadmicos y que
del ramo recuerda el optimismo cndido de Pollyanna es mejor conocer que no conocer, lejos de impedir un
y Pangloss y, a partir de aqu, se explicaban estos debate racional, sitan el posible debate en un plano
conceptos, etc. (Prez-lvarez, 2012, p. 193). ms profundo o elevado, sin duda por encima y ms
La nocin de mala fe (mauvaise foi), como se re- all, sea por caso, del Instituto Coca-Cola de la Felici-
cordar, es un concepto introducido por Sartre (en El dad.
ser y la nada) para referirse a una especie de autoen- 2. Apropiacin de lo que ya se saba. Asimismo, quie-
gao, por el cual uno niega la libertad que tiene (la li- nes no supieran ms de psicologa que lo que dice la
bertad es difcil de asumir por el vrtigo, el miedo y la PsiPos, porque acaso se hubieran reseteado con su
responsabilidad que implica) y, en su lugar, se com- llegada o se dejen llevar por una primera impresin
porta como un objeto inerte, cosificado, irrespon- del, sin duda, excelente artculo de Carmelo Vzquez,
sable, justificndose en que hace lo que puede o lo pudieran pensar que todo lo bueno en Psicologa em-
que debe. La referencia que se hace en el artculo a la pez con la PsiPos. As, se presenta a los psiclogos
mala-fe es la siguiente: La desenvoltura con que la li- positivos como colegas preocupados honestamente
teratura de la PsiPos y de autoayuda hablan de la feli- por entender mejor el bienestar humano (Vzquez,

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MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

2013, p. 106). Bien, de acuerdo. Pero qu hacan avispas. La imagen de las avispas pesimistas que
los psiclogos antes de la PsiPos o hacen los que no Carmelo Vzquez trae a colacin es oportuna y au-
se adhieren a ella? No estaban interesados en el bie- daz. En la primera gran crtica de la PsiPos de Ri-
nestar humano? Lo estaban, pero no honestamente? chard Lazarus, deca este autor, en vista de la
La PsiPos parece, ahora, por la audacia de su auto- respuesta que le dieron, que los psiclogos positivos
denominacin como positiva, arrogarse todo lo que reacionaban como las avispas a las que se les remue-
tiene que ver con lo positivo: emociones positivas, bie- ve el nido (Lazarus, 2003). Y va a tener razn Laza-
nestar, crecimiento, cambios positivos tras la adversi- rus. Lo cierto es que si algo caracteriza a esa cosa
dad, crecimiento postraumtico. En relacin con el llamada ciencia es la crtica. En la perspectiva de mi
crecimiento postraumtico, algo bien conocido de crtica, no se puede por menos que celebrar que la
antes, Carmelo Vzquez aduce los trabajos de Tedes- PsiPos reconozca el pesimismo como mejor opcin
chi y Calhoun (2004) y Joseph y Butler (2010), sin du- que el optimismo, siquiera en esta ocasin.
da pertinentes e importantes. Pero estos trabajos son Por otro lado, se califican las crticas de pasionales,
anteriores a la PsiPos, provenientes de las dcadas de en este caso para descalificarlas. Como se dice, los
1980 y 1990. El propio trmino crecimiento postrau- argumentos pasionales no debieran tener un lugar
mtico data de 1995. [Como se recordar, la PsiPos prominente en una discusin acadmica (Vzquez,
fue fundada por Seligman en el ao 2000, en el jar- 2013, p. 91), siendo que ms adelante se reivindica
dn de su casa, con su hija de 5 aos, y lanzada cual la pasin como una condicin mejor que la normal,
encclica papal, desde la presidencia de la Ameri- cuando se dice entonces que necesitamos menos nor-
can Psychological Association, a los efectos, el Vatica- malidad y ms pasin (p. 104). De hecho, la pasin
no de la psicologa.] est reconocida entre las fortalezas de la PsiPos, como
Los fundamentos conceptuales y evidencia emprica algo que hace la vida ms digna de ser vivida (Valle-
del crecimiento postraumtico, como dicen los propios rand y Verner-Filion, 2013). No son la ciencia y la
autores, tienen su origen en la corriente general de discusin acadmica apasionantes? Y no sabe la
la psicologa, representando la PsiPos una continua- gente valorar los argumentos por lo que dicen y el ra-
cin de esta tradicin (Tedeschi y Calhoun, 2004, p. zonamiento que entraan, cualquiera que sea la pa-
3). A partir de aqu, los autores no se sirven de la sin? Qu podramos pensar, y no solo Descartes,
PsiPos, entre otras cosas, porque su modelo ya fue del alma sin pasiones?
propuesto en 1998. Antes bien, la PsiPos se sirve de 4. Curiosa manera de situar enemigos y amigos. No de-
este modelo. Otro tanto se puede decir de Joseph y ja de ser tambin llamativo que a los autores que criti-
Butler (2010), quienes reconocen, cmo no, el empuje can la PsiPos, citados en mi crtica, se les califique
que el movimiento de los cambios positivos tras la de alguna manera, como si eso desautorizara su crti-
adversidad ha recibido de la PsiPos, pero que, por ca, un tpico argumento ad hominem, como si sus ra-
as decir, este movimiento no vive de ella ni est a sus zones estuvieran ya descalificadas por ser de quien
expensas. La cuestin es que no porque algo sea po- son. As, se tildan de infatigables polemistas, fi-
sitivo es propio de la PsiPos, ni deja de poder ser lsofos foucaultianos, expertos en literatura, teri-
considerado fuera de ella. Ms adelante, habr oca- cos de la terapia psicolgica, ensayistas o
sin, todava, de citar otras apropiaciones de la po- especialistas en pedagoga aristotlica, dando a en-
sitividad debidas a la psicologa de siempre. tender que no saben de PsiPos o no tienen por qu
3. Pesimismo positivo y pasin negativa. La rplica de meterse en ella, como si sta fuera un parque privado.
Carmelo Vzquez abandona por momentos la propia Sin embargo, esos autores puede que estn en bue-
PsiPos, para adoptar el pesimismo como estrategia na posicin para valorar la PsiPos, precisamente, por
propia y negar la positividad que, por una vez, tiene la plataforma conceptual desde la que observan, con
el enemigo. As, l mismo adopta el tono pesimista altura de miras.
de las avispas a las que se les chorrea (cabrea) El polemista es James Coyne, catedrtico de psico-
con chorros de aire en contra de su vuelo, de otra loga de la Facultad de Medicina de la Universidad de
manera feliz, hacia las flores. En esta situacin, las Pennsylvania e investigador en un Programa de On-
avispas cometen errores cognitivos, dicen los auto- cologa Conductual. Coyne revisa los datos y eviden-
res del estudio en que se basa esta clasificacin de las cias de la PsiPos en el cncer, infatigablemente

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Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

quiz por la persistencia en exagerar sus bondades, No parece que esta gente est descalificada para
ms all de lo que permite la evidencia (Coyne, Ten- opinar de la PsiPos, por razn de su formacin, posi-
nen y Ranchor, 2010). A propsito de la crtica de cin y plataforma conceptual. Antes bien, puede que
Coyne, y en pro de la ecuanimidad, tiene razn sea muy importante lo que dicen.
Carmelo Vzquez en que habra que hacerse eco de 5. Vientos locales, en todas partes. La rplica de Carme-
la respuesta que le dieron (Vzquez, 2013, p. 99). lo Vzquez trata de pasar las crticas de los enemi-
Pero ese eco ya estaba hecho al citar en mi crtica la gos de la PsiPos como vientos locales, sugiriendo
propia respuesta de Coyne (Coyne, Tennen y Ran- algo as como que son cosas que ocurren aqu, en Es-
chor, 2010), sin que nada haya cambiado. No por paa, de parte de autores que ignoran no slo lo que
contestar, las cosas quedan ecunimes. Por lo de- se lleva en el mundo, sino tambin la necesidad de in-
ms, es interesante seguir el Proyecto de Escepticismo tegrar todo. No saben lo buena que es la PsiPos, que
Saludable de Coyne a favor de un papel crtico en el no quiere ms que el bienestar de la gente? Qu es
escrutinio de la psicologa de la salud, sabido que la eso de criticar, no somos todos colegas? Perocomo
crtica es vital para la integridad y credibilidad de las se dice en la rplicalos vientos locales no soplan en
ciencias de la salud, medicina y psicologa (Coyne, esta direccin de concordia y construccin. (Vz-
2010). quez, 2013, p. 106).
El foucaultiano es Sam Binkley, profesor de socio- Dejando aparte que la crtica supone precisamente
loga en el Emerson College (Boston). Precisamente cribar, discernir, no mezclar ni integrar porque
por estudiar foucaultianamente las races de la teora s (la propia criba como aparato y acto da buena
e investigacin sobre el bienestar psicolgico, Binkley idea de lo que es criticar), las crticas a la PsiPos
est en condiciones de poner de relieve la afinidad de ocurren en todas partes. Otra cosa es que no se
la PsiPos con el programa neoliberal de gobernabili- quiera que haya vientos en contra, como parece que
dad: cmo el discurso de la felicidad participa de la tampoco les gusta a las avispas. Se acaban de citar
poltica neoliberal y del liberalismo avanzado de ms arriba crticas enemigas, de unos y otros lares
nuestros das (Binkley, 2011a; 2011b). (Coyne, Binkley, etc.). La propia revista de lanza-
El experto en literatura es Eric Wilson, autor de un miento de la PsiPos, American Psychologist, public
libro titulado Contra la felicidad. En defensa de la en 2012 un artculo que hace excusable la PsiPos, al
melancola. Este libro es mejor no leerlo, si se quiere tener que matizar todo con lo que se sabe de la psi-
permanecer en el pensamiento nico de la felicidad. cologa de toda la vida (McNulty y Fincham, 2012)
La terica de la terapia es Barbara Held, catedrti- y en 2013 otro, demoledor, del que se hablar
ca de Psicologa de la Universidad de Nebraska, psi- ms adelante.
cloga terica/filosfica y clnica. Quiz por Pero, puestos a hablar de vientos locales, la pers-
terica y por terapeuta, Held puede ver el lado pectiva de estos lares sur-europeos puede ser bien
negativo de la psicologa positiva y la tirana que oportuna para percibir el exotismo de una psicolo-
ha llegado a ser en EEUU (Held 2002; 2004). La en- ga tpicamente americana. Tanto el aspecto religio-
sayista no es otra que Barbara Ehrenreich, investiga- so de base, como el conchabamiento con el
dora cientfica y activista social, biloga de liberalismo consumista, convergentes en el individua-
formacin, paciente de cncer que se tropez con la lismo positivo (Cabanas y Snchez, 2012), son qui-
PsiPos que se aplica en ese mbito y autora del im- z ms fcilmente percibidos desde fuera, que si
prescindible Sonre o muere (Ehrenreich, 2011). Ella uno est inmerso en la cultura donde la PsiPos tiene
es tambin autora de Una historia de la alegra (Eh- sus races y mayor florecimiento. Aunque bastara es-
renreich, 2008), que seguramente no perjudica para tar al tanto de la historia de la psicologa para no de-
valorar la psicologa positiva. El especialista en pe- jarse sorprender por las novedades, los aires que se
dagoga aristotlica es Kristjan Kristjansson, catedr- respiran en otros lugares no perjudican, sino que pue-
tico de Educacin del Carcter y tica de la Virtud de den ser favorables, a la hora de valorar nuevas co-
la Universidad de Birmingham. Gracias a que hace rrientes. En estos vientos locales, es de agradecer el
pie en Aristteles, resita la felicidad ms all de la anlisis lcido y adelantado de Mara Prieto-Ursa en
industria a la que ha dado lugar, en relacin con las percibir la moda de la PsiPos cuando estaba en plena
virtudes (Kristjansson, 2012). recepcin (Prieto-Ursa, 2006).

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MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

A continuacin, se va a revisar la polarizacin de la gaos. Los participantes en un experimento a los que se


psicologa en positiva y negativa, tomando como piedra les ha inducido un estado de humor positivo, feliz,
de toque los afectos. muestran una tendencia a aceptar la veracidad de las
comunicaciones y menos capacidad para detectar el en-
PERJUICIOS DE LOS AFECTOS POSITIVOS Y gao que aqullos que tenan un humor triste, los cuales
BENEFICIOS DE LOS NEGATIVOS eran ms escpticos y hbiles en detectar mentiras (For-
La distincin entre afectos positivos y negativos, por gas y East, 2008). No siempre se puede andar por ah
ms que establecida y de sentido comn, es engaosa. alegremente.
Aunque, en realidad, no tiene ms sentido que el signo Cuando se trata de aprender algo nuevo, liberado de
agradable/disconfortable, esta distincin introduce una preconcepciones y estereotipos, los afectos positivos no
dicotoma valorativa, que termina por prescribir unas son muy positivos para ello. Las personas felicesa las
emociones y proscribir otras. Bajo la tirana de la actitud que se les ha inducido un estado afectivo positivo, eu-
positiva, no sentirse feliz es poco menos que ser un fra- frico, parecen tener un estilo de conocimiento ms
casado. Sin embargo, todas las emociones, cualquiera asimilador a lo que ya saben y estereotipado, que aco-
que sea su agrado, son funcionales y por ello positi- modaticio a lo nuevo y atento a los detalles, diferente-
vas. As, los afectos negativos tienen efectos positivos, mente al estado afectivo negativo (Alter y Fogas, 2007;
precisamente por la experiencia disconfortante que com- Forgas, 2011a; 2011b; Gruber, Mauss y Tamir,
portan. Sin miedo no se ira muy lejos en la vida y sin 2011). Asimismo, los felices son ms propensos al
vergenza no se sera persona. Por su parte, los afectos error fundamental de atribucin, consistente en so-
positivos no dejan, a pesar de todo, de comportar sus breestimar las disposiciones y motivos personales inter-
desventajas. nos a la hora de explicar las conductas observadas en
En el contexto dominado por la PsiPos, con su nfasis los dems, en detrimento de motivos externos como el
monomanaco en los afectos positivos (felicidad, bienes- rol social, la situacin y las circunstancias (Forgas,
tar, satisfaccin), no est dems sealar los perjuicios de 1998). Los felices pueden ser un tanto credos, ahora
sentirse demasiado bien y las paradojas de la felicidad y en el sentido de vanidosos, orgullosos y pagados de s
su lado oscuro, as como los beneficios del afecto negati- mismos, como para tener que aprender cosas nuevas
vo y de la tristeza, quin lo dira. que desafen su seguridad.
La felicidad de uno no es necesariamente una bendi-
Felices, pero acaso credos, egostas y tristes cin para los dems. Antes bien, el feliz tiende a ser
Demasiada felicidad puede empalagar y cuando me- egosta, pensando en lo suyo, ms que justo con los
nos interferir en la vida. Empalaga, seguramente, cuan- otros. La felicidad infinita predicada por el Dalai Lama
do eres tan feliz que ya no necesitas nada ms y seguramente se refiere al mundo imaginado por John
permaneces apalancado en estado de bienestar. La Lennon, sin cielo, ni infierno, ni pases, todos viviendo el
felicidad interfiere cuando lleva a uno a conductas de momento, en paz perpetua. Los participantes en un estu-
riesgo (aventuras mal calculadas, conduccin temeraria, dio a los que se les indujo un estado de humor positivo,
optimismo galopante, probar de todo). Una felicidad hacen los repartos del juego (en un paradigma de eco-
subida puede constituir una condicin clnica de hipo- noma experimental) ms en funcin de sus impulsos
mana o mana, caracterizada por un persistente estado egostas, que aqullos en un estado de humor negativo,
de alegra y optimismo y ausencia relativa de afectos quienes ponen ms atencin a las normas de justicia
negativos, de manera que todo va sobre ruedas. Al (Tan y Forgas, 2010). Es como si, por ser feliz, te lo me-
igual que en la depresin, la mana implica rumia, en recieras todo. En otro estudio, los individuos en estado
este caso, de pensamientos positivos del tipo lo bien de humor positivo mostraron niveles ms bajos de corte-
que me siento y lo feliz que soy (Gruber, 2011a; 201b). sa, en comparacin con aqullos en un estado de hu-
Pocos hay ms felices que los pacientes bipolares en fa- mor negativo. Los individuos felices parecen ser ms
se manaca. superficiales en valorar la situacin, en contraste con los
La felicidad no es apropiada y adaptativa en todo lu- pesimistas, que parecen ser ms juiciosos y toman en
gar y tiempo. Una persona alegre y jovial puede ser ms consideracin ms detalles. Mientras que los individuos
lenta, confiada y creda (que una ms miedosa o pesi- con humor positivo parecen ir sobrados, sin tener que
mista) en detectar amenazas potenciales y posibles en- atender a los detalles, los individuos con humor negativo

213
Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

son ms cautos y estn ms atentos a los detalles, a las ta valoracin de la felicidad (sentirme feliz es muy im-
normas y a los usos apropiados en las interacciones portante para mi) da lugar a menos felicidad y a ms
(Morse y Afifi, 2013). decepcin, precisamente, en situaciones en las que la fe-
Cuando todo va bien, no hay problema con expresar licidad era de esperar por tratarse de un contexto emo-
emociones positivas. Pero cuando se tienen problemas, cional positivo. Estudios de este tipo consisten en
la exhibicin de emociones positivas (cara sonriente y promover en un grupo de participantes elegido al azar
dems aparejos de felicidad) da a entender que todo una valoracin de la importancia de la felicidad, me-
est O.K, sin ser el caso y sin ser probablemente lo me- diante, por ejemplo, la lectura de un artculo, en compa-
jor que uno pudiera hacer. Si realmente las cosas no racin con otro grupo que lee un texto que no tiene que
van bien, las emociones negativas, como el enfado, la ver con la felicidad. A continuacin, la mitad de cada
indignacin, la tristeza, el temor o la preocupacin, grupo ve una pelcula que induce un estado emocional
pueden ser ms positivas. Tampoco las cosas se arre- feliz o triste. Los participantes a los que se les indujo a
glan con auto-afirmaciones positivas, tan socorridas valorar la importancia de la felicidad se sintieron menos
como yo puedo, soy adorable, valgo mucho, felices y ms decepcionados en el contexto emocional
etc., las cuales puede que sean as o que no (con per- positivo, que los participantes en el grupo sin tocar el te-
dn). Como no es sorprendente, los estudios muestran ma de la felicidad; en el contexto emocional negativo (la
que el auto-bombardeo con frases positivas va bien, o pelcula que induca tristeza) no hubo diferencias entre
al menos no perjudica, a quienes ya tienen alta autoes- los grupos, probablemente, debido a que el propio con-
tima y ni lo necesitan, pero perjudica a quienes ms texto ya justificaba el estado emocional triste, mientras
necesitan que el fraseo fuera cierto, los cuales terminan que en el otro uno tena que estar feliz (Mauss et al,
por sentirse peor: ms alejados del ideal (Wood, Peru- 2011; Mauss et al, 2012).
novia y Lee, 2009). La conclusin es que la valoracin de la felicidad no es-
El mayor mandamiento de nuestro tiempo parece ser t asociada precisamente a ms felicidad, sino a menos
la persecucin de la felicidad. Los estadounidenses lo bienestar y satisfaccin y a ms depresin. Para obtener
tienen como un derecho inalienable en la Declaracin los beneficios de la felicidad lo mejor que su puede ha-
de Independencia: junto con la Vida y la Libertad, per- cer es no hacer nada por ella, sino ocuparse de la vida,
seguir la Felicidad (pursuit of Happiness). Dejando por que no es poco. Por su parte, la cuestin tampoco est
el momento el matiz de perseguir, la bsqueda de la en eliminar las emociones negativas, sino en aceptarlas
felicidad entraa paradojas y tiene su lado oscuro de una manera positiva, como parte de la vida. Nada
(Ford y Mauss, en prensa; Gruber, Mauss y Tamir, de esto es una receta para la felicidad, sino un mero re-
2011). cordatorio de que la vida es as: un ro, con remansos,
As, la bsqueda de la felicidad puede fcilmente traer remolinos, cascadas, recodos, que ya se sabe dnde va
los efectos contrarios como decepcin, soledad y depre- a dar.
sin. Un estudio correlacional mostr que la gente que
ms valora la felicidad, ms probablemente siente me- Ocho buenas cosas del afecto negativo
nos bienestar, menos satisfaccin con la vida y ms de- Dont worry, be happy , no siempre es la mejor
presin (Mauss, Tamir, Anderson y Savino, 2011). Otro cancin. Y si ests triste, no siempre es para preocupar-
estudio mostr igualmente que quienes ms valoraban la se. Dont worry, be sad tiene tambin sus cosas buenas.
felicidad eran tambin los que ms soledad sentan Si el estado de felicidad puede traer consecuencias infe-
cuando antes de ir a la cama valoraban el evento ms lices, el estado de humor triste puede acarrear sus bene-
estresante del da (Mauss, Savino, Anderson, Weis- ficios, al menos ocho (Forgas, 2013).
buch, Tamir y Laudenslager, 2012). Asimismo, otro estu- 1. Mejor memoria. Dentro de la consabida vinculacin
dio mostr que quienes ms esperaban pasarlo bien en entre afecto y memoria, el afecto negativo puede in-
Noche-Vieja, ms probablemente estaban decepciona- fluir en que uno recuerde mejor lo que pas. De
dos en los das posteriores (estudio citado por Ford y acuerdo con lo dicho acerca del estilo ms acomo-
Mauss, en prensa). Algo de esto puede ocurrir cada no- dativo a las circunstancias en el estado de humor ne-
che que sales a ser feliz, en vez ir a pasarlo bien, sin gativo (triste), a diferencia del estilo ms asimilativo
ms pretensiones ni representaciones. a las preconcepciones en el humor positivo (feliz),
Estudios experimentales muestran, asimismo, que la al- los estudios encuentran, efectivamente, que el humor

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MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

negativo contribuye a un mejor recuerdo. As, los el estilo de procesamiento ms atento y acomodativo
testigos de un altercado, en un estudio experimental, asociado al humor negativo (Forgas, 2013).
que estaban tristes, presentaban menos distorsiones 4. Reduccin de estereotipos. El humor negativo puede
que los que estaban felices. El resultado refleja el co- tambin reducir el uso implcito de estereotipos. En un
nocido fenmeno de que la gente triste est ms en experimento consistente en el juego disparar/no-dis-
sintona con el entorno, mientras que la gente feliz parar, en el que el jugador hace de polica, cuya ta-
parece ser ms superficial (Forgas, 2013). Si la luci- rea es disparar a tipos malos, que llevan armas,
dez conduce al pesimismo, qu decir de dnde viene pero no a aqullos que llevan latas de soda o un tel-
el optimismo. fono (en vez de un arma). La tarea se complicaba
2. Juicios ms precisos. El humor negativo (a diferencia porque la mitad de los individuos (con armas, latas o
del positivo) influye en reducir primeras impresiones telfonos) llevaban un turbante musulmn, como posi-
(efecto de primaca). As, la gente con humor negativo ble induccin de estereotipo. Dentro de la tendencia
hace juicios ms matizados de los dems, de acuerdo general a disparar al individuo con turbante, el humor
con informaciones posteriores, sin quedarse con la negativo reduca y el positivo aumentaba esta tenden-
primera impresin como suele ser el caso en quienes cia estereotipada (Forgas, 2013).
estn con humor feliz (Forgas, 2013). En estudios de 5. Ventajas motivacionales. La gente con humor triste es
economa experimental, los participantes bajo humor probablemente ms persistente ante las tareas difciles
triste toman decisiones ms precisas y prudentes, que y menos propensa a adoptar estrategias autoexculpa-
los felices, quienes fueron menos precisos, ms arries- torios de un eventual fracaso (self-handicapping), que
gados y tuvieron ms prdidas (estudios citados por la gente feliz que, como se dijo, es ms conformista, a
Andrews y Thompson, 2009). No es casual, segura- la baja (Forgas, 2013).
mente, que el inicio de la crisis, empezando por la 6. Ventajas interpersonales. Ya se dijo que los felices no
quiebra del banco Lehman Brothers en 2007, estuvie- son necesariamente una bendicin para los dems, ya
ra presidida por el pensamiento positivo y el optimis- que parecen estar menos conectados con su audien-
mo (Ehrenreich, 2011). El humor negativo y la cia. Por el contrario, los que tienen un humor negativo
depresin estn, igualmente, asociados a toma de suelen ser ms atentos y considerados (educados) a la
mejores decisiones en dilemas sociales, lo que se en- hora, por ejemplo, de hacer preguntas y llevar una
tiende que es debido a que muestran una conducta conversacin (Forgas, 2013). Por su parte, la timidez
ms dependiente-del-contexto y sopesan mejor costes de siempre fue un estilo favorable para establecer re-
y riesgos (Andrews y Thompson, 2009). Estudios cita- laciones y as los tmidos solan caer mejor que los
dos por estos autores sugieren tambin que el anlisis atrevidos, hasta que se invent la fobia social que la
reflexivo en la depresin (diferente de rumias impro- patologiz (Lane, 2011) y se estableci el estilo extro-
ductivas) puede mejorar el entendimiento de lo que le vertido tipo escuela de negocios (Cain, 2012).
pasa a uno, facilitando as el esclarecimiento, el creci- De otro lado, el humor triste tambin puede ser posi-
miento y la recuperacin. tivo en suscitar atencin y cuidado de los dems, me-
3. Menos credulidad. Diversos experimentos muestran jor que ir por ah de guay, con lo que acaso tengas
que, en general, el humor negativo tiene influencias tres problemas: lo mal que realmente ests, la priva-
beneficiosas en reducir la credulidad y aumentar el cin de la ayuda de los dems que quiz necesitas
escepticismo a la hora de juzgar la posible certeza de (pero como te ven tan bien) y la incongruencia en-
rumores y leyendas urbanas. El afecto negativo me- tre como ests y como te muestras (propicia de decep-
jora la atencin a los detalles y puede as mejorar la cin, soledad y depresin).
habilidad en detectar el engao. Cuando participan- 7. Mayor justicia. Si, como se dijo, el humor feliz pro-
tes con humor inducido de felicidad o trristeza vieron mueve el egoismo (yo me lo merezco), el humor tris-
en video el interrogatorio de una persona acusada de te promueve la justicia (equidad), empezando por un
robo, los que tenan un humor negativo hacan ms reparto ms equitativo en juegos como los usados en
probablemente juicios de culpabilidad y eran signifi- economa experimental. De nuevo, los resultados
cativamente mejores en detectar pistas falsas. Igual- muestran que el afecto negativo puede aumentar la
mente, los tristes eran menos propensos a aceptar preocupacin por los otros y la equidad (Forgas,
expresiones faciales como genuinas, de acuerdo con 2013).

215
Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

8. Persuasin ms efectiva. La mayor atencin a los as- sino de tener en cuenta, promover e investigar aquellos
pectos contextuales puede que est en la base de la aspectos relacionados con el bienestar y la felicidad hu-
mayor calidad de los mensajes persuasivos que pare- mana, incluso para iluminar lo que es el sufrimiento psi-
cen tener las personas en un estado de humor triste, colgico (Vzquez, 2006, p. 2).
respecto de aquellas en un estado feliz. Cuando a los Para disolverse en la corriente principal de la Psicolo-
participantes felices y tristes se les pidi, en un experi- ga, bien se podra decir, como en la pelcula Horizontes
mento, que escribieran argumentos persuasivos a fa- lejanos: Nunca debiramos haber abandonado el Mis-
vor o en contra de temas controvertidos, los que sissippi.
tenan un humor negativo producan ms argumentos Pese a todo, ah est la PsiPos, con sus sociedades,
persuasivos y de mayor calidad, que los que estaban congresos, revistas especializadas, replicas y defensas
felices (Forgas, 2013). vigorosas y hasta escpticos del movimiento convertidos
Como concluye Forgas, los hallazgos estn en marca- en lderes. Ser porque hay, en verdad, una ciencia o
do contraste con el nfasis unilateral en los beneficios del ser, en realidad, un efecto Quesalid?
afecto positivo de la reciente literatura cientfica as co-
mo en la cultura popular. (Forgas, 2013, p. 230). El QU SABE LA PSICOLOGA POSITIVA DE LA
afecto positivo no siempre es beneficioso ni deseable y, FELICIDAD?
por su parte, el negativo no siempre es perjudicial, sino La felicidad es el santo y sea de la PsiPos. Aunque no
beneficioso y deseable en muchas situaciones y aspectos. es el nico tema de su inters porque la PsiPos tambin
Con todo, la cuestin no era defender los afectos ne- se interesa en las fortalezas del carcter, la resiliencia, la
gativos frente a los positivos. Se ha utilizado esta pola- significacin, el propsito, el compromiso y las buenas
rizacin (afectos positivos perjudiciales y negativos relaciones (Park, Peterson y Sun, 2013, p. 12), la felici-
beneficiosos) en aras del argumento, tratando de mos- dad es el centro de gravedad de todos estos temas, co-
trar que la positividad que enfatiza la PsiPos es insoste- mo se ve en la pgina siguiente, donde los autores la
nible. La PsiPos conoce y reconoce, ahora, en buena vuelven a invocar para concluir que todos ellos constru-
medida gracias a las crticas recibidas, lo negativos yen la felicidad (p. 13).
que pueden ser los afectos positivos y lo positivos que La PsiPos aduce muchos beneficios derivados de la feli-
pueden ser los negativos, segn todo es contextual y cidad, se arroga un conocimiento cientfico de ella (no
nada es lineal. La PsiPos asume la positividad de la psi- comn) y nos dice tambin cmo conseguirla. En con-
cologa tradicional y, por su parte, sta parece ahora traste con la nocin comn de que felicidad es el resulta-
ms interesada en la positividad. do de las cosas buenas que nos ocurren en la vida, los
Siendo as, y de acuerdo con Carmelo Vzquez, un resultados de las investigaciones experimentales y longi-
buen destino de la PsiPos sera su disolucin en la co- tudinales demuestran que emociones positivas como la
rriente principal de la Psicologa (Vzquez, 2013, p. felicidad y la satisfaccin general con la vida conducen
106). Este escepticismo acerca de la entidad de la Psi- realmente a mayores xitos acadmicos y profesionales,
Pos ya lo profesaba Carmelo Vzquez en 2006, lo que mejores matrimonios, buenas relaciones, mejor salud
sea dicho a favor de su preclara idea y coherencia inte- mental y fsica, as como mayor longevidad y resilien-
lectual. Como deca entonces, lo que ahora tiene de cia. (Park, Peterson y Sun, 2013, p. 13).
movimiento o, si se quiere, de moda, acabar disol- La verdad, resulta delicado situarse como crtico de la
vindose sin ms estridencias dentro del quehacer de la PsiPos, por lo que pueda sugerir de que uno no est a
Psicologa. [], el escenario ms verosmil es que lo que favor de la positividad y del bienestar de la gente. [Para
ahora llamamos Psicologa Positiva estar perfectamente tranquilidad de hapilogos y esperando amabilidad de
integrada en el quehacer cotidiano de las prximas gene- su parte, sabido que la amabilidad es un ejercicio de
raciones de psiclogos y el anlisis y medida del bienes- psicologa positiva, me permito decir que mis crticas a
tar, de las emociones positivas, o de las mejoras efectivas la PsiPos fueron escritas, bsicamente, en el bienestar de
en la vida de la gente que tienen nuestras intervenciones las vacaciones en las terrazas Oviedo, la Costa Brava e
ser el modo incuestionado de hacer las cosas. [] no Isla Canela. Nada hace indicar que en otro contexto las
tiene gran inters la discusin de si la Psicologa Positiva crticas fueran ms positivas.] Una crtica de la felicidad
pretende ser un nuevo enfoque de la Psicologa. [] no no supone que uno est defendiendo lo contrario: que la
se trata de crear otra variante polarizada de la Psicologa felicidad es mala cosa (aunque quiz haya cosas mejo-

216
MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

res que hacer en la vida que perseguirla), que no se do. Puesto que la intervencin positiva es indistin-
pueda estudiar (de hecho se viene estudiando desde ha- guible del placebo, decir ahora que el placebo es
ce 25 siglos) y no se deba procurar (aunque todo parece tambin intervencin positiva (cuando mejor funcio-
indicar que, por el momento, los mayores beneficiarios na) deja, en todo caso, a la PsiPos en el terreno del
son los autores de los libros sobre cmo conseguirla). placebo: PsiPos silvestre cuando el placebo no est
Con todo, veamos lo que sabe la PsiPos de la felicidad. controlado y PsiPos cientfica (suponemos) cuan-
Para verlo, se van a tomar las investigaciones de mayor do el placebo resulta domesticado en estudios con-
perfil cientfico como son, probablemente, las del grupo trolados y explicado ex post facto.
de Sonja Lyubomirsky, de la Universidad de California, 2) Los datos de la PsiPos no dejan de ser, en buena me-
autora del libro La ciencia de la felicidad, y Barbara Fre- dida, tautolgicos, por ms que se presenten con to-
drickson, de la Universidad de Carolina del Norte, auto- dos los hbitos cientficos (mtodos, estadsticas,
ra tambin de un libro popular sobre la Positividad. La modelos, teoras). No se trata slo de correlaciones
propia Lyubomirky y colaboradores nos ofrecen un tra- de lo mismo con, ms o menos, lo mismo (bienestar,
bajo titulado Qu sabe la ciencia psicolgica acerca satisfaccin, emociones positivas), sino tambin de
de conseguir la felicidad? (Nelson, Kurtz y Lyubomirsky, intervenciones donde el resultado valorado (por
en prensa), de acuerdo con un modelo de actividad-po- ejemplo, bienestar) es, prcticamente, la propia in-
sitiva (Lyubomirky y Layous, 2013). Por su parte, Fre- tervencin (por ejemplo, saborear recuerdos positi-
drickson ofrece una teora matemticamente fundada de vos). Al final, encuentras lo que metes. Si sigues una
la positividad conocida como teora de la extensin-y- dieta rica en fructosa no debera resultar extrao en-
construccin (Fredrickson y Losada, 2005). No obstante, contrar una elevacin glucmica en sangre. Los me-
antes de revisar estas teoras, se va a establecer la posi- taanlisis de los que dispone la PsiPos (Bolier et al,
cin del argumento en relacin con la evidencia empri- 2013; Vzquez, 2013), de por s, no hacen ms
ca de la PsiPos. cientfica ni eficaz a una disciplina. La parapsicolo-
ga tambin se vale de ellos (Radin, 2006). Todo de-
Cuatro cosas sobre la evidencia emprica de la pende de lo que metas y mezcles. Las intervenciones
PsiPos de PsiPos sobre las que se aplica metaanlisis no se
1) Faltara ms que los aspectos positivos de la vida caracterizan precisamente por ser muy exigentes:
no fueran positivos, siquiera por definicin. Hablan- adems de tautolgicas, los grupos de control no
do de bienestar, sin duda, bien es mejor que mal y son muy desafiantes (y cuando lo son, la interven-
positivo mejor que negativo. El sempiterno y ubicuo cin-placebo es como la intervencin positiva).
placebo, literalmente algo positivo que agradar, 3) Apropiacin de lo positivo: pareciera que todo lo
puede que sea lo que de positivo tenga la PsiPos: un que trae bienestar, satisfaccin, florecimiento, fuera
gran placebo, consistente en decir cosas positivas cosa de la PsiPos, segn lo aducen como evidencia y
agradables, que siempre placern ms que decir las lo apuntan a su cuenta. Ya se ha citado el crecimien-
contrarias. Cuando los ejercicios de PsiPos se com- to postraumtico. Otro tanto pasa con la activacin
paran con ejercicios-placebo esmerados (no-desali- conductual, referida ahora como evidencia de la Psi-
ados, dispuestos para ganar la intervencin que se Pos (Bolier et al, 2013; Mazzucchelli, Kane y Rees,
estudia), sus resultados son indistinguibles (Mongrain 2010; Vzquez, 2013), siendo que data de la dca-
y Anselmo-Mattews, 2012). De manera que o bien da de los 70 del siglo pasado. El hecho de que exis-
la PsiPos es Placebosin diferenciarse de l, o ta una intervencin disponible y atractiva para
bien el Placebo es PsiPoscuando funciona tan bien promover el bienestar no quiere decir que se deba
como ella. El propio Carmelo Vzquez parece incli- a la PsiPos ni se explique por ella. Lo mismo ocurre
narse por esta segunda variante, cuando dice que en relacin con la flexibilidad psicolgica y la acep-
la intervencin placebo es tambin una intervencin tacin (por lo dems nada nuevas) sobre las que se
positiva no controlada (Vzquez, 2013, p. 103). fundamenta la terapia de aceptacin y compromiso
Sin dejar de percibir aqu un caso ms de apro- (ACT), las cuales parecen ahora propias de la PsiPos
piacin de lo positivo como cosa de PsiPos, esta (Biswas-Diener y Kashdan, 2013). Una confronta-
apropiacin revela, malgr lui, que la PsiPos viene cin de las terapias contextuales con la PsiPos puede
a ser, entonces, placebo controlado o domestica- verse en Prez-lvarez (2014, cap. 8).

217
Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

La curiosidad es otra cosa positiva que parece chiste, como aqul del Papa en el que, viendo nios
haber descubierto la PsiPos, mostrando que quienes famlicos, pregunta por qu estn as y le dicen por-
sienten curiosidad en un da dado experimentan que no comen. Entonces, el Papa les dice a los nios
tambin ms satisfaccin con su vida (Biswas-Diener hay que comer! Hay que ser optimistas! Como si,
y Kashdan, 2013). La PsiPos no repara en que la cu- de pronto, uno pudiera empezar a practicar el opti-
riosidad est en el origen de la filosofa (segn Aris- mismo, sin haber hecho un mster en una escuela de
tteles), seguramente porque la curiosidad a la que negocios, pudiendo ser en la Harvard Business Scho-
se refiere es ms turstica y de ocio (salto de trampo- ol, de donde viene esta moda del estilo extrovertido
lines y as) que filosfica (de sapere aude o atreverse (Cain, 2012).
a pensar). Como quiera que fuera, lo que tiene de Puesto que los datos y las tcnicas no tienen sentido si-
positivo la curiosidad no se descubre ahora con la no en el contexto de las teoras, echemos entonces un
PsiPos. La amistad es otra buena cosa que contribu- vistazo a las teoras sealadas de Lyubomirsky y Fre-
ye a la buena vida psicolgica (Biswas-Diener y drickson, probablemente, las mejores disponibles, como
Kashdan, 2013; Park, Peterson y Sun, 2013). Epicu- se dijo.
ro, con su filosofa de la amistad, se habra adelan-
tado por unos siglos a la PsiPos, como tambin Modelo de la actividad-positiva
Sneca. Y lo que faltaba, los efectos positivos de la El modelo de la actividad-positiva (positive-activity mo-
depresin y de los afectos negativos son tambin del) de Lyubomirsky y colaboradores fue desarrollado
asumidos ahora como propios de la PsiPos (Biswas- para entender las variables mediadoras que explican o
Diener y Kashdan, 2013). expliquen cmo y por qu funcionan las actividades po-
Por apropiados que son estos datos para el susten- sitivas en mejorar la felicidad (Layous y Lyubomirsky, en
to de la PsiPos, amn de consabidos, no es para que prensa; Lyubomirsky y Layous, 2013; Nelson, Kurtz y
se los apropie, como si se debieran a sus descubri- Lyubomirsky, en prensa). Las actividades positivas son
mientos. Como se dijo, la PsiPos termina por descu- del tipo de las siguientes: adems de las sealadas
brir lo que ya se saba. (agradecimiento, cartas de gratitud, saboreo y optimis-
4) Despus de todo, los ejercicios de la PsiPos no pue- mo), actos de amabilidad, afirmacin de los valores ms
den menos que parecer triviales y exticos a un ob- importantes de uno, uso de fortalezas, prctica de la au-
servador forneo, a poco que se atreva a pensar. tocompasin y meditacin sobre sentimientos positivos.
Quiz en el contexto americano estadounidense La felicidad se define como bienestar subjetivo afectivo
tcnicas como sentirse agradecido al final del da (experiencia de emociones positivas) y cognitivo (satis-
(counting blessings), escribir cartas de gratitud, sa- faccin con la vida de uno).
borear las cosas buenas que nos han ocurrido o Lo que el modelo de actividad positiva trata de expli-
practicar el optimismo, encajen en la cultura de la car son los mecanismos de cmo y por qu las activi-
gente, sin percibir su simplicidad y exotismo. La vir- dades positivas aumentan el bienestar. Asimismo, trata
tud de la simplicidad (Lyubomirsky y Layous, 2013), de identificar las variables moduladoras que mejor
ronda aqu la simpleza. Va a resultar ahora, des- ajustan las actividades con las personas. El modelo
pus de 25 siglos, que la clave de la felicidad est propone, y confirma, atencin!, que las actividades
en 2 o 3 tcnicas como las sealadas. Vlgame positivas dan surgimiento a mayores emociones positi-
Dios!, exclamara Sancho, ver gigantes aqu. vas, pensamientos positivos, conductas positivas y satis-
El agradecimiento es ahora una versin cientfi- faccin de necesidades bsicas, las cuales, a su vez,
ca de la otrora oracin te agradecemos, Seor, los fomentan la felicidad. En otras palabrascontinan los
alimentos recibidos? Quien tenga un problema autores, del mismo modo que niveles elevados de Vi-
real o incluso ande buscando la felicidad qu pen- tamina C explican cmo y por qu comer fruta ctrica
sar de saborear recuerdos o eventos cotidianos, reduce el escorbuto, nuestro modelo establece que ms
si piensa un poco? Qu pensaran la maestra de emociones positivas, pensamientos positivos, conductas
primaria o aquel municipal si recibieran una carta positivas y satisfaccin de necesidades explican cmo y
de agradecimiento por algo y de alguien que ni re- por qu la realizacin de actividades positivas conduce
cuerdan? La prctica del optimismo, como si el opti- a mayor felicidad. En las conclusiones, los autores ter-
mismo se pudiera practicar as, de pronto, suena a minan diciendo: En relativamente poco tiempo, la

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MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

ciencia psicolgica ha hecho grandes avances en el en- para extrovertidos y actividades reflexivas para introver-
tendimiento de cmo la gente puede alcanzar la felici- tidos) y as (Layous y Liubomirsky, en prensa; Nelson,
dad. Utilizando alguna de las ms efectivas Kurtz y Lyubomirky, en prensa).
metodologas disponibles, los investigadores han en- Con todo, lo cierto es que la investigacin de procesos
contrado que la felicidad se puede lograr va simple, y mecanismos puede dar trabajo para ocupar las vi-
con actividades rentables, no estigmatizantes, dirigidas das y vitaes de investigadores. Como concluyen los auto-
por uno mismo, tales como escribir cartas de gratitud o res: Estudios futuros deben continuar investigando cmo
mantener un optimismo diario. (Nelson, Kurtz y Lyu- y por qu actividades positivas particulares funcionan en
bomirsky, en prensa). Como concluyen en otro lugar: aumentar la felicidad y se deberan continuar llevando a
Un cuerpo creciente de evidencia est mostrando que cabo estudios controlados para entender el papel causal
estrategias incrementadoras-de-felicidad promueven de factores o mecanismos potenciales. (Nelson, Kurtz y
aumentos de bienestar. (Layous y Lyubomirsky, en Lyubomirky, en prensa). Son de esperar numerosas
prensa). aportaciones, al propio currculum vitae.
Conclusiones triviales y tautolgicas se encuentran en
otros importantes autores de la PsiPos, igualmente, con Teora de la extensin-y-construccin
un marcado perfil cientfico. As, Park, Peterson y Sun di- La teora de la extensin y construccin (broaden-and-
cen: Quiz el hallazgo ms consistente de la psicologa build theory) de Barbara Fredrickson, cuya formulacin
positiva es que las relaciones buenas con otras perso- ms compleja incluye una ratio de positividad (Fredrick-
nasamigos, familiares y compaeros de trabajoson son y Losada, 2005), representa probablemente el mo-
el factor que contribuye de manera ms importante a la delo ms complejo del florecimiento humano. En
buena vida psicolgica. Cabe indicar que los aspectos comparacin con aquella ecuacin espurea que reparta
que muestran correlaciones ms fuertes con la felicidad la felicidad en porcentajes (50% gentico, 10% circuns-
son de naturaleza social: por ejemplo, la extraversin, el tancias y 40% actividades), la ratio de positividad se
apoyo social, el nmero de amigos, las actividades de presenta como una ecuacin matemtica empricamente
ocio, el matrimonio y el empleo (pero no los ingresos) fundada. En esta perspectiva, la felicidad se ofrece como
[] Las buenas relaciones proporcionan apoyo emocio- una espiral autopropulsada a partir de un encendido
nal e instrumental en momentos de estrs y desafo, pero emocional positivo o pequeos encendidos iniciales.
tambin proporcionan un sentido de conexin y la opor- El aspecto ms relevante de la teora es una distincin,
tunidad de celebrar las cosas buenas de la vida. (Park, en la perspectiva evolucionista, de las emociones positi-
Peterson y Sun, 2013, p. 15). vas y negativas, por el alcance de sus efectos. Mientras
Impresionante y admirable! Pero, si uno no acta de que las emociones negativas reducen las urgencias con-
mala-fe (dejndose engaar ingenua o interesadamente) ductuales a acciones especficas de sobrevivencia (como
o no es un optimista sin escrpulos (sumido en el buenis- lucha o huda), las positivas expanden el rango de pen-
mo), no puede por menos que quedar pasmado ante se- samientos y acciones (exploracin, juego), facilitando la
mejantes hallazgos: autnticas trivialidades infalibles. generatividad y la flexibilidad conductual. En contraste
Otra posibilidad es haber dejado de pensar, como su- con las emociones negaticas, siempre segn esta teora,
gieren Fernndez-Ros y Novo (2012). Mejor que la que seran directas e inmediatas, los beneficios de las
imagen de la fruta ctrica y el escorbuto, ira la de la emociones positivas se propagan indirectamente y a lar-
fructosa: a ms glucosa, ms glucemia. go plazo. Aunque el afecto positivo sea transitorio, los
En vistas de los mecanismos hallados (triviales tautolo- recursos personales reclutados a travs de momentos de
gas), no es de esperar gran cosa de las variables modu- positividad son duraderos. Como estos recursos se acu-
ladoras. La verdad, no parecen ser sino calderilla mulan, funcionan como reservas que pueden servir al
cientfica: si la variedad o la rutina de las actividades manejo futuro de amenazas e incrementar ventajas para
positivas es mejor para la felicidad (la variedad parece la sobrevivencia. As, las experiencias de afecto positivo,
que mejor), qu dosis de actividades es la ms adecua- aunque fugaces, pueden encender procesos dinmicos
da (al parecer el recuento de agradecimientos es mejor con repercusiones sucesivas para el crecimiento y la so-
una vez por semana que tres), la proporcin mejor entre brevivencia (Fredrickson y Losada, 2005, p. 679).
emociones positivas y negativas (si 3 a 1 o otra tasa), el Si las perspectivas tradicionales sostienen que el afecto
ajuste de las actividades con las personas (trato social positivo marca la salud y el bienestar actual, la teora de

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Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

la extensin-y-construccin va ms all y sugiere que el Pero, ahora, el psiclogo britnico Nicholas Brown y
afecto positivo tambin produce salud y bienestar en el dos coautores, entre ellos el fsico Allan Sokal, han publi-
futuro. Varios estudios habran mostrado que afectos po- cado un artculo demoledor de la ratio de positividad, en
sitivos medidos en un momento inicial predicen aumen- la misma revista (Brown, Sokal y Friedman, 2013). [Co-
tos de bienestar unas semanas despus (como mucha mo se recordar, Sokal es clebre por aquel artculo de
gente habr comprobado despus de unas vacaciones). 1996 en el que parodiaba la teorizacin postmoderna a
Esta evidenciadicen Fredrickson y Losadamotiva la moda entonces y que, sin embargo, fue publicado en
nuestra prediccin de que el afecto positivo es un ingre- una importante revista de estudios culturales sin que re-
diente crucial para el florecimiento de la salud mental pararan en que, como l mismo explic, era un frrago
(Fredrickson y Losada, 2005, p. 679). En esta lnea, su- de jerga postmodernista, reseas aduladoras, citas gran-
gieren una especie de efecto mariposa o dependencia dilocuentes fuera de contexto, y un rotundo sinsentido,
de las condiciones iniciales consistente en un florecimien- apoyado en las citas ms necias que haba podido en-
to en espiral a partir de pequeos momentos felices. contrar sobre matemticas y fsica, formuladas por aca-
A este supuesto efecto mariposa de los afectos positvos, dmicos en Humanidades genricamente llamados
los autores aplican las ecuaciones diferenciales de la di- postmodernos. Sokal es tambin coautor (con Jean
namca de fluidos (ecuaciones de Lorenz) para descri- Bricmont) del libro oportunamente titulado Imposturas
bir los cambios emocionales a lo largo del tiempo. A intelectuales.] Lo malo de las imposturas intelectuales es
partir de datos previos de dos estudios del psiclogo chi- que una revista seria puede publicar chorradas tan
leno Marcial Losada, en los que haba aplicado el mode- bien escritas como falaces y tan aparentes como huecas.
lo dinmico no-lineal al funcionamiento de equipos de Lo bueno es que, gracias a la crtica, el conocimiento se
alto rendimiento, se mostraba que altos niveles de positi- corrige y puede progresar sin falsas armonas y cons-
vidad estaban ligados a 1) repertorios conductuales ms trucciones espureas. La ciencia no es cosa de concor-
amplios, 2) mayor flexibilidad y resistencia ante la ad- dia y construcciones yuxtapuestas, lo que est bien
versidad y 3) funcionamiento ptimo (Fredrickson y Losa- para las asociaciones de vecinos y los campamentos,
da, 2005, p. 682). De la ecuacin diferencial de los donde unos acampan junto a otros.
cambios emocionales en el tiempo deriva la clebre ratio Brown, Sokal y Friedman demuestran (no opinan)
de positividad de 2.9013, con la precisin de cinco dgi- que la aplicacin de las ecuaciones de Lorenz para
tos, segn la cual, y redondeando, 3 experiencias de modelar la evolucin en el tiempo de las emociones
afecto positivo por una de negativo sera la proporcin humanas carece totalmente de justificacin y aparte
ptima mnima para una espiral de florecimiento. Como estaran todava los errores conceptuales y matemti-
la positividad no tiene un crecimiento lineal (demasiada cos de la aplicacin concreta que hacen Fredrickson y
positividad no es buena) hay tambin un punto mximo Losada (Brown, Sokal y Friedman, 2013, p. 2). Los au-
a partir del cual la dinmica compleja del florecimien- tores establecen cinco condiciones que debe reunir la
to se desintegra y en vez de florecimiento hay languide- aplicacin de ecuaciones diferenciales a sistemas na-
cimiento. Concretamente, el languidecimiento empieza turales y sociales, ninguna de las cuales estara cum-
en la ratio de positividad de 11.6346 (Fredrickson y Lo- plida ni en los trabajos originales de Losada ni en el
sada, 2005, p. 684). citado de Fredrikson y Lossada (2005). Lo que hay en
Esta ley se dara en todos los niveles: individual, de los trabajos de Losada, de acuerdo con Brown, Sokal
pareja y en equipos. Como dicen los autores: Nuestro y Friedman, es una abundancia de frmulas matemti-
descubrimiento de la ratio de positividad crtica de 2.9 cas, cuya nica funcin, dicen, es crear, sin justifica-
puede representar un gran avance (p. 685). La ratio cin, una ecuacin que pretende describir una
de positividad podra ser el descubrimiento del siglo y relacin entre la razn de Positividad y Negatividad
un hallazgo nico en las ciencias humanas, si no fuera, que, curiosamente, proporciona un buen encaje de los
como resulta al final, que carece enteramente de fun- datos (Brown, Sokal y Friedman, 2013, p. 10). Pero,
damento. La ratio de positividad, a pesar de ser am- aun si los trabajos previos fueran correctos (que no lo
pliamente citada (si bien Carmelo Vzquez no hace son), la derivacin que hacen Fredrikson y Losada
hincapi en ella, lo que sugiere prudencia de su parte) (2005) de una ratio de positividad crtica mnima es
y de su sospechosa precisin, no ha sido revisada crti- tatalmente arbitraria , no ms que un artefacto
camente, hasta ahora. (Brown, Sokal y Friedman, 2013, pginas 11 y 12). La

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MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

cuestin no es que sea otra cifra, distinta de 2.9013, Los psiclogos positivos mejor iran, de vez en cuando,
sino la gratuidad de cualquier valor que fuera. en taxi a sus centros de investigacin y preguntan al ta-
El caso es que no hay nada inherentemente implausible xista (a varios para ms seguridad) acerca de sus hip-
en la idea de que la gente con una tasa ms alta de tesis, si estar bien es mejor que estar mal, si los afectos
emociones positivas que negativas pueda estar mejor. positivos, las relaciones positivas y una vida positi-
Sin embargo, la idea de que la gente con una positivi- va estn ms relacionadan con lo negativo o con lo
dad por encima de cierta cifra est significativamente positivo, etc.
mejor que aquella por debajo, simplemente porque este
nmero haya cruzado alguna lnea mgica, no se sostie- Posible efecto Quesalid
ne en nada (Brown, Sokal y Friedman, 2013, p. 12). La No parece que haya ciencia a la vista y la evidencia
aparente credibilidad de la aplicacin de ecuaciones di- emprica es como es. Los propios lderes de la PsiPos son
ferenciales abstradas del dominio de las ciencias natu- escpticos acerca de su entidad y, sin embargo, lderes.
rales para describir interacciones humanas parece estar Qu puede estar pasando? Nos queda el efecto Que-
justificada, ms que nada, por la similitud lingstica en- salid. Como se recordar, segn nos cuenta Lvi-Strauss
tre elementos del vocabulario tcnico de la dinmica de (en Antropologa estructural), Quesalid era un chamn
fluidos y las metforas utilizadas en la descripcin de la involuntario que vivi a principios del siglo XX en Van-
dinmica de las interacciones humanas (encendido couver (Canad). Empez a interesarse en el chamanis-
emocional, efecto mariposa). mo siendo escptico de su funcionamiento. Entr en la
Anlisis crticos como el de Brown, Sokal y Friedman escuela de chamanes y aprendi las tcnicas. Para
deben ahorrar mucho trabajo futuro dedicado a diluci- su sorpresa, aquello funcionaba y la gente no dejaba de
dar si la pretendida ratio de positividad es 3 a 1 u 8 de buscar su ayuda. Al final, fue el gran chamn de la tri-
10 (Nelson, Kurtz y Lyubomirky, en prensa) y dejar de bu. Ahora, ya se debe al xito, le va bien y tiene que de-
embaucar a la gente con falsas medidas, como no se fender su ciencia. Es como si uno terminara por
priva la propia Fredrickson en su libro popular: Positi- capitanear un barco por ah cuando nunca debiera ha-
vity: top-notch research revels the 3-to-1 ratio that will ber abandonado el Mississippi.
change your life (Fredrickson, 2009). Lo que despresti-
gia a la psicologa son fmulas y formulaciones pseudo- LA FELICIDAD, UN MacGuffin PARA LA PSICOLOGA
cientficas como stas que se encuentran en la ciencia de POSITIVA
la felicidad y para el caso en la PsiPos, no las crticas. De las secciones precedentes resultan dos grandes con-
La revista, American Psychologist, en el que aparece el clusiones. Una es que la positividad carece de sentido
trabajo crtico, triturador, de Brown, Sokal y Friedman, como para dar base a una psicologa de su signo. Tan
brind, como es propio, a los autores concernidos la negativos pueden ser los afectos positivos, como positi-
oportunidad de defender su teora. Mientras que Losada vos los negativos. La otra gran conclusin es que el su-
no ha respondido, por el momento, Fredrickson ha reco- puesto saber cientfico de la PsiPos no es, en realidad,
nocido el fiasco y trata de salvar, segn su imagen, el ni- nada que no se supiera. Siendo as, cmo es, entonces,
o (la idea de positividad), sin que sea arrojado con el que la PsiPos es tan boyante?, con tanto xito, fortuna y
agua sucia de la palangana (ecuaciones matemticas felicidad creciente. Quiz sea porque tambin es boyan-
impropiamente aplicadas) (Fredrickson, 2013). La preten- te en el sentido que se dice de un buque que por llevar
dida ratio de positividad se convierte ahora en afirmacio- carga ligera no cala hondo. Y quiz sea esto, precisa-
nes heursticas tales como ms alto es mejor, dentro de mente, lo que la mantiene en la cresta de la hola, tan de
lmites (Fredrickson, 2013, p. 7). La autora sigue defen- moda como superficial.
diendo, como es de esperar, su teora de la potenciacin Se viene hablando de felicidad como si fuera una idea
positiva, segn la cual, las emociones positivas proporcio- clara y distinta. Pero, lo cierto, es que no se sabe qu es
nan beneficios (p. 3), para decir despus que todo depen- la felicidad, segn para cual es algo distinto y ni siquiera
de del contexto y de la dosis (p. 7). La verdad, es que lo mismo a lo largo del tiempo. Aunque la PsiPos define
para concluir esto no se necesitaban ecuaciones matemti- operativamente la felicidad como bienestar subjetivo y
cas, ni siquiera una teora con nombre propio. satisfaccin con la vida, ello no hace sino desplazar la
Para calibrar las hiptesis y hallazgos de la PsiPos bas- cuestin a lo que sea el bienestar. Para el caso, estamos
tara con preguntar a la gente, sea por caso, un taxista. en lo mismo.

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Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

Toda disciplina que quiera presentarse como ciencia pasa, al hilo de las circunstancias de la vida. La
de la felicidad, debe plantear cuestiones de ms cala- preponderancia que el bienestar subjetivo cobra
do. Y no por plantearlas, lo que sea la felicidad queda hoy sobre todas las cosas, responde ms a una
necesariamente acotado como objeto de una ciencia, condicin moderna, entendible en trminos histri-
porque puede ser que, parafraseando a San Juan de la cos (utilitarismo, consumismo, etc.), que a su natu-
Cruz, ni baste la ciencia humana para saberla enten- raleza intrnseca, definible y objetivable por s
der (Subida del Monte Carmelo). Pero as, al menos, el misma.
estudio de la felicidad no sera tan superficial. No basta- 3) La felicidad no es un fenmeno universal. El ser hu-
ra con subir al Monte Carmelo y tener all una unin manodeca Nietzscheno aspira a la felicidad; s-
divina, para el caso, una concordia de unos conoci- lo el ingls hace eso, teniendo a la vista seguramente
mientos con otros, poniendo en comunin todo lo que el utilitarismo surgido all. Pero hoy quiz sean los es-
se ha encontrado. Ms que eso, sera necesario subir a tadounidenses quienes ms lo hacen. Como dice la
los Picos de Europa de la filosofa y plantear con altura periodista britnica afincada en EEUU, Ruth Whipp-
las cuestiones conceptuales y filosficas que, se quiera o man, la manera americana de buscar la felicidad es
no, implican el estudio de la felicidad (Prez lvarez, agobiente: soy feliz? suficientemente feliz? tan fe-
2012). Por lo que aqu cabe hacer, se van a plantear liz como los dems? podra estar haciendo algo
dos grandes cuestiones de fondo. Aun siendo discutibles, ms para ser todava ms feliz? La meta es tan elu-
como son, permtase nicamente su planteamiento, por siva y difcil de definir, que es imposible saber cun-
fijar el argumento y acordar los desacuerdos. Las dos do se ha logradoun billete para la neurosis.
cuestiones tienen la misma entrada: la improcedencia de (Whippman, 2012). El Dalai Lama mejor hara en
la felicidad como: revisar su aserto segn el cual el propsito de la vida
principio de la vida y es la felicidad. Como si la gente no tuviera cosas
objeto cientfico. ms importantes que hacer.
Lo cierto es que la felicidad, lejos de ser una aspi-
La improcedencia de la felicidad como principio de racin universal, no es algo que busque todo el mun-
la vida do, sino que incluso es aversiva para mucha gente
1) No se sabe qu es la felicidad. La felicidad no es un (Johanloo y Weijers, en prensa). Los estudios mues-
trmino categoremtico, que diga algo por s mismo, tran que la felicidad no es siempre lo ms valorado,
sino vaco, sincategoremtico, a expensas de deter- sino muchas veces algo aversivo y temido. La gente
minarse con diversos contenidos y valores, a veces refiere ms de una razn para temer la felicidad (Jo-
contrapuestos entre s. La felicidad trgica de quien hanloo y Weijers, en prensa).
lleva a cabo una venganza seguramente no es del Ser feliz trae malas cosas: tras la felicidad viene la
mismo tipo que la felicidad cursi de quien contempla infelicidad, como despus de una subida viene
una puesta de sol. (Prez lvarez, 2012, p. 198). una bajada; so sera necesario ser taoista para
Como dice Aristteles, aun para una misma perso- hacerse cargo de esta dialctida y va-y-ven de la
na, la felicidad ser la salud si est enferma, la ri- felicidad; estando feliz puedes estar seguro de que
queza cuando es pobre y as. Todos quieren la no lo vas a estar ms adelante.
felicidad, dice Sneca, pero al buscarla, andan a Ser feliz puede hacer que te sientas peor perso-
tientas. Lo que pudieran tener en comn los distintos na: si estas padeciendo injusticia y marginacin,
contenidos y valores es un sentimiento de bienestar estar feliz sugiere que ests tomando las cosas a la
subjetivo. Pero es como decir nada, porque puede ligera; uno puede aborrecer la felicidad porque se
ser cualquier cosa, para empezar, lo que t digas. sentira indigno de merecerla sabiendo que otros
As, un estudio seala hasta 17 tipos de bienestar estn con sufrimiento.
subjetivo (Diener y Chan, 2011, p. 26). La expresin de felicidad puede ser malo para uno
2) Lo que sea la felicidad es inseparable de las activi- y los dems, en algunas culturas: puede molestar a
dades y contextos, ms all del momento subjeti- otros y suscitar envidias y mal de ojo, lo que a la
vo. La experiencia de bienestar subjetivo est postre podra perjudicar a uno.
intercalada en el curso de las actividades y contin- Perseguir la felicidad puede ser tambin malo para
gencias que forman parte de lo que hacemos y nos uno y los dems: por las paradojas que entraa, el

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MARINO PREZ-LVAREZ Artculos

egoismo autocomplaciente, el desvo de compro- dad, por efecto paradjico, como sabemos por los expe-
misos con la comunidad y negligencia para con rimentos citados. En relacin con las fortalezas de uno,
los dems. El bienestar en muchas culturas implica ya se sabe lo que trajo el culto y el cultivo de la autoesti-
ms las emociones socialmente comprometidas ma: egos inflados y narcisismo.
(sentimiento de comunidad, amistad y vergenza),
as como la armona social, que el bienestar subje- La improcedencia de la felicidad como objeto
tivo, centrado en sentirse bien uno, con elevada cientfico
autoestima y escasa vergenza (Gruber, Mauss y 1) Ciencia sospechosa. Se llevan ms de 25 siglos de-
Tamir, 2011, p. 228). batiendo acerca de la felicidad, como para que aho-
Como concluyen los autores, la evidencia que he- ra, en los ltimos aos, se descubran sus claves. Por
mos reunido no slo pone en duda la universalidad otra parte, ya es difcil establecer el estatuto de la
de la alta valoracin de la felicidad, sino que tam- misma Psicologa como ciencia de la conducta, co-
bin muestra que diferentes creencias acerca de ella mo para que, de pronto, se establezca la ciencia de
llevan a algunas personas y grupos a temerla. (Jo- la felicidad. Lo cierto es que lo que sabe cientfica-
hanloo y Weijers, en prensa). mente la PsiPos de la felicidad son cosas consabidas,
4) Cosas mejores que hacer en la vida. Un mejor objeti- si es que no directamente simplezas, como se ha
vo que la felicidad podra ser una vida significativa, mostrado. Las mayores credenciales cientficas de la
con sentido y valiosa. Una vida significativa puede PsiPos parecen ser los datos, como si eso ya hicie-
no ser necesariamente feliz y una vida feliz puede ra una ciencia. La apelacin a los datos, hechos
que no sea muy significativa y valiosa, sino acaso un o evidencia emprica no va ms all de la concep-
tanto insignificante y autocomplaciente. Aunque feli- cin popular de ciencia (Chalmers, 2012, p. 1). Los
cidad y vida significativa tienen mucho en comn, datos, si dicen algo cientfico es en el contexto
los estudios muestran que son experiencias de la vi- de una plataforma conceptual, teora o modelo. Por
da distintas (Baumeister et al, 2012). Mientras que la lo que ya vimos, los mejores modelos y teoras de la
felicidad sera una experiencia ms elemental, enrai- PsiPos son, por as decir, de andar por casa, para
zada en la tendencia natural a la satisfaccin y la consumo interno. No resisten un escrutinio. La mayor
comodidad subjetiva, situada en el presente, la vida plataforma conceptual de la PsiPos sigue siendo,
significativa sera ms compleja, enraizada en valo- malgr lui, la ideologa neoliberal en la tradicin del
res culturales que pueden incluir dificultades, insatis- individualismo positivo (Cabanas y Snchez, 2012;
facciones, incomodidades y la realizacin de Prez lvarez, 2012).
actividades no precisamente placenteras. Asimismo, 2) La felicidad, ms que cosa de ciencia. La temtica y
la vida significativa implica la integracin del pasa- problemtica de la felicidad desborda su considera-
do, presente y futuro, asume la propia vida (lo feliz cin como objeto cientfico. Si, por un lado, la felici-
que sea) y la proyecta ms all del momento, sin im- dad es una idea que cruza muchos campos, ms
portar lo fcil o difcil que resulte (Baumeister et al, que una categora cientfica, por otro, la ciencia no
2012). es el patrn de todo saber, ni la ltima palabra. La
La PsiPos tambin habla de vida significativa, empe- felicidad es un ejemplo claro de cmo el conocimien-
zando por Seligman et al, a propsito de la educacin, to cientfico queda por debajo del fenmeno, como
pero en la prctica se queda en los tpicos ejercicios de no sea reducindolo a hallazgos triviales.
escribir tres cosas buenas que ocurrieron cada da du- 3) De la hipstasis a la impostura. Cmo que no se
rante una semana y reflexionar sobre ellas (por qu puede estudiar cientficmente la felicidad? Por su-
ocurrieron, qu significan) y en usar fortalezas ca- puesto que se puede, puesto que se hace. Lo hace la
ractersticas de uno (Seligman et al, 2009). Aunque re- PsiPos. Y lo hace a costa de hipostasiar, reificar o
fieren una serie de beneficios, no se habra de ser sustantivar la experiencia subjetiva como aspecto co-
demasiado optimista, a tenor de lo que se sabe acerca mn a la multitud y diversidad de contenidos y valo-
de los efectos paradjicos de perseguir la felicidad y de res de felicidad. La hipstasis supone aqu
fomentar la autoestima. As, el ejercicio de las tres co- entresacar, descontextualizar y sobredimensionar la
sas buenas, adems de dejar fuera buena parte de la experiencia subjetiva, convertida ahora en objeto e
vida, puede fcilmente llevar a la decepcin y la sole- instrumento, siendo que es un aspecto inseparable

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Artculos LA PSICOLOGA POSITIVA Y SUS AMIGOS

que forma parte de todo un curso de actividades, vi- Lo cierto es que la gente, empezando por los america-
cisitudes y circunstancias de la vida. El recorte y aco- nos a los que se dirige la Declaracin de Independen-
tamiento de un aspecto subjetivo no se habra de cia, los mismos a los que se refiere hoy Whippman,
considerar un logro o hallazgo, sino una hipstasis. andan buscando la felicidad, sin saber qu es, donde
La experiencia subjetiva de bienestar en relacin con lo importante parece que fuera la propia persecucin.
el ro de la vida es poco menos que el flogisto en re- La persecucin de la felicidad recuerda las pelculas de
lacin con la combustin: acaso como el humo, que espas. El intrngulis de las pelculas de espas no est
existe (como existe la experiencia), pero que sin el tanto en lo que buscan (una frmula, un cdigo secre-
fuego no es gran cosa, como para ser cosa de una to, un diamante), como en la elusiva bsqueda. Eso
ciencia. Erigir del bienestar subjetivo una ciencia, que buscan, y que puede ser cualquier cosa, es lo que
por ms que se estudie metdicamente, ronda la im- hace funcionar la pelcula y la hace tan intrigante. Ese
postura, si recordamos lo que realmente ha aporta- elemento de suspense que hace que avance la trama
do: nada que no se supiese, trivialidades e incluso pero que en s no es importante es un MacGuffin, se-
ndices falaces. gn la conocida expresin inventada por Hitchcock. Lo
4) Iatrognesis cientfica. La reificacin de la subjetivi- explica el propio Hitchock a Francois Truffaut: La pa-
dad puede que no traiga conocimientos nunca vis- labra procede del music-hall. Van dos hombres en un
tos, pero no es inocua. El estudio de la felicidad, con tren y uno de ellos le dice al otro Qu es ese paquete
sus instrumentos (escalas, ratios) y procedimientos que hay en el maletero que tiene sobre su cabeza?. El
(ejercicios, cursillos), se presta especialmente el co- otro contesta: Ah, eso es un McGuffin. El primero in-
nocido efecto de la reflexividad institucional, segn siste: Qu es un McGuffin?, y su compaero de via-
el cual, los propios conocimientos cientficos reobran je le responde: Un MacGuffin es un aparato para
sobre el fenmeno estudiado, alterndolo y adulte- cazar leones en Escocia. Pero si en Escocia no hay
rndolo en alguna medida (sensibilizacin, hiperre- leones, le espeta el primer hombre. Entonces eso de
flexividad). En particular, la consideracin de la ah no es un MacGuffin, le responde el otro. (El cine
felicidad como instrumento para mayores xitos segn Hitchcock).
acadmicos y profesionales, mejores matrimonios, No hay leones en Escocia, pero hay una maleta encima
etc. (Park, Peterson y Sun, 2013, p. 13), en vez de del viajero con un artilugio. El viajero de la maleta ha
una derivacin de cmo te va en la vida, puede que mantenido la intriga y la persecucin del otro viajero,
termine por traer paradjicamente beneficios prri- para el caso, la ciencia de la felicidad y la literatura de
cos (Ford y Mauss, en prensa; Gruber, Mauss y Ta- autoayuda (en la maleta y sobre la cabeza). Como su-
mir, 2011; Lipovetsky, 2007; Whippman, 2012). Al giere Whippman, la felicidad parece funcionar como un
final, la ciencia de la felicidad viene a solucionar los MacGuffin, pero que, como dice, este elusivo MacGuf-
problemas que crea la propia ciencia de la felicidad. fin est creando una nacin de nervios destrozados.
(Whippman, 2012).
Un MacGuffin El final de El halcn maltes puede aclarar el resto,
Siendo as, que ni principio de la vida ni objeto cientfi- cuando preguntan de qu est hecho el pjaro (un Mac-
co, la cuestin crtica est en explicar la bonanza de la Guffin), por el que se mata la gente. Como responde
que goza la literatura de la felicidad. Quiz la clave est Sam Spade (H. Bogart), shakesperianamente: Del mate-
en perseguir, ms que en hallar y tener. En la pelcula rial del que estn hechos los sueos.
En busca de la felicidad (dirigida por Gabriele Muccino
en 2006), el protagonista repara en cmo Thomas Jeffer- REFERENCIAS
son escribiendo la Declaracin de Independencia, en Alter, A.L. y Forgas, J.P. (2007). On being happy but fe-
aquel apartado que hablaba acerca de la vida, la libertad aring failure: The effects of mood on self-handicap-
y la bsqueda de la felicidad. [] supo poner la palabra ping strategies. Journal of Experimental Social
buscar ah en medio, como si nadie realmente pudiera Psychology, 43, 947-954.
alcanzar la felicidad. Significa que la felicidad es algo Andrews, P.W., y Thomson, J.A. (2009). The bright side
que estamos destinados a buscar, pero que nunca encon- of being blue: depression as an adaptation for analy-
traremos? Era tan listo Jefferson como para poner eso, zing complex problems. Psychological Review, 116,
a fin de tener entretenido al personal? 620654.

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