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Reproduccin Asexual

La idea de reproduccin est vinculada al proceso y el resultado de reproducir, un verbo con varias acepciones. En este
caso, nos interesa centrarnos en su significado dentro del grupo de los seres vivos: reproducir consiste en concebir un
nuevo organismo que disponga de las mismas caractersticas biolgicas que su progenitor. Se conoce como
reproduccin sexual a la concepcin de un descendiente a partir de la combinacin gentica de dos seres que forman
parte de una misma especie. Este es el mecanismo natural que emplean los animales (incluyendo al ser humano) para
reproducirse: requiere de una relacin sexual o apareamiento para posibilitar la fecundacin.

La reproduccin asexual, en cambio, se desarrolla cuando, de un organismo que ya alcanz un cierto estado de madurez,
se desprende una clula o parte de su cuerpo que permite la produccin de un nuevo individuo mediante la mitosis. Este
tipo de reproduccin, por lo tanto, no requiere de la participacin de gametos y se desarrolla con un nico progenitor.

Existen diferentes tipos de reproduccin asexual que llevan adelante tanto animales como microorganismos y plantas.
En el caso de los animales, podemos mencionar procesos de reproduccin asexual como los siguientes:

* fragmentacin : tambin se conoce con el nombre de escisin, y se lleva a cabo cuando un animal se divide en dos o
ms partes, siendo todas ellas capaces de efectuar la reconstruccin completa de un organismo. Si bien lo ms normal
es que el proceso se lleve a cabo antes de la divisin (lo cual se denomina paratoma y se hace voluntariamente), a veces
tambin ocurre despus del corte (se llama arquitoma y suele ocurrir como resultado de un accidente);

* gemacin: este trmino deriva del latn geminus, que puede traducirse como gemelo, y se produce cuando un
individuo desarrolla ciertas prominencias, las cuales crecen, se desarrollan y dan lugar a nuevos organismos
independientes, que tienen la opcin de separar sus cuerpos del progenitor o bien permanecer unidos, de modo que se
forma una colonia. Este proceso es una divisin desigual (se considera una mitosis asimtrica) y podemos encontrarla en
las levaduras, entre otros organismos unicelulares.

Las plantas, por su parte, pueden apelar a procesos como:

* formacin de mitosporas: estas esporas se originan a travs de la mitosis, y esta forma de reproduccin asexual es
muy comn en musgos, hongos, lquenes y helechos. Algunas mitosporas se trasladan a travs de flagelos o cilios; otras
viajan de manera pasiva por el viento, el agua o usando animales como medio de transporte. Este proceso puede
originarse en un rgano esporgeno (en el exterior de la planta) o bien dentro de ciertos rganos que se conocen como
esporangios;

* multiplicacin artificial: en este caso, los seres humanos jugamos un papel fundamental. Una de las tcnicas ms
comunes es el uso de injertos, fragmentos del tallo que se pueden introducir en un tallo o tronco de un individuo de la
misma especie o de otra, y se usa muy a menudo para la reproduccin asexual de plantas ornamentales y rboles
frutales.

Los microorganismos, en cambio, desarrollan procedimientos de reproduccin asexual como la esporulacin, la cual
tambin se conoce con el nombre de esporognesis y puede llevarse a cabo a travs de esporas o endosporas. El factor
desencadenante de este proceso puede ser la adversidad del medio ambiente (falta de luz o nutrientes, por ejemplo),
aunque tambin ocurre naturalmente como parte del ciclo vital.

Cabe destacar que la reproduccin asexual es ms rpida y simple que la reproduccin sexual: sin embargo, como la
descendencia carece de variabilidad gentica, no permite desarrollar la seleccin natural ya que todos los individuos son
idnticos.