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Qu es la belleza?

La idea de belleza y su definicin Por Jorge Romero Gil


Se dice que cada cual tiene su idea y sus patrones de belleza. Esto es cierto, pero
tampoco es menos cierto decir que no toda idea de belleza parte de una valoracin
subjetiva. Digamos que tambin existen sus normas a la hora de definir la belleza. A
continuacin vamos a contemplar cmo se puede abordar la cuestin de qu es la
belleza desde la filosofa.
La belleza para la Filosofa
En la filosofa la definicin de belleza ha formado parte siempre de la esttica.
As, ya encontramos en la filosofa platnica muchas de las cuestiones alrededor de la
belleza y su naturaleza que, posteriormente, sern tratadas a lo largo de la historia.
Puede citarse ya la obra de Platn Hipias el mayor como ejemplo del planteamiento
de la cuestin de la belleza.
Abordemos el tema desde la filosofa occidental y, adems, veamos cmo se realizan
desde ella los planteamientos lmites.
El planteamiento objetivista dice que la belleza es inherente al objeto que se reconoce
como bello. Es cualidad propia del mismo.
El planteamiento subjetivista dice que la belleza de un objeto depende de la apreciacin
que de este objeto haga el sujeto. Aqu la belleza no es cualidad propia del objeto sino
que depende de la valoracin del sujeto.
Observemos que el postulado subjetivista coincide con lo que se deca al principio de
que cada cual tiene su idea y sus patrones de belleza. Esa afirmacin sera un ejemplo
de un planteamiento de belleza desde el subjetivismo.
Pero hay ms interpretaciones, as nos encontramos con otra que dice que la belleza
es aquello que se concibe como valor, o, ms exactamente, como la cualidad que hace
aparecer un objeto como valioso desde el punto de vista esttico.
La belleza segn Platn y Aristteles
Como se ha indicado tambin al principio, sobre la belleza ya reflexiona Platn.
Este filsofo la define desde un punto de vista metafsico y objetivista.
As, dice que la belleza es aquella idea que al relacionarse con las cosas sensibles hace
aparecer a la idea en cuestin como deseable. Su caracterstica fundamental es la
luminosidad, y su funcin la de despertar el amor -el eros griego-. Y, segn Platn, se
convierte por el despertar del amor en la va que lleva al conocimiento del bien mismo.
Es decir, Platn no solo relaciona a la belleza con lo bueno sino que va ms all. Dice
que por comunicar el amor lleva al bien. Con lo cual relaciona las ideas de belleza, amor
y bien como parte de una misma cosa.
Un discpulo de Platn, Aristteles, define a la belleza como armona. As la belleza
sera la debida proporcin de las partes con el todo. Lo que tambin puede decirse de
otra manera: la unidad en la diversidad.
En sentido aristotlico las caractersticas de la belleza seran el orden, la proporcin, la
luminosidad y el ritmo.
Belleza y arte
La relacin entre belleza y arte es considerada de manera diferente por Platn y por
Aristteles.
El primero entiende que el arte es superfluo e irrelevante y que, en segn qu
manifestaciones, es contrario al inters pblico.
El segundo entiende, por el contrario, que el arte tiene capacidad de conmover el espritu
y, en consecuencia, llevarlo a una catarsis que signifique una purificacin espiritual de
los sentimientos.
Un filsofo posterior, Plotino, seguidor de Platn, reinterpreta el pensamiento de ste y
alcanza la identificacin de lo Uno, lo Bello y lo Bueno.
Plotino dice que a causa de que el mundo sensible no es otra cosa que lo Uno mismo,
todo objeto natural es bello dado que cualquiera de esos objetos es una manifestacin
de lo Uno.
Adems, la obra artstica segn Plotino es un producto de la razn. Y la razn tiende de
manera natural a captar lo espiritual que se esconde tras la apariencia de lo sensible.

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Evolucin de la idea de belleza
Durante la Edad Media y en la escolstica predomina una concepcin metafsica de la
belleza.
Esa concepcin tiende a armonizar las ideas sobre la belleza manejadas por Aristteles
y Plotino.
Pasada ya la filosofa medieval, la percepcin de la idea de belleza comienza a cambiar.
As, desde Kant, se reinterpreta lo bello desde una clave que originar el concepto de
belleza del idealismo romntico.
Kant define lo bello como la representacin que produce un placer inmediato y libre de
cualquier consideracin terica o moral. Segn este filsofo lo bello es lo que complace
universalmente sin concepto; bello es objeto de un placer desinteresado.
En el idealismo romntico la belleza ya no se identifica con lo armnico, sino que se
busca en los aspectos caractersticos de las cosas. Y se compara con lo grandioso o lo
sobrecogedor.
Desde ese momento, la belleza se estudia a partir de los estados de nimo y lo
emocional, realizndose un anlisis de lo que es bello desde esas variables. Desde
ese punto de vista se distinguir entre lo que es bello y lo que es sublime, siendo
esto ltimo la mxima expresin que puede alcanzar la belleza.
Contemporneamente, se han dado mltiples definiciones filosficas de la belleza.
Dependiendo de la escuela o doctrina filosfica que haga esa definicin la belleza
pueden ser cosas como lo grato, lo deseado, lo deseable o lo armnico entre otras
mltiples posibilidades.
representacin es un tipo de registro en el que la informacin sobre algo es descrita en
un medio.
Como an no existe el sistema de representacin capaz de abarcar la realidad por
completo, el afn de expresin del ser humano le ha llevado a crear nuevas maneras de
representacin y comunicacin.
Definicin: Qu es la representacin en el arte?
En la esttica del arte el significado de representar es hacer algo presente.
Existen distintas maneras de hacer algo presente y eso conlleva que el trmino
representacin tenga varias interpretaciones:
1. Imitacin de la apariencia, semejanza fsica.
2. Sustitucin de algo a travs del uso de signos.
3. Descripcin que la imaginacin retiene.
Caractersticas: La representacin...
... es un elemento de un proceso de comunicacin en l un mensaje est siendo enviado
y recibido.
... es falible y no se puede garantizar. El mensaje que se enva y el que se recibe a
travs de la representacin puede que no sean el mismo.
... depende del contexto cultural y del sistema de signos en la que se realiza. Las cosas,
las personas, etc. no tienen un significado inherente propio, esos significados son
creados y dados en un contexto del que no se pueden separar.
... es medible en grados, cuando se refiere al parecido fsico, sin que la graduacin
influya en el significado objetivo de aquello que representa.
Es decir, una copia exacta de un objeto y un dibujo figurativo aunque menos preciso del
mismo objeto seguirn compartiendo el mismo significado (el objeto representado)
aunque el grado de representacin de la copia exacta sea mayor.
Semitica y esttica: El concepto de representacin
La filosofa se ha preocupado desde su nacimiento por el tema de la representacin y
ha ayudado a distinguir y definir sus elementos y caractersticas con aportaciones an
vigentes en la actualidad en los campos de la semitica y la esttica.
Aristteles se aproxima a la representacin en 3 formas:
1. El objeto: El smbolo que es representado.
2. El modo: La manera en que el smbolo es representado.
3. El medio: El material que se usa para representar el smbolo.

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Peirce diferencia distintos tipos de signos segn cmo representan los objetos:
Iconos: Signos que representan el objeto por su semejanza fsica. El parecido
aparente del icono es objetivo e independiente de interpretaciones. Ejemplo:
Las obras de arte figurativas o las seales de trfico.
ndices: Signos que representan a travs de la conexin entre hechos. En el
ndice existe una conexin, a menudo de efecto y causa, en la que no importa la
semejanza fsica o la interpretacin. Ejemplo: Las nubes oscuras son indicio de
lluvia.
Smbolos: Signos que dependen de cmo sern interpretados segn hbitos de
referencia y significados asociados en un contexto. El smbolo no depende del
parecido ni de la conexin entre hechos. Ejemplo: La paloma como smbolo del
Espritu Santo en el arte cristiano.
Qu es una obra de arte representativa?
Como adjetivo, el termino representativo, tiene varios significados independientes pero
combinables entre s:
1. Como sinnimo de figurativo.
2. Como sinnimo de simblico.
3. de. Como sinnimo de caracterstico. Quiere decir que esa obra de arte en
concreto reune las caractersticas tpicas de un grupo. Ejemplo: El David de Miguel
ngel es una escultura representativa del Renacimiento porque rene sus ideales
naturalistas caractersticos.
Caractersticas del arte figurativo
Para ser figurativa es imprescindible que la obra de arte sea representativa de la
apariencia de cosas reales. Eso no implica que el artista figurativo est obligado a copiar
e imitar figuras. El tema que quiera comunicar ha de ser reconocible por su aspecto,
pero se puede aproximar a su representacin con distintos nfasis:
A. Veracidad: Los elementos de la obra estn supeditados a imitar las apariencias, a
dar la impresin de forma y espacio y crear la ilusin de realidad.
Mmesis: se imita la naturaleza como fin esencial del arte.
Realismo: se procura representar las cosas tal y como son, con objetividad.
Naturalismo: se ahonda en el realismo con el determinismo y los mtodos de la
ciencia experimental.
B. Distorsin: Los elementos de la obra representan solo las caractersticas generales
de las figuras. Se sintetizan los elementos visuales, se deforma o estiliza acorde con la
interpretacin que hace el artista de la realidad.
Idealizacin: se usan formas ms geomtricas y sintetizadas.
Expresionismo: se exagera y deforma el referente para resaltar sus rasgos ms
caractersticos o comunicar una interpretacin ms personal e introspectiva.
Simbolismo se interpretan las figuras por su significado en un contexto cultural.
Funciones del arte figurativo hasta la aparicin de la fotografa
Es muy frecuente que estos nfasis e ideales estticos se plasmen en la obra de arte
en distinto grado y, sobretodo, mezclados entre s.
As se puede ver en la historia del arte donde distintas corrientes artsticas se han ido
sucediendo o contraponiendo con mayor o menor anhelo de figuracin naturalista o
simblica.
Un repaso a la representacin de la figura humana en algunos movimientos de la pintura
y la escultura en Occidente puede ayudar a aclarar conceptos y desvelar momentos de
inflexin clave en cuanto al desarrollo de la representacin e incluso la funcin del arte.
Tanto el arte prehistrico como el arte antiguo se caracterizan por una representacin
de la figura humana figurativa, sintetizada y en ocasiones exagerada por los cnones
simblicos y religiosos.
El arte grecorromano parte de estas formas rgidas y geomtricas. Pero con el concepto
de mmesis como fin del arte, la observacin ms detenida lleva a un mayor equilibrio
entre la geometra idea y el naturalismo.

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Durante la Edad Media predominan de nuevo el arte figurativo al servicio de la religin
y la representacin se vuelve esquemtica y sobretodo simblica.
En el Renacimiento surgen nuevos modelos de representacin de bases cientficas
como el uso de la perspectiva lineal. Hay un ansia crecimiento por acortar las distancias
entre representacin y realidad que durar hasta el siglo XVIII.
Pese a que corrientes como el Manierismo busquen una interpretacin ms subjetiva y
expresiva, la recreacin de la realidad domina el arte figurativo hasta el siglo XVIII.
Con la aparicin de la fotografa en el siglo XIX se cuestiona la funcin de la pintura
cuando existe un instrumento que se considera capaz de imitar con ms objetividad la
realidad.
La funcin del arte ha variado a lo largo de su historia cumpliendo con varios roles
distintos simultneamente. Como el arte carece de un valor de uso inmediato e
intrnseco que lo defina y restrinja, su utilidad le es dada arbitrariamente y se puede
manipular.
Las funciones del arte son mltiples, mutables, combinables entre s y dependientes de
un contexto: el entorno el que se crea la obra de arte, aquel en el que se presenta o el
grupo social que la observa.
Funciones del arte
Funcin mgico-religiosa. Es el uso del arte ligado a los rituales mgicos para
los que se produce. Se cree que esta es la funcin principal del arte primitivo.
Funcin esttica. Impera la funcin esttica cuando la obra de arte gira en torno
al concepto de belleza como, por ejemplo, en la representacin de ideales
estticos de la Antigua Grecia.
Funcin ideolgica. Se transmiten los pensamiento de un movimiento (social,
poltico, religioso...) a travs de la obra de arte. Pueden ser los pensamientos del
artista o los de quienes han encargado la obra.
Funcin conmemorativa y de promocin. Un arte frecuentemente usado
dentro de la propaganda poltica para la exaltacin de triunfos y la divinizacin
de figuras histricas como en la Antigua Roma.
Funcin pedaggica. Las clases dirigentes, como las rdenes religiosas
durante la Edad Media, encargan al artista representaciones que ilustren sus
mensajes para adoctrinar al grueso de la poblacin que no saba leer.
Funcin de registro, anlisis y expansin de la realidad. El artista investiga
su entorno y muestra la informacin que ha recopilado a travs de la obra de
arte. El estrecho vnculo entre la produccin de arte y su contexto histrico
permiten que, aunque el registro de su entorno no haya sido una prioridad para
el artista, a travs de las obras de arte se pueda obtener informacin de la cultura
de la que proviene.
Funcin modeladora de la sensibilidad. La contemplacin de obras de arte
enriquece y da forma a la sensibilidad artstica del espectador.
Funcin ornamental. El arte se usa para transformar un espacio.
Funcin mercantil. Las obras de arte tienen un valor de cambio y el arte se
convierte en un producto ms. Con esta funcin aparecen intermediarios que
ponen en circulacin las obras (marchantes, galeras, casas de subastas, etc.) y
crece la distancia entre el artista y el pblico general.
Funcin de discriminador social. Cuando se compra arte caro se adquiere un
prestigio directamente relacionado con la capacidad de pagar grandes sumas
por un objeto que es innecesario y que carece de utilidad aparente.